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Archivo de abril, 2019

Sí, Ferrari está en crisis y estas son las cuatro causas que la explican

El Ferrari de Leclerc, accidentado en la calificación de Bakú (Foto: Efe).

Solo se han disputado cuatro carreras, pero, aunque en Ferrari se agarren a que todavía faltan 17 por disputarse, ya podemos decir abiertamente que la escudería italiana está en crisis.

En Maranello confiaban en poner este año fin a la hegemonía de Mercedes y se han encontrado con todo lo contrario, con que el equipo alemán está ejerciendo un dominio más aplastante que nunca con cuatro dobletes en cuatro carreras.

Están son las cuatro causas fundamentales que explican la crisis de Ferrari:

Superioridad de Mercedes: Aunque se han destacado mucho los errores en Ferrari, lo cierto es que Mercedes se ha mostrado infalible desde que arrancó la temporada y ha logrado dobletes en circuitos de características técnicas muy diferentes, como Melbourne (urbano), Bahréin (aceleración-frenada), China (aerodinámica) o Bakú (motor). Eso demuestra el enorme potencial de los monoplazas alemanes.

Fallan los pilotos de Ferrari: Las actuaciones de Sebastian Vettel están siendo muy discretas, en Italia ya le acusan de excesivamente conservador o temeroso, y su liderazgo en el equipo está en juego. Leclerc está ganando galones en Ferrari, pero en Bakú se equivocó en calificación.

Estrategias erróneas: Las estrategias desde el muro rojo están siendo muy cuestionadas, especialmente las órdenes de equipo en las primeras carreras, que limitaron el botín de puntos que pudo lograr Leclerc y, por lo tanto, la Scuderia.

Neumáticos: Ferrari está sufriendo este año con los nuevos Pirelli. Le cuesta calentarlos y obtener la temperatura idónea para exprimirlos al máximo. Con determinados compuestos se encuentra con un desgaste excesivo.

PD. La única noticia positiva para Ferrari es que Bottas le está arrebatando un buen puñado de puntos a Hamilton…

Hamilton olvida un detalle al comparar la situación de Leclerc con la que vivió él con Alonso en McLaren

Alonso y Hamilton, en 2007 (Foto: archivo).

A Lewis Hamilton le han preguntado en el circuito de Bakú por la situación que se está viviendo en Ferrari, con un joven Charles Leclerc que le está disputando el liderazgo dentro del equipo a su jefe de filas, Sebastian Vettel.

Y Hamilton no ha tardado en sentirse identificado con la figura del monegasco. De hecho, ha dicho que la situación en Ferrari le recuerda mucho a la que vivió personalmente en 2007, el año de su debut en la Fórmula 1, cuando compartió el box de McLaren con Fernando Alonso:

“Es una situación muy similar y me veo reflejado en Charles. Creo que él es un poco más joven, aproximadamente un año, pero recuerdo que cuando yo empecé también quería ganar lo antes posible y quería vencer al campeón mundial contra el que estaba compitiendo”

Está muy bien que Lewis se vea reflejado en la figura de Leclerc, pero el inglés olvida un pequeño detalle: una diferencia sustancial entre lo ocurrido en McLaren y lo que está ocurriendo en Ferrari.

La diferencia es que en 2007 el equipo McLaren concentró todos sus esfuerzos en ayudar a Hamilton y no dudó en perjudicar a Alonso, sin duda el piloto más fuerte del equipo, una política absurda que a la postre le costó a McLaren perder el campeonato mundial.

En Ferrari, en cambio, está ocurriendo todo lo contrario: Ferrari le ha cortado las alas a Leclerc en las tres primeras carreras del Mundial para beneficiar a Vettel. En este caso, se trata también de una política absurda porque el joven monegasco ha demostrado un ritmo superior al de su jefe de filas.

PD. Creo que lo ocurrido en McLaren y Ferrari solo se parece en una cosa: en que la estrategia de los dos equipos es errónea (aunque cada una por causas completamente distintas, claro).

El objetivo de McLaren: “Ser P1 y P2”

Carlos Sainz, al volante del McLaren (Foto: Efe).

El director deportivo de McLaren, Gil de Ferran, ha explicado en la revista Racer que el monoplaza MCL34 supone un “paso adelante” respecto a los últimos y angustiosos años vividos por el equipo:

“Ha habido un progreso. Trabajando día a día con todo el equipo, ves que todos lo sienten así. Obviamente aún no estamos luchando por las victorias, pero hemos evolucionado mucho a la hora de comprender lo que necesitamos hacer y lo que necesitamos de un coche de Fórmula 1”

De Ferran también subraya que los resultados obtenidos en las tres primeras carreras (solo 8 puntos sumados) no han mostrado el potencial real del coche, ya que causas externas, como averías o incidentes en pista, han frustrado las opciones de los monoplazas McLaren.

Eso sí, el mánager de la escudería británica no se conforma (solo faltaría) y promete seguir trabajando hasta que McLaren vuelva a ser el mejor equipo de la parrilla, como lo fue en el pasado:

“Sabemos que todavía tenemos mucho trabajo por delante. Francamente, no vamos a descansar hasta que seamos P1 y P2”

PD. Es importante que la moral de McLaren vuelva a estar alta y se haya superado la depresión de 2018.

Se espera un Red Bull muy poderoso en Bakú

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

La recta más larga del Mundial de Fórmula 1, presente este fin de semana en el circuito de Bakú, será un gran examen para los motores. De Mercedes y Ferrari podemos esperar un gran rendimiento, pues son ya dos propulsores consolidados y que seguro darán la talla.

Más dudas planean sobre Renault y Honda, aunque ambas fábricas esperan confirmar en Azerbaiyán que este año han dado realmente un salto adelante.

Ayer ya os comenté que Alain Prost pronostica que Renault tendrá el mejor motor de la parrilla en algún momento, aunque no precisó cuando y dudo mucho que sea este fin de semana. Me conformo, no obstante, con que hayan solucionado los problemas de fiabilidad y podemos ver por fin el rendimiento real del propulsor francés.

Honda, por su parte, sí espera un importante avance en Bakú, según ha explicado Helmut Marko en el periódico holandés De Telegraaf:

“Hemos recibido buenas noticias desde Honda. En Bakú tendremos 20 caballos más”

Dice Marko que Honda tenía previsto estrenar ese gran avance en Mónaco, en la sexta carrera del calendario (26 de mayo), pero que las cosas marchan como la seda en la factoría japonesa y han logrado acortar un mes los plazos previstos. Si la mejora de Honda funciona, podríamos ver este fin de semana un Red Bull muy poderoso y candidato a la victoria.

PD. Como decía, espero que Renault solucione sus problemas de fiabilidad y Carlos Sainz pueda disfrutar de su primera carrera sin contratiempos este año.

Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).

Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

La prensa italiana ya pide la cabeza de Vettel

Sebastian Vettel, en el GP de China (Foto: Efe).

La relación estaba tocada, pero podríamos decir que después del GP de China ya está rota del todo. La prensa italiana ha dejado de confiar en Sebastian Vettel y considera que su figura es prescindible en el equipo Ferrari.

Han encontrado un nuevo líder en la figura de Charles Leclerc y piden abiertamente que la Scuderia apueste claramente por el joven monegasco. El más contundente de todos ha sido el periódico El Corriere, que dice lo siguiente:

“Ferrari debería entender que ha fichado al piloto correcto y que ese es Charles Leclerc. En Maranello deberían de quitarle el brazalete de capitán a Vettel y entregárselo a Leclerc”

En La Gazzetta dello Sport son algo más diplomáticos al hablar de decisiones “controvertidas” en el muro de Ferrari para definir las órdenes de equipo que siempre favorecen a Vettel:

“La velocidad de Ferrari ha desaparecido y además han tomado decisiones estratégicas controvertidas, como favorecer a Vettel en detrimento de Leclerc”

Y La Repubblica utiliza la palabra “sacrificio” para comentar las últimas órdenes de equipo en la escudería italiana:

“La nueva estrella roja monegasca superó a su capitán al principio de la carrera, pero fue sacrificada desde el muro al pedirle que dejara pasar a Sebastian”

PD. Los problemas de Vettel para rendir con este Ferrari evidencian la enorme superioridad técnica de aquel Red Bull mágico que le proporcionó cuatro títulos mundiales.

Vettel pierde los papeles cuando le preguntan por las órdenes de equipo

Sebastian Vettel responde a la prensa tras el GP de China.

Sebastian Vettel sabe que se ha beneficiado de las órdenes de equipo en las tres carreras disputadas esta temporada y, lógicamente, no quiere ni hablar de ese tema con la prensa. Pero no le queda más remedio que hacerlo porque los periodistas realizan su trabajo y a las primeras de cambio le preguntan por ese asunto.

Y Vettel no se lo ha tomado demasiado bien este domingo cuando le han preguntado por las órdenes de Ferrari en el GP de China. Esta ha sido su respuesta:

“No estoy seguro de querer responder porque estoy un poco en contra de la forma en que ustedes, todos ustedes, trabajan porque de una respuesta cogen unas palabras de aquí, otras de allá y luego lo ponen todo bajo los focos equivocados”

El ataque de Sebastian a los periodistas muestra el grado de nerviosismo del alemán, que está viendo cómo el recién llegado Charles Leclerc le está complicando mucho las cosas dentro de Ferrari y está viendo también cómo Mercedes le está complicando sus posibilidades de ser campeón este año.

Dicho esto, es lógico que la prensa le haga preguntas molestas porque, como he dicho al principio, Vettel se ha beneficiado de las órdenes de equipo tres veces en tres carreras disputadas:

  1. Australia: Leclerc tenía ritmo suficiente para adelantar a Vettel, pero Ferrari le pidió que se mantuviera detrás del alemán.
  2. Bahréin: Ferrari volvió a pedirle a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel, pero esta vez el monegasco se rebeló y adelantó a Sebastian.
  3. China: Ferrari pidió a Leclerc que dejara pasar a Vettel porque supuestamente tenía mejor ritmo.

PD. Para Ferrari cada vez es más complicado justificar sus órdenes de equipo. No ya ante la prensa o los aficionados, sino ante el propio Leclerc.

Tan malo no será este McLaren: Adrian Newey está impresionado

Adrian Newey (Foto: archivo).

Una de cal y otra de arena (nunca he sabido cuál de las dos es la buena) ha dado el McLaren en las dos primeras carreras de la temporada: Australia y Bahréin.

Tras la decepción inicial, en el emirato vimos un resurgimiento del monoplaza británico y quiero pensar que esa será la versión buena para lo que resta de temporada.

Un motivo para pensar que el McLaren real es el que vimos en Bahréin es la opinión de Adrian Newey, el mejor ingeniero aerodinámico de la Fórmula 1, que ha admitido estar impresionado con el MCL34.

Esto dijo en el programa de la presentadora británica Natalie Pinkham:

“McLaren ha tenido un par de años difíciles (¿solo un par?) porque su chasis no era tan bueno como esperaban que fuera, pero este año le han dado la vuelta. Han fabricado un buen coche, estoy seguro, lo que sin duda debería permitirles hacer una mejor temporada que el año pasado. Eso es bueno para este deporte”

Otra muestra de que el nuevo McLaren ha impresionado a Newey nos la ofreció Albert Fábrega, comentarista de Movistar TV en los Grandes Premios, que publicó una imagen en Twitter en la que se ve al ingeniero británico examinando al detalle el MCL34 en la parrilla de Sakhir:

PD. No hay duda de que este McLaren tiene algo que ha despertado la curiosidad de Newey y eso siempre es positivo…

Así ha sido el primer test de Alonso con el McLaren de Indianápolis

Fernando Alonso, en el Motor Texas Speedway (Foto: McLaren).

Fernando Alonso realizó este miércoles su primer test con el McLaren de Indianápolis, una primera toma de contacto que tuvo lugar en el Texas Motor Speedway, un óvalo situado en el área metropolitana de Dallas.

En este vídeo podéis ver algunas imágenes de la jornada texana de Fernando y sus primeras impresiones al bajar del coche:

Estas son algunas de las frases que ha dicho:

“Es bueno estar de vuelta en un óvalo, con un set-up muy específico y con este coche que gira solo hacia la izquierda. Unas sensaciones extrañas para mí de nuevo, pero trato de acostumbrarme”

“Para mí se trata solo de sentirme cómodo, es un coche nuevo, un equipo nuevo… mis gustos sobre posición del asiento, pedales, preferencias del volante… Esas cosas sobre las que podemos empezar a trabajar ahora”

“Para el equipo creo que es importante probar todo como equipo, quién trabaja en cada área, el pit-wall… Todo es completamente nuevo para todos. Hay que encontrar todos los problemas antes para estar preparados para las 500 Millas”

“Va a ser un reto especialmente este año porque no estoy bajo el entorno de Andretti, este año estamos solos por nuestra cuenta. Tenemos que aprender mucho, entender muchas cosas”

“Ganar en Indianápolis es el objetivo este año. Después de ganar Le Mans, las 500 Millas es el gran objetivo que me falta”

En el circuito texano también se mostraron encantados con la presencia del piloto español y publicaron varias imágenes de la jornada. Aquí un pequeño vídeo de Fernando en plena acción:

PD. Está claro que no contar con la experiencia de Andretti será un hándicap, pero Fernando cuenta a su favor con la experiencia propia acumulada en 2017. No tengo duda de que, si las averías le dan una tregua, estará en el cartel de favoritos hasta el final.