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¿Quién dio el chivatazo que ha provocado la descalificación de Renault?

Monoplaza Renault (Foto: archivo).

La FIA descalificó ayer al equipo Renault del pasado GP de Japón por irregularidades técnicas en sus monoplazas, por lo que Daniel Ricciardo y Nico Hulkenberg pierden la sexta y décima plaza que lograron en carrera.

La razón de esa descalificación es su sistema de frenado, que ha sido considerado ilegal porque suponía una ayuda técnica para los pilotos, algo prohibido por el reglamento. Ese sistema de frenado ayuda a equilibrar el coche de forma automática facilitando la conducción a sus pilotos.

Todo eso ya lo sabíamos, igual que el responsable de la denuncia, que fue el equipo Racing Point.

La novedad hoy es que la revista alemana Auto Motor und Sport ha dado la clave de cómo el equipo Racing Point se enteró de las irregularidades en el sistema de frenado de los Renault.

Según esta publicación, todo se debe a un chivatazo de un ingeniero que trabajó en el equipo Renault, concretamente en el coche de Hulkenberg, y que después del verano fichó por Racing Point. Fue esta persona quién reveló el secreto de la escudería francesa y propició la denuncia ante la FIA.

PD. Lo que parece evidente es que Renault no solo utilizó ese sistema de frenado en Japón, sino en muchos otros Grandes Premios anteriores.

Los 10 mejores momentos de Alonso en sus 300 carreras en la Fórmula 1

Fernando Alonso disputará este fin de semana en Canadá su Gran Premio número 300, una cifra redonda para la que estrenará estas botas conmemorativas:

Y aprovechando esa cifra redonda, el portal GP Fans ha hecho un recopilatorio con los diez mejores momentos del piloto asturiano, un resumen que considero muy acertado. Este es el Top’10 de Alonso:

2001. GP de Japón
Alonso terminó undécimo con un Minardi, “una bañera con ruedas”, según la definición de GP Fans, y rodó a un ritmo dos segundos por vuelta más rápido que su compañero Alex Yoong. El mundo de la Fórmula 1 empezó a dirigir sus ojos hacia este joven piloto español.

2003. GP de Hungría
Logró en Hungaroring su primera victoria en Fórmula 1 y se convirtió en ese momento en el ganador más joven de la historia. Llegó a doblar al todopoderoso Michael Schumacher.

2005. GP de San Marino
Quizás la mejor defensa de la historia. Alonso mantuvo a raya a Schumacher durante 20 vueltas en el circuito de Imola a pesar de que el alemán tenía más ritmo con su Ferrari. Alonso resistió con un motor mermado por un problema mecánico y se llevó la victoria. Aún se me pone la piel de gallina cuando vea las imágenes:

2005. GP de Japón
Uno de los mejores adelantamientos que ha visto la Fórmula 1. Alonso superó a Schumacher por el exterior en la famosa curva 130R de Suzuka, una arriesgada maniobra en una curva de altísima velocidad.

2006. GP de Japón
De nuevo en Suzuka, Alonso logró una espectacular victoria partiendo desde la quinta posición en parrilla y después de presionar sin descanso al Ferrari de Michael Schumacher hasta que el motor italiano falló.

2010. GP de Bahréin
Alonso ganó en su primera carrera con Ferrari partiendo desde la tercera posición de parrilla y a pesar del mayor ritmo de los Red Bull.

2010. GP de Singapur
El primer ‘Grand Chelem’ de Alonso: Pole, victoria, vuelta rápida y líder de carrera durante todas las vueltas. Cruzó la meta con los Red Bull pisándole los talones.

2012. GP de Malasia
Los Red Bull eran claramente superiores al Ferrari de Alonso, pero el asturiano aprovechó las durísimas condiciones climatológicas, con lluvia torrencial al inicio de la carrera, para apuntarse la victoria a pesar de haber empezado noveno en parrilla. Auténtica magia.

2013. GP de España
Alonso ganó en Montmeló arrancando desde la quinta posición, algo jamás visto en el trazado catalán. Una espectacular salida marca de la casa y una arriesgada estrategia de cuatro paradas materializaron una victoria que parecía imposible. Apoteosis en las gradas de Montmeló.

2018. GP de Azerbayán
En GP Fans no se han olvidado del pasado GP de Azerbayán en el que Alonso acabó séptimo a pesar de sufrir importantes daños en su McLaren al inicio de la carrera. Cuando todo el mundo pensaba que abandonaría, Alonso llegó a boxes con solo dos ruedas y los bajos del coche destrozados. Tras unos arreglos, resistió toda la carrera hasta el final y logró un meritorio resultado.

PD. Me gusta la lista de GP Fans, pero creo que falta una carrera fundamental: el GP de Europa de 2012 en el circuito de Valencia. Creo que es la mejor victoria y también la más emotiva de Alonso en la Fórmula 1. Ante el público español y arrancando undécimo, logró un triunfo épico. MAGIA con mayúsculas. ¿Echáis en falta algún otro momento?

La gasolina de Ferrari pudo provocar el fallo en la bujía de Vettel en Japón

Los mecánicos de Ferrari trabajan en el coche de Vettel en Suzuka (Foto: Efe).

El fabricante japonés que suministra las bujías a Ferrari, NGK, está molesto después de que la escudería italiana le haya señalado públicamente como culpable del abandono de Sebastian Vettel en Suzuka.

El último en hacerlo ha sido el presidente de la Scuderia, Sergio Marchionne, que ha responsabilizado a su propio departamento de control de calidades por no revisar correctamente esa bujía, a su juicio, defectuosa y que solo cuesta 59 euros, según explicó en la cadena italiana CNBC:

“Debemos renovar nuestro compromiso respecto a la calidad de los componentes que nos llegan. Es un problema que probablemente hemos ignorado porque no le dábamos importancia, pero es un sinsentido porque ese error (no revisar la bujía de 59 euros) tuvo un impacto sobre un coche que cuesta millones de euros”

Ferrari sostiene que esa bujía falló, pero, sin descartar que pudiera tratarse de una pieza defectuosa, me gustaría puntualizar que NGK es un fabricante de prestigio, que suministra productos a varias escuderías de Fórmula 1, a equipos de la IndyCar y también de MotoGP. Sus controles de calidad son, por lo tanto, muy exhaustivos.

Y cabe la posibilidad de que el fallo de la bujía tenga su origen más allá del defecto de fábrica.

Podría ser, por ejemplo, que la bujía acabara dañada por culpa de la presencia excesiva de aceite en el combustible utilizado por Ferrari, una práctica que las escuderías utilizan para mejorar el rendimiento del motor y que esta temporada ha generado mucha polémica.

La FIA llegó a imponer unos límites a la quema de aceite, pero luego los relajó y actualmente hay bastante manga ancha.

PD. En favor de Ferrari tengo que decir que la tecnología japonesa en la Fórmula 1 no atraviesa actualmente sus mejores momentos…

Así se ha despedido Vettel del Mundial

Una bujía defectuosa ha terminado con las esperanzas de Sebastian Vettel de ser campeón del mundo con Ferrari. La escudería italiana detectó el problema poco antes de comenzar la carrera de Japón y no tuvo tiempo para solucionarlo.

El resultado es que Vettel solo aguantó cinco vueltas en Suzuka antes de tener que abandonar para entregar virtualmente el Mundial a Lewis Hamilton.

En el vídeo de abajo podéis ver la reacción de Vettel tras su abandono: abrazos con sus ingenieros, el consuelo de Arrivabene, saludos al público y un adiós con la mano muy significativo justo antes de entrar en el box de Ferrari. Aunque las imágenes contienen todos los ingredientes de la derrota, es loable que Sebastian mande un saludo a los aficionados:

Pero el Mundial no se ha escapado solo en Suzuka. Lo cierto es que el abandono de Vettel en Japón completa un ciclo de tres carreras (Singapur, Malasia y Japón) nefasto para Ferrari en el que han regalado el campeonato a Mercedes.

La culpa la tienen a partes iguales Vettel y Ferrari porque ha habido fallos de pilotaje y de fiabilidad:

GP de Singapur
Era un circuito a la medida de Ferrari y Vettel firmó la pole con autoridad, pero tiró a la basura todo el trabajo en la salida de la carrera al estrellarse en un accidente múltiple junto a su compañero, Kimi Raikkonen, y Max Verstappen.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

GP de Malasia
Aquí falló la fiabilidad de Ferrari. Tanto Vettel como Raikkonen rodaron más rápido que los Mercedes en los entrenamientos libres, pero el motor de Vettel falló antes de la calificación y el alemán tuvo que salir último en parrilla. Aunque protagonizó una brillante remontada, solo pudo ser cuarto y volvió a ceder puntos en un circuito en el que los Mercedes sufrieron muchísimo.
Hamilton: 18 puntos
Vettel: 12 puntos

GP de Japón
La fiabilidad de Ferrari ha vuelto a quedar en entredicho en el circuito de Suzuka con el problema en la bujía del monoplaza de Vettel. Segundo abandono en tres carreras para el alemán.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

En total, Vettel y Ferrari ha cedido 56 puntos en tres carreras, un balance incompatible con ser campeones del mundo.

PD. Fernando Alonso no ha puntuado en Japón, pero ha protagonizado otra remontada espectacular, una de esas que, más allá de los números, logran el reconocimiento unánime de la afición. No es fácil remontar con ese McLaren y en un circuito como Suzuka.

Radio de Alonso en Suzuka: “¡Ya me gustaría poder apretar!”

No pude ver en directo la carrera de Japón y, tras haberla visto en diferido, tengo que admitir que hubiera preferido no haberlo hecho.

Como ya ocurrió el año pasado, el circuito de Suzuka ha sacado lo peor de McLaren y la escudería británica ha completado el fin de semana más nefasto de toda la temporada.

La decepción de Alonso es comprensible y la FOM no dejó pasar la ocasión de pinchar su radio para emitir en directo sus mensajes con el equipo, consciente de que el año pasado ya dio mucho que hablar su famoso “¡GP2 engine!”:

“¡Motor de GP2! ¡Esto es una vergüenza! ¡Me pasan en las rectas como si fuera un GP2!”

Este año, Alonso se lo ha tomado con algo más de calma, pero no pudo contenerse cuando su ingeniero de pista le pidió que apretara un poco más. Así fue la conversación:

McLaren: “Ok, Fernando. Tenemos que apretar ahora, aprieta ahora”

Alonso: “¡Ya me gustaría poder hacerlo! ¿Con qué neumáticos quieres que apriete ahora?”

Hay que decir la moderación de Fernando es elogiable porque cuando estás conduciendo una lata de sardinas y te está adelantando hasta el coche de seguridad, tiene que ser difícil contenerte.

Dicho esto, lo mejor es pasar página y olvidarnos cuanto antes de Japón. Como dijo Alonso, esta carrera tiene que ser una “excepción” y McLaren-Honda debe continuar progresando como lo lleva haciendo esta temporada.

PD. El dato positivo es que Honda no escatimará recursos para ponerse las pilas después del bochornoso espectáculo que por segundo año consecutivo les ha ofrecido a sus fans japoneses.

Alonso: “Seguiré en McLaren el año que viene y en 2017 también”

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Después de la tormenta llega la calma y Fernando Alonso ha suministrado hoy un valium de tranquilidad a todos sus seguidores al afirmar que no contempla la posibilidad de abandonar la Fórmula 1 a final de temporada.

A raíz del GP de Japón empezaron a surgir rumores sobre la hipotética marcha del asturiano de McLaren, posibilidad que pronto se convirtió en la posible retirada del piloto debido a la imposibilidad de encontrar un monoplaza competitivo para 2016.

Ayer mismo hubo mucho revuelo después de que Sky Sports dejara vacante la plaza de Alonso en McLaren en su alineación prevista para 2016, tal y como os comenté en este blog.

Pues hoy, los periodistas no han tardado en preguntarle directamente a Fernando si piensa seguir en McLaren el año que viene. Esto ha dicho desde el circuito de Sochi:

“Por supuesto, y en 2017 también”

Dicho esto, claro como el agua, Alonso también ha tenido que explicar la razón de sus quejas por radio durante la carrera de Suzuka, que dieron pie a todos los rumores. Su explicación, por cierto, es totalmente comprensible:

“Cuando estás luchando y no puedes mantener a nadie detrás es normal que haya frustración. Lo que pasa es que estamos en un deporte único, donde tienes un micrófono en el casco y lo que dices va directo a la televisión. Imaginad lo que pasaría si en la NBA o en el fútbol tuvieran un micrófono… Es normal y comprensible esa frustración cuando estás dentro del coche”

Además, Fernando ha comentado que sus quejas en Suzuka, que tanto sorprendieron a la audiencia, no fueron ninguna novedad para los técnicos del muro de McLaren:

“En realidad estoy feliz porque solo se transmitió por televisión lo de Suzuka. Si escucharais mensajes de otras carreras, de mí o de Jenson, estarías aún más sorprendidos”

PD. La verdad es que me gustaría que la FOM publicara esos mensajes aún más subidos de tono que no hemos podido escuchar…

Gabinete de crisis en la sede Honda antes del GP de Japón

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Llega el GP de Japón y los aficionados japoneses podrán ver y sentir en primera persona la crisis de Honda, una de las marcas bandera del país. El fin de semana será, sin duda, duro para la multinacional japonesa, cuyos motores volverán a quedar en evidencia en el circuito de Suzuka.

La dirección de Honda es consciente de sus problemas y este miércoles hubo gabinete de crisis en la sede de la marca en Sakura, en la que también participó el director de McLaren, Eric Boullier. Así lo revela el Daily Telegraph:

“Eric Boullier viajó el miércoles a la base del fabricante japonés en Sakura para discutir la debacle antes del Gran Premio de casa para Honda”

El periódico británico apunta también que McLaren y Honda están presionando para que se relaje el reglamento y los fabricantes tengan más libertad para evolucionar sus unidades de potencia:

“Se sabe que Ron Dennis, presidente del equipo, expresó sus temores de que las restricciones actuales sobre el desarrollo de motores amenacen la presencia de Honda en la Fórmula 1”

Y, según el Telegraph, Bernie Ecclestone habría tomado buena nota de las palabras de Dennis. Principalmente porque la crisis de Honda está ahuyentando a posibles fabricantes que barajaban entrar en la Fórmula 1. El artículo recoge unas palabras de Bernie en la revista Forbes:

“Ellos han visto que Honda ha entrado y no ha podido hacer un buen trabajo. Eso no ayuda en absoluto. Ellos piensan ahora ‘si Honda no ha podido, ¿qué posibilidades tenemos nosotros?'”

PD. En un país como Japón, donde el honor ocupa un lugar preeminente entre la sociedad, espero que el previsible ridículo de Honda en Suzuka sirva para que la marca nipona reaccione y ponga remedio a esta situación.

McLaren anunciará un gran patrocinador de forma inminente

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque McLaren está remando contracorriente esta temporada, algo que ha provocado una fuga de patrocinadores, parece que, por fin, la escudería británica ha logrado avances de cara a encontrar nuevos sponsors.

Eric Boullier, director del equipo, lo explicó antes de partir hacia Suzuka, tal y como recoge Sky Sports:

“Como equipo estamos trabajando muy duro para mejorar nuestra carpeta de patrocinadores y, aunque no lo puedo garantizar al 100%, sí puedo decir al 99,9% que muy pronto vamos realizar un anuncio”

Las palabras de Boullier han desatado todo tipo de especulaciones sobre quién será el nuevo patrocinador del equipo y casi todos los indicios apuntan a que podría tratarse de alguna empresa japonesa y que el anuncio se realizaría este fin de semana en el GP de Japón.

Las arcas de Woking se han vaciado en los últimos años debido a la pérdida de importantes patrocinadores (desde la marcha de Vodafone en 2013 corre sin un sponsor principal) y cada vez es más urgente la llegada de nuevas inversiones.

Además, los pésimos resultados del equipo han agravado la situación, ya que McLaren recibirá el año que viene muy pocos ingresos por su puntuación en el campeonato de constructores. Según Sky, este año ha perdido por ese motivo unos 20 millones de dólares y en 2016 será todavía peor. El propio Boullier lo explica:

“Si no terminamos en una buena posición en el Mundial vamos a perder ingresos directos de la FOM y vamos a tener que encontrar la forma de reemplazarlos. Obviamente, tenemos que encontrar patrocinadores”

PD. A ver si alguna multinacional japonesa se anima a invertir unos yenes en McLaren. Falta nos hace…

Bianchi: el problema fue la grúa, no la lluvia

Foto: Efe

Foto: Efe

Antes que nada quiero desear una pronta recuperación a Jules Bianchi por el terrible accidente que ha sufrido hoy en Suzuka. Las últimas informaciones señalan que ya ha salido de la operación y que, aunque su estado sigue siendo grave, el piloto francés puede respirar sin asistencia. Espero y deseo que podamos verlo muy pronto en los circuitos.

El factor clave que ha provocado la fatalidad en el accidente de Bianchi ha sido la grúa que estaba retirando el monoplaza de Adrian Sutil. Considero que la FIA tiene la obligación de revisar la normativa de seguridad para impedir que las grúas vuelvan a crear situaciones de riesgo para los pilotos, como la vivida hoy en Suzuka y como se han vivido tantas y tantas veces. Por ejemplo en este vídeo de Nurburgring 2007 (a partir del minuto 2:20):

Seguramente va siendo hora de retirar esas grúas de la pista y de sustituirlas por otro tipo de asistencias menos intrusivas. En su defecto, el coche de seguridad tendría que estar en la pista, sí o sí, antes de que una grúa pudiera entrar en el circuito.

Dicho esto, me parece un poco desproporcionado condenar a la FIA por no haber detenido la carrera antes y, sobre todo, me parece totalmente fuera de lugar cuestionar que se puedan disputar carreras de Fórmula 1 con lluvia, como he escuchado por ahí.

La Fórmula 1 es un deporte de riesgo, como todos los deportes extremos, y las carreras con lluvia siempre han formado parte de su ADN. Es el propio piloto quien debe asumir la responsabilidad de reducir la velocidad para minimizar los riesgos. El canadiense Gilles Villeneuve lo explicó en su día a la perfección:

“Siempre se puede correr, por mucho que llueva o nieve. Aunque los coches vayan a 10 km/h siempre existirá la emoción de que un piloto sea un poco más rápido que el otro”

Evidentemente, Villeneuve es un tanto exagerado en su afirmación porque bajo una lluvia torrencial tiene muy poco sentido sacar los coches a la pista. Sin embargo, las condiciones que había hoy en Suzuka no eran tan desfavorables como para detener la carrera. Así lo han considerado muchos pilotos.

Kimi Raikkonen: “No creo que las condiciones estuvieran tan mal. Es cierto que de golpe empezó a llover más, pero yo estaba con los intermedios y aún así rodaba bien”

Valtteri Bottas: “Es una pista difícil sobre mojado, siempre lo he dicho, pero nos hemos encontrado con condiciones de pista más difíciles que las de hoy”

Lewis Hamilton: “Las condiciones no estaban tan mal. La pista se estaba mojando, pero me he encontrado con situaciones de aquaplaning mucho peores”

En el polo opuesto nos encontramos a un Felipe Massa que estaba pidiendo por radio la suspensión de la carrera desde hacía varios minutos. Aunque, hay que decir, que Felipe siempre ha tenido cierta aversión a las carreras con lluvia.

PD. Forza Jules.

Ferrari comprende la insubordinación de Massa

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En Ferrari no están molestos con Felipe Massa por haber desobedecido las órdenes de equipo en las primeras vueltas del GP de Japón, una insubordinación que ha perjudicado a Fernando Alonso y, en definitiva, a la propia escudería italiana, que se está jugando el subcampeonato de pilotos y de constructores.

Stefano Domenicali, director de Ferrari, ha explicado que entiende la posición de Massa:

“Felipe está intentando en estos momentos ser lo más rápido posible y entiendo sus sentimientos. Por supuesto, va a seguir contando con todo el apoyo del equipo hasta final de temporada sin problemas. Hoy nos hemos llevado a casa el máximo posible de puntos y no hay que buscar otras historias”

El incidente se ha producido en la vuelta 8, cuando Massa rodaba en quinta posición y Alonso detrás de él. El ritmo del brasileño era notablemente inferior y se estaba convirtiendo en un tapón para Fernando, que veía cómo se acercaba por detrás un peligroso Hulkenberg.

Desde el muro de Ferrari, Rob Smedley le ha mandado este mensaje por radio a Massa:

“Multifunction strategy A. Multifunction strategy A. Now please”

“Multifunción estrategia A. Multifunción estrategia A. Ahora por favor”

Para Massa ese mensaje ha sido como si hubiera sonado la canción del verano en su radio porque no le ha hecho ni caso. Al final, esa insubordinación ha facilitado que Hulkenberg les ganara la posición a los dos pilotos de Ferrari en boxes. El propio Felipe ha explicado luego que no está dispuesto a aceptar órdenes de equipo:

“Fue una instrucción y yo nunca estoy feliz cuando recibo instrucciones. Al final Alonso me ha adelantado en la pista de una forma limpia y sin instrucciones”

En su defensa se podría decir que el final de temporada de Ferrari está siendo tan nefasto que ni siquiera Alonso se ha molestado con su compañero de equipo:

“No creo que hubiera podido llegar al podio de ninguna forma porque los tres primeros han ido demasiado rápido para nosotros. Nos hemos quedado a 40 segundos y eso es demasiado tiempo”

PD. Parece que las órdenes de equipo solo funcionan a la perfección en Red Bull.