Entradas etiquetadas como ‘ferrari’

Fernando Alonso, impresionado con Ferrari… pero con matices

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El sensacional rendimiento de Ferrari en los test de pretemporada ha impresionado a mucha gente en el ‘paddock’ y también a Fernando Alonso, que no ha dudado en destacar el trabajo de su exequipo en declaraciones al portal Crash.net:

“Creo que todo el mundo estaba muy impresionado después de la primera semana de test porque fueron muy fuertes, no solo por su rendimiento, también por la cantidad de vueltas que dieron cada día”

Ahora bien, Alonso no es una persona que se deje impresionar con facilidad y añade un matiz importante a su valoración:

“Recuerdo que el año pasado también pasó algo parecido”

Dicho esto, Fernando insiste en que ser fuerte a principios de temporada no te asegura el título mundial. No hay mejor ejemplo que Ferrari, un equipo con muchos problemas para evolucionar el monoplaza durante la temporada y que, en algunas ocasiones, ha llegado a involucionar:

“Ferrari ha sido otras veces muy fuerte en invierno y en las primeras carreras, pero después el campeonato ha sido muy largo”

El asturiano también considera que, aunque la jerarquía en la parrilla se mantendrá más o menos parecida al año pasado, cree que las diferencias se han reducido y los equipos estarán más cerca unos de otros:

“Mientras no veamos un campeonato tan cerrado como el año pasado, todos disfrutaremos más”

PD. En los últimos años, Ferrari siempre ha tenido más problemas en la segunda mitad del campeonato que en la primera, así que más le vale empezar fuerte.

¡Alerta! Sitúan a McLaren como el último equipo de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren durante los test de Montmeló (Foto: McLaren).

Quizás Helmut Marko tuvo alguna especie de trauma infantil con McLaren o quizás su animadversión hacia la escudería británica es innata, no lo sé, pero lo que está claro es que el polémico asesor de Red Bull no aprecia demasiado al exequipo de Fernando Alonso y ahora de Carlos Sainz.

Marko lleva tiempo menospreciando a McLaren y lanzando críticas contra ellos en cada entrevista que concede y ahora lo ha vuelto a hacer en declaraciones a la revista alemana SpeedWeek.

En ella, hace un balance de los test de pretemporada y sitúa a McLaren en la cola de la parrilla.

“McLaren y Williams están detrás”

No digo que Marko no tenga razón, eso es algo que solo sabremos una vez comience la temporada, pero no parece que lo visto en los test invernales apunte en esa dirección. Sí que ha quedado claro que Williams es el peor equipo de la parrilla, pero McLaren ha demostrado un notable progreso respecto al año pasado y ha dejado sensaciones esperanzadoras.

Dicho esto, Marko también se moja sobre la parte delantera de la parrilla y se atreve a situar a Red Bull como la segunda fuerza, algo que también chirría un poco pues, según lo visto en los test, Mercedes y Ferrari parecían dominar la jerarquía:

“Ferrari está delante y luego nos encontramos nosotros por delante de Mercedes. Luego está el gran centro del campo, donde todo estará muy apretado. McLaren y Williams están detrás”

PD. Si Marko tiene razón, en McLaren pueden ir pensando en competir en otras categorías…

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

Revelados los sueldos de todos los pilotos: Sainz, el octavo mejor pagado

El portal Racing-Elite ha publicado la lista de sueldos de todos los pilotos que estarán este año en la parrilla de salida del Mundial de Fórmula 1. Es la siguiente (cifras en millones de dólares anuales):

  1. Lewis Hamilton (Mercedes): 57
  2. Sebastian Vettel (Ferrari): 45
  3. Daniel Ricciardo (Renault): 17
  4. Max Verstappen (Red Bull): 13,5
  5. Valtteri Bottas (Mercedes): 8,5
  6. Kimi Raikkonen (Sauber): 4,5
  7. Nico Hulkenberg (Renault): 4,5
  8. Carlos Sainz (McLaren): 4
  9. Charles Leclerc (Ferrari): 3,5
  10. Sergio Pérez (Racing Point): 3,5
  11. Romain Grosjean (Haas): 1,8
  12. Pierre Gasly  (Red Bull): 1,4
  13. Lance Stroll (Racing Point): 1,2
  14. Kevin Magnussen (Haas): 1,2
  15. Robert Kubica (Williams): 0,57
  16. Daniil Kvyat (Toro Rosso): 0,3
  17. Lando Norris (McLaren): 0,26
  18. Antonio Giovinazzi (Sauber): 0,23
  19. George Russell (Williams): 0,18
  20. Alexander Albon (Toro Rosso): 0,17

Así, a primera vista, podemos destacar que el caché de Carlos Sainz ha ido creciendo exponencialmente y ya es el octavo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo de 4 millones de dólares anuales en McLaren cuando el año pasado, según diversas fuentes, en Renault ni siquiera llegaba al millón de dólares.

Otro bolsillo que ha salido ganando con el cambio de equipo es el de Daniel Ricciardo, que casi ha visto triplicarse sus emolumentos con el paso de Red Bull a Renault, donde se ha convertido en el tercer piloto mejor pagado de la parrilla con 17 millones.

También podemos destacar que, lógicamente, Lewis Hamilton se mantiene en lo alto de la tabla de sueldos (57 millones), no en vano es el último multicampeón del mundo, y que Sebastian Vettel sigue segundo (45 millones), pues sus discretas actuaciones con Ferrari no han mermado su cuenta corriente.

Sorprende, además, la gran diferencia de salarios entre los dos pilotos de Ferrari, la mayor brecha entre compañeros, ya que Charles Leclerc (3,5 millones) cobrará casi 13 veces menos que Vettel (45). Estamos hablando de una brecha salarial de 41,5 millones.

Vemos también que Mercedes es el equipo que más presupuesto destina a pagar los sueldos de los pilotos (65,5 millones), toda una suerte para Bottas, a quien le tocó la lotería el día que recibió la llamada de la escudería alemana.

En el lado opuesto se sitúa Toro Rosso, que apenas destina 470.000 euros a pagar los salarios de Daniil Kvyat y Alexander Albon, este último el peor pagado de la parrilla.

PD. Está claro que cobrar 41,5 millones más que tu compañero de equipo será una presión añadida para Vettel esta temporada…

McLaren consigue un patrocinador histórico de la Fórmula 1

Jacques Villeneuve , pilotando un monoplaza BAR en 1999 (Foto: Wikipedia).

El equipo McLaren ha anunciado este lunes un nuevo acuerdo de patrocinio y no es uno cualquiera pues se trata de un patrocinador históricamente ligado a la Fórmula 1: British American Tobacco (BAT).

La tabacalera británica ha estado presente en el Mundial de Fórmula 1 durante muchos años a través de sus diferentes marcas e incluso llegó a contar con una escudería propia, bautizada como British American Racing (BAR), que compitió en el campeonato del mundo entre 1999 y 2005.

En 2004 BAR llegó a ser segunda en el Mundial de Constructores y a lo largo de su historia consiguió 15 podios.

Es por ello que se trata de un socio de prestigio que conoce perfectamente el mundo de la Fórmula 1 y que, sin duda, contribuirá a relanzar a la escudería británica.

Falta por ver cómo será la visibilidad de BAT en el equipo McLaren, ya que la publicidad del tabaco está prohibida en la Fórmula 1.

Se espera, no obstante, que se trate de un patrocinio similar al que tiene Ferrari con Marlboro, a través de su matriz Philip Morris, que para esquivar el veto al tabaco primero se inventó un código de barras que lucieron los monoplazas italianos durante años y que ahora se ha inventado una marca, Mission Winnow, enfocada a la ciencia y la investigación, entre otras cosas, para reducir la toxicidad del tabaco.

Ese logo de Mission Winnow, que este año nada más y nada menos forma parte del nombre oficial de Ferrari (Scuderia Ferrari Mission Winnow) mantiene la estética y los colores de Marlboro:

Logos de Ferrari y Mission Winnow.

Con BAT no se ha detallado cómo será su visibilidad, pero sí se ha explicado que también estará relacionada con la investigación “para ofrecer a los consumidores de tabaco y nicotina un futuro mejor”, según palabras de la firma. Ese patrocinio podría realizarse a través de Vype o Vuse, sus marcas de cigarrillos electrónicos.

Logo de Vype, que podría lucir la carrocería del McLaren.

PD. McLaren ha visto que si Ferrari puede disfrazar una tabacalera, ellos también pueden… no hay que olvidar que las tabacaleras han sido históricamente uno de los principales sectores que han patrocinado la Fórmula 1 y que han puesto siempre mucho dinero sobre la mesa.

Mercedes muestra un cambio radical de colores… y no es el único

La escudería Mercedes ha insinuado que este año podría estrenarse con un cambio radical de imagen. El plateado tradicional que forma parte del ADN de la factoría alemana (las flechas de plata) se mantiene en la nueva decoración, pero notablemente alterado por un llamativo estampado.

Mercedes ha mostrado en las redes sociales esa nueva decoración enseñando parte del alerón delantero de su nuevo monoplaza W10, que será presentado el próximo miércoles 13 de febrero.

Lo primero que hemos pensado todos al ver esta imagen es que se trata de una pintura especial para disputar los test de pretemporada y que no será la definitiva que utilizará Mercedes en el Mundial. Básicamente porque esa especie de decoración de camuflaje ya la ha utilizado Red Bull en pretemporadas pasadas:

Red Bull de camuflaje, en la pretemporada 2015 (foto: archivo).

No obstante, Mercedes acompaña la imagen de su alerón delantero con el mensaje, “La plata es de la temporada pasada… Bienvenido W10”, un mensaje que sugiere, quizás, que podría haber cambio radical de ‘look’ para todo el campeonato.

Sea o no definitiva, parece evidente que Mercedes empezará la pretemporada con una nueva imagen. Y no será la única escudería que lo hará. El equipo Haas, que será mañana el primero en dar a conocer su monoplaza, estrenará los colores negro y dorado de su nuevo patrocinador, la marca de bebidas energéticas Rich Energy.

También se habla de que Ferrari podría modificar la tonalidad de su tradicional rojo, que, por supuesto, se mantendrá, pero que podría ser más oscuro. Saldremos de dudas el 15 de febrero.

Tampoco se descarta un cambio notable de imagen en Red Bull para dar la bienvenida a su nuevo proveedor de motores, Honda. La puesta de largo del monoplaza energético será el 13 de febrero.

Y, por supuesto, el desaparecido Force India podría presentar un cambio radical con su nueva denominación Racing Point F1. Lo veremos también el 13 de febrero.

Donde parece que no se esperan demasiados cambios es en McLaren, que, en principio, mantendrá el naranja papaya de la pasada temporada.

PD. ¿Qué os parecería que Mercedes disputara todo el Mundial con esa pintura de guerra?

“Vettel está simplemente roto”

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

La temporada que se avecina en la Fórmula 1 se presenta como un plebiscito sobre la calidad de Sebastian Vettel. El piloto alemán se mostró como un piloto muy competitivo cuando estuvo al volante de aquel Red Bull mágico que le proporcionó sus cuatro títulos mundiales, pero desde que ha tenido que ponerse al volante de un coche más terrenal, se ha mostrado como un piloto del montón.

Claudicó frente a Daniel Ricciardo en 2014 en el que fue su último año en Red Bull, cuando el monoplaza energético ya no tenía alas, y tras su salto a Ferrari en 2015 no ha logrado aportarle a la escudería italiana ese plus necesario para conquistar un campeonato. De hecho, la temporada pasada fue blanco de las críticas por sus numerosos errores y por haber desaprovechado un Ferrari capaz de pelear por el título.

Es por ello que la temporada 2019 será un todo o nada para Vettel, que tendrá que lidiar en Ferrari con un duro compañero de equipo, Charles Leclerc. Vettel no se puede permitir quedar por detrás del joven monegasco porque, de lo contrario, el crédito que le dieron sus cuatro mundiales se habrá agotado.

Y no lo digo solo yo, es una opinión que ya han expresado en diferentes medios muchos analistas. El último en hacerlo ha sido el holandés Tom Coronel, piloto en distintas categorías de automovilismo y habitual comentarista de Fórmula 1 en su país, que ha dicho lo siguiente:

“Después de haber perdido el Mundial 2018 ante Hamilton, Vettel está simplemente roto y no estoy seguro de si podrá recuperarse. Este año tendrá como compañero a Leclerc, que la temporada pasada fue pura clase, y estamos en un periodo en el que las nuevas generaciones van a crecer en la Fórmula 1. Espero que Ferrari permita a sus pilotos competir con libertad, pero no estoy seguro de si Vettel podrá superar este desafío”

PD. Como ya os comenté, Vettel será uno de los cinco pilotos con más presión sobre sus hombros esta temporada.

Alonso explica las razones por las que fichó por McLaren en 2014

Fernando Alonso, en Daytona, donde este fin de semana disputará las 24 Horas (Foto: alo_oficial)

Casi un lustro después es fácil decir que Fernando Alonso se equivocó al fichar por McLaren en 2014. Principalmente porque de haber continuado en Ferrari seguramente habría añadido algún título mundial más a su palmarés (también el equipo italiano salió perdiendo con esa decisión).

Pero el piloto asturiano ha explicado, en declaraciones que recoge el portal Crash.net, las razones por las que decidió marcharse de Maranello y regresar a Woking: principalmente porque el mundo de la Fórmula 1 esperaba un regreso triunfal de la asociación McLaren-Honda.

“A lo largo de todo el año 2014 escuché que fichar por McLaren era una buena decisión porque el motor turbo de Ferrari no era bueno. Además, McLaren y Honda habían tenido un año de desarrollo gratis porque no compitieron en 2014. Escuché cosas muy buenas y creo que 9 de cada 10 pilotos habrían tomado esa decisión en mi situación”

Y aunque Fernando deja entrever que aquella decisión fue un error, insiste en que no es tan sencillo como puede parecer desde fuera eso de estar en el lugar y el momento adecuados en la Fórmula 1. De hecho, pone un ejemplo revelador:

“Aquí solo hay un piloto feliz este año y es Lewis Hamilton. Da igual ser segundo, séptimo o duodécimo, es lo mismo. Yo estoy satisfecho porque he ganado dos campeonatos, pero hay pilotos con mucho talento como Hulkenberg, que tienen cero podios; Vettel lleva muchos años sin ganar nada; Verstappen tiene cero títulos, Ricciardo también cero títulos…”

Entiendo que no es fácil apostar a caballo ganador en la Fórmula 1. Hamilton tuvo suerte en su momento apostando por Mercedes, pero muchos otros pilotos han errado en sus apuestas, no solo Alonso.

PD. De todas formas, creo que Fernando debería de darle una colleja al que le vendió las bondades del proyecto McLaren-Honda…

El presidente de Ferrari no descarta el próximo fichaje de Domenicali, padrino de Fernando Alonso en Maranello

Fernando Alonso, bromeando con Domenicali en el podio de Montmeló, en 2013 (Foto: archivo).

He leído este miércoles en varios medios que el presidente de Ferrari, John Elkann, ha descartado el fichaje de Stefano Domenicali, noticia que adelantó hace unos días El Corriere dello Sport.

Esas informaciones se basan en una carta remitida por Elkann a La Gazzetta dello Sport en la que explica la razón de los últimos movimientos en la cúpula de la Scuderia, especialmente el relevo de Mauricio Arrivabene por Mattia Binotto en la dirección deportiva.

La intención de la carta es negar que ese relevo haya sido traumático, tal y como publicó La Gazzetta, asegurando que se hizo con el visto bueno del propio Arrivabene (todas las dimisiones o despidos en las cúpulas directivas se realizan siempre de ‘mutuo acuerdo’). También pretende calmar los nervios en Maranello ante el temor a una posible purga entre el personal.

En esa misiva Elkann dice que “no habrá más cambios en nuestra estructura” y asegura que continuará en el equipo Louis C. Camilleri, el actual CEO que se supone iba a ser sustituido por Domenicali.

De esa carta, y aunque Elkann en ningún momento menciona a Domenicali, se deduce que el presidente de Ferrari ha descartado el fichaje de Stefano. Sin embargo, El Corriere, el diario que adelantó la noticia, le preguntó directamente a Elkann por esa posibilidad y esta fue su respuesta:

“No puedo anticipar decisiones que se tomarán en los próximos meses. Hablaré de ello a su debido tiempo”

No sé a vosotros, pero a mí esa respuesta me invita a pensar que en Maranello sí se está barajando realmente el fichaje de Domenicali, opinión compartida por El Corriere, pero es evidente que Elkann no va a adelantar acontecimientos si todavía no hay nada cerrado.

Y, como ya os comenté en su día, el regreso de Domenicali a Ferrari sería positivo pensando siempre en las opciones de Fernando Alonso de volver a vestirse de rojo porque Stefano fue, junto a Montezemolo, padrino del asturiano durante su etapa en Maranello.

De hecho, la dimisión de Domenicali (siempre de mutuo acuerdo, por supuesto) en 2014 y la llegada de Marco Mattiacci fueron causa directa de la marcha de Fernando de Ferrari.

PD. No sé si Ferrari acabará fichando a Domenicali, pero desde luego no es cierto que Elkann haya cerrado la puerta a esa posibilidad.