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McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

La prensa española se lía y cree que McLaren tira la toalla en 2017

Titulares apocalípticos en la prensa. Afortunadamente, erróneos.

Consternado me he levantado esta mañana cuando he visto en varios medios de comunicación españoles noticias que venían a decir, más o menos, esto: “McLaren ya piensa en 2018 y tira la toalla para 2017”.

Ejemplos los podéis encontrar en Antena 3, antaño la cadena oficial de la Fórmula 1 en España, que dice lo siguiente:

“McLaren-Honda reconoce que ya piensa en 2018: Habrá poco progreso en 2017”

También en los principales diarios deportivos encontramos noticias similares. Esto podemos leer, por ejemplo, en el Marca:

“McLaren: En 2017 progresaremos, el gran cambio será en 2018”

Y esto es lo que dice el diario As:

“McLaren ya mira a 2018: “Será un punto de inflexión para nosotros”

Pero el más dramático de todos ha sido OK Diario, el periódico digital de Eduardo Inda:

“McLaren tira la temporada: “2018 es el punto de inflexión”

Afortunadamente, la realidad no tiene nada que ver con esos dramáticos titulares y todo ha quedado en un susto.

Todas esas informaciones apocalípticas derivan de unas declaraciones de Zak Brown, el nuevo jefe del Grupo McLaren, en la revista británica Autocar en las que no habla del nuevo monoplaza de la escudería, sino de la búsqueda de un patrocinador principal. Es sobre ese tema, cuando Brown pronuncia estas palabras:

“El acuerdo tiene que estar hecho en 2018, no podemos ir mucho más allá (sin patrocinador principal). Esta temporada está prácticamente acabada porque, siendo realistas, se necesita un año trabajando con una gran corporación para lograr un buen acuerdo. Ya estamos trabajando duro en ello, pero a simple vista, habrá pocos progresos en 2017. El próximo año debería ser el punto de inflexión para nosotros”

Así que amigos alonsistas, no os dejéis llevar por el pesimismo. Cuando Brown dice que ya piensa en 2018, se refiere a lograr ese año un acuerdo con un patrocinador importante, algo que McLaren no tiene desde que perdió a Vodafone en 2014. En ningún caso Brown quiere decir que el coche de 2017 sea una castaña, tal y como algunos dan a entender.

PD. Quiero pensar que todo se debe a un error de traducción.

Honda ya tiene casi listo el motor de 2017

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…

Honda: “En 2017 tendremos la misma potencia que Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.

El truco de Mercedes está en la suspensión

Monoplaza Mercedes (Foto: Efe).

Monoplaza Mercedes (Foto: Efe).

La enorme ventaja de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 no solo se debe a la mayor potencia de su motor, también cuenta con un buen chasis y, al parecer, con un sistema de ‘suspensión activa’ que roza la ilegalidad.

La revista alemana Auto Motor und Sport asegura que Mercedes se ha aprovechado de una laguna en el reglamento para seguir utilizando un sistema hidráulico de control de altura similar a la suspensión FRIC (Front and Rear Inter-Connected) que ya le prohibió la FIA en 2014.

Aquel mecanismo conectaba los ejes delantero y trasero, así como las suspensiones izquierda y derecha del monoplaza a través de un sistema hidráulico que mantenía el coche estable en el paso por curva, reduciendo el balanceo.

A pesar de su prohibición, Mercedes se las ha ingeniado para seguir utilizando un sistema pasivo de control de la suspensión, que ha mosqueado al resto de escuderías.

“Los otros equipos han visto el truco y lo discutieron en la reunión técnica posterior a la carrera de Monza con la esperanza de que fuera prohibido. La FIA podría prohibirlo para 2017, pero para ello es necesario el acuerdo de todos los equipos, incluido Mercedes”

Cuenta también que este sistema de suspensión estaría detrás de la reciente disputa legal que mantuvieron McLaren y Mercedes por el ingeniero Loic Serra.

Al parecer, McLaren quiso fichar a Serra porque es un ingeniero hidráulico que conocía a la perfección esa especie de suspensión activa de Mercedes. De hecho, McLaren asegura que ya había firmado contrato con ellos, pero finalmente recibió una contraoferta de Mercedes y decidió quedarse en el equipo alemán. El tema acabó en los juzgados.

PD. Se rumorea que Red Bull también utiliza un sistema parecido, de ahí la enorme mejora que ha experimentado esta temporada.

Honda espera alcanzar la potencia de sus rivales en 2017

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren espera luchar por el campeonato la próxima temporada y en Honda también apuestan por ello. El fabricante japonés asegura que su unidad de potencia estará a la altura de sus rivales en 2017, sin duda, el paso imprescindible para que Fernando Alonso tenga las herramientas necesarias para pelear por ese objetivo.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha explicado en la revista Autosport. Esto ha dicho ante la pregunta de ¿cuándo espera cerrar la brecha con sus rivales?:

“El año que viene. Ahora estamos trabajando con el objetivo de ponernos al día, pero aún necesitamos algo más de trabajo duro. Estamos cerrando la brecha con Renault y Ferrari, pero todavía no es suficiente para alcanzarlos”

Cuenta también Hasegawa que en Honda tienen un equipo específico trabajando en el motor de 2017, nada más y nada menos, que desde principios de esta temporada.

“Tenemos un equipo completamente separado desde principios de año que está trabajando exclusivamente en el motor de 2017. Por supuesto también tenemos un equipo centrado en el motor de este año y están intercambiando información entre ambos”

Como dijo Fernando Alonso, muchos de los recursos y mejoras que están probando McLaren y Honda esta temporada tienen una única misión: adelantar el trabajo de 2017. Es decir, que son piezas y mejoras que deben servir para el proyecto de la próxima temporada.

PD. McLaren, Honda y el propio Fernando Alonso están mostrando mucha determinación cuando hablan de 2017….

McLaren empezará 2017 con una importante desventaja respecto a sus grandes rivales

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mercedes, Ferrari y Red Bull contarán en 2017 con una ventaja importante respecto al resto de escuderías. La razón es que esos tres equipos han sido los elegidos para realizar los test de neumáticos de la próxima temporada y, por lo tanto, contarán con una valiosa información sobre el terreno, que el resto de equipos solo verá a través de los datos ‘precocinados’ que les facilite Pirelli.

Uno de los que ha expresado su malestar por esa ventaja para los tres equipos que ahora mandan en la parrilla ha sido el director técnico de Williams, Pat Symonds:

“Creo que supone una enorme ventaja y es algo que todos tendríamos que considerar. Aunque se trata de pruebas a ciegas, siempre tienes la ventaja de intuir en qué dirección van los neumáticos. Los equipos que realizan ese tipo de test parten con ventaja”

No deja de ser sorprendente que en McLaren no hayan protestado porque se trata de una de las principales escuderías de la parrilla y, como tal, debería de participar en esos test de neumáticos.

Las razones de por qué han sido elegidos esos tres equipos no están muy claras. Desde Pirelli aseguran que ofrecieron esa posibilidad a todas las escuderías y que fueron esas tres las que se presentaron voluntarias.

Esa explicación me parece del todo insuficiente porque a nadie se le pasa por la cabeza que McLaren rechazara participar en esos test estando en la situación en la que se encuentra. McLaren necesita apuntarse a cualquier prueba que le pueda aportar un mínimo de información, aunque se trate de un curso de primeros auxilios impartido por la FIA. Quiero decir con esto que no creo que McLaren haya rechazado voluntariamente participar en esos test.

Otra razón, que parece tener más fundamento, es que esos test de neumáticos deben realizarse con motores anteriores a 2015 y McLaren no tienen ninguno porque hasta 2014 montó motores Mercedes. Su relación con Honda se inició en 2015 y por lo tanto no dispone de motores anteriores a ese año.

Esa razón también me parece injustificable porque penaliza claramente a los nuevos fabricantes que, en realidad, son los que más necesitan realizar pruebas para que todos podamos disfrutar de una competición más equitativa.

PD. En los test de Pirelli deberían de participar TODOS los equipos. Y si no se pueden utilizar motores de 2014, deberían utilizarse los de 2015. Lo que no es de recibo es discriminar a unos equipos y favorecer a los que menos lo necesitan.

El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…

Alonso: “Seguiré en McLaren el año que viene y en 2017 también”

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Después de la tormenta llega la calma y Fernando Alonso ha suministrado hoy un valium de tranquilidad a todos sus seguidores al afirmar que no contempla la posibilidad de abandonar la Fórmula 1 a final de temporada.

A raíz del GP de Japón empezaron a surgir rumores sobre la hipotética marcha del asturiano de McLaren, posibilidad que pronto se convirtió en la posible retirada del piloto debido a la imposibilidad de encontrar un monoplaza competitivo para 2016.

Ayer mismo hubo mucho revuelo después de que Sky Sports dejara vacante la plaza de Alonso en McLaren en su alineación prevista para 2016, tal y como os comenté en este blog.

Pues hoy, los periodistas no han tardado en preguntarle directamente a Fernando si piensa seguir en McLaren el año que viene. Esto ha dicho desde el circuito de Sochi:

“Por supuesto, y en 2017 también”

Dicho esto, claro como el agua, Alonso también ha tenido que explicar la razón de sus quejas por radio durante la carrera de Suzuka, que dieron pie a todos los rumores. Su explicación, por cierto, es totalmente comprensible:

“Cuando estás luchando y no puedes mantener a nadie detrás es normal que haya frustración. Lo que pasa es que estamos en un deporte único, donde tienes un micrófono en el casco y lo que dices va directo a la televisión. Imaginad lo que pasaría si en la NBA o en el fútbol tuvieran un micrófono… Es normal y comprensible esa frustración cuando estás dentro del coche”

Además, Fernando ha comentado que sus quejas en Suzuka, que tanto sorprendieron a la audiencia, no fueron ninguna novedad para los técnicos del muro de McLaren:

“En realidad estoy feliz porque solo se transmitió por televisión lo de Suzuka. Si escucharais mensajes de otras carreras, de mí o de Jenson, estarías aún más sorprendidos”

PD. La verdad es que me gustaría que la FOM publicara esos mensajes aún más subidos de tono que no hemos podido escuchar…