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Hubo una reunión secreta entre Alonso y Red Bull en Madrid

Fernando Alonso saluda a Max Verstappen (Foto: archivo).

El asesor de Red Bull, Helmut Marko, ha admitido en el portal alemán Motorsport-Total que Fernando Alonso estuvo a punto de fichar por la escudería energética en 2007. Las negociaciones estaban muy avanzadas y hubo, incluso, una reunión secreta en Madrid cuando el asturiano todavía tenía contrato vigente con McLaren. Así lo explica el artículo:

“En otoño de 2007 se organizó una reunión secreta en Madrid entre una delegación de Red Bull y el representante de Alonso, Luis García Abad. Esto es algo que no se conocía hasta hoy”

Según Marko, el acuerdo no llegó a concretarse por las elevadas exigencias de Fernando:

“Escuchamos las demandas de Alonso, pero eran muy exigentes para nosotros. No tanto por el aspecto económico, sino sobre relaciones públicas, libertad sobre sus derechos de imagen y comercialización, y cosas de ese estilo. Le dijimos que nos mandara en una semana un borrador de contrato con todas esas cláusulas para estudiarlo”

Y, siempre según el directivo austriaco, ese borrador de contrato nunca llegó a las manos de Red Bull, algo que hizo que la escudería energética buscara un plan B que, curiosamente, fue Sebastian Vettel.

En Red Bull niegan, en cambio, haberle hecho una oferta a Alonso el año pasado, tal y como llegó a afirmar el piloto asturiano. Lo dice Christian Horner, director del equipo de la bebida:

“Red Bull no le hizo ninguna oferta a Alonso para 2019. Hubo una petición de Flavio Briatore y otra de Liberty Media, nos preguntaron si teníamos un volante para él, pero siempre hemos dejado claro que nosotros apostamos por nuestros propios júniors y Fernando no encajaba en nuestros planes de futuro”

PD. Si aquella reunión secreta en Madrid llegar a finalizar con éxito, seguramente tendríamos ahora a Alonso con los mismos títulos (o más) que Michael Schumacher.

El motor Honda de 2019 impresiona a Red Bull

Foto: Honda.

Hace unas semanas os comenté que Honda ya le había vendido la moto a Red Bull y, por lo que parece, los cantos de sirena japoneses han abducido por completo a los directivos de la escudería energética.

Esto ha dicho ahora Christian Horner sobre el nuevo motor Honda que montará Red Bull la próxima temporada:

“El progreso que han hecho esta temporada nos ha impresionado. Ahora estamos trabajando muy estrechamente con Honda para incorporar el motor al RB15 para el próximo año. Tengo que decir que la comunicación ha sido excelente entre ambas compañías. Estamos enormemente impresionados por el esfuerzo, el compromiso y el deseo de tener éxito con Honda”

Como dije entonces, en Red Bull hablan de Honda exactamente con las mismas palabras que utilizaba McLaren cuando montaba los motores japoneses: elogiando su trabajo y pronosticando un futuro prometedor.

La realidad, sin embargo, demostró durante tres años que esas palabras eran totalmente huecas y que el motor Honda nunca estuvo cerca de ser mínimamente competitivo o fiable. Veremos qué ocurre en 2019.

PD. Si por una casualidad interplanetaria el motor Honda triunfa en 2019, McLaren tendría que hacérselo mirar muy seriamente…

La nueva dirección de la F1 estudia eliminar las azafatas de parrilla

Azafatas en el GP de Estados Unidos (Foto: efe).

Las azafatas de parrilla de la Fórmula 1 llevan tiempo en el punto de mira debido a las críticas de algunos colectivos feministas y la nueva dirección encarnada por Liberty Media estudia prescindir de sus servicios.

Lo ha admitido Ross Brawn, director deportivo de la F1, en una entrevista en la BBC:

“Es un tema que estamos revisando. Intentamos respetar a todas las partes. Hay mucha gente que respeta la tradición de las chicas de parrilla, pero hay personas que piensan que está un poco pasado de moda, así que estamos trabajando en ello”

También se ha pronunciado al respecto Chase Carey, director ejecutivo de la F1, aunque viene a decir que este asunto no está entre sus prioridades:

“Lo que tenemos que hacer es tomar una decisión correcta para el futuro del deporte, pero, con todo el respeto, en la lista de cosas en las que estamos trabajando, las chicas de parrilla no están ahora en lo alto”

Y otro que ha opinado es Christian Horner, director de Red Bull, quien ha defendido su presencia:

“Creo que aportan glamour al deporte. También hemos tenido chicos de parrilla y han sido criticados. En Austria tuvimos a niños acompañando a los pilotos en el ‘drivers parade’ y también fue criticado. Nunca vas a contentar a todo el mundo”

Como ya os he comentado en otras ocasiones, comparto plenamente el punto de vista de Horner. Me parece perfecto que haya azafatas de parrilla porque, además de aportar ‘glamour’, forman parte de la tradición y de la estética de este deporte.

Azafatas no solo las hay en la Fórmula 1 y en otros deportes, sino en muchos otros ámbitos: recepciones oficiales, política, moda, televisión, galas de cine… Y el trabajo de modelo es, además, muy digno y creo que no merece ser criticado de esta manera.

Aquí, por cierto, podéis leer la opinión de una protagonista, una azafata del circuito de Jerez, que en una entrevista en este periódico defendía su punto de vista.

PD. ¿Qué os parece a vosotros la presencia de azafatas en los Grandes Premios?

Horner: “Ya no hay sitio para Vettel en Red Bull”

Sebastian Vettel, en el GP de México (Foto: Efe).

Sebastian Vettel, en el GP de México (Foto: Efe).

Sebastian Vettel lo está pasando mal en Ferrari. El coche no funciona como esperaba, de hecho funciona peor conforme avanza la temporada, y la presión por ganar es cada vez mayor.

Tanto es así que algunos llegaron a especular con un posible regreso de Vettel a Red Bull, el equipo que lo encumbró y le dio sus cuatro títulos mundiales.

Pero esa puerta se cerró para Vettel cuando decidió marcharse en busca del sueño rojo. Lo ha explicado Christian Horner en el GP de México. Esto dijo el director de la escudería energética en Sky Sports cuando le preguntaron por el hipotético regreso de Sebastian:

“Es un problema suyo. Nosotros estamos comprometidos con nuestros pilotos para los dos próximos años, así que no hay habitación para él en este albergue”

Horner explicó, además, los motivos por los que, a su juicio, Vettel está sufriendo en Ferrari:

“La vida es un poco diferente para Sebastian en estos momentos, pero está trabajando duro para superarlo. En Ferrari hay una presión diferente a cuando estaba con nosotros, es una experiencia nueva para él. Todos los pilotos son personas muy sensibles y tienen que sentir el apoyo de su equipo alrededor”

Escuchando a Horner parece muy poco probable el regreso de Sebastian a Red Bull.

PD. Más me preocupan, sin embargo, las palabras de Horner hablando de compromiso por dos años con sus actuales pilotos porque eso significa que las puertas también estarían cerradas para Carlos Sainz. Y no olvidemos que Carlos no está dispuesto a seguir en Toro Rosso en 2018 porque quiere dar un salto en su carrera.

 

Red Bull asume que Kvyat no acepta órdenes de equipo

kvyat

La batalla entre Daniil Kvyat y Max Verstappen en Singapur sigue dando que hablar porque ha perjudicado la imagen del que algunos consideran ‘el nuevo Senna’.

En primer lugar, porque Max fue incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso. Y en segundo lugar, porque el “¡come on, man!” que se escuchó por la radio del holandés se puede interpretar como una queja para que el equipo le ordenada a Kvyat ceder su posición.

Verstappen, por supuesto, ha negado en rotundo esa hipótesis. Esto ha dicho cuando le han preguntado si pidió al equipo que frenara a Kvyat:

“No, tenía que haberlo adelantado por mí mismo porque él estaba luchando por su posición. Creo que hay que luchar de igual a igual, eso es lo justo y lo correcto”

Hay que decir que a Verstappen le honran esas palabras, aunque en directo pareció otra cosa.

Dicho esto, el jefe de Red Bull, Christian Horner, también ha negado que haya órdenes de equipo entre Red Bull y Toro Rosso, algo que nadie se cree porque las llevan aplicando muchos años.

Lo curioso del caso es que esta vez Red Bull no pudo aplicar órdenes de equipo porque ha perdido toda su autoridad sobre Kvyat, piloto al que no renovará contrato y al que degradó a mitad de temporada. El propio Horner lo ha dicho:

“Simplemente lucharon el uno contra el otro. Los puntos de Toro Rosso también tienen valor para nosotros. De todas formas, dudo que Kvyat nos hubiera hecho demasiado caso”

PD. Esas órdenes entre equipos matriz y filial fueron especialmente llamativas en la época de Sebastian Vettel en la escudería energética y ayudaron al piloto alemán a lograr sus cuatro campeonatos (ya escribí sobre este asunto hace unos cuantos años).

Sitúan a Vettel en Mercedes en 2018

Sebastian Vettel, todavía de rojo (Foto: Efe).

Sebastian Vettel, todavía de rojo (Foto: Efe).

El idilio de Sebastian Vettel con Ferrari podría estar llegando a su fin antes de lo previsto. El escaso rendimiento de los monoplazas italianos, especialmente la falta de evoluciones durante la temporada (problema endémico que todos vivimos con Fernando Alonso), podría precipitar la marcha del piloto alemán.

Lo ha insinuado Christian Horner, mentor de Vettel durante su etapa en Red Bull, en una entrevista que publica el diario alemán Bild:

“Estoy viendo a Sebastian en Mercedes en 2018 si no empieza a hacer progresos con Ferrari”

Cuenta también Horner que Vettel ya no está tan cómodo en Ferrari, especialmente por la “presión” que ejerce su presidente, Sergio Marchionne, que no está ayudando a mejorar la situación del equipo:

“Sé por experiencia personal que Sebastian tiene que sentirse a gusto para rendir al máximo. Y no estoy seguro de si a él le gusta la presión de Marchionne. Tengo la sensación de que Seb está un poco tenso”

Hay que añadir que Vettel también ha tenido ya algún encontronazo con la prensa italiana, los mismos periodistas que lo idolatraron cuando aterrizó en Maranello y que ahora empiezan a criticar su falta de rendimiento. Ese podría ser otro motivo que precipitara su marcha de Ferrari.

Lewis Hamilton tiene contrato con Mercedes hasta 2018, mientras que el contrato de Nico Rosberg finaliza a final de temporada. Vettel, por su parte, firmó con Ferrari hasta el final de 2017.

PD. Parece que a Vettel le cuesta convivir con un coche que no vaya sobre raíles…

Red Bull quiso debilitar a McLaren

Christian Horner y Ron Dennis (Foto: Efe).

Christian Horner y Ron Dennis (Foto: Efe).

El director de Red Bull, Christian Horner, ha admitido en la revista F1 Racing que llegaron a temer el potencial de McLaren en 2011 y 2012, en plena hegemonía de la escudería energética.

Horner lo ha revelado al hablar sobre el fichaje de Lewis Hamilton por Mercedes, que se produjo en el año 2013. Dice Horner que él se encargó personalmente de facilitar ese fichaje al convencer a Niki Lauda de las bondades de Lewis. Y lo hizo con un espurio objetivo:

“El McLaren había sido muy competitivo en 2011 y 2012 y pensé que probablemente sería mejor para nosotros que Hamilton estuviera en Mercedes, así que animé a Niki Lauda a ficharlo para debilitar a McLaren. No preveía que Mercedes se convertiría en el poderoso equipo que es hoy día”

Lo cierto es que McLaren llegó a ser el segundo mejor equipo en el Mundial de Constructores de 2011, por delante de Ferrari, y que en 2012 fue tercero, muy cerca de la escudería italiana.

Dicho esto, y destacando que Horner no se ganaría la vida como vidente, el jefe de Red Bull también explica en dicha entrevista que Hamilton, que no es tonto, quería correr a toda cosa para el equipo energético, que en aquella época estaba marcando el paso en la Fórmula 1.

Fue la imposibilidad de hacerle un hueco en Red Bull lo que llevó a Horner a mandárselo a Mercedes:

“En 2012 Hamilton estaba desesperado por unirse a Red Bull. Él quería pilotar para nosotros y se nos acercó en muchas ocasiones, pero no había forma de acomodarlo en el equipo mientras estuviera Sebastian”

PD. A Hamilton le ha salió redondo el error de cálculo de Horner…

Red Bull recula y podría continuar con Renault en 2016

Christian Horner, en el muro de Red Bull (Foto: Efe).

Christian Horner, en el muro de Red Bull (Foto: Efe).

Aunque el matrimonio Red Bull-Renault parecía roto desde hace meses, su relación ha experimentado un leve renacer en la última semana.

Christian Horner, director deportivo de la escudería energética, lo explicó en el canal alemán RTL:

“Oficialmente nada se ha terminado con Renault. Es difícil prever lo que puede suceder, pero nada es imposible. Casi todas las opciones están abiertas”

Solo hay que comparar la frase anterior de Horner con lo que dijo Adrian Newey hace solo unas semanas:

“Desafortunadamente, nuestra relación con Renault está en fase terminal. El matrimonio está roto”

Como podéis comprobar, el discurso ha sufrido un giro considerable. Y uno de los factores que habría reactivado este matrimonio es el hecho de que Renault por fin se ha decidido a utilizar sus tokens para evolucionar su unidad de potencia.

Nada más y nada menos que 11 tokens de golpe ha gastado el fabricante francés para poner a disposición de Red Bull un motor muy mejorado este fin de semana en Austin.

No obstante, el factor que más ha propiciado la reactivación del matrimonio ha sido el fracaso de Red Bull a la hora de encontrar un nuevo proveedor. Después de que Mercedes y Ferrari le cerraran las puertas, y de que la opción de un proveedor externo se esfumara, a Red Bull no le queda más remedio que continuar con Renault o dejar la Fórmula 1.

PD. Un tercer factor que ayuda a Red Bull a replantearse su relación con Renault es la amenaza de Bernie Ecclestone de exigirle una indemnización millonaria en caso de que decida abandonar la Fórmula 1 a final de temporada.

Red Bull avisa a Renault: “No somos buenos con la paciencia”

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El director de Red Bull, Christian Horner, ha tensado un poco más la relación con Renault al asegurar, en el portal oficial de la Fórmula 1, que los motores franceses están lastrando el proyecto del equipo. Dice Horner que Renault está poniendo a prueba la paciencia de Red Bull:

“Por supuesto que ponen a prueba nuestra paciencia. Como cualquier equipo competitivo, queremos el rendimiento hoy mejor que mañana y por desgracia el plazo de ejecución en los motores es mucho más largo que con el chasis. La paciencia es algo en lo que no somos demasiado buenos”

Horner explica que Renault tiene que acelerar el proceso de evolución, un mensaje muy similar al que McLaren está mandando continuamente a Honda:

“Por lo que yo tengo entendido, creo que están haciendo buenos progresos en el banco de pruebas, pero ellos tienen que tomar ahora algunas decisiones estratégicas acerca de su implementación y la dirección que quieren tomar respecto al desarrollo a lo largo de la temporada”

Sobre la posibilidad de utilizar motores Ferrari en el futuro, Horner admite que se ha barajado esa opción:

“Creo que es una exageración decir que Red Bull coquetea con Ferrari, pero obviamente el Grupo Red Bull ha tenido una relación de muchos años con Ferrari como proveedor de motores para Toro Rosso. Marchionne hizo una oferta generosa en Austria, pero por ahora nuestra atención se centra en lo que tenemos en estos momentos”

PD. El periodista también le pregunta a Horner si la situación de Red Bull sería diferente con Sebastian Vettel en el equipo. Esta es su respuesta: “Nuestra posición no sería diferente porque nuestro problema no está en los pilotos”

Vettel barajó demandar a Red Bull

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El idilio que vivieron Sebastian Vettel y Red Bull atravesó sus malos momentos, como cualquier relación, y uno de los episodios más tensos fue el ya famoso Multi 21, que se vivió en el GP de Malasia de 2013.

En aquella carrera Vettel subió a lo alto del podio, pero a costa de adelantar a su compañero, Mark Webber, desobedeciendo clamorosamente las órdenes de equipo.

De nada sirvió el mensaje en clave “Multi 21” que escuchó Vettel en su radio y que significaba mantener las posiciones. Es decir, que el coche número 2 (Webber) permaneciera por delante del número 1 (Vettel).

La victoria le costó a Vettel una importante bronca de su equipo y la enemistad de su compañero Webber.

Ahora, el piloto australiano ha añadido más leña a aquel episodio al explicar en su recién publicada autobiografía, que Vettel amenazó con denunciar a Red Bull cuando el equipo trató de sancionarlo por desobedecer las reglas:

“Christian Horner admitió que recibió una carta de dos páginas de los abogados de Sebastian después de la carrera de Malasia afirmando que se estaba violando el contrato de su piloto al darle una orden de equipo irrazonable”

En otro momento del libro, Webber califica a Vettel de “arrogante” y explica que el tetracampeón no encajaba bien que su compañero le ganara de vez en cuando:

“El pensamiento de que yo simplemente fuera más rápido no lo podía entender. Siempre tenía que haber otra razón que explicara el por qué. La arrogancia de Sebastian le impedía comprender qué había hecho mal”

PD. Webber también ha explicado que tuvo un precontrato firmado con Ferrari para 2013, pero que finalmente no llegó a materializarse.