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McLaren mantiene un volante reservado para Alonso

Fernando Alonso, con el equipo McLaren en el pasado GP de Bahréin (Foto: Efe).

Mucho se había escrito últimamente sobre el supuesto divorcio entre Fernando Alonso y McLaren a raíz de la desastrosa aventura que emprendieron este año juntos en las 500 Millas de Indianápolis.

Con ese divorcio, decían algunos, Alonso cerraba definitivamente la puerta a un posible regreso a la Fórmula 1 con McLaren. Esa puerta, sin embargo, permanece tan abierta como lo ha estado siempre desde que el asturiano anunció que este año no estaría en la parrilla de salida.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado de este modo:

“Son todo ‘fake news’. Definitivamente aún tenemos una relación fuerte y contractual con Fernando. No ha cambiado absolutamente nada en nuestra relación”

Esto quiere decir que si McLaren mantiene el buen ritmo de evolución que está demostrando este año y consigue un coche realmente competitivo para 2020 o 2021, un volante sería para Fernando.

Dicho esto, también el propio Alonso escribió el otro día un mensaje en las redes sociales que parece hacer referencia a esos rumores de divorcio con McLaren:

PD. Es absurdo hablar de divorcio cuando Alonso sigue siendo embajador de la marca McLaren.

McLaren admite que Alonso ha sido clave en la gran mejora del actual monoplaza

Fernando Alonso, en el box de McLaren (Foto: Efe).

La mano de Fernando Alonso se nota en el actual McLaren. Y no lo digo yo, lo dice la propia escudería, que en boca de su actual director deportivo, Andreas Seidl, ha agradecido el trabajo de desarrollo que realizaron el año pasado el piloto asturiano y Stoffel Vandoorne.

Así se ha pronunciado en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

Nadie esperaba que este equipo, terminando la temporada pasada con el noveno coche más rápido, pudiera dar este paso este año. Simplemente muestra que muchos de los cambios activados el año pasado están dando ahora sus frutos. El equipo hizo un buen trabajo para poner este coche en la pista. También debemos pagarles mucho crédito a los dos pilotos del año pasado, Fernando y Stoffel”

Es una evidencia que McLaren sacrificó por completo la pasada temporada para dedicar todos sus esfuerzos en 2018 a preparar el monoplaza de este año. Y el esfuerzo valió la pena porque el coche del año pasado era un desastre y de nada hubieran servido los intentos de mejorarlo.

Pero el sacrificio de 2018 obligó a Alonso, todo un bicampeón mundial, a trabajar prácticamente como piloto de desarrollo durante una temporada completa, situación que terminó provocando su marcha de la Fórmula 1.

Fernando, sin embargo, demostró una enorme profesionalidad y compromiso con su equipo al esforzarse como el que más a la hora de probar todas las piezas de 2019, aportando además sus riquísimos conocimientos como piloto.

PD. McLaren hace bien en agradecer el trabajo de Alonso porque su aportación ha sido fundamental para que la escudería empiece a ver la luz al final del túnel.

La dirección de la Fórmula 1 presiona a Mercedes para que fiche a Alonso

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

Liberty Media, los nuevos dueños de la Fórmula 1, necesitan como el comer dar con la clave para revivir el campeonato del mundo, herido de muerte por Mercedes y Lewis Hamilton en los últimos años.

Las carreras son aburridas, tediosas y con menos acción que una partida de ajedrez, eso es evidente y se está traduciendo en una drástica caída en las audiencias y en los espectadores que acuden a los circuitos.

Los responsables de la Fórmula 1 llevan tiempo estrujándose la cabeza para modificar el reglamento, tanto técnico como deportivo, de cara a 2021, pero no pueden permitirse otro paseo triunfal de Hamilton en 2020, como está ocurriendo este año.

Y es por ello que los últimos rumores en el paddock apuntan a que desde Liberty Media estarían presionando a la dirección de Mercedes para que fiche a Fernando Alonso y forme en 2020 una jugosa alineación de pilotos con el asturiano y Hamilton.

De este modo, aunque la hegemonía de Mercedes se mantenga la próxima temporada, como parece probable, la emoción estaría servida porque Alonso y Hamilton pelearían codo con codo con el mismo monoplaza y las mismas armas.

Lewis tendría así un verdadero rival en el box y no como ocurre este año con su escudero Bottas.

Está claro que para Mercedes sería un quebradero de cabeza añadido y obligaría al equipo a salir de su zona de confort, pero por otro lado, y es ahí donde está incidiendo Liberty Media, la escudería alemana podría lograr suculentos beneficios en forma de contratos publicitarios. ¿Qué puede tener más morbo en estos momentos en la F1 que juntar a Hamilton y Alonso bajo un mismo techo?

PD. Dejar escapar esta oportunidad sería un error histórico de Mercedes.

Alonso no quiso hacer sangre con el último error de Vettel

Fernando Alonso, en Le Mans (Foto: efe).

Conscientes de que Sebastian Vettel cometió un error gravísimo en el pasado GP de Canadá (le costó la victoria) y siempre con ganas de buscar jugosas declaraciones, los periodistas no dudaron en preguntarle a Fernando Alonso en Le Mans por la enésima pifia del alemán.

Pero Alonso no quiso hurgar en la herida de su antiguo rival y trató de esquivar la pregunta sin hacer demasiada sangre:

“Será mejor que no diga nada porque mi opinión no tiene importancia y porque todo el mundo ya tiene su propia opinión”

Fernando demostró una gran corrección en sus palabras al no entrar a valorar directamente el incidente, aunque con ese “será mejor que no diga nada” lo dice todo, pues tiene toda la pinta de que el asturiano piensa que fue el enésimo error de bulto de Sebastian, unos fallos de pilotaje que le están saliendo muy caros a su exequipo Ferrari.

En aquella misma rueda de prensa también le preguntaron a Alonso por su posible regreso a Ferrari, una pregunta que demuestra que buena parte de la prensa no confía demasiado en la continuidad de Vettel en la escudería italiana. El asturiano también trató de esquivar la cuestión, aunque no cerró esa puerta:

“¿Volver a la Fórmula 1 en 2020 con Ferrari? Quién sabe lo que puede pasar, pero ¿no deberíamos estar hablando ahora de Resistencia?”

PD. Está claro que Alonso dejó cuentas pendientes en Maranello.

Fernando Alonso, sobre volver a la F1: “Estoy abierto a propuestas interesantes”

Fernando Alonso, en Le Mans (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha vuelto a dejar abierta la posibilidad de volver a la Fórmula 1. En una entrevista para la revista de moda Man in Town, en la que posa con una sensual Linda Morselli, el piloto asturiano solo pone una condición: tener un coche ganador desde el primer minuto.

“En el futuro estoy abierto a propuestas interesantes. Si decido regresar a la Fórmula 1 es solo si hay una posibilidad real de ganar el Mundial. No me interesan los proyectos que comienzan de cero, quiero tener un coche ganador de inmediato”

Como veis, Alonso está cansado de experimentos y no está dispuesto a volver sin un coche que le permita luchar por su tercer título mundial. De hecho, esa es la razón por la que se ha ido y sería absurdo regresar para seguir luchando por entrar en el Top’10.

Con estas palabras Fernando prácticamente descarta un regreso con McLaren, pues la escudería de Woking, aunque ha progresado este año, sigue estando lejos de pelear por el título mundial (en realidad lo están todos los equipos salvo Mercedes).

Y sobre Mercedes también ha hablado el bicampeón español. Lo ha hecho para explicar que hubo negociaciones en 2016, cuando Rosberg anunció su retirada, pero viene a decir que su contrato con McLaren fue un obstáculo:

“En el pasado he tenido contacto con Mercedes. Ya en 2016, cuando Nico Rosberg decidió renunciar, hablé con Toto Wolff, pero al final nunca llegamos a un sí definitivo. Yo estaba en McLaren y no fue fácil encontrar soluciones”

De esta última declaración solo puedo deducir que McLaren ha sido una losa en la carrera de Alonso, pues no solo le vendió la moto para que dejara Ferrari a cambio de un coche insufrible, sino que además impidió su fichaje por Mercedes en 2016.

PD. Espero que esas “propuestas interesantes” se materialicen y veamos de nuevo a Fernando en la parrilla.

¿Vettel está considerando realmente dejar la Fórmula 1?

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista británico Joe Saward, colaborador en diversos medios especializados en motor y personaje habitual en el paddock, reveló después del GP de Mónaco uno de los rumores que más se escucharon en el Principado: que Vettel está barajando su retirada a final de temporada.

“El rumor más impactante que comenzó a extenderse en el paddock en Mónaco es que Sebastian Vettel está considerando retirarse de la F1 al final de temporada a la edad de 31 años”

Saward compara la que sería una sorprendente y prematura retirada de Vettel con la de Nico Rosberg en 2016:

“Sería una decisión como la de Nico Rosberg, quien abandonó la F1 después de ganar el título en 2016, consciente de que difícilmente volvería a tener éxito en la empresa”

Y aunque Vettel tiene contrato con Ferrari para 2020, dice Saward que ya están sonando algunos nombres por si realmente se materializa esa retirada del tetracampeón:

“Los nombres que han estado circulando por ahora son los de Sergio Pérez, Kevin Magnussen, Romain Grosjean y Valtteri Bottas”

No sé si el rumor de Saward tiene algo de fundamento. Personalmente dudo mucho que Vettel vaya a marcharse de Ferrari voluntariamente (otra cosa sería que le enseñaran la puerta de Maranello).

Lo que sí tengo claro es que si queda una vacante en Ferrari, el nombre de Fernando Alonso va a sonar y mucho. Y, desde luego, no veo a Magnussen o Grosjean destrozando Ferraris a diestro y siniestro.

PD. Buena parte de la prensa italiana también está presionando a su manera para que Fernando regrese a Ferrari. Aquí un ejemplo de FoxSport Italia, que partiendo de una información del Marca, desarrolla con entusiasmo esa posibilidad:

Niki Lauda, una relación de amor-odio con Fernando Alonso

Niki Lauda y Fernando Alonso.

Todavía conmocionado por el triste fallecimiento de Niki Lauda quiero aprovechar este post para rendirle homenaje porque el austriaco es, sin duda, uno de los pilotos más grandes que ha visto la Fórmula 1.

Lo incluiría entre los cinco mejores pilotos de la historia junto a Michael Schumacher, Ayrton Senna, Fernando Alonso y Alain Prost. Descansa en paz, Niki.

Dicho esto, me gustaría hacer también hincapié en esa especie de relación de amor-odio que mantuvo Lauda con Fernando Alonso porque el tricampeón vienés alternó grandes elogios con duras críticas hacia el asturiano.

Quizás la crítica más famosa de Lauda hacia Fernando es aquella en que lo comparó con un “perro”. Fue en 2007, cuando Alonso compartió box con Hamilton en el año más turbulento de McLaren, y el austriaco tomó partido por Lewis. Concretamente dijo esto:

“Alain Prost era un perro y Alonso es aún peor”

Que te comparen con Prost no es malo, pero Lauda utilizó esa expresión para denunciar el supuesto juego sucio que utilizaba Alonso en McLaren para ganarse el favor del equipo, algo que, según Niki, también hacía el tetracampeón francés. Además, le recomendó al español dejar de “lamentarse” tanto:

“Hay dos clases de pilotos, los egoístas absolutos, como lo fui yo, para los que no hay nada más importante que ser el más rápido en el circuito; y por otro lado están aquellos pilotos que hacen política para fortalecer su posición en el equipo. En vez de quejarse y lamentarse tanto, que es lo que ha hecho Alonso hasta ahora, lo que tiene que hacer es concentrarse en conducir más rápido”

Fueron duras esas críticas, pero Lauda siempre ha expresado también un profundo respeto por el talento de Alonso. En 2012, por ejemplo, dijo esto en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1:

“Sigo pensando que Alonso es el piloto con más talento bajo circunstancias difíciles, incluso si su coche no es el más rápido. Si tienes la experiencia y la velocidad de Alonso, siempre estás ahí. En este deporte necesitas mejorar cada año y Alonso sabe cómo mejorar cada año”

Y en 2015, Lauda participó en un vídeo de homenaje a Fernando por sus 250 Grandes Premios en la Fórmula 1. Y le dedicó estas palabras:

“Alonso, realmente eres el más rápido. Es así y eso es lo que pienso”

Otra más, esta de 2017, cuando Lauda, consejero delegado de Mercedes, rechazó de este modo la posibilidad de fichar a Fernando para las flechas de plata:

“Alonso es rápido, agresivo… de alguna forma es el mejor piloto, pero Mercedes no lo necesita porque ya está ganando”

Tengo que añadir que Alonso y Lauda han sido caracteres muy parecidos en el paddock de la Fórmula 1, quizás de ahí esa relación amor-odio que demostró el austriaco en sus declaraciones.

PD. Quiero recomendar a aquellos que aún no lo han hecho que vean la fantástica película Rush, que narra el espectacular duelo que mantuvo Niki Lauda con James Hunt en 1976.

Alonso renuncia a correr en Indianápolis para no dejar sin volante a otro piloto

Fernando Alonso, en Indianápolis.

Este domingo vimos cómo el proyecto de McLaren para las 500 Millas de Indianápolis se hundía estrepitosamente después de haber ido a la deriva durante las últimas semanas. Era desde su nacimiento un proyecto fallido, pues McLaren lo afrontó sin los medios ni la experiencia que exige una de las carreras más competitivas del mundo.

La principal víctima de ese fracaso ha sido, por supuesto, Fernando Alonso. No sé si engañado por los cantos de sirena de Zak Brown, el asturiano confió en los planes de McLaren para buscar una victoria en el óvalo americano, pero se encontró al volante de un engendro incapaz de clasificarse entre los 33 coches más rápidos.

Pero a Fernando no le faltan pretendientes y, si quisiera, estaría el próximo fin de semana en la salida de las 500 Millas porque son varios los equipos punteros que le han ofrecido la posibilidad de pilotar uno de sus coches clasificados para la carrera.

Alonso, sin embargo, es un piloto de raza y sabe los esfuerzos que han hecho sus competidores para hacerse un hueco en esa carrera, así que no está dispuesto a quitarle a nadie ese privilegio por las bravas: no quiere arrebatarle el volante a ningún rival y por eso ha rechazado todas las ofertas.

La periodista americana Jenna Fryer lo ha explicado así tras una charla con Zak Brown:

“Confirmado por Zak Brown: hubo conversaciones exploratorias anoche para conseguirle un asiento a Alonso sin ninguna participación de McLaren, pero Alonso al final dijo que no ve correcto quitar a otro piloto que se lo ha ganado solo porque su equipo le compre un asiento”

Fernando no quiere ser un piloto de pago ni está dispuesto a usar su nombre (el de una leyenda del automovilismo) para perjudicar a otro rival. Eso demuestra la categoría del asturiano como deportista.

PD. Fryer también ha confirmado que Bob Fernley, el responsable del programa de McLaren para Indianápolis, no seguirá en el equipo. Menuda sorpresa. Y yo pensando que se había ganado un ascenso…

El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

Alonso, tras su accidente en Indianápolis: “No tengo miedo”

Fernando Alonso, en Indianápolis.

Muy gordo fue el susto que nos dio este miércoles Fernando Alonso al estrellarse en el óvalo de Indianápolis a más de 300 km/h. Afortunadamente, Fernando es un tío resistente y no sufrió daños físicos. De hecho, fue tranquilizador verle salir por su propio pie del monoplaza y hacer gestos de que estaba bien.

El propio Alonso ha admitido que fue un impacto duro contra el muro, pero ha dejado claro que el accidente no cambiará su forma de enfocar la carrera de las 500 Millas. Es decir, que seguirá arriesgando hasta el límite y lamiendo los muros cuando haya que hacerlo:

Siempre soy positivo y el accidente me servirá para volver más fuerte. Estoy listo para volver a rodar, no tengo miedo y volveré a ser rápido en la pista”

También me ha gustado cómo Fernando ha recordado el momento del accidente, muy descriptivo el asturiano:

“Por supuesto que hubo un momento de estrés, es un momento peligroso cuando estás dentro del monoplaza y ves que vas a golpearte contra el muro a una velocidad muy alta. Sabes que eso te va a doler”

No obstante, dice Alonso que el accidente en Indianápolis no es muy diferente a los que ya ha sufrido en la Fórmula 1. Son gajes del oficio:

“Todos los accidentes los sientes más o menos de la misma forma. Aquí, quizás, la diferencia es que la velocidad a la que tocas el muro es muy elevada”

PD. El accidente forma parte del proceso de aprendizaje de Alonso para ganar las 500 Millas. Y como muestra de la dureza del impacto, en esta imagen podéis ver la marca que dejó su coche en el blanco muro de Indianápolis: