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Alonso no fue el responsable del divorcio entre McLaren y Honda

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Algunas voces, especialmente la cuadrilla antialonsera de siempre, han señalado a Fernando Alonso como responsable de la ruptura entre McLaren y Honda. Y aunque es evidente que Fernando estaba hasta las narices del motor japonés (con razón), la realidad es que el asturiano no tuvo ninguna responsabilidad a la hora de tomar esa decisión.

Sería, además, otorgarle a Fernando una capacidad superior a la de cualquier piloto pues ese tipo de decisiones estratégicas corresponden a la alta dirección de las compañías.

Y aunque en la dirección de McLaren también estaban hartos del bajo rendimiento del motor Honda, la razón última que provocó el divorcio fue un desacuerdo entre la escudería británica y el fabricante japonés a la hora de renovar su colaboración.

Lo ha explicado la revista Number, la principal publicación deportiva de Japón, citando a una fuente de Woking:

“El contrato original de McLaren con Honda fue por tres años, con una opción de prórroga por dos años más. Tuvimos que tomar una decisión sobre si ejercer esa opción de renovación y queríamos renovar el contrato, pero queríamos una prórroga por 3 años en lugar de los dos originales. Eso se debía a que consideramos 2017 como una temporada desperdiciada porque Honda no cumplió sus compromisos contractuales. Pedimos un año adicional como compensación por el bajo rendimiento”

Entonces, según esta publicación, se entrometió en la negociación Red Bull al tratar con Honda la posibilidad de montar sus motores en su equipo filial Toro Rosso. A los japoneses les pareció bien esa opción y se negaron a firmar una ampliación con McLaren por tres temporadas, negativa que provocó el divorcio definitivo al rechazar McLaren la prórroga de dos años.

PD. Tiene toda la pinta de que en Honda también estaban hartos de trabajar bajo las restricciones impuestas por McLaren y vieron con buenos ojos la libertad de desarrollo que les ofreció Red Bull.

¿Honda tiene a McLaren atrapado por contrato?

Yusuke Hasegawa, director de Honda.

La carrera de Silverstone no ayudó demasiado a cerrar el distanciamiento que existe entre la dirección de McLaren y de Honda, un divorcio que en el paddock muchos dan por hecho.

Desde Woking hemos escuchado a sus principales directivos afirmar que barajan todos los escenarios para 2018, incluyendo, por supuesto, un cambio de proveedor de motores.

Sin embargo, en Honda parece que no aceptan esa posibilidad y se muestran convencidos de que seguirán motorizando a McLaren durante años.

El otro día escuchamos a Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, afirmar que ya están trabajando en el proyecto de 2018 e, incluso, con la vista puesta en 2019.

Y ahora ha sido Masashi Yamamoto, mánager general de Honda Motorsport, un pez aún más gordo que Hasegawa, quién ha dejado claro que McLaren ni siquiera puede plantearse el divorcio:

“Hay un contrato entre McLaren y nosotros. Hemos mantenido discusiones con ellos, pero McLaren no puede utilizar otro motor, ni siquiera de forma temporal. Eso es algo que está excluido”

Escuchando a Yamamoto parece que Honda tiene a McLaren pillado por los cataplines porque, según dice, no podría romper el contrato de forma unilateral.

Y Yamamoto hace especial hincapié en descartar eso de montar “temporalmente” otro motor, la alternativa que más gustaba en Woking, donde pretendían montar motores Mercedes temporalmente hasta que Honda lograra un nivel de competitividad óptimo.

PD. Creo que el primero en incumplir el contrato ha sido Honda, que no ha sido capaz de fabricar un motor de Fórmula 1 en tres años…

Honda convence a McLaren y consigue más tiempo para evitar el divorcio

Foto: McLaren

McLaren le ha concedido un poco más de tiempo a Honda para que muestre síntomas de reacción. Así lo ha explicado el CEO de la escudería, Zak Brown, después del GP de Austria:

“Vamos a darles tanto tiempo como sea posible. Hay muchos trabajos en progreso en estos momentos y tenemos que ver pronto si nuestra relación está avanzando. Nos gusta lo que estamos viendo y lo que nos dicen sobre cómo están solucionando los problemas”

Escuchando a Brown parece evidente que en McLaren han visto algo de luz al final del túnel, una luz tenue que el resto de los mortales no hemos visto, todo hay que decirlo.

La esperadísima Spec3 de Honda nos dejó bastante fríos en Austria porque Fernando Alonso sufrió un problema en el MGU-H, y Stoffel Vandoorne ni siquiera entró en los puntos.

Es decir, que parece complicado que esa Spec3 de Honda haya incrementado la confianza de McLaren en el fabricante japonés.

En realidad Brown está hablando del motor de 2018, dando por imposible la actual temporada. Lo que viene a decir es que van a darle un poco más de margen a Honda para que les muestre algo convincente en su proyecto de la próxima temporada:

“En los próximos meses entras de lleno en el diseño del coche del año que viene y lo que necesitamos es un motor competitivo para 2018”

En McLaren, que ya están trabajando de lleno en el coche de 2018, están llegando a la fase crítica en la que no pueden retrasar mucho más la decisión de qué motor montarán en el próximo Mundial, Mercedes u Honda, para no lastrar el proyecto.

Y aunque el cambio a Mercedes parecía prácticamente hecho, en las últimas semanas Honda ha debido de mostrar algún progreso importante ante los técnicos de McLaren, que han decidido aplazar, de momento, ese divorcio.

PD. Espero que McLaren no vuelva a caer en la trampa de dar por bueno lo que Honda muestra en el banco de pruebas. Allí siempre funcionan de maravilla los motores japoneses hasta que los montan en el coche y empiezan los problemas.

El divorcio de McLaren con Honda solo es cuestión de tiempo

Fernando Alonso abandona en Canadá.

El abandono de Fernando Alonso a dos vueltas del final en el pasado GP de Canadá ha echado más gasolina al incendio que está consumiendo desde hace tiempo la asociación McLaren-Honda.

Los principales responsables de McLaren, Zak Brown y Eric Boullier, ya no repiten (como hacían hace solo unos meses) que el acuerdo con Honda es inquebrantable y en sus últimas apariciones públicas han dejado abierta la posibilidad de ruptura.

En el paddock ya se habla de que el divorcio entre la escudería británica y el motorista japonés solo es cuestión de tiempo.

El analista de Sky Sports, Martin Brundle, asegura que la única alternativa de McLaren es cambiar de proveedor de motores:

“McLaren está entre la espada y la pared, no puede hacer otra cosa. Está perdiendo una posición, perdiendo credibilidad, perdiendo prestigio, perdiendo dinero… lo único que puede hacer es separarse, dejar que Honda siga su propio camino con Sauber el próximo año y pedirle a Mercedes el suministro del motor que tenían preparado para Manor-Mercedes antes de su desaparición”

En la misma línea se expresa otro analista, Ted Kravitz:

“Zak Brown está claramente sentando las bases para que nadie se sorprenda cuando anuncien su divorcio con Honda y manden esta asociación a la basura después de tres años de frustración y pocas recompensas”

PD. La asociación con Honda es insostenible y la mejor solución sería una ruptura amistosa que permitiera a McLaren montar motores Mercedes temporalmente, mientras el fabricante japonés desarrolla su propulsor experimentando con Sauber.