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Renault y McLaren estudian una alianza para plantar cara a Ferrari y Mercedes

La unión hace la fuerza y una alianza estratégica entre McLaren y Renault se presenta como la única vía para que ambas escuderías puedan plantar cara a los actuales colosos de la Fórmula 1, Ferrari y Mercedes, y en menor medida Red Bull.

Esos tres grandes equipos cuentan actualmente con presupuestos e infraestructuras muy superiores a las de McLaren y Renault, que necesitan unir sus fuerzas más allá de un simple suministro de motores para situarse al mismo nivel.

De ello ha hablado el director de Renault, Cyril Abiteboul, en la revista alemana AMuS:

“Ferrari y Mercedes han iniciado una loca carrera armamentística. Compiten en un deporte diferente, un universo distinto. Nuestro plan era operar al nivel de los mejores equipos, pero algunos han crecido hasta cifras tan locas que no podemos ni queremos igualar”

Abiteboul habla de los recursos que tienen Ferrari, Mercedes y Red Bull, con plantillas de más de 1.600 empleados frente a los 1.200 de Renault, y, sobre todo, de los equipos filiales que se han agenciado esas tres grandes escuderías y que utilizan como banco de pruebas: Red Bull hace años que tiene a Toro Rosso, Ferrari ha subido el listón con Alfa Romeo y Haas, y Mercedes tiene a Racing Point como satélite. Esto piensa Abiteboul:

“Pronto no se podrá ganar en Fórmula 1 sin un equipo B. Consideramos que esta situación es muy grave y no es solo un problema para Renault, sino para cualquiera que no pueda pagarse este modelo. La FIA debe tomar medidas”

Es por ello que en AMuS sugieren a Renault la posibilidad de utilizar a McLaren como equipo B, pero es evidente que esa posibilidad no es real, ya que el equipo de Woking es aún más grande que el francés.

Lo explica el propio Cyril que, sin embargo, deja caer la posibilidad que de una alianza estratégica entre iguales, como os comentaba al principio del artículo:

“Renault y McLaren somos equipos iguales, ¿quién sería el rey y quién el esclavo? Quizás lo que tenemos que hacer es hablar con McLaren sobre algunos aspectos, pero en ningún momento se trataría de algo parecido a lo que ocurre con Ferrari y Haas, Mercedes y Racing Point o Red Bull y Toro Rosso”

PD. Creo que esa alianza McLaren-Renault podría ser muy beneficiosa para ambos. McLaren debería concentrarse en la aerodinámica y Renault en el motor, compartiendo ambos toda su información.

¿McLaren está renunciando a ganar el Mundial?

McLaren, en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

A pesar de la larga travesía por el desierto que está atravesando McLaren, la escudería británica no olvida su pasado glorioso (es el segundo equipo más laureado de la historia) y su objetivo sigue siendo volver a reinar en el Mundial. Lo ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, en el portal RaceFans:

“Nuestras expectativas son volver a ganar campeonatos del mundo. Pero lo que tenemos que hacer es gestionar esas expectativas durante el viaje que nos llevará hasta allí. El deseo está ahí, las expectativas están ahí, pero va a ser un viaje y necesitamos reiniciarnos, algo que ya hemos hecho”

Hasta aquí todo bien. Me parece normal que, pese a la cruda realidad, McLaren siga pensando en ganar Mundiales. Sin embargo, Brown admite más adelante que ese objetivo no deja de ser una quimera y no prevé que sea factible a corto plazo:

“Creo que sería poco realista pensar que vamos a ganar un Mundial en los próximos años. Lo que estamos tratando de hacer es avanzar continuamente hacia ese campeonato, es un progreso constante hacia adelante. Se trata de plantar las semillas y regar la planta”

Sobre esta última declaración tengo que decir que McLaren lleva años plantando y regando un campo yermo que no ha dado ningún fruto. Y va siendo hora de empezar a mostrar resultados a corto plazo. No puede ser que todos los años se repita el mismo discurso de ‘proyecto a largo plazo’ cuando ese proyecto no avanza en absoluto.

Quiero pensar, sin embargo, que en McLaren han optado por la prudencia después de tantos malos resultados y que ese año veremos un avance importante que permita pensar que el título mundial puede ser una realidad a corto plazo.

PD. No luchar por el campeonato en 2020 o, como máximo, en 2021 podría llevar al colapso del equipo, como le ha ocurrido a Williams.

Fernando Alonso, impresionado con Ferrari… pero con matices

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El sensacional rendimiento de Ferrari en los test de pretemporada ha impresionado a mucha gente en el ‘paddock’ y también a Fernando Alonso, que no ha dudado en destacar el trabajo de su exequipo en declaraciones al portal Crash.net:

“Creo que todo el mundo estaba muy impresionado después de la primera semana de test porque fueron muy fuertes, no solo por su rendimiento, también por la cantidad de vueltas que dieron cada día”

Ahora bien, Alonso no es una persona que se deje impresionar con facilidad y añade un matiz importante a su valoración:

“Recuerdo que el año pasado también pasó algo parecido”

Dicho esto, Fernando insiste en que ser fuerte a principios de temporada no te asegura el título mundial. No hay mejor ejemplo que Ferrari, un equipo con muchos problemas para evolucionar el monoplaza durante la temporada y que, en algunas ocasiones, ha llegado a involucionar:

“Ferrari ha sido otras veces muy fuerte en invierno y en las primeras carreras, pero después el campeonato ha sido muy largo”

El asturiano también considera que, aunque la jerarquía en la parrilla se mantendrá más o menos parecida al año pasado, cree que las diferencias se han reducido y los equipos estarán más cerca unos de otros:

“Mientras no veamos un campeonato tan cerrado como el año pasado, todos disfrutaremos más”

PD. En los últimos años, Ferrari siempre ha tenido más problemas en la segunda mitad del campeonato que en la primera, así que más le vale empezar fuerte.

¡Alerta! Sitúan a McLaren como el último equipo de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren durante los test de Montmeló (Foto: McLaren).

Quizás Helmut Marko tuvo alguna especie de trauma infantil con McLaren o quizás su animadversión hacia la escudería británica es innata, no lo sé, pero lo que está claro es que el polémico asesor de Red Bull no aprecia demasiado al exequipo de Fernando Alonso y ahora de Carlos Sainz.

Marko lleva tiempo menospreciando a McLaren y lanzando críticas contra ellos en cada entrevista que concede y ahora lo ha vuelto a hacer en declaraciones a la revista alemana SpeedWeek.

En ella, hace un balance de los test de pretemporada y sitúa a McLaren en la cola de la parrilla.

“McLaren y Williams están detrás”

No digo que Marko no tenga razón, eso es algo que solo sabremos una vez comience la temporada, pero no parece que lo visto en los test invernales apunte en esa dirección. Sí que ha quedado claro que Williams es el peor equipo de la parrilla, pero McLaren ha demostrado un notable progreso respecto al año pasado y ha dejado sensaciones esperanzadoras.

Dicho esto, Marko también se moja sobre la parte delantera de la parrilla y se atreve a situar a Red Bull como la segunda fuerza, algo que también chirría un poco pues, según lo visto en los test, Mercedes y Ferrari parecían dominar la jerarquía:

“Ferrari está delante y luego nos encontramos nosotros por delante de Mercedes. Luego está el gran centro del campo, donde todo estará muy apretado. McLaren y Williams están detrás”

PD. Si Marko tiene razón, en McLaren pueden ir pensando en competir en otras categorías…

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…