Archivo de enero, 2019

Hoy es un mal día (otro más) para ser antialonsista

Fernando Alonso, triunfador en Daytona (Foto: Efe).

Un día difícil de llevar, y encima lunes, es el que deben de estar llevando hoy los antialonsistas después de la flamante victoria de Fernando Alonso en las 24 Horas de Daytona.

Solo con haberse conectado a internet durante el desayuno para consultar cualquier información relacionada con el mundo del motor, da igual si es un medio español o extranjero, se habrán tomado el café con cierta acidez de estómago, pues los elogios a Fernando han sido unánimes y reiterados.

Y no solo por el prestigio del triunfo en Daytona, que se añade al logrado hace seis meses en Le Mans, sino por la forma en que lo consiguió: Alonso fue, sin duda alguna, el líder de su equipo y el piloto que marcó la diferencia para llevar al Cadillac número 10 a la victoria final. Y así lo han recogido todos los medios nacionales e internacionales.

El pilotaje de Fernando rozó la excelencia en todo tipo de condiciones (noche, día, seco y mojado) y cada vez que se puso al volante fue para colocar el coche al frente de la carrera.

La lluvia torrencial y la escasa visibilidad no fueron un problema para Fernando, sino todo lo contrario, ya que esa climatología adversa se convirtió en su aliado para doblegar a todos sus rivales, víctimas de errores, salidas de pista o accidentes. Alonso fue, en cambio, infalible y pilotó como una máquina perfecta ajena a las adversidades.

El momento clave de la carrera llegó a falta de algo más de 2 horas para el final, cuando la presión de Alonso sobre Felipe Nasr provocó el error del brasileño, que iba líder, y el asturiano se colocó primero. Esa presión de Fernando fue fundamental pues la pista ya estaba encharcada y poco después la carrera se suspendió por bandera roja.

De no haber arriesgado justo antes de la bandera roja, la victoria habría sido para el coche de Nasr. A partir del minuto 5:40 de este vídeo podéis ver el momento:

Además de ese ritmo demoledor bajo todo tipo de condiciones, Alonso también dio muestra de sus extraordinarios reflejos. Aquí podéis ver, por ejemplo, cómo evitó ‘in-extremis’ un accidente con un coche cruzado en la pista y un doblado:

PD. Profunda es la cueva donde este lunes se han refugiado esos antialonsistas que llevan años pronosticando la jubilación de Fernando.

Irvine: “Vettel está exageradamente sobrevalorado”

Sebastian Vettel (Foto: archivo).

El piloto norirlandés Eddie Irvine, subcampeón del mundo en 1999 y siempre polémico dentro de la pista, no ha perdido esta última cualidad años después de su retiro, pues se ha despachado a gusto con Lewis Hamilton y, especialmente, con Sebastian Vettel durante una tertulia sobre Fórmula 1 en la BBC.

Irvine viene a decir que Michael Schumacher es el mejor piloto de la historia, “incluso superior a Ayrton Senna”. Hasta aquí todo correcto, pero para llegar a esa conclusión destripa a los dos pilotos más mediáticos que estarán este año en la parrilla de salida.

Sobre Hamilton, de quien, no obstante, dice que es el más fuerte, dice lo siguiente:

“Lewis está en una Liga por encima del resto, pero no está en la Liga de Michael y ni siquiera creo que esté cerca. Está acumulando muchas victorias, pero porque tiene el mejor coche, porque hay más carreras y porque la competencia es discutible”

“Michael y Senna estaban centrados todos los días de su vida en adelantar al piloto que tenían delante, pero Lewis suele cogerse sus días libres”

“Lewis tiene un talento increíble, pero por su ritmo y consistencia durante todo un fin de semana no creo que se acerque a Michael, ni siquiera a Senna”

¿Les ha parecido duro con Hamilton? Pues miren lo que tenía guardado para Vettel:

“Creo que Vettel es bueno si está delante y no tiene a nadie con quien competir. Cuando está luchando con alguien se enfoca tanto en lo que hace el otro que inevitablemente acaba chocando, es algo que le ocurre todo el tiempo”

“Vettel es un buen piloto, pero como cuatro veces campeón del mundo no lo veo. Creo que está exageradamente sobrevalorado”

“Es un poni de un solo truco” (con este símil hípico viene a decir que Sebastian solo saber hacer una cosa)

Dicho esto, Irvine asegura que la Fórmula 1 actual es un tostón y que ha dejado de verla:

“No la veo más porque me aburre. Solo veo cómo los coches recorren el circuito y eso es increíblemente aburrido, muy plano”

PD. La última opinión de Irvine es compartida cada vez por más aficionados.

McLaren presenta el MCL Extreme, el monoplaza del futuro

 

McLaren ha presentado este miércoles una visión futurista del que puede ser su monoplaza en el año 2050. Se trata del modelo MCLE (McLaren Extreme), manteniendo la nomenclatura actual, y ha sido diseñado por un equipo de expertos en propulsión, aerodinámica, diseño, tecnología de materiales o inteligencia artificial, entre otros.

La característica principal es que se trata de un monoplaza 100% eléctrico y es que todos los expertos en la materia coinciden en que la Fórmula 1 será una competición eléctrica dentro de tres décadas. Habrá que ver si absorberá a la Fórmula E o si ambas categorías coexistirán, pero el olor a gasolina desaparecerá del paddock.

El MCLE también apuesta por una aerodinámica activa, esto es un DRS a lo bestia. Es decir, que los Fórmula 1 del futuro contarán con diferentes componentes aerodinámicos que podrán modificarse sobre la marcha para incrementar el rendimiento en función del tramo del circuito en el que se encuentren (recta, curva rápida, curva lenta…). Es una de las medidas que persigue la dirección de la F1 para incrementar el espectáculo y los adelantamientos en pista.

Lo más espectacular, sin embargo, es su capacidad para alcanzar los 500 km/h en las rectas, algo que será posible, precisamente, gracias a esa aerodinámica activa que minimizará la resistencia al aire en las rectas e incrementará la carga en las curvas para pegar el coche al asfalto.

También contará con inteligencia artificial, un asistente dentro del monoplaza que dará las indicaciones al piloto, perdiendo peso las órdenes desde el pit-wall.

Estéticamente se trata de un diseño claramente futurista, con una gran cabina transparente que mostrará por completo al piloto, incluido el movimiento de pies en los pedales (imágenes muy golosas para las televisiones).

PD. Muy bonito, pero en lugar de perder el tiempo pensando en 2050 creo que harían bien concentrándose en el monoplaza de 2019…

Alonso explica las razones por las que fichó por McLaren en 2014

Fernando Alonso, en Daytona, donde este fin de semana disputará las 24 Horas (Foto: alo_oficial)

Casi un lustro después es fácil decir que Fernando Alonso se equivocó al fichar por McLaren en 2014. Principalmente porque de haber continuado en Ferrari seguramente habría añadido algún título mundial más a su palmarés (también el equipo italiano salió perdiendo con esa decisión).

Pero el piloto asturiano ha explicado, en declaraciones que recoge el portal Crash.net, las razones por las que decidió marcharse de Maranello y regresar a Woking: principalmente porque el mundo de la Fórmula 1 esperaba un regreso triunfal de la asociación McLaren-Honda.

“A lo largo de todo el año 2014 escuché que fichar por McLaren era una buena decisión porque el motor turbo de Ferrari no era bueno. Además, McLaren y Honda habían tenido un año de desarrollo gratis porque no compitieron en 2014. Escuché cosas muy buenas y creo que 9 de cada 10 pilotos habrían tomado esa decisión en mi situación”

Y aunque Fernando deja entrever que aquella decisión fue un error, insiste en que no es tan sencillo como puede parecer desde fuera eso de estar en el lugar y el momento adecuados en la Fórmula 1. De hecho, pone un ejemplo revelador:

“Aquí solo hay un piloto feliz este año y es Lewis Hamilton. Da igual ser segundo, séptimo o duodécimo, es lo mismo. Yo estoy satisfecho porque he ganado dos campeonatos, pero hay pilotos con mucho talento como Hulkenberg, que tienen cero podios; Vettel lleva muchos años sin ganar nada; Verstappen tiene cero títulos, Ricciardo también cero títulos…”

Entiendo que no es fácil apostar a caballo ganador en la Fórmula 1. Hamilton tuvo suerte en su momento apostando por Mercedes, pero muchos otros pilotos han errado en sus apuestas, no solo Alonso.

PD. De todas formas, creo que Fernando debería de darle una colleja al que le vendió las bondades del proyecto McLaren-Honda…

Hubo una reunión secreta entre Alonso y Red Bull en Madrid

Fernando Alonso saluda a Max Verstappen (Foto: archivo).

El asesor de Red Bull, Helmut Marko, ha admitido en el portal alemán Motorsport-Total que Fernando Alonso estuvo a punto de fichar por la escudería energética en 2007. Las negociaciones estaban muy avanzadas y hubo, incluso, una reunión secreta en Madrid cuando el asturiano todavía tenía contrato vigente con McLaren. Así lo explica el artículo:

“En otoño de 2007 se organizó una reunión secreta en Madrid entre una delegación de Red Bull y el representante de Alonso, Luis García Abad. Esto es algo que no se conocía hasta hoy”

Según Marko, el acuerdo no llegó a concretarse por las elevadas exigencias de Fernando:

“Escuchamos las demandas de Alonso, pero eran muy exigentes para nosotros. No tanto por el aspecto económico, sino sobre relaciones públicas, libertad sobre sus derechos de imagen y comercialización, y cosas de ese estilo. Le dijimos que nos mandara en una semana un borrador de contrato con todas esas cláusulas para estudiarlo”

Y, siempre según el directivo austriaco, ese borrador de contrato nunca llegó a las manos de Red Bull, algo que hizo que la escudería energética buscara un plan B que, curiosamente, fue Sebastian Vettel.

En Red Bull niegan, en cambio, haberle hecho una oferta a Alonso el año pasado, tal y como llegó a afirmar el piloto asturiano. Lo dice Christian Horner, director del equipo de la bebida:

“Red Bull no le hizo ninguna oferta a Alonso para 2019. Hubo una petición de Flavio Briatore y otra de Liberty Media, nos preguntaron si teníamos un volante para él, pero siempre hemos dejado claro que nosotros apostamos por nuestros propios júniors y Fernando no encajaba en nuestros planes de futuro”

PD. Si aquella reunión secreta en Madrid llegar a finalizar con éxito, seguramente tendríamos ahora a Alonso con los mismos títulos (o más) que Michael Schumacher.

El presidente de Ferrari no descarta el próximo fichaje de Domenicali, padrino de Fernando Alonso en Maranello

Fernando Alonso, bromeando con Domenicali en el podio de Montmeló, en 2013 (Foto: archivo).

He leído este miércoles en varios medios que el presidente de Ferrari, John Elkann, ha descartado el fichaje de Stefano Domenicali, noticia que adelantó hace unos días El Corriere dello Sport.

Esas informaciones se basan en una carta remitida por Elkann a La Gazzetta dello Sport en la que explica la razón de los últimos movimientos en la cúpula de la Scuderia, especialmente el relevo de Mauricio Arrivabene por Mattia Binotto en la dirección deportiva.

La intención de la carta es negar que ese relevo haya sido traumático, tal y como publicó La Gazzetta, asegurando que se hizo con el visto bueno del propio Arrivabene (todas las dimisiones o despidos en las cúpulas directivas se realizan siempre de ‘mutuo acuerdo’). También pretende calmar los nervios en Maranello ante el temor a una posible purga entre el personal.

En esa misiva Elkann dice que “no habrá más cambios en nuestra estructura” y asegura que continuará en el equipo Louis C. Camilleri, el actual CEO que se supone iba a ser sustituido por Domenicali.

De esa carta, y aunque Elkann en ningún momento menciona a Domenicali, se deduce que el presidente de Ferrari ha descartado el fichaje de Stefano. Sin embargo, El Corriere, el diario que adelantó la noticia, le preguntó directamente a Elkann por esa posibilidad y esta fue su respuesta:

“No puedo anticipar decisiones que se tomarán en los próximos meses. Hablaré de ello a su debido tiempo”

No sé a vosotros, pero a mí esa respuesta me invita a pensar que en Maranello sí se está barajando realmente el fichaje de Domenicali, opinión compartida por El Corriere, pero es evidente que Elkann no va a adelantar acontecimientos si todavía no hay nada cerrado.

Y, como ya os comenté en su día, el regreso de Domenicali a Ferrari sería positivo pensando siempre en las opciones de Fernando Alonso de volver a vestirse de rojo porque Stefano fue, junto a Montezemolo, padrino del asturiano durante su etapa en Maranello.

De hecho, la dimisión de Domenicali (siempre de mutuo acuerdo, por supuesto) en 2014 y la llegada de Marco Mattiacci fueron causa directa de la marcha de Fernando de Ferrari.

PD. No sé si Ferrari acabará fichando a Domenicali, pero desde luego no es cierto que Elkann haya cerrado la puerta a esa posibilidad.

Si Vettel falla este año, Ferrari romperá su contrato a final de temporada

Vettel, con el equipo Ferrari (Foto: Efe).

La temporada que se avecina se presenta, sin duda, como un ultimátum para Sebastian Vettel. Y no lo digo yo, es una afirmación que comparte la prensa italiana.

En un artículo de El Corriere dello Sport en el que se habla de la revolución que se ha producido en la dirección de Ferrari, con la llegada de Mattia Binotto y el posible desembarco de Stefano Domenicali, se subraya claramente ese ultimátum:

“Seb ha sufrido el clima de tensión e incertidumbre que ha habido en el equipo, pero está claro que en su quinta temporada con el Cavallino no puede permitirse errores como los que comprometieron el título en 2018. De lo contrario, su destino estaría sentenciado a pesar de su contrato firmado hasta 2020”

El Corriere da por hecho que si Vettel no mejora este año sus prestaciones, Ferrari romperá su contrato a final de temporada y buscará un recambio.

Y aquí aparece, además, la fecha mágica de 2020 que es cuando se especula que Fernando Alonso podría regresar a la Fórmula 1, siempre que tenga sobre la mesa una oferta atractiva (deportivamente hablando).

PD. Está claro que, pensando en el hipotético regreso de Alonso a Ferrari, sería mejor que Mercedes volviera a llevarse este año el título. De todas formas, Fernando irá viendo cómo evolucionan los monoplazas Ferrari y McLaren a lo largo del año para ir moviendo también sus fichas.

Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

Ferrari quiere a Domenicali de vuelta… y con él podría llegar Alonso

Domenicali y Alonso, juntos en Ferrari (Foto: archivo).

A principios de esta semana se derrumbó, con el despido de Mauricio Arrivabene, el gran muro que separaba a Fernando Alonso de un hipotético regreso a Ferrari, ya que el ascenso de Mattia Binotto al cargo de director deportivo abrió de nuevo esa posibilidad para el piloto asturiano.

Pero los indicios que apuntan en esa dirección siguen aumentando a pasos agigantados ya que este fin de semana nos hemos enterado de que la escudería italiana también está barajando reincorporar al equipo a Stefano Domenicali, el hombre que dirigió la Scuderia durante la etapa de Fernando en Maranello.

El diario italiano El Corriere dello Sport ha sido el que ha adelantado esta noticia en su edición impresa, tal y como recoge el portal especializado en motor Autosprint, que es propiedad de El Corriere:

El Corriere ha sabido que Ferrari quiere recuperar a Domenicali, despedido en 2014, porque lo considera el perfil ideal de ferrarista para negociar el futuro de la F1 con Liberty Media. La reorganización de la dirección de Ferrari aún podría depararnos giros sensacionales, como el regreso de Domenicali, actual CEO de Lamborghini, que ha impulsado las ventas de la marca en un 51% en 2018″

Según la información revelada por El Corriere, Domenicali podría sustituir a Louis Carey Camilleri, el actual director ejecutivo de Ferrari, que reemplazó en el cargo al fallecido Sergio Marchionne cuando la salud de este último se empezó a deteriorar. Se trataría de una deseo expreso del presidente de la marca, John Elkann.

Es decir, que Domenicali regresaría con un cargo superior al que desempeñó en su anterior etapa en Ferrari. De hecho, estaría por encima de Binotto y sería el máximo responsable de la escudería italiana, algo así como el Zak Brown de Maranello.

Sobra decir que el regreso de Domenicali abriría aún más las puertas de Ferrari para Alonso, ya que Stefano mantiene una relación de amistad con el piloto español y juntos lograron tres subcampeonatos del mundo.

Es más, no hace mucho a Stefano le entrevistaron en la revista Autobild y le preguntaron por el posible regreso de Alonso a Ferrari. Esta fue su respuesta:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

Y es evidente que con Domenicali como director ejecutivo de Ferrari, la decisión de fichar a Alonso le correspondería a él. Así recordaba, en esa entrevista, su etapa en el equipo italiano junto a Fernando:

“Creo que fueron tiempos increíbles. No conseguimos los resultados que tendríamos que haber logrado juntos, pero hubo dos años, 2010 y 2012, en los que a pesar de no ser estar en la mejor situación global llegamos a la última carrera de la temporada con opciones de lograr el campeonato. Lo perdimos por nada, por detalles que no funcionaron bien. Fue una época increíble, con mucho entusiasmo”

PD. El río empieza a sonar…

Cambio importante en la dirección de la escudería McLaren

Andreas Seidl, nuevo peso pesado en el organigrama de McLaren (Foto: McLaren).

Si empezamos la semana conociendo el relevo en la dirección de Ferrari (Arrivabene KO, Binotto OK), vamos a terminarla con otro importante cambio en la dirección de un equipo, esta vez McLaren.

El equipo de Woking ha anunciado este jueves que Andreas Seidl se convierte en el nuevo director general de su escudería de Fórmula 1. Lo curioso del caso es que en teoría no sustituye a nadie, sino que McLaren añade un cargo a su organigrama y Seidl se convierte en el máximo responsable, solo por debajo de Zak Brown, que se mantiene como CEO del grupo.

En la práctica, sin embargo, todo parece indicar que Seidl ejercerá como director deportivo desplazando a Gil de Ferran que, seguramente, se centrará en la aventura de McLaren en las 500 Millas de Indianápolis junto a Fernando Alonso.

Seidl tiene experiencia en Fórmula 1 porque trabajó para BMW en el campeonato del mundo entre 2000 y 2009. Posteriormente fue director del exitoso equipo Porsche en las 24 Horas de Le Mans.

Seidl llega para capitanear el enésimo intento de reflotar McLaren para tratar de que vuelva a convertirse en una escudería puntera. Esto ha dicho tras anunciarse el nombramiento:

No puedo esperar para unirme al equipo y empezar a trabajar con mis compañeros en McLaren, nuestros socios de Renault y, por supuesto, con Carlos Sainz y Lando Norris”

El fichaje de Seidl es el último movimiento en la inestable cúpula de McLaren, que en 2018 sufrió terremotos de gran magnitud con el despido de pesos pesados como Eric Boullier, Tim Goss o Matt Morris. En el capítulo de llegadas encontramos a De Ferran, Pat Fry o a James Key, además del nombramiento conocido este jueves.

De esta forma, el complejo organigrama directivo de McLaren queda, más o menos, de la siguiente forma:

  • CEO de McLaren: Zak Brown
  • Director general: Andreas Seidl
  • Director deportivo: Gil de Ferran
  • Director técnico: James Key
  • Director de ingeniería: Pat Fry
  • Director de aerodinámica: Peter Prodromou
  • Director de operaciones: Simon Roberts
  • Director de operaciones en pista: Paul James

PD. Por el bien de Carlos Sainz (y de Alonso) espero que entre tanto jefazo saquen este año alguna idea buena…