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Si Vettel falla este año, Ferrari romperá su contrato a final de temporada

Vettel, con el equipo Ferrari (Foto: Efe).

La temporada que se avecina se presenta, sin duda, como un ultimátum para Sebastian Vettel. Y no lo digo yo, es una afirmación que comparte la prensa italiana.

En un artículo de El Corriere dello Sport en el que se habla de la revolución que se ha producido en la dirección de Ferrari, con la llegada de Mattia Binotto y el posible desembarco de Stefano Domenicali, se subraya claramente ese ultimátum:

“Seb ha sufrido el clima de tensión e incertidumbre que ha habido en el equipo, pero está claro que en su quinta temporada con el Cavallino no puede permitirse errores como los que comprometieron el título en 2018. De lo contrario, su destino estaría sentenciado a pesar de su contrato firmado hasta 2020”

El Corriere da por hecho que si Vettel no mejora este año sus prestaciones, Ferrari romperá su contrato a final de temporada y buscará un recambio.

Y aquí aparece, además, la fecha mágica de 2020 que es cuando se especula que Fernando Alonso podría regresar a la Fórmula 1, siempre que tenga sobre la mesa una oferta atractiva (deportivamente hablando).

PD. Está claro que, pensando en el hipotético regreso de Alonso a Ferrari, sería mejor que Mercedes volviera a llevarse este año el título. De todas formas, Fernando irá viendo cómo evolucionan los monoplazas Ferrari y McLaren a lo largo del año para ir moviendo también sus fichas.

¿Puede realmente Alonso volver a Ferrari con Binotto?

Fernando Alonso, con Ferrari (Foto: archivo).

El cambio en la dirección de Ferrari abre una nueva puerta para el hipotético regreso de Fernando Alonso a la Fórmula 1. Hasta este martes, las únicas opciones que tenía el asturiano eran dos: McLaren o Mercedes.

La primera es, sin duda, la más realista aunque para ello McLaren tiene que dar por fin con la tecla y ofrecerle a Fernando un coche competitivo. La segunda pasa porque Mercedes deje de ganar y se decida, por fin, a apostar por dos pilotos de primer nivel en lugar de mantener a un escudero como Valtteri Bottas que en 2018 a punto estuvo de dejar a la marca alemana sin el título de constructores.

Pero, como decía, el despido de Mauricio Arrivabene y la promoción de Mattia Binotto al cargo de máximo responsable deportivo de la Scuderia añaden una tercera opción, la de Ferrari, para Alonso.

Se trata de una opción más realista que la de Mercedes porque el equipo italiano atraviesa una larga sequía de títulos y necesita ganar como sea. La dirección de Maranello está, además, molesta porque entiende que en 2017 y 2018 se desperdició un monoplaza capaz de ganar el campeonato.

Arrivabene hubiera preferido ponerse él al volante antes que llamar a Alonso (su relación era mala), pero Binotto ha trabajado en el pasado con Fernando y sabe que es el piloto que más garantías de éxito ofrece.

Evidentemente, Ferrari ya tiene a dos pilotos titulares para esta campaña, Sebastian Vettel y Charles Leclerc, pero si el título se le escapa este año, más aún si se escapa por errores de pilotaje como en 2018, es muy probable que Binotto levante el teléfono para llamar a Fernando.

Tampoco dudo de que el entorno del asturiano tanteará esa posibilidad a lo largo de este año para sondear la opción de que Alonso vuelva a vestirse de rojo en 2020.

PD. Si Alonso volvió a McLaren cuando parecía imposible, ¿por qué no va a volver a Ferrari en 2020?

Ferrari despide a Arrivabene y abre las puertas a Fernando Alonso

Maurizio Arrivabene, reemplazado por Mattia Binotto, según La Gazzetta dello Sport (Foto: archivo).

Los Reyes Magos han vuelto a abrir las puertas de Ferrari para Fernando Alonso porque la escudería italiana ha decidido relevar de sus funciones a su director deportivo, Maurizio Arrivabene, el principal obstáculo que impedía cualquier posibilidad de que el piloto español regresara a Maranello. La noticia, confirmada esta tarde por el equipo, la adelantó La Gazzetta dello Sport de este modo:

“Ferrari, ¡qué revolución! Arrivabene fuera, Binotto al mando. La cohabitación entre los dos era insostenible por lo que la Scuderia ha decidido poner al frente al responsable técnico. Tal vez hoy mismo se pueda oficializar el cambio en la parte superior de la dirección deportiva, con el actual responsable del equipo siendo reemplazado por el que hasta el año pasado era director técnico”

La Gazzetta ya daba por hecho que la etapa de Arrivabene al frente de Ferrari había terminado y que a partir de ahora será Mattia Binotto quién tomará las riendas de Maranello. El cambio en la cúpula deportiva se gestó durante las Navidades, subrayó el diario:

Entre los departamentos de la fábrica había una atmósfera de tensión e incertidumbre ya en las últimas semanas, antes de las vacaciones de Navidad. El punto de inflexión fue la no renovación del contrato de Arrivabene, que hasta septiembre parecía estar firmemente aferrado a su sillón”

Y el artículo recuerda a Alonso a la hora de valorar las causas del despido de Maurizio:

“La aventura de Arrivabene al timón del equipo rojo ha durado cuatro temporadas en las que Ferrari tuvo dos veces (2017-2018) un coche capaz de competir en el Mundial contra Mercedes, pero nunca llegó a jugarse el título en la última carrera como había sucedido en los años de Stefano Domenicali y Fernando Alonso. Una situación que debe de haber pesado en el destino final de Arrivabene”

Al contrario que Arrivabene (que venía del mundo de los cigarrillos), Binotto es un ingeniero con una larga trayectoria en Ferrari. Llegó a Maranello en 1995 y ha desempeñado diferentes puestos de responsabilidad en la Scuderia.

PD. Sobra decir que Binotto conoce muy bien a Alonso porque trabajó junto a él durante la etapa del asturiano en Ferrari. En aquella época el ingeniero italiano llegó a ser máximo responsable de las operaciones en pista, así que sabe perfectamente de lo que es capaz Fernando.

El puesto de Arrivabene al frente de Ferrari está en peligro

Mauricio Arrivabene (Foto: Efe).

Mauricio Arrivabene está siendo cada vez más cuestionado por la dirección de Ferrari, que desconfía de su capacidad para maximizar el rendimiento de la escudería italiana.

De hecho, el periódico británico The Times habla en un artículo de que el puesto del exresponsable de Marlboro está “en peligro” en el equipo italiano.

Cuenta la periodista Rebecca Clancy que hace justo un año, la cabeza de Arrivabene ya se puso sobre la mesa en la alta dirección de Ferrari, pero finalmente consiguió conservarla. Ahora, un año después, vuelve a surgir el mismo dilema en Maranello:

Al final de la ronda asiática de carreras del año pasado, la posición de Maurizio Arrivabene como director del equipo de Ferrari estuvo en cuestión. Ferrari eligió quedarse con él, decidiendo que la estabilidad era la clave del crecimiento. Sin embargo, a medida que avanzan las carreras y las debilidades de Ferrari están cada vez más expuestas, la cuestión sobre el futuro de Arrivabene se cierne nuevamente”

La articulista del Times concluye con una pregunta retórica que pone también en duda la credibilidad de Mauricio:

“¿Cuántas temporadas más puede parecer que Ferrari se acerca al título para perderlo nuevamente por culpa de sus propios errores?”

PD. No hay duda de que perder este Mundial sería un golpe muy duro para Ferrari y el terremoto que se podría desencadenar en Maranello sería de gran magnitud.

En Ferrari se ha instalado “un clima de terror”

Un Ferrari echando humo esta temporada (Foto: Archivo).

Un Ferrari echando humo esta temporada (Foto: Archivo).

El miedo se ha apoderado de los ingenieros de Ferrari. Después de muchos años de fracasos, la nueva dirección del equipo italiano, encabezada por Sergio Marchionne y Maurizio Arrivabene, busca culpables entre su equipo técnico.

Y ese proceder está provocando que sean muy pocos los ingenieros dispuestos a arriesgar en sus diseños por temor a ser purgados por la dirección en caso de fracaso. Lo ha explicado Luca Baldisserri, que fue ingeniero de Ferrari en la época dorada de Michael Schumacher, en El Corriere dello Sport:

“Ferrari ha dejado de ser un equipo para convertirse en un grupo de personas atemorizadas. Dentro del equipo se ha instalado un clima de terror, los chicos ya no inventan y no toman decisiones por miedo a caer en desgracia”

Dice Baldisserri que eso es lo que le ocurrió al exdirector técnico del equipo rojo, James Allison:

“Los directivos tienen que estar ahí para mostrar el camino, tomar decisiones y motivar a la gente. Si se cometen errores, no tienen por qué empaquetar a nadie. Eso es lo que pasó con Allison, una gran pérdida”

Pero el exingeniero de Maranello también apunta a los pilotos de Ferrari. Esto dice de la pareja actual:

“Ferrari volverá a ganar cuando el equipo tenga una organización eficiente y estabilidad, con buenas ideas y con pilotos que no cometan errores. Raikkonen es mucho mejor de lo que fue en 2015, pero Vettel es mucho peor”

PD. Parece que aquel renovado espíritu de equipo que pregonaban algunos se ha convertido en clima de terror.

Tensión en Ferrari: Arrivabene puede ser despedido

El director deportivo de Ferrari, Mauricio Arrivabene.

El director deportivo de Ferrari, Mauricio Arrivabene.

El mal llamado renacimiento de Ferrari y el renovado buen ambiente que algunos creyeron ver el año pasado en Maranello, ideas promocionadas por la propia Scuderia, todo hay que decirlo, apenas ha durado una temporada.

Ferrari confiaba en alcanzar a Mercedes en este 2016, pero la realidad es que después de cuatro carreras ha ido alejándose de ese objetivo en cada Gran Premio.

Y esos pasos de cangrejo han provocado malestar en la dirección de Ferrari, que ya piensa en despedir a su director deportivo, Mauricio Arrivabene, que solo lleva un año al frente de la Scuderia. Lo afirmó la publicación italiana Autosprint:

“Después de que Arrivabene no haya podido entregar una victoria en las cuatro primeras carreras, el presidente, Sergio Marchionne, está barajando nuevos cambios. Arrivabene podría ser reemplazado por el director técnico, James Allison”

La información de Autosprint también sugiere que Ferrari está intentando recuperar al ingeniero Aldo Costa, exdirector técnico de la escudería italiana, que actualmente trabaja para Mercedes. Costa, sin embargo, que fue despedido por Ferrari en 2011, ha descartado esa posibilidad.

A pesar de este malestar en la Scuderia, Marchionne ha querido mandar también un mensaje de optimismo asegurando que espera una victoria este fin de semana en el GP de España:

“Estoy confiado en que vamos a empezar a ganar carreras muy pronto, empezando en España”

PD. Es difícil encajar que Marchionne espere una victoria este fin de semana y que a la vez esté pensando en despedir a Arrivabene. Quizás el GP de España sea un ultimatum para Mauricio.

Ferrari, a Vettel: “Esto no es el monopoly”

Vettel y Kvyat, en el podio de Shanghái.

Vettel y Kvyat, en el podio de Shanghái (Foto: Efe).

Sebastian Vettel ya ha visto la repetición de las imágenes de la salida del GP de China, un dato que podemos confirmar porque el alemán ha recapacitado y hoy lunes ya no culpa a Daniil Kvyat de su colisión con Kimi Raikkonen.

Después de acusar ayer al ruso de poco menos que ser un kamikaze, con una desafortunada bronca ante las cámaras de televisión, Sebastian habla ahora de “incidente de carrera”:

“Lo que ocurrió en la primera vuelta fue un incidente de carrera. Yo intenté adelantar a Kimi, Daniil intentó adelantarme a mí… Kimi vino desde la izquierda, Daniil desde la derecha, yo no sabía dónde ir porque me encontré en un sandwich. Traté de frenar, pero no hubo manera y contacté con Kimi, algo que lamento muchísimo”

Quizás a Vettel también le han hecho recapacitar las declaraciones del jefe de Ferrari, Mauricio Arrivabene, que tampoco entendió que le echara la bronca al piloto ruso al término de la carrera de Shanghái:

“Señalar a alguien con el dedo no es correcto. Esto son carreras, no es el monopoly. Kvyat entró en la curva a gran velocidad, pero estoy seguro de que Sebastian y Kimi habrían hecho lo mismo en esa situación”

Un dato más que quizás ha influido: los aficionados han elegido a Kvyat como ‘piloto del día’ en el GP de China.

PD. De sabios es rectificar, pero ¿le habrá pedido perdón Vettel a Kvyat por el numerito que le montó antes de subir al podio?

Ferrari y Red Bull alertan del resurgimiento de McLaren en 2016

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Los rivales de McLaren creen que la escudería de Woking será mucho más fuerte la próxima temporada. Primero fue el director de Ferrari, Mauricio Arrivabene, quién aseguró que espera un equipo McLaren mucho más peleón en 2016:

“Sin duda veremos un McLaren más competitivo ya que Honda no es alguien al que debamos subestimar. No hay duda de que el próximo será un campeonato mucho más interesante que el que acaba de terminar”

En esa misma línea se ha expresado ahora Adrian Newey, el director técnico de Red Bull:

“Por lo que hemos visto, creo que Honda dará un gran paso el año que viene. Creo que su motor de combustión interna es razonablemente bueno. Su problema este año ha sido que hicieron un sistema de recuperación de energía demasiado pequeño, pero ese es un problema fácil de resolver en invierno”

Como bien dice Newey, el gran problema de McLaren esta temporada ha sido el sistema de recuperación de energía MGU-H, que apenas podía generar energía eléctrica y, por lo tanto, no aportaba la potencia extra necesaria a la unidad de potencia Honda.

PD. Me alegra escuchar a Newey decir que ese problema tiene fácil arreglo durante el invierno…

Ferrari y Raikkonen se culpan del fallo en la salida de Monza

Focalizado en el previsible fiasco de McLaren en el GP de Italia, apenas me he detenido a comentar la nefasta salida de Kimi Raikkonen en Monza. Un fallo que le costó al finlandés dilapidar la que seguramente ha sido su mejor calificación del año.

Aunque Kimi ha intentado echar balones fuera y eludir la responsabilidad, Maurizio Arrivabene, director de Ferrari, no dudó en señalarle como responsable después de la carrera. Eso sí, Maurizio admitió que su acusación era solo una impresión porque todavía no había podido analizar los datos:

“Si ha sido un problema técnico lo haremos saber, pero al ver repetido el momento parece que Raikkonen está peleando con los dedos para seguir el procedimiento de salida. No obstante, es un error hacer cualquier tipo de acusación antes de analizar los datos”

La explicación de Kimi, como he comentado antes, va más encaminada hacia el fallo mecánico:

“No sé exactamente qué pasó en la salida. Yo hice todo el procedimiento correctamente, pero entró el sistema anticalado y el coche no se movió. Hubo algún problema con el embrague”

No deja de ser curioso que el fallo en la salida se produzca justo después de que la FIA haya prohibido las ayudas desde el muro y sean los pilotos los que tengan que controlar todo el procedimiento de salida.

PD. Habrá que esperar a ver si Arrivabene revela que hubo un fallo mecánico o mantiene su afirmación de que el error estuvo en las manos de Kimi…

Ferrari deja de engañar en los Libres de los viernes

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Parece que Ferrari ha tardado muy poco en aplicar la nueva política de Mauricio Arrivabene y ha dejado de ir de farol en los entrenamientos libres de los viernes. Lo hemos comprobado hoy en el circuito de Hungaroring, donde los monoplazas rojos se han quedado a más de un segundo de los Mercedes.

Hace solo unas semanas, Arrivabene expresó su disconformidad con esa costumbre tan arraigada en Ferrari de maquillar los resultados del viernes rodando con bajas cargas de gasolina (lo vivimos también en la etapa de Alonso en Maranello) y apostó por correr sin caretas desde el principio:

“Tenemos que cambiar la dinámica de trabajo y empezar a correr los viernes con más carga de combustible para medir mejor el potencial de nuestro coche. Les he dicho a los ingenieros que es mejor trabajar el viernes con el depósito lleno para obtener así una comparativa más adecuada respecto a nuestros rivales y no una falsa impresión”

Dicho y hecho. Los ingenieros han debido de tomar buena nota de las directrices de Arrivabene y, por lo que hemos visto hoy, han llenado los depósitos sin contemplaciones. El resultado, sin embargo, ha puesto de manifiesto la gran distancia que los separa de Mercedes, mayor que la existente a principios de temporada.

También hay que decir que Ferrari ha sufrido múltiples problemas en la jornada de hoy como ha explicado Sebastian Vettel:

“No hemos tenido el mejor día. Hubo dos o tres cosas que nos frenaron y nos costaron tiempo. Por la mañana nos quedamos atrapados en boxes por un problema eléctrico y, por la tarde, Kimi tuvo un problema con el alerón. No pudimos correr tanto como esperábamos”

PD. En Hungaroring hemos visto avances muy prometedores en Red Bull y en McLaren. Espero que mañana se confirmen esos progresos y no se trate de la táctica del farol que tanto le gustaba a Ferrari en el pasado.