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McLaren, a favor de limitar el derroche de dinero de Ferrari y Mercedes

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

En McLaren son partidarios de introducir un límite de gasto para todas las escuderías en el Mundial de Fórmula 1 con el objetivo de incrementar la competitividad y favorecer la entrada de nuevos fabricantes.

Aunque en el pasado ya se han tomado medidas para reducir los desorbitados gastos de los equipos (límite de motores, límite de horas de túnel de viento…), lo cierto es que no han servido de mucho y las grandes marcas automovilísticas (Mercedes y Ferrari, principalmente) siguen derrochando sin medida.

Eso ha provocado que sea muy complicado para el resto de rivales plantarles cara. Y eso incluye a escuderías históricas como McLaren o Williams, que no están apoyadas por una gran marca automovilística y que están viviendo sus días más oscuros en la Fórmula 1.

Pero Zak Brown, el CEO de McLaren, asegura que los nuevos dueños de la Fórmula 1 ven con muy buenos ojos la idea de introducir un límite de gasto para los equipos, una medida apoyada desde Woking:

“Tuvimos una reunión muy productiva con la Fórmula 1 y daremos la bienvenida a un límite de gasto. La dirección que ha tomado la Fórmula 1 ha creado un entorno muy complicado para los equipos de carreras independientes. Afortunadamente, Liberty quiere cambiar esa dirección y eso nos da optimismo para el futuro”

Brown ha recordado que Mercedes y Ferrari tienen, solo en plantilla, un equipo humano muy superior al de McLaren que no es, precisamente, de los más reducidos de la parrilla:

“Miras a Mercedes y Ferrari y ves que tienen 200, 300 personas más que nosotros”

PD. Está muy bien todo ese rollo del límite de gasto, pero lo que tiene que hacer Brown es encontrar un buen patrocinador para McLaren porque para eso llegó a Woking y todavía estamos esperando…

¿Quién se esconde detrás de la inversión millonaria en McLaren?

Nicholas Lafiti, piloto de pruebas de Force India (Twitter: @NicholasLafiti)

Hacía días que se rumoreaba, pero hoy por fin ha confirmado McLaren que sus arcas han recibido una lluvia de millones de libras esterlinas, concretamente 200 kilos que seguro ayudarán a impulsar el equipo de Fernando Alonso en el Mundial de Fórmula 1.

El inversor es Michael Lafiti, acaudalado empresario canadiense y padre del piloto Nicholas Lafiti, que a sus 22 años es probador de Force India y compite en el campeonato de Fórmula 2, donde ha logrado un podio hasta la fecha.

No son pocos los que opinan que la inversión de Mr.Lafiti no es altruista y muchos intuyen que es una forma de meter a su hijo Nicholas en la escudería McLaren.

Sin duda, es una opción posible porque tenemos un claro ejemplo en otro clan canadiense, el de los Stroll. El magnate Lawrence Stroll se rascó un poco el bolsillo y su hijo Lance Stroll está pilotando en Williams.

Además, no hay que olvidar que Mr.Lafiti, que preside Sofina Foods Inc., la segunda compañía alimentaria más grande de Canadá, ha realizado su inversión en McLaren a través de una compañía llamada Nidala (BVI) Limited, radicada en las Islas Vírgenes Británicas. El nombre de Nidala deriva de las primeras letras del nombre completo de su hijo: NIcholas DAvid LAfiti.

Pero ver a Nicholas Lafiti como piloto titular de McLaren es una opción que parece muy complicada porque la escudería británica cuenta con Alonso como uno de sus máximos activos. Y mientras Fernando quiera seguir en McLaren, su volante no estará libre.

El otro volante de McLaren está en poder de Stoffel Vandoorne y, aunque es cierto que se ha rumoreado que el belga podría no seguir en 2019, el heredero natural de ese volante sería Lando Norris, la joven promesa de la escudería británica.

PD. No sé si a Vandoorne y Norris les habrá hecho mucha gracia la llegada del padre de Nicholas Lafiti cargado de millones…

Ultimátum de los accionistas de McLaren: solo hay dinero para 2 años

Foto: McLaren

Los principales accionistas de McLaren, el jeque saudí Mansour Ojjeh y el fondo de inversión  Bahrain Mumtalakat, están sosteniendo con dinero de sus bolsillos a la escudería británica después de su ruptura con Honda a finales del año pasado.

Pero ya han avisado de que su ‘altruismo’ tiene fecha de caducidad porque no están dispuestos a perder dinero eternamente.

Según publica la revista alemana Auto Motor und Sport, los accionistas le han dado a la dirección del equipo un plazo de dos años para ser rentable.

Y esa rentabilidad pasa obligatoriamente por encontrar más patrocinadores, sobre todo uno principal que asuma una parte importante del presupuesto del equipo, y para ello hay que lograr resultados en la pista sí o sí. No queda otra.

“McLaren no ha encontrado un nuevo gran inversor hasta hoy y sus ingresos no cubren ni de lejos el presupuesto de 210 millones de euros del equipo. Los dos principales accionistas asumen el resto, pero le han dado al equipo una última oportunidad. Con Renault como socio de motor y con la superestrella, Fernando Alonso, deben encontrar el camino del éxito en los dos próximos años”

Es por ello, explica el artículo, que McLaren y Red Bull se han unido en sus esfuerzos para presionar a los promotores de la Fórmula 1, Liberty Media, para que haya un reparto más justo de los ingresos.

En el punto de mira de esa batalla está Ferrari y sus históricos privilegios, ya que la italiana es la única escudería que recibe dinero exclusivamente por su nombre.

PD. Hablando de patrocinios, McLaren ha anunciado hoy la incorporación de un nuevo socio: la televisión estadounidense CNBC. Y Zak Brown ha prometido que habrá más pegatinas antes de comenzar la temporada.

Ferrari prepara una inyección de dinero extra para recuperar el terreno perdido

Foto: Efe

Foto: Efe

Por fin parece que Ferrari va a dejarse de tanta palabrería y va a actuar de una vez por todas. Y lo hará incrementando el presupuesto que dedica a la escudería de Fórmula 1 para intentar recuperar el terreno perdido respecto a los equipos punteros: Red Bull y Mercedes.

No queda otra. Para ganar en Fórmula 1 hace falta dinero y, aunque Ferrari cuenta con uno de los mayores presupuestos, parece que va a tener que rascarse un poco más el bolsillo para estar a la altura de las circunstancias.

Lo ha explicado el presidente de la Scuderia, Luca di Montezemolo, en La Gazzetta dello Sport:

“La Fórmula 1 es un reto para Ferrari y requiere un esfuerzo económico excepcional para recuperar el terreno perdido respecto a nuestros rivales”

La decisión de incrementar los fondos de los que dispondrá la Scuderia será posible gracias al crecimiento que han experimentado los beneficios de Ferrari en 2013, tal y como ha relatado el Financial Times:

“La compañía Ferrari registró un récord de ingresos, ganancias y flujo de efectivo el pasado ejercicio”

El beneficio neto de Ferrari ascendió en 2013 a 246 millones de euros y la facturación creció un 12% alcanzando los 620 millones. Los buenos resultados de la compañía han continuado en el primer trimestre de 2014 y es que la crisis económica no afecta al mercado de coches de lujo.

PD. Varias fuentes apuntan a que Ferrari destinará parte de esa inyección económica a intentar fichar a Adrian Newey, el ingeniero mejor pagado de la parrilla.

McLaren tendrá este año el mayor presupuesto de su historia

Foto: Efe

Foto: Efe

McLaren ha tirado este año la casa por la venta o eso es, al menos, lo que ha dejado entrever su director de operaciones,  Jonathan Neale, al asegurar que el equipo contará con un gran presupuesto a pesar de haber perdido a su principal patrocinador, Vodafone:

“Estoy encantado de comunicar que McLaren contará en 2014 con un presupuesto operativo más grande que el que ha tenido en cualquier otra época de su historia. Estamos en buena forma”

Neale ha lanzado esta afirmación a la vez que ha confirmado que McLaren empezará el curso sin haber encontrado un gran patrocinador capaz de sustituir el hueco dejado por Vodafone, que aportaba unos 42 millones de euros anuales a las arcas de Woking:

“Definitivamente no vamos a anunciar cuál será nuestro principal patrocinador cuando presentemos el nuevo MP4-29 el próximo 24 de enero, pero aun así, nuestra lista de patrocinadores sigue siendo la envidia del pit-lane. Por ejemplo, Hugo Boss ha estado con nosotros durante 33 años, Tag Heuer ha estado con nosotros desde hace 29 años, Mobil 1 lleva 20 años… y más recientemente hemos añadido importantes socios de primer orden como Santander, GSK, Johnnie Walker o Hilton”

Sobre el nuevo monoplaza, que por fin ha superado los crash-test de la FIA (un examen que empezaba a preocupar en Woking), Neale no ha querido desvelar demasiados detalles, pero se ha mostrado optimista. Hay que recordar que el listón de McLaren está por los suelos después de un decepcionante 2013:

“En esta etapa, antes de haber puesto los coches en marcha, cualquier persona que diga que su coche será competitivo es un valiente. Lo único que podemos asegurar es que estamos trabajando muy duro, cumpliendo todos los retos que teníamos delante y haciendo muy buenos progresos. De todas formas, este año será más importante la capacidad para reaccionar ante todo lo que aprendamos en la pista, que la base de partida. La capacidad de reacción de los equipos será la que decidirá el campeonato”

PD. Imagino que McLaren tendrá las negociaciones muy adelantadas con su futuro patrocinador porque perder 42 millones supone un serio contratiempo para cualquier escudería.

El prespuesto de Red Bull sigue creciendo

La revista alemana Auto Motor und Sport ha revelado que Red Bull es la escudería afincada en el Reino Unido con mayor presupuesto de la Fórmula 1. Es decir, que solo Ferrari, que tiene la sede en Italia, podría superar los gastos del equipo energético, ya que el resto de escuderías punteras tienen su cuartel general en suelo británico.

Según está publicación, Red Bull contaría con un presupuesto más elevado que la histórica escudería McLaren, una de las más laureadas de la Fórmula 1. Y esa tremenda inversión del equipo energético explicaría sus excelentes resultados en la pista y también las sorprendentes innovaciones que presentan sus monoplazas. Está claro que para plasmar las ideas de Adrian Newey, hace falta dinero.

Y vamos con cifras. Auto Motor und Sport deja claro que la crisis mundial no le pasa factura al multimillonario propietario de Red Bull, Dietrich Mateschitz, porque el presupuesto de su escudería creció el año pasado en 42 millones de euros. Con ese incremento, el equipo de Vettel y Webber contaría con una partida de 245 millones para afrontar el campeonato.

Las cifras de McLaren no las proporciona, pero asegura que son inferiores a las del equipo Red Bull. Sí aparecen datos del resto de los grandes equipos instalados en el Reino Unido: Mercedes, Lotus y Williams. Los tres estarían muy lejos de las cifras energéticas:

  • Lotus (155 millones)
  • Mercedes (145 millones)
  • Williams (111 millones)

Los gastos del equipo Red Bull hace tiempo que están en el punto de mira, ya que algunos competidores se han quejado de que se saltan cómo y cuándo quieren los límites presupuestarios establecidos por la FIA. El director de McLaren, Martin Whitmarsh, no ha querido entrar en polémicas:

“Si en Red Bull son más rápidos que nosotros es porque están haciendo mejor su trabajo”

PD. Los últimos rumores apuntan a que Red Bull volverá a estrenar importantes mejoras en la India. Si les funcionan tan bien como hasta ahora, el Mundial podría complicarse un poco más para Fernando Alonso.

Investigan si Red Bull ha manipulado su presupuesto


La Asociación de Equipos de Fórmula 1 (FOTA) está investigando si Red Bull ha incumplido el límite presupuestario pactado por las escuderías. La revista italiana Autosprint ha revelado que una empresa auditora ha detectado irregularidades en la contabilidad de la escudería austriaca que invitan a pensar que manipuló datos para esconder algunos gastos.

La auditoría hace especial hincapié en los costes de personal donde, según parece, Red Bull ha empleado a más personas de las permitidas en su departamento aerodinámico superando así el techo presupuestario. También explica Autosprint que la empresa auditora se ha encontrado con muchos obstáculos por parte de la dirección de Red Bull, muy reacia a proporcionarle algunos datos.

El resto de escuderías, en cambio, también sometieron sus cuentas a esa auditoría sin esconder sus cuentas y facilitando el trabajo a los auditores externos. Esas reticencias de Red Bull a mostrar sus cuentas no son sinónimo de transparencia.

Algunas escuderías están molestas por los resultados de la auditoría y han pedido explicaciones a la dirección de Red Bull. Este fin de semana, en el GP de Singapur, podrían mantener una reunión para aclarar el tema. Fuentes de la FIA han insinuado que, aunque Red Bull haya sobrepasado el límite presupuestario, no aplicará ninguna sanción deportiva y zanjará el asunto con una multa económica.

PD. Creo que muchas escuderías pagarían a gusto una multa para poder superar el límite presupuestario si así consiguen fabricar un avión como el RB7.