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Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

La historia dice que 2018 será un ‘año McLaren’ en la Fórmula 1

Si echamos la vista atrás a los últimos 30 años en el Mundial de Fórmula 1 veremos que siempre se ha cumplido una máxima: Todos los años terminados en 8 ha ganado el campeonato el equipo McLaren.

El ciclo ganador lo inició Ayrton Senna en 1988 al volante de un McLaren-Honda con el que logró su primer título mundial, por delante de su acérrimo rival y compañero de equipo, Alain Prost. El brasileño selló el título con esta victoria en Suzuka:

Continuó en 1998, esta vez con Mika Hakkinen al volante de un McLaren-Mercedes con el que también consiguió el primero de sus dos títulos mundiales. El finlandés batió al Ferrari de Michael Schumacher, segundo clasificado. Y, curiosamente, también aseguró el título ganando en Suzuka:

Y la historia se repitió en 2008 con Lewis Hamilton, que logró su primer título de una forma dramática para Felipe Massa, que fue campeón durante unos segundos, hasta que Lewis adelantó a Timo Glock en la última vuelta de Interlagos, en el último Gran Premio de la temporada:

PD. No dejan de ser datos curiosos, pero creo que 2018 termina en 8…

Desenmascarando a Piquet: el menos indicado para criticar a Alonso

Nelson Piquet todavía no ha superado el episodio del Crashgate de Singapur 2008 en el que su hijo Nelsinho participó voluntariamente en el plan kamikaze diseñado por Flavio Briatore para que Fernando Alonso, que desconocía la trama, ganara aquella carrera.

El padre de Nelsinho ha dejado ver cierto resentimiento hacia Alonso en una entrevista para ESPN en la que ha tildado al asturiano de conflictivo y fuente de problemas para las escuderías, entre otras lindezas.

Pero Nelson Piquet padre es, quizás, el menos indicado para acusar a un piloto de conflictivo porque su carrera estuvo plagada de polémicas y salidas de tono. Procedo aquí a recordar las más sonadas:

1. Agresión: Piquet protagonizó una de las escenas más lamentables de la historia de la Fórmula 1 al liarse a puñetazos con el piloto chileno Eliseo Salazar en el GP de Alemania de 1982. Las imágenes de cómo inició la pelea han quedado grabadas en la retina de muchos aficionados:

2. Insultos: Piquet siempre tuvo entre ceja y ceja a Ayrton Senna, molesto porque le había arrebatado protagonismo en Brasil. Entre muchas otras críticas llegó a acusar a Senna de ser homosexual y de mantener relaciones con sus mecánicos. Eso le costó una querella de Senna.

3. Machismo: Ya retirado de la Fórmula 1, Piquet compitió en 1997 en la F3 Sudamericana y dio la nota al presentarse junto a una azafata completamente desnuda que desfilaba junto a su monoplaza. La prensa fue unánime en sus críticas y eso que en 1997 nadie cuestionaba la presencia de azafatas en la parrilla.

PD. A pesar de las críticas, Piquet ha admitido en esa misma entrevista que Alonso es uno de los mejores pilotos de la parrilla.

El día que Alonso mejoró la carrera de Verstappen bajo la lluvia

Max Verstappen fue, sin duda, el piloto del día en el pasado GP de Brasil con una vistosa remontada bajo la lluvia de Interlagos que lo consagró como uno de los mejores pilotos de la parrilla. Lo que hizo fue espectacular y hay que aplaudirle, por supuesto.

Pero en los últimos días he leído tal cantidad de elogios hacia el holandés, que creo necesario poner algo de cordura. He visto, por ejemplo, comparativas con Ayrton Senna y Michael Schumacher entre otros panegíricos que me parecen un tanto precipitados.

Y es que la remontada de Verstappen, aunque espectacular y meritoria, tuvo una explicación: Max fue el piloto que más tarde cambió sus neumáticos y afrontó las últimas vueltas con una clara ventaja técnica sobre sus rivales.

En este gráfico de Pirelli se puede ver cómo Verstappen cambió sus neumáticos en la vuelta 54, mientras que la mayoría de los rivales a los que adelantó estaban sufriendo con unas gomas montadas en la vuelta 28. Una diferencia de 26 vueltas en unos compuestos no es para nada despreciable:

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También he llegado a leer que Verstappen hizo en Interlagos la mejor carrera de la historia sobre agua, apreciación que también me parece, como mínimo, exagerada.

Sin pensar demasiado se me ocurren unas cuantas mejores (Senna en Mónaco 1984, de la que ya hablé en su día; Schumacher en España 1996; Button en Canadá 2011…). Eso sin contar las exhibiciones de un tal Fernando Alonso en mojado, que darían para escribir un libro, aunque me voy a quedar con una: el GP de Hungría de 2006.

En aquella carrera Fernando firmó las que muchos consideran mejores vueltas de la historia sobre agua en un prodigioso arranque de Gran Premio en el que escaló del puesto 15 al tercero en cinco vueltas (con adelantamiento a Schumacher incluido).

Solo un error de sus mecánicos en boxes le impidió ganar esa carrera, pero su pilotaje quedó para la historia. Aquí podéis disfrutar recordando esos momentos:

PD. La carrera de Hungría 2006 va dedicada a la cuadrilla antialonsera que dice que Fernando no sabe pilotar en mojado…

Newey admite errores en el Williams que le costó la vida a Senna

Foto: Efe

Foto: Efe

El circuito de Imola ha rendido hoy un emotivo homenaje a Ayrton Senna, fallecido en ese escenario hace 20 años en la fatídica curva de Tamburello.

Fernando Alonso ha sido uno de los pilotos que ha asistido a ese homenaje y ha dedicado unas palabras al genial piloto brasileño:

“Siempre luchó hasta el final. Por eso se ganó el respeto de todos y se convirtió en leyenda. La seguridad que tenemos ahora en la Fórmula 1 es gracias a su legado”

La trágica muerte de Senna fue un duro golpe para la Fórmula 1 y especialmente para el actual director técnico de Red Bull, Adrian Newey, que fue, junto a Patrick Head, el diseñador de aquel monoplaza Williams FW16 con el que el piloto brasileño perdió la vida.

Newey, que fue juzgado y absuelto por aquel accidente por un tribunal italiano, ha reconocido en Auto Motor und Sport que pudo haber fallos en el diseño de aquel monoplaza:

“Después de dos años utilizando la suspensión activa, tuvimos problemas con el FW16 porque al suprimir ese mecanismo su estabilidad se vio afectada. El FW16 tenía grandes defectos en su diseño, pero Senna fue capaz de firmar la pole en todas las carreras, algo que ningún otro piloto hubiera podido lograr”

Newey recuerda, además, que Senna ya se quejó del coche en Imola antes de la carrera:

“Nuestro coche no era muy bueno para Imola. Tuvimos problemas con la distancia del suelo y Ayrton se había quejado de subviraje y sobreviraje. La presión en Williams era enorme porque todo el mundo pensaba que teníamos el mejor coche y Senna no había podido terminar ninguna carrera hasta ese momento”

Las teorías sobre cuál fue la causa que provocó el accidente mortal de Senna son muchas y el propio Newey admite que todavía no lo sabe a ciencia cierta:

“No hay duda de que la dirección estaba rota, pero no sabemos si el fallo en la barra de dirección provocó el accidente o si ésta se rompió como consecuencia del accidente”

La prohibición de la suspensión activa y otras ayudas electrónicas fue una medida que adoptó la FIA en 1994 para frenar la enorme superioridad de Williams, que, gracias a aquel invento del tándem Newey-Head, había ganado los mundiales de 1992 y 1993 con Nigel Mansell y Alain Prost.

Senna llegó a Williams en 1994 con la intención de volver a reinar en la Fórmula 1, pero se encontró con un monoplaza con muchos problemas de fiabilidad debido a la prohibición de aquellos mecanismos electrónicos. No obstante, aquel FW16 pudo haber sido un monoplaza ganador en sus manos.

PD. Michael Schumacher ganó aquel Mundial de 1994 al volante de un Benetton con un solo punto de ventaja sobre el Williams de Damon Hill. Si Senna no hubiera sufrido aquel fatídico accidente, seguramente habría levantado su cuarto campeonato con aquel Williams FW16.

Williams vuelve a tener un Senna en sus filas


Foto: Gtres

La escudería Williams ha confirmado hoy a Bruno Senna como piloto oficial formando pareja con el venezolano Pastor Maldonado. Será la segunda vez en la historia que la escudería de Grove contará en sus filas con un Senna, tras el fugaz y trágico paso del gran Ayrton Senna en 1994. Bruno es sobrino del fallecido tricampeón mundial y siempre ha tenido muy presente a su tío.

“Cuando murió mi tío yo era todavía un niño de diez años, pero guardo muy buenos recuerdos de él. Me enseñó a ser un piloto competitivo y a mejorar mi técnica en los karts”

Ayrton también confiaba muchísimo en las cualidades de su sobrino y siempre estuvo a su lado para ayudarle a seguir sus pasos. Esto llegó a decir Ayrton del jovencito Bruno cuando éste todavía se defendía en los karts:

“Mi sobrino es un genio al volante, solo hay que verle pilotar”

Con un maestro en casa como Ayrton Senna la carrera del joven Bruno hacia la Fórmula 1 parecía un camino de rosas, pero se vio truncada por el accidente mortal de su tío en el circuito de Imola, en 1994. Al año siguiente la tragedia volvió a golpear a la familia de Bruno, que perdió a su padre en un accidente de moto.

Esa doble fatalidad hizo que su madre Viviane, hermana de Ayrton, le prohibiera continuar compitiendo en los circuitos, una decisión que Bruno respetó hasta los 20 años, cuando su sangre de piloto entró en ebullición y le llevó de nuevo a las carreras.

Desde entonces, Bruno ha ido subiendo escalones hasta debutar en la Fórmula 1 en 2010, de la mano de la escudería española Hispania. La pasada campaña empezó como probador de Lotus Renault y terminó el año en la parrilla de salida sustituyendo a Nick Heidfeld. Ahora, en 2012, tendrá la oportunidad de desempolvar la memoria de su tío en la escudería Williams.

PD. El fichaje de Bruno Senna por Williams deja a Jaime Alguersuari sin opciones de estar en la parrilla de salida este año. La posibilidad de ser tercer piloto de McLaren es, quizás, la mejor opción para el barcelonés en estos momentos.

El documetal “Senna” triunfa en Sundance


La película documental sobre la vida de Ayrton Senna se ha estrenado con éxito en el festival de cine de Sundance. El film titulado “Senna” levantó los aplausos de los asistentes y ha recibido unas críticas inmejorables por parte de los medios especializados.

Se trata de un documental de 104 minutos sobre la vida del que muchos consideran el mejor piloto de todos los tiempos, desde sus inicios hasta su trágica muerte en el circuito de Imola en 1994.

La película es el resultado de muchos años de trabajo por parte de los productores, que tuvieron que negociar con la familia del piloto y con Bernie Ecclestone para obtener todo el material necesario.

Según explicó el guionista, Manish Pandey, después del visionado de la película hubo bastantes lágrimas entre el público, entre ellas las del ex director de McLaren, Ron Dennis:

“Cuando terminó la película Ron Dennis estuvo llorando durante diez minutos. Después estuvo hablando más de dos horas sobre Senna”

PD. ¡¡¡Me muero de ganas de ver esta película!!! De momento nos tenemos que conformar con el trailer que os paso.

Piquet padre sigue amenazando a Renault

Nelson Piquet, el padre de Nelsinho, sigue teniendo sed de venganza por el escándalo de Singapur 2008. El ex piloto no ha tenido bastante con la sanción de por vida impuesta a Flavio Briatore y ahora busca el perdón público de la escudería francesa.

Nelson ha amenazado a Renault con emprender acciones legales si la dirección del equipo no pide perdón públicamente a su hijo. Por si eso fuera poco, Piquet padre le ha dado a Renault un plazo de dos semanas para que se disculpe:

“Renault tiene dos semanas. Si no oigo nada en ese periodo, habrá una denuncia”

El papaíto de Nelsinho también admite que su hijo actuó mal en Singapur al estrellarse adrede contra el muro, pero asegura que su actuación no es extraña en la Fórmula 1. Nelson insinúa, incluso, que Ayrton Senna se sirvió de tácticas similares para ser campeón:

“Senna ganó dos mundiales así. En 1983, el campeonato de Fórmula 3 contra Martin Brundle, y en 1990 fue campeón del mundo de Fórmula 1 después de empujar a Alain Prost fuera del circuito de forma deliberada”

Creo que Nelson Piquet está obsesionado con el caso Singapur y debería empezar a olvidarlo. Pasar página y dar gracias a la FIA por no haber sancionado a su hijo.

Alonso, en el top 10 de pilotos históricos

Fernando Alonso es el octavo piloto más valorado de toda la historia de la Fórmula 1, según el periódico británico The Times.

El asturiano ocupa el octavo puesto en el ránking histórico y es, además, el piloto más destacado de todos los que hoy día siguen en activo. El segundo piloto actual más valorado es Kimi Raikkonen, en el puesto 13, seguido de Jenson Button, en el puesto 16.

Me sorprende la discreta posición que ocupa Lewis Hamilton en el ránking del Times, tan sólo en el puesto 21. Y más aún teniendo en cuenta que la clasificación está hecha por un medio británico, tal y como queda reflejado al encontrar a cuatro pilotos de esa nacionalidad en el Top 10.

Especialmente sangrante es encontrar en lo más alto a Jim Clark, piloto escocés que ganó dos campeonatos en la década de los 60. Nunca le vi pilotar, es cierto, pero me cuesta creer que Clark esté por delante de Ayrton Senna (segundo) y de Michael Schumacher (tercero).

Este es el Top 10 de pilotos históricos según el periódico The Times:

1. Jim Clark (Reino Unido). 2 Mundiales

2. Ayrton Senna (Brasil). 3 Mundiales

3. Michael Schumacher (Alemania). 7 Mundiales

4. Alain Prost (Francia). 4 Mundiales

5. Jackie Stewart (Reino Unido). 3 Mundiales

6. Juan Manuel Fangio (Argentina). 5 Mundiales

7. Stirling Moss (Reino Unido). 0 Mundiales

8. Fernando Alonso (España). 2 Mundiales

9. Nigel Mansell (Reino Unido). 1 Mundial

10. Mika Hakkinen (Finlandia). 2 Mundiales

Yo introduciría algunas modificaciones, a ver qué os parecen:

1. Michael Schumacher

2. Ayrton Senna

3. Alain Prost

4. Fernando Alonso

5. Juan Manuel Fangio

6. Niki Lauda

7. Jackie Stewart

8. Nelson Piquet

9. Alberto Ascari

10. Emmerson Fitipaldi

Alguersuari, un piloto récord

Jaime Alguersuari disputará este fin de semana el GP de Hungría con Toro Rosso y será el piloto más joven de la historia en debutar en la Fórmula 1. Además de darle la enhorabuena a este jovencísimo piloto barcelonés, me gustaría recordar un poco su excelente palmarés.

Jaime tiene 19 años (20/03/90) y empezó a competir en el campeonato catalán de karts a los ocho. En 2004 disputó por primera vez el campeonato de España y levantó el título a la primera.

Al año siguiente repitió título en el nacional y consiguió sus primeros éxitos internacionales al ganar el prestigioso Trofeo Asia Pacífico.

Sus éxitos en los karts le sirvieron para ingresar en el programa de jóvenes pilotos de la escudería Red Bull con 15 años.

Pero los karts se le quedaban pequeños y Jaime dio el salto a los monoplazas con 16 años para disputar la Fórmula Renault italiana donde fue el mejor debutante del año.

Su gran éxito, sin embargó, llegó en 2008 cuando se proclamó campeón de la Fórmula 3 británica, una de las categorías más competitivas del automovilismo mundial y que también ganaron históricos pilotos como Ayrton Senna, Jackie Stewart o Jenson Button. Alguersuari tenía 18 años y fue el campeón más joven de la historia.

Su victoria en la F3 británica tuvo el premio de probar un monoplaza Red Bull de Fórmula 1 en Tarragona, convirtiéndose también en el más joven en ponerse al volante de un F1.

Este año estaba disputando las World Series de Renault hasta que recibió la llamada de Toro Rosso para debutar en el Mundial de Fórmula 1. ¡Suerte!