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¿Realmente está en peligro el volante de Vettel en Ferrari?

Sebastian Vettel, en Monza (Foto: Efe).

Evidentemente, el futuro de Sebastian Vettel en Ferrari tiene mala pinta. El tetracampeón lleva más de un año sin ganar una carrera y en el presente campeonato se encuentra por detrás de su novato compañero Charles Leclerc, que lleva dos victorias consecutivas.

Pero más allá de esos datos, lo que realmente pone en riesgo la continuidad de Vettel en Maranello es la caída en picado de su rendimiento y los numerosos errores que ha cometido en el último año, algunos impropios de un campeón del mundo.

Sin embargo, me inclino a pensar que Vettel continuará de rojo en 2020, salvo que sus errores se prolonguen y conviertan la situación en insostenible. Y creo que Sebastian continuará un año más en Ferrari porque a la escudería italiana no le queda más remedio, principalmente por dos razones:

Por un lado, romper el contrato de Vettel tendría un importante coste para sus arcas, pues el alemán es el segundo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo que ronda los 50 millones de euros anuales. La indemnización que tendría que pagarle sería considerable, mientras que en 2021 puede deshacerse de él gratis porque termina su contrato.

La segunda razón es que Ferrari no tiene un sustituto de garantías. Fernando Alonso, embarcado en la aventura del Dakar no está disponible hasta 2021, y Max Verstappen ha renovado con Red Bull para 2020. También Lewis Hamilton tiene contrato con Mercedes para 2020, igual que Daniel Ricciardo con Renault.

Con un joven talento como Leclerc en sus filas, Ferrari quiere poner a su lado a un piloto experimentado y de garantías, figura que no encuentra en el mercado para 2020 y que, de rebote, asegura la continuidad de Vettel en Maranello.

PD. Lo que está clarísimo es que Vettel no seguirá en Ferrari en 2021, salvo que sorprenda al mundo y gane el próximo Mundial.

El puesto de Arrivabene al frente de Ferrari está en peligro

Mauricio Arrivabene (Foto: Efe).

Mauricio Arrivabene está siendo cada vez más cuestionado por la dirección de Ferrari, que desconfía de su capacidad para maximizar el rendimiento de la escudería italiana.

De hecho, el periódico británico The Times habla en un artículo de que el puesto del exresponsable de Marlboro está “en peligro” en el equipo italiano.

Cuenta la periodista Rebecca Clancy que hace justo un año, la cabeza de Arrivabene ya se puso sobre la mesa en la alta dirección de Ferrari, pero finalmente consiguió conservarla. Ahora, un año después, vuelve a surgir el mismo dilema en Maranello:

Al final de la ronda asiática de carreras del año pasado, la posición de Maurizio Arrivabene como director del equipo de Ferrari estuvo en cuestión. Ferrari eligió quedarse con él, decidiendo que la estabilidad era la clave del crecimiento. Sin embargo, a medida que avanzan las carreras y las debilidades de Ferrari están cada vez más expuestas, la cuestión sobre el futuro de Arrivabene se cierne nuevamente”

La articulista del Times concluye con una pregunta retórica que pone también en duda la credibilidad de Mauricio:

“¿Cuántas temporadas más puede parecer que Ferrari se acerca al título para perderlo nuevamente por culpa de sus propios errores?”

PD. No hay duda de que perder este Mundial sería un golpe muy duro para Ferrari y el terremoto que se podría desencadenar en Maranello sería de gran magnitud.

El padre de Hamilton advierte a Bottas del peligro de enfrentarse a su hijo

Lewis Hamilton, charlando con su padre en una imagen de archivo.

Ha vuelto. Anthony, el antaño omnipresente y sobreprotector padre de Lewis Hamilton, ha vuelto a ser protagonista por sus declaraciones altisonantes en los medios de comunicación.

Esta vez ha sido en la cadena británica Sky Sports, donde papá Hamilton le ha advertido a Valtteri Bottas del peligro que puede suponer para su carrera como piloto enfrentarse abiertamente a su hijo:

“Cualquiera que vaya en contra de Lewis tiene que haber planeado su carrera correctamente porque ir contra Lewis puede ser el final de tu carrera”

Esa amenaza velada a Bottas parece esconder cierto temor del padre de Hamilton ante la posibilidad de que el finlandés le discuta a su hijo el liderazgo dentro del equipo Mercedes.

Anthony, no obstante, asegura que está muy tranquilo porque confía plenamente en las capacidades de Lewis:

“Personalmente creo que Lewis, conforme se va haciendo mayor y va madurando, está creciendo hacia el mejor momento de su carrera. Así que Lewis va a ser una fuerza a tener muy en cuenta esta temporada”

Pero la advertencia de Anthony tiene poco fundamento porque su hijo no ha terminado con la carrera de ninguno de sus compañeros de equipo, salvo quizás con la de Heikki Kovalainen.

A Fernando Alonso, por ejemplo, no le han ido mal las cosas tras compartir box con Lewis: tres subcampeonatos del mundo y ser el piloto mejor pagado de la parrilla durante años son datos que hablan por sí solos.

Tampoco le han ido mal las cosas a Nico Rosberg, que el año pasado fue campeón del mundo. Y Jenson Button llegó a superar a Lewis en 2011, cuando ambos compartían el box de McLaren.

PD. Os recuerdo que el padre de Hamilton fue uno de los grandes protagonistas de la temporada 2007, cuando Fernando Alonso compartió el box de McLaren con Lewis Hamilton. Aquel año, el padre del Hamilton participó activamente en la guerra sucia de la escudería contra Fernando y parece que intenta recuperar sus viejos métodos contra Bottas.

Hamilton alerta a Mercedes del peligro de prestar sus motores a Red Bull

Foto: Captura Sky Sports

Foto: Captura Sky Sports

Lewis Hamilton no es tonto: sabe que tiene en sus manos el mejor motor de la parrilla y no quiere compartirlo con ningún potencial rival (salvo Nico Rosberg, por razones obvias). Y, por si las moscas, ya ha alertado a su equipo Mercedes del peligro de prestar sus motores a Red Bull, una escudería que está desesperada por encontrar un nuevo proveedor para el año que viene. Esto dice Lewis en Sky Sports:

“Creo que si somos serios acerca de ganar campeonatos del mundo, probablemente no sería prudente. Red Bull es un gran equipo y eso sería como dar nuestro motor a Ferrari. Estamos aquí para ganar, así que eso es algo que realmente no necesitamos. Tampoco veo un beneficio económico en ello, así que creo que estamos bien como estamos ahora”

Sky Sports, por su parte, admite que prestar motores a Red Bull sería un riesgo para Mercedes, pero añade que no hacerlo sería un riesgo para la Fórmula 1 ante la posibilidad de que la escudería energética decida abandonar el gran circo:

“Si bien el suministro de motores a Red Bull sería un riesgo para Mercedes, la marcha de Red Bull de la Fórmula 1 sería un duro golpe para este deporte y para la credibilidad de la dominación actual de las Flechas de Plata”

PD. Escuchando a Lewis no hay duda de que la aerodinámica de Red Bull sigue intimidando en el paddock (no sé si le preocuparía tanto volver a prestar motores a McLaren…)

Juntar a Alonso y Raikkonen es un riesgo para Ferrari

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El excampeón del mundo Mario Andretti ha alertado a Ferrari del peligro que supondría juntar a Fernando Alonso y a Kimi Raikkonen en un mismo box:

“Hace tiempo que no hemos visto a dos piloto número 1 en Ferrari y no sé cómo podría funcionar. Creo que Fernando no le daría la bienvenida a esa posibilidad”

La historia está llena de relaciones turbulentas entre compañeros de equipo, solo hay que recordar los duelos Senna-Prost en McLaren y más recientemente los problemas que tuvo el equipo de Woking en 2007 con Alonso y Hamilton.

Andretti teme que la rivalidad Alonso-Raikkonen podría complicar mucho la vida a los técnicos de Ferrari y considera que sería perjudicial para el equipo. El piloto italoamericano le recomienda a Kimi que continúe en Lotus:

“Kimi es un piloto muy deseable por cualquier equipo y él parece entusiasmado con su fichaje por Ferrari, pero creo que está muy bien en Lotus, un equipo que ha mejorado mucho y con el que puede lograr grandes resultados”

Y ya que Andretti habla de Lotus, quiero recoger el último rumor que voló por el paddock de Monza y que apuntaba a un hipotético regreso de Alonso a la escudería de Enstone en caso de que se concretara el fichaje de Raikkonen por Ferrari.

Fue una información publicada por el sensacionalista diario alemán Bild y que tiene poco fundamento. Eso sí, al director de Lotus, Eric Boullier, le preguntaron por esa remota posibilidad:

“Si Alonso llamara a nuestra puerta le diría que ¡ojalá tuviéramos dinero para pagarle el sueldo!”

PD. Si Raikkonen acaba firmando por Ferrari (dicen que igual se anuncia este miércoles) creo que la dirección de Maranello estará cometiendo un grave error estratégico. Me parece más sensata la decisión de Red Bull, que ha apostado por un escudero joven como Ricciardo para ayudar a su líder, Sebastian Vettel.

Grosjean y Maldonado, un peligro público


Todavía sigo indignado por lo ocurrido hoy en la salida del GP de Bélgica. Un nefasto arranque de Romain Grosjean y de Pastor Maldonado, que ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva. Y pudo haber sido mucho peor, porque el Lotus de Grosjean pasó a escasos centímetros del casco del piloto asturiano, que se libró por los pelos de un durísimo impacto.

Grosjean y Maldonado tienen un currículum manchado de incidentes desde que empezó la temporada y Bélgica solo ha sido un capítulo más de su imprudente, a veces temerario, estilo de conducción. Son dos pilotos que, de forma reincidente, han puesto en peligro el pellejo de sus compañeros de profesión. Hoy Alonso ha tenido suerte y se ha librado de un gravísimo accidente por centímetros, pero mañana puede ocurrirle a cualquier otro piloto.

Grosjean ha sido quién ha desencadenado el caos en el circuito de Spa. El francés ha arrinconado a Lewis Hamilton en los primeros metros y ha terminado colisionando con el piloto de McLaren. Su Lotus ha salido volando por los aires hasta impactar con el Ferrari de Alonso. Nada pudo hacer Hamilton para evitar la embestida de Grosjean, un piloto que lleva cinco abandonos en doce carreras (41%). De hecho, Romain es el segundo piloto que menos vueltas ha completado esta temporada. Por lo menos, la FIA ha actuado con contundencia y el francés no podrá disputar la próxima carrera de Monza:

Pero parte de culpa del abandono de Alonso también la ha tenido Maldonado. El venezolano, un auténtico coleccionista de sanciones, ha salido mucho antes de que se apagara el semáforo y ha obstaculizado a los pilotos que tenía delante, especialmente a Fernando. Al llegar a la primera curva, Alonso no ha podido abrirse hacia el exterior porque Maldonado tapaba esa escapatoria y se ha quedado encajonado en una zona peligrosa, siendo vulnerable a recibir un impacto:

Una cosa es que un piloto se salte la salida por unas milésimas de segundo y otra que lo que ha hecho hoy Maldonado, a quién solo le ha faltado arrancar en la vuelta de formación. Y luego el venezolano ni siquiera le ha dado tiempo a la FIA para que le sancionara porque se ha estampado en cuanto se ha marchado el coche de seguridad:

En fin, que el GP de Bélgica ha sido un desastre para Alonso porque ha perdido la mitad de su ventaja al frente del Mundial, ya que Sebastian Vettel ha protagonizado un bella remontada y ha conseguido terminar segundo.

PD. Spa es un circuito fatídico para Fernando Alonso en la Fórmula 1. El asturiano ha disputado diez grandes premios en el circuito belga y ha sufrido cinco abandonos. Además, es uno de los pocos trazados del Mundial donde nunca ha ganado.