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McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

Alonso renuncia a la gorra en Australia, ¿gesto de protesta contra Honda?

La rueda de prensa previa al GP de Australia ha dado este jueves mucho juego, sobre todo por el cachondeo que han tenido los pilotos con el motor Honda, incluido el propio Fernando Alonso. Es triste, pero la realidad es que el motor japonés es el hazmerreír del paddock, de eso no cabe ninguna duda.

Pero más allá de las bromas y de que Alonso le ponga buena cara al mal tiempo, a nadie se le escapa que el asturiano está muy decepcionado por las promesas incumplidas por su equipo, especialmente por el lado nipón.

Y hay un detalle que quizás ha pasado algo desapercibido en la rueda de prensa que han protagonizado Alonso, Hamilton, Vettel y Ricciardo en Melbourne, pero que tiene una gran carga simbólica. En esta imagen se observa a la perfección:

Sí, como habréis comprobado todos, Fernando ha sido el único de los cuatro pilotos que ha comparecido en la sala de prensa sin la gorra oficial de su equipo.

Puede haber sido un despiste, puede que tuviera calor o, solo quizás, puede que haya sido un gesto de protesta contra su escudería por haberle fallado por tercer año consecutivo.

Esta es la gorra oficial de McLaren-Honda que, se supone, tendría que haber lucido Alonso en la rueda de prensa:

PD. ¿Os parece que Alonso ha renunciado a la gorra deliberadamente?

Los rivales de McLaren-Honda empiezan a temer al equipo de Alonso

Box del equipo McLaren-Honda (Foto: McLaren).

Aunque Honda lleva dos fiascos de motor consecutivos, los rivales del fabricante japonés son muy cautos a la hora de hablar del nuevo propulsor que prepara la firma nipona.

Todos son conscientes de los enormes recursos de Honda y de su capacidad para crear un motor ganador. Es por eso que ninguno se atreve a borrar de las quinielas a McLaren para esta temporada.

En Mercedes, por ejemplo, donde han contado con una ventaja abismal sobre sus competidores en los últimos años, miran con recelo a Honda. Esto dijo Andy Cowell, su responsable del departamento de motores, en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Tengo mucha curiosidad por saber qué han hecho el resto de fabricantes, especialmente por saber qué ha hecho Honda. Ahora están en su tercer año, han establecido su departamento de desarrollo y han acumulado un enorme conocimiento. Creo que es el momento para que den un paso grande y valiente”

También desde Renault sienten cierta preocupación ante el nuevo motor Honda. Lo explicaba Cyril Abiteboul, director ejecutivo de la marca francesa, durante la presentación del RS17:

“Lo que Honda habrá hecho en términos de desarrollo del motor es un gran misterio para nosotros. Estoy seguro de que McLaren será capaz de fabricar un coche decente con este drástico cambio en la reglamentación aerodinámica y será interesante ver cómo funciona la fusión con Honda. Es un gran interrogante”

PD. Lo sorprendente es que mientras los rivales de Honda son prudentes al hablar del motor japonés, en McLaren parecen los más escépticos de acuerdo a las recientes palabras de Eric Boullier: “McLaren está listo para ganar, Honda tal vez no”. Quizás están escarmentados por lo ocurrido en los dos últimos años…

Alonso: “Los buenos tiempos se acercan”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso ha expresado su optimismo después del sexto puesto que logró en el pasado GP de Rusia. “Los buenos tiempos se acercan”, ha dicho en declaraciones que recoge el portal Crash.net.

El asturiano basa su optimismo en la confianza que le transmite el chasis fabricado por McLaren y que considera que está entre los mejores, solo por detrás del Red Bull:

“Estamos ahí arriba con los mejores equipos. Red Bull tiene un poco de ventaja en estos momentos, pero después hay un grupo de coches en el que podemos incluir el McLaren”

El aprendizaje a base de abandonos y averías de la temporada pasada, que fue algo así como una terapia de choque, ha ayudado al equipo McLaren-Honda a corregir numerosos errores este año:

“Todo el mundo está trabajando muy duro. El año pasado nos costó mucho y tuvimos una temporada muy complicada, pero aprendimos un montón de cosas que estamos utilizando este año en el coche”

Insiste Fernando en que lo peor ha pasado para McLaren y que ahora se abre una etapa mucho más dulce para la escudería de Woking:

“Finalmente estamos viendo los primeros progresos, los podemos tocar con las manos y yo estoy disfrutando en las carreras. Sin duda, vamos en la dirección correcta y los buenos tiempos se acercan, llegarán muy pronto”

PD. A ver si McLaren puede lucir ese chasis en las dos próximas carreras, sobre todo en Mónaco.

Honda gasta dos tokens en el coche de Alonso para la cita de Montmeló

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Honda no ha perdido el tiempo en estas tres semanas de parón en la Fórmula 1 y ha gastado dos de los nueve tokens que tiene para evolucionar el motor de cara al GP de España. Así lo ha explicado el portal italiano Omnicorse:

“Honda ha utilizado dos tokens para desarrollar la cámara de combustión y la inyección electrónica del V6 turbo. El aumento de rendimiento se estima en alrededor de 15-20 caballos”

Aunque el artículo subraya que ese incremento de potencia no es considerable, sí apunta a que irá acompañado de otras mejoras sustanciales en la unidad de potencia:

“15-20 caballos no son muchos, pero mejorará la curva de potencia y la manejabilidad en la conducción para los pilotos, que esperan lograr velocidades punta más altas. Las mejoras también se notarán en la parte híbrida, con un intercooler más grande para mejorar las necesidades de refrigeración”

Lo curioso del caso es que la unidad de potencia mejorada podría montarse solo en el monoplaza de Fernando Alonso, según dice Omnicorse.

La razón, antes de que los antialonsistas se desgañiten, sería que Honda no quiere malgastar la unidad de potencia vieja de Jenson Button, cuyo ciclo de motores está en situación crítica.

No obstante, en McLaren todavía no han decidido si apostarán por montar el nuevo motor en ambos coches, asumiendo que las penalizaciones por superar el límite de 4 motores serán inevitables este año:

“Los técnicos de Honda no quieren anticipar el reemplazo de la unidad de potencia de Button en un intento por no exceder el límite de cuatro motores impuesto por la FIA, pero en McLaren están seguros de que Honda tendrá que superar ese límite en algún momento y creen que sería interesante montar el nuevo motor en ambos coches para obtener el doble de información útil”

PD. El artículo también habla de que Exxon Mobil ha perfeccionado la gasolina que suministra a McLaren, teniendo en cuenta las modificaciones de motor introducidas por Honda. A ver si el conjunto funciona en Montmeló.

Boullier: “McLaren puede llegar a ser competitivo este año”

Foto: Efe

Foto: Efe

Año y medio. Ese es el plazo máximo que se ha marcado el director de McLaren, Eric Boullier, para que la escudería británica vuelva a estar en condiciones de pelear por el Mundial de Fórmula 1. Pero las victorias y los podios podrían llegar antes, incluso este mismo año.

Así lo ha explicado el francés en una entrevista concedida al diario estadounidense The New York Times:

“Podemos llegar a ser  competitivos este año y seremos competitivos con regularidad el próximo. Creo que antes de que acabe el próximo año, volveremos a estar ahí. Es el año y medio que nos dimos para ponernos al día”

Boullier insiste en que a pesar del mal arranque de temporada el proyecto McLaren-Honda es sólido y el objetivo de ser campeones del mundo se mantiene igual de vigente que el primer día:

“Este proyecto es extremadamente ambicioso. Honda ha asumido el compromiso de volver a la F1 y en McLaren estamos poniendo todas las piezas en su sitio para volver a ser competitivos. Los éxitos llegarán, solo tenemos que ponernos al día y para eso necesitamos un poco de tiempo”

Como podéis comprobar, los plazos marcados por Eric Boullier son considerablemente más cortos que los previstos por algunos agoreros, por ejemplo los expilotos Mika Hakkinen y Jacques Villeneuve, que en los últimos días habían hablado de hasta cuatro años para que McLaren volviera a ser un equipo competitivo.

PD. Desde el primer momento Fernando Alonso se ha tomado 2015 como un año de aprendizaje en McLaren-Honda para empezar a pensar en objetivos ambiciosos a partir de 2016.

McLaren, el único equipo que mejora en todos los circuitos

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

McLaren ha superado con éxito el examen de la gran recta del circuito de Shanghái y ha mantenido su progresión, que le permite estar cada vez más cerca de sus rivales.

Si analizamos los tiempos de la primera jornada de entrenamientos libres de los tres Grandes Premios disputados hasta la fecha, vemos que McLaren ha sido el único de los teóricos grandes equipos (aunque no lo parezca, McLaren lo sigue siendo), que ha mantenido su progresión respecto a Mercedes en los tres circuitos.

En estas tablas se aprecia la desventaja de cada escudería respecto a Mercedes, el equipo que marca el ritmo, en los tres escenarios: Australia, Malasia y China.

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Como se aprecia en las tablas, McLaren ha pasado de estar a 3.698 segundos de Mercedes en los Libres 2 de Australia, a estar a 2.056 segundos en China. La escudería de Woking recortó en Malasia casi un segundo por vuelta (0.982) y en Shanghái ha vuelto a ganar más de medio segundo (0.660 décimas). En total, su progresión en solo dos carreras ha sido de 1.642 respecto a Mercedes.

Al contrario que McLaren, tanto Ferrari, como Red Bull, como Williams han sufrido altibajos porque después de conseguir reducir sus desventajas en el circuito de Sepang, los tres equipos han vuelto a alejarse de Mercedes en China.

Caso muy significativo es el de Williams, que hoy se ha quedado a 1.631 segundos de Mercedes, más lejos que el primer viernes de Australia, cuando se quedó a solo 1.568.

En esta otra tabla se aprecia el tiempo que le ha recortado a Mercedes cada uno de los cuatro equipos entre las citas de Australia y China. Vemos que McLaren y Red Bull han sido los equipos que más terreno han ido ganando.

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Hay que decir que McLaren y Red Bull son los dos equipos que peor empezaron el campeonato y que, por lo tanto, mayor margen de mejora tienen. No obstante, no deja de ser un dato positivo que McLaren sea el único equipo que está evolucionando en todos los circuitos y el que más tiempo le ha ido recortando a Mercedes. Eso demuestra que, aunque lento, el trabajo de McLaren-Honda es constante y avanza en la dirección correcta.

PD. Como ha dicho Fernando Alonso, el objetivo de McLaren en China debe ser intentar colarse por fin en la Q2 y tratar de arañar los primeros puntos en carrera. Sería, sin duda, un gran empujón para la moral del equipo.

El motor Honda puede competir a temperaturas más altas

Foto: Efe

Foto: Efe

Los nuevos lubricantes fabricados por la multinacional ExxonMobil para McLaren han sido todo un éxito tras el primer test realizado en Jerez (al menos algo tenía que funcionar a la primera).

Según explicó el director de McLaren, Eric Boullier, los aditivos preparados por Mobil se han convertido en el mejor aliado para el nuevo motor Honda y permitirán exprimir al máximo su rendimiento:

“Gracias a Mobil hemos podido llevar la refrigeración hasta el límite porque podemos competir con motores más calientes, lo que nos permite utilizar radiadores más pequeños y reducir los sistema de refrigeración”

McLaren ha detallado que ExxonMobil llevaba dos años trabajando con el personal de Honda en la fabricación de los nuevos lubricantes:

“Parte de la preparación se ha basado en los considerables recursos de ExxonMobil, que ha estado trabajando con nuestros colegas de Honda durante dos años en el desarrollo de nuevas tecnologías y formulaciones de lubricantes para el Honda V6 turbo”

Aunque todos vimos que el McLaren-Honda no pudo completar demasiadas vueltas en Jerez, Boullier asegura que los arriesgados sistemas de refrigeración del MP4-30 funcionaron perfectamente:

“Fue un alivio ver el coche funcionar sin problemas de refrigeración, ya que esa era una de nuestras principales preocupaciones cuando apuestas por un diseño tan radical o extremo”

Haber reducido los sistemas de refrigeración hasta el límite puede ser una gran ventaja aerodinámica para McLaren. El diseño lleva la firma de Peter Prodromou, el exingeniero de Red Bull que ha llevado las ideas de Adrian Newey a Woking.

PD. No hay que olvidar que la refrigeración fue uno de los grandes problemas de Red Bull la temporada pasada y que Renault llegó a criticar el diseño excesivamente arriesgado de Newey. Es, sin duda, un punto a favor que McLaren haya resuelto ese problema sin renunciar al diseño radical.

Hamilton cree que los tiempos de Ferrari en Jerez tenían truco

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

El vigente campeón del mundo, Lewis Hamilton, no parece demasiado preocupado por el ritmo demostrado por Ferrari en los primeros test de pretemporada. Aunque la escudería italiana lideró prácticamente todas las jornadas de pruebas en Jerez, Lewis considera que había truco:

“Me pareció que hacían tandas muy cortas, como se estuvieran haciendo pruebas de calificación, algo que nosotros no hicimos. En la primera semana de test siempre hay prisas por sacar el coche a la pista y nunca tienes todas las cosas que necesitas probar. En los próximos test de Barcelona tendremos más elementos mecánicos para probar”

Las palabras de Hamilton estarían en sintonía con las teorías que apuntan a que Ferrari rodó en Jerez con cargas de gasolina muy bajas, algo que le facilitó situarse en lo alto de la tabla de tiempos.

De hecho, el director técnico de la Scuderia, James Allison, admitió que esperaban haber completado más vueltas en Jerez:

Dejamos las pruebas sin haber cumplido todas nuestras expectativas, simplemente porque nos hubiera gustado haber hecho más kilómetros y porque siempre quieres ir más rápido. Dicho esto, creo que nuestro arranque de temporada es sólido”

Pero si en Ferrari lamentan la falta de kilometraje, es evidente que en McLaren-Honda tendrían que estar tirándose de los pelos. No obstante, el ingeniero del equipo británico Matt Morris explica que en Woking están tranquilos:

“Sabemos dónde estamos en términos de rendimiento. Sería bonito estar más arriba, pero tenemos grandes herramientas de simulación para seguir trabajando y todavía no hemos rodado al máximo de nuestro rendimiento”

Desde la BBC, el analista Andrew Benson sostiene que, según el propio Morris, en McLaren esperan estar muy cerca del podio en la primera carrera de Australia, algo que, si realmente se consigue, sería todo un éxito para la escudería. Así lo explica Benson:

En el equipo todavía están seguros de poder lograr su objetivo de iniciar la temporada al mismo nivel que terminaron la pasada, cuando McLaren estaba compitiendo por las posiciones justo debajo del podio”

PD. De todo lo comentado anteriormente podemos extraer tres conclusiones: 1. En Mercedes van sobrados. 2. Ferrari va bien, pero no tanto. 3. McLaren no está tan mal como pareció en Jerez.

La FIA acepta reconsiderar la penalización a McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

No podía ser de otra forma. Si la FIA pretendía mantener un mínimo de ‘fair-play’ en el Mundial de Fórmula 1 estaba obligada a reconsiderar su postura sobre la homologación de motores, que penaliza a McLaren-Honda respecto al resto de competidores.

Y según revela hoy la revista Autosprint, el organismo internacional habría entendido las protestas de la escudería de Woking y ya habría aceptado revisar esa parte del reglamento:

“Honda se ha hecho oír. En una reunión celebrada hoy en Ginebra, con la presencia de los cuatro fabricantes de motor, la FIA ha decidido reconsiderar su posición respecto a Honda”

El artículo de la publicación italiana explica que McLaren-Honda habría convencido a la FIA del lastre que supondría ser el único equipo del campeonato vetado para evolucionar el propulsor a lo largo de la temporada:

“Los japoneses, con McLaren a su lado, explicaron a la FIA que la congelación de su unidad de potencia hasta 2016 sería una desventaja muy importante teniendo en cuenta que sus competidores ya tienen una temporada más de experiencia. Aceptando esas observaciones, la cuestión sigue abierta y probablemente se definirá en un encuentro entre los constructores dentro de dos semanas”

Autosprint también habla de que, en caso de que la FIA mantenga la penalización a Honda, McLaren se plantearía una especie de “plan B”, que pasaría por impugnar cualquier mejora que introduzcan sus rivales, lo que podría convertir el Mundial de Fórmula 1 en un aburrido y eterno proceso judicial.

PD. Los esfuerzos de los antialonsistas por justificar que se penalice sin motivo a un equipo son de lo más divertido.