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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

Honda se equivocó al intentar arreglar el coche de Alonso y provocó el fallo total en Sochi

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en la revista Racer por qué el McLaren de Fernando Alonso se paró en la vuelta de formación del pasado GP de Rusia.

Y efectivamente, tal y como escuchamos a través de la radio de Alonso, el problema tuvo su origen en un fallo del sistema eléctrico ERS, que tantos y tantos quebraderos de cabeza está provocando a los ingenieros de Honda.

“Tan pronto como empezó la vuelta de formación detectamos un fallo del sistema ERS, el MGU-H no estaba funcionando correctamente”

El MGU-H es uno de los componentes del sistema eléctrico de la unidad de potencia, cuya función principal es transformar la energía térmica de los gases de los escapes en energía eléctrica, que posteriormente puede ser utilizada para incrementar la potencia del motor.

Aclarado este punto, quizás lo más sorprendente es que Hasegawa admite que se equivocaron al intentar solucionar el problema en la misma vuelta de formación en lugar de esperar a que Alonso llegara a boxes.

Ese intento por arreglar la avería sobre la marcha provocó el paro total del coche y dejó a Fernando fuera de combate antes de tomar la salida del GP de Rusia. Esto dice Hasegawa:

“Intentamos el procedimiento para eliminar el fallo, pero no funcionó, entonces probamos con un ciclo completo de motor, con un reset, pero el coche se paró. Volver a boxes fue una opción, pero no queríamos empezar la carrera desde el pit-lane. La consecuencia es que no fue una buena opción”

PD. La realidad es que a Alonso le han hecho pegarse una paliza de 18.000 kilómetros de avión (ida y vuelta entre Indianapolis y Sochi) para ver cómo su coche se rompe antes de empezar la carrera.

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

Honda solo asegura fiabilidad en Australia, pero sin potencia

Fernando Alonso, serio, en los test de Montmeló. (Foto: Efe).

Me preocupan, más de lo que ya estaba después de ver los test de pretemporada, las últimas declaraciones del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista americana Racer.

Dice el japonés que para la primera carrera de Australia podrán, como mucho, solucionar los problemas de fiabilidad, pero que ya nos podemos ir olvidando de ganar potencia:

“Nuestra mayor decepción es nuestro nivel de rendimiento, especialmente la potencia porque no es competitiva. Los problemas de fiabilidad creo que podremos solucionarlos para Melbourne. Al menos, los problemas que hemos sufrido hasta ahora porque hemos aplicado contramedidas para ellos que deberían de funcionar”

Como podéis comprobar, Hasegawa solo habla de solucionar los problemas de fiabilidad y habla, además, de solventar los problemas sufridos en los test sin descartar que se produzcan otros nuevos. Es decir, que atendiendo a sus palabras podríamos darnos con un canto en los dientes si el McLaren cruza la meta del GP de Australia.

Lo de ganar potencia, como os he dicho, es algo que parece que va para largo y podría no ser una realidad hasta el GP de España, ya en el mes de mayo. Esto ha comentado el nipón:

“En solo dos semanas es muy difícil sacar más potencia y rendimiento, pero pensamos que el concepto va en la buena dirección y después de algunos Grandes Premios podremos introducir algunas actualizaciones para obtener más potencia”

PD. Escuchando a Hasegawa parece que Honda se concentrará en acabar la carrera de Australia aunque sea a ritmo de GP2…

¡Alarma! El motor de Alonso será este año de “alto riesgo”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Miedo. Eso es lo que he sentido cuando he escuchado las palabras del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, sobre el nuevo motor que están preparando para esta temporada.

“Se trata de un concepto completamente diferente. Hemos asumido un alto riesgo porque no sabemos demasiado sobre este nuevo concepto”

Imagino que esa sensación de temor es compartida por muchos de vosotros porque viniendo de dónde venimos, dos años en los que el motor Honda ha sido un lastre para Fernando Alonso, es perfectamente comprensible llevarse las manos a la cabeza ante cualquier experimento del fabricante japonés.

De hecho, eso del “concepto nuevo” no es ninguna novedad porque ya en 2015, cuando se estaba cocinando el primer motor Honda de Alonso, el entonces responsable de la marca japonesa, Yasuisha Arai, utilizó esa misma expresión para referirse a aquel propulsor que resultó ser un completo desastre.

De todas formas, parece que este año el experimento tiene fundamento, no como ocurrió en 2015. Entonces Honda se basó en la filosofía del ‘size cero’ y redujo al mínimo todos sus componentes para intentar ganar así una ventaja aerodinámica. El concepto, como todos sabemos, fue tan novedoso como ruinoso.

Ahora, sin embargo, el nuevo concepto de Honda se basa en simular la estructura del motor Mercedes, cuyo éxito está sobradamente probado en la pista. Consiste fundamentalmente en reestructurar el motor de combustión interna, montando turbina y compresor de forma separada en ambos extremos.

Según parece, los resultados en el banco de pruebas están siendo alentadores, aunque también lo eran en 2015 hasta que el motor debutó en la pista con graves problemas de fiabilidad. Ahora, por si acaso, Hasegawa peca de prudente:

“Sabemos que el nuevo concepto nos dará una ventaja de rendimiento, pero el mayor riesgo es saber si podremos maximizar ese potencial este año”

PD. Aunque los experimentos de Honda nos aterren a todos, está claro que para ganar hay que experimentar…

Honda ya tiene casi listo el motor de 2017

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…

Honda: “En 2017 tendremos la misma potencia que Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.

Honda: “La evolución de McLaren ha sido increíble”

Fernando Alonso, observando datos de telemetría. (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, observando datos de telemetría. (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que en McLaren estaban muy satisfechos con los progresos realizados esta temporada y hoy esa complacencia llega desde Honda. El fabricante japonés también se enorgullece de ser el equipo que más ha mejorado en 2016.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha contado en el portal F1i.com:

“Ver el progreso real que hemos logrado como Honda y como equipo es algo increíble. Nos hemos centrado en tres aspectos desde el año pasado: la fiabilidad, el ERS y el motor de combustión”

El japonés asegura que esos tres pilares que sustentan la evolución de McLaren-Honda son sólidos:

“La fiabilidad ha mejorado mucho y debemos alabar al equipo por el duro trabajo que hizo a lo largo de los meses de invierno y durante la primera mitad del año. Además, hemos actualizado el ERS y el motor de combustión interna durante la temporada y ambos están funcionando como yo esperaba”

Eso sí, Hasegawa recuerda que todavía hay que seguir mejorando para ser un equipo consistente en la zona de puntos a la vuelta del verano:

“Desde una perspectiva puramente de resultados de carrera, no estamos satisfechos con el lugar donde estamos. Nuestro objetivo es ser consistentes en la Q3 y en los puntos. Por el momento, nuestro ritmo de carrera es cada vez mucho mejor, pero todavía somos algo inconsistentes en el logro de estos objetivos así que tenemos que seguir progresando hacia adelante”

PD. Después del parón veraniego vienen dos circuitos durísimos para McLaren: Spa y Monza. Serán, sin duda, el mejor test para calibrar el trabajo del equipo durante las vacaciones.

El consumo de gasolina dejó a Alonso sin puntos en Canadá

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal F1i, que el excesivo consumo de combustible fue el lastre que dejó a Fernando Alonso sin puntos en el pasado GP de Canadá, donde el asturiano cruzó la meta undécimo.

“Sabíamos que estábamos en torno al noveno o el décimo puesto, pero el consumo de combustible fue muy alto en ese circuito y Fernando tuvo que ahorrar gasolina durante toda la carrera. Eso nos costó mucho tiempo, creo”

No es la primera vez que el consumo de combustible se convierte en un problema añadido para el ya de por sí débil motor Honda. En el pasado GP de Rusia, McLaren ya admitió que la necesidad de ahorrar gasolina le costó a Alonso 50 segundos en carrera.

Además de ser un lastre añadido, el excesivo consumo de combustible del motor Honda es un pez que se muerde la cola, una especie de círculo vicioso del que es complicado salir. Me explico:

El motor Honda consume demasiada gasolina y tiene poca potencia, eso obliga a los pilotos a exprimir al máximo el motor para no perder ritmo, lo que incrementa aún más ese consumo. A eso hay que añadir que un elevado consumo obliga a llenar al máximo el depósito de gasolina, incrementando el peso y por lo tanto la necesidad de potencia.

PD. Es absurdo que en la máxima competición del automovilismo mundial, los pilotos tengan que ir con el freno de mano puesto para ahorrar gasolina.

Honda investiga un ruido extraño en el motor

Button abandona en el GP de Bahréin.

Button abandona en el GP de Bahréin.

Un sonido no identificado tiene mosqueado a los ingenieros de Honda, que desde que terminó el pasado GP de Bahréin están trabajando para intentar localizar su origen.

Jenson Button, que tuvo que abandonar en las primeras vueltas de ese Gran Premio, fue quién puso en alerta a los técnicos japoneses:

“Button comentó por radio que perdió potencia y que escuchó un ruido, así que él mismo decidió parar el coche. Podría ser un problema mecánico, pero todavía no lo sabemos con certeza”

Honda no descarta que ese ruido pueda estar relacionado con el temprano abandono de Button en el circuito de Sahkir. Lo ha explicado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Jenson ya comentó el sábado que había escuchado un pequeño ruido procedente de la unidad de potencia, pero no vimos nada raro en los datos de la telemetría. No sabemos si está relacionado con el problema”

Admite Hasegawa que, aunque han dado pasos enormes en fiabilidad, el abandono de Button en Bahréin les ha demostrado que todavía no pueden relajarse:

“No hemos sufrido grandes problemas desde los test de Barcelona, pero todavía nos preocupan algunas áreas. El abandono de Jenson fue muy desafortunado y es algo que nos avergüenza”

PD. Espero que ese ruidito sea identificado y corregido antes del GP de China, donde seguro volveremos a ver a Fernando Alonso al volante.