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Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

Así se ha despedido Vettel del Mundial

Una bujía defectuosa ha terminado con las esperanzas de Sebastian Vettel de ser campeón del mundo con Ferrari. La escudería italiana detectó el problema poco antes de comenzar la carrera de Japón y no tuvo tiempo para solucionarlo.

El resultado es que Vettel solo aguantó cinco vueltas en Suzuka antes de tener que abandonar para entregar virtualmente el Mundial a Lewis Hamilton.

En el vídeo de abajo podéis ver la reacción de Vettel tras su abandono: abrazos con sus ingenieros, el consuelo de Arrivabene, saludos al público y un adiós con la mano muy significativo justo antes de entrar en el box de Ferrari. Aunque las imágenes contienen todos los ingredientes de la derrota, es loable que Sebastian mande un saludo a los aficionados:

Pero el Mundial no se ha escapado solo en Suzuka. Lo cierto es que el abandono de Vettel en Japón completa un ciclo de tres carreras (Singapur, Malasia y Japón) nefasto para Ferrari en el que han regalado el campeonato a Mercedes.

La culpa la tienen a partes iguales Vettel y Ferrari porque ha habido fallos de pilotaje y de fiabilidad:

GP de Singapur
Era un circuito a la medida de Ferrari y Vettel firmó la pole con autoridad, pero tiró a la basura todo el trabajo en la salida de la carrera al estrellarse en un accidente múltiple junto a su compañero, Kimi Raikkonen, y Max Verstappen.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

GP de Malasia
Aquí falló la fiabilidad de Ferrari. Tanto Vettel como Raikkonen rodaron más rápido que los Mercedes en los entrenamientos libres, pero el motor de Vettel falló antes de la calificación y el alemán tuvo que salir último en parrilla. Aunque protagonizó una brillante remontada, solo pudo ser cuarto y volvió a ceder puntos en un circuito en el que los Mercedes sufrieron muchísimo.
Hamilton: 18 puntos
Vettel: 12 puntos

GP de Japón
La fiabilidad de Ferrari ha vuelto a quedar en entredicho en el circuito de Suzuka con el problema en la bujía del monoplaza de Vettel. Segundo abandono en tres carreras para el alemán.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

En total, Vettel y Ferrari ha cedido 56 puntos en tres carreras, un balance incompatible con ser campeones del mundo.

PD. Fernando Alonso no ha puntuado en Japón, pero ha protagonizado otra remontada espectacular, una de esas que, más allá de los números, logran el reconocimiento unánime de la afición. No es fácil remontar con ese McLaren y en un circuito como Suzuka.

Radio de Alonso en Suzuka: “¡Ya me gustaría poder apretar!”

No pude ver en directo la carrera de Japón y, tras haberla visto en diferido, tengo que admitir que hubiera preferido no haberlo hecho.

Como ya ocurrió el año pasado, el circuito de Suzuka ha sacado lo peor de McLaren y la escudería británica ha completado el fin de semana más nefasto de toda la temporada.

La decepción de Alonso es comprensible y la FOM no dejó pasar la ocasión de pinchar su radio para emitir en directo sus mensajes con el equipo, consciente de que el año pasado ya dio mucho que hablar su famoso “¡GP2 engine!”:

“¡Motor de GP2! ¡Esto es una vergüenza! ¡Me pasan en las rectas como si fuera un GP2!”

Este año, Alonso se lo ha tomado con algo más de calma, pero no pudo contenerse cuando su ingeniero de pista le pidió que apretara un poco más. Así fue la conversación:

McLaren: “Ok, Fernando. Tenemos que apretar ahora, aprieta ahora”

Alonso: “¡Ya me gustaría poder hacerlo! ¿Con qué neumáticos quieres que apriete ahora?”

Hay que decir la moderación de Fernando es elogiable porque cuando estás conduciendo una lata de sardinas y te está adelantando hasta el coche de seguridad, tiene que ser difícil contenerte.

Dicho esto, lo mejor es pasar página y olvidarnos cuanto antes de Japón. Como dijo Alonso, esta carrera tiene que ser una “excepción” y McLaren-Honda debe continuar progresando como lo lleva haciendo esta temporada.

PD. El dato positivo es que Honda no escatimará recursos para ponerse las pilas después del bochornoso espectáculo que por segundo año consecutivo les ha ofrecido a sus fans japoneses.

Gabinete de crisis en la sede Honda antes del GP de Japón

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Llega el GP de Japón y los aficionados japoneses podrán ver y sentir en primera persona la crisis de Honda, una de las marcas bandera del país. El fin de semana será, sin duda, duro para la multinacional japonesa, cuyos motores volverán a quedar en evidencia en el circuito de Suzuka.

La dirección de Honda es consciente de sus problemas y este miércoles hubo gabinete de crisis en la sede de la marca en Sakura, en la que también participó el director de McLaren, Eric Boullier. Así lo revela el Daily Telegraph:

“Eric Boullier viajó el miércoles a la base del fabricante japonés en Sakura para discutir la debacle antes del Gran Premio de casa para Honda”

El periódico británico apunta también que McLaren y Honda están presionando para que se relaje el reglamento y los fabricantes tengan más libertad para evolucionar sus unidades de potencia:

“Se sabe que Ron Dennis, presidente del equipo, expresó sus temores de que las restricciones actuales sobre el desarrollo de motores amenacen la presencia de Honda en la Fórmula 1”

Y, según el Telegraph, Bernie Ecclestone habría tomado buena nota de las palabras de Dennis. Principalmente porque la crisis de Honda está ahuyentando a posibles fabricantes que barajaban entrar en la Fórmula 1. El artículo recoge unas palabras de Bernie en la revista Forbes:

“Ellos han visto que Honda ha entrado y no ha podido hacer un buen trabajo. Eso no ayuda en absoluto. Ellos piensan ahora ‘si Honda no ha podido, ¿qué posibilidades tenemos nosotros?'”

PD. En un país como Japón, donde el honor ocupa un lugar preeminente entre la sociedad, espero que el previsible ridículo de Honda en Suzuka sirva para que la marca nipona reaccione y ponga remedio a esta situación.

Bianchi: el problema fue la grúa, no la lluvia

Foto: Efe

Foto: Efe

Antes que nada quiero desear una pronta recuperación a Jules Bianchi por el terrible accidente que ha sufrido hoy en Suzuka. Las últimas informaciones señalan que ya ha salido de la operación y que, aunque su estado sigue siendo grave, el piloto francés puede respirar sin asistencia. Espero y deseo que podamos verlo muy pronto en los circuitos.

El factor clave que ha provocado la fatalidad en el accidente de Bianchi ha sido la grúa que estaba retirando el monoplaza de Adrian Sutil. Considero que la FIA tiene la obligación de revisar la normativa de seguridad para impedir que las grúas vuelvan a crear situaciones de riesgo para los pilotos, como la vivida hoy en Suzuka y como se han vivido tantas y tantas veces. Por ejemplo en este vídeo de Nurburgring 2007 (a partir del minuto 2:20):

Seguramente va siendo hora de retirar esas grúas de la pista y de sustituirlas por otro tipo de asistencias menos intrusivas. En su defecto, el coche de seguridad tendría que estar en la pista, sí o sí, antes de que una grúa pudiera entrar en el circuito.

Dicho esto, me parece un poco desproporcionado condenar a la FIA por no haber detenido la carrera antes y, sobre todo, me parece totalmente fuera de lugar cuestionar que se puedan disputar carreras de Fórmula 1 con lluvia, como he escuchado por ahí.

La Fórmula 1 es un deporte de riesgo, como todos los deportes extremos, y las carreras con lluvia siempre han formado parte de su ADN. Es el propio piloto quien debe asumir la responsabilidad de reducir la velocidad para minimizar los riesgos. El canadiense Gilles Villeneuve lo explicó en su día a la perfección:

“Siempre se puede correr, por mucho que llueva o nieve. Aunque los coches vayan a 10 km/h siempre existirá la emoción de que un piloto sea un poco más rápido que el otro”

Evidentemente, Villeneuve es un tanto exagerado en su afirmación porque bajo una lluvia torrencial tiene muy poco sentido sacar los coches a la pista. Sin embargo, las condiciones que había hoy en Suzuka no eran tan desfavorables como para detener la carrera. Así lo han considerado muchos pilotos.

Kimi Raikkonen: “No creo que las condiciones estuvieran tan mal. Es cierto que de golpe empezó a llover más, pero yo estaba con los intermedios y aún así rodaba bien”

Valtteri Bottas: “Es una pista difícil sobre mojado, siempre lo he dicho, pero nos hemos encontrado con condiciones de pista más difíciles que las de hoy”

Lewis Hamilton: “Las condiciones no estaban tan mal. La pista se estaba mojando, pero me he encontrado con situaciones de aquaplaning mucho peores”

En el polo opuesto nos encontramos a un Felipe Massa que estaba pidiendo por radio la suspensión de la carrera desde hacía varios minutos. Aunque, hay que decir, que Felipe siempre ha tenido cierta aversión a las carreras con lluvia.

PD. Forza Jules.

Bianchi se ofrece para reemplazar a Alonso en Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

La posible marcha de Fernando Alonso de Ferrari es una golosina para muchos pilotos, que sueñan con ocupar su plaza al volante de un monoplaza rojo.

Uno de ellos es el francés Jules Bianchi, que forma parte del programa de jóvenes pilotos de la escudería italiana, y actualmente pilota para Marussia. A sus 25 años, afirma estar listo para ocupar el puesto del asturiano en Ferrari:

“Por supuesto que estoy preparado para ser piloto de Ferrari. De hecho, sería el movimiento más lógico si finalmente se produce la marcha de Alonso”

Bianchi saca pecho al relatar su currículum, aunque admite que no tiene claro eso de que Fernando vaya a marcharse de Ferrari:

“Llevo cinco años trabajando con Ferrari desde que me uní a la academia de pilotos en 2009 y ya llevo dos temporadas en Fórmula 1. De momento, los dos pilotos de Ferrari tienen contrato en vigor, pero si se presenta la oportunidad, estoy preparado”

Y sobre el futuro de Fernando parece que todo el mundo está tirando balones fuera. A Sebastian Vettel también le han preguntado en Suzuka por su posible fichaje por Ferrari en caso de que el asturiano se marche, pero el alemán ha bromeado pasándole el balón a Jenson Button:

“Creo que quizás es una pregunta más para Jenson, que ya ha tenido 17 compañeros diferentes para la próxima temporada”

Y parece que los periodistas han hecho caso a Sebastian porque también han asediado a Button para preguntarle sobre su futuro compañero en McLaren. El inglés tampoco ha soltado prenda:

“No lo sé. Como ustedes saben yo no tengo ningún poder de decisión sobre el nuevo contrato. Solo puedo decir que seguir en McLaren es la mejor opción para mí”

Incluso el propio Alonso ha sido ambiguo cuando ha sido asaltado por la prensa para interrogarle sobre su futuro. El asturiano ha dejado abiertas todas las posibilidades:

“Es una pregunta difícil de responder. Solo puedo decir que voy a hacer lo mejor para Ferrari. Siempre pongo el interés del equipo por delante de mis propios intereses”

PD. El culebrón parece no tener fin y en Ferrari siguen hacer nada por remediarlo…

Ferrari comprende la insubordinación de Massa

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En Ferrari no están molestos con Felipe Massa por haber desobedecido las órdenes de equipo en las primeras vueltas del GP de Japón, una insubordinación que ha perjudicado a Fernando Alonso y, en definitiva, a la propia escudería italiana, que se está jugando el subcampeonato de pilotos y de constructores.

Stefano Domenicali, director de Ferrari, ha explicado que entiende la posición de Massa:

“Felipe está intentando en estos momentos ser lo más rápido posible y entiendo sus sentimientos. Por supuesto, va a seguir contando con todo el apoyo del equipo hasta final de temporada sin problemas. Hoy nos hemos llevado a casa el máximo posible de puntos y no hay que buscar otras historias”

El incidente se ha producido en la vuelta 8, cuando Massa rodaba en quinta posición y Alonso detrás de él. El ritmo del brasileño era notablemente inferior y se estaba convirtiendo en un tapón para Fernando, que veía cómo se acercaba por detrás un peligroso Hulkenberg.

Desde el muro de Ferrari, Rob Smedley le ha mandado este mensaje por radio a Massa:

“Multifunction strategy A. Multifunction strategy A. Now please”

“Multifunción estrategia A. Multifunción estrategia A. Ahora por favor”

Para Massa ese mensaje ha sido como si hubiera sonado la canción del verano en su radio porque no le ha hecho ni caso. Al final, esa insubordinación ha facilitado que Hulkenberg les ganara la posición a los dos pilotos de Ferrari en boxes. El propio Felipe ha explicado luego que no está dispuesto a aceptar órdenes de equipo:

“Fue una instrucción y yo nunca estoy feliz cuando recibo instrucciones. Al final Alonso me ha adelantado en la pista de una forma limpia y sin instrucciones”

En su defensa se podría decir que el final de temporada de Ferrari está siendo tan nefasto que ni siquiera Alonso se ha molestado con su compañero de equipo:

“No creo que hubiera podido llegar al podio de ninguna forma porque los tres primeros han ido demasiado rápido para nosotros. Nos hemos quedado a 40 segundos y eso es demasiado tiempo”

PD. Parece que las órdenes de equipo solo funcionan a la perfección en Red Bull.

Vettel: “Alonso y yo hemos sufrido los mismos problemas”

Sebastian Vettel ha reconocido que los abandonos de Fernando Alonso en Spa y Suzuka le han ayudado a auparse al liderato del Mundial, pero considera que la mala fortuna se ha repartido a partes iguales a lo largo de la temporada:

“Está claro que las últimas carreras han sido muy buenas para nosotros. Es difícil disputar muchas carreras sin incidentes, pero nosotros ya atravesamos esa fase a principios de temporada. Si miras la campeonato con perspectiva, creo que Alonso y yo hemos sufrido los mismos problemas o abandonos”

Lo cierto es que Vettel y Alonso han sufrido dos abandonos cada uno esta temporada. Sin embargo, hay pequeños matices que diferencian esos ceros en sus expedientes.

El piloto alemán no pudo cruzar las metas de Valencia y Monza, pero en ambos casos por averías mecánicas en su Red Bull y no por mala suerte. Hay que recordar que la fiabilidad de los monoplazas forma parte de la esencia de la Fórmula 1. A lo largo de la historia ha habido coches extremadamente rápidos, pero que no triunfaron por descuidar la fiabilidad.

Los abandonos de Alonso, en cambio, fueron producto de la mala fortuna, ya que el asturiano fue arrollado en Bélgica por el Lotus de Grosjean y en Suzuka perdió una rueda por culpa de Kimi Raikkonen. Alguien dirá que los incidentes de carrera también forman parte de la Fórmula 1 y es cierto, pero no se puede luchar contra ellos, mientras que la fiabilidad es una variable que sí se puede corregir.

Tampoco se puede achacar a la mala suerte la penalización que recibió Vettel en la última prueba de Abu Dabi. Los responsables de aquella sanción habría que buscarlos en el muro de Red Bull, donde apuraron demasiado con la gasolina y lo pagaron caro.

PD. Creo que la mala fortuna se ha cebado este año especialmente con Alonso. Sin la inestimable ayuda de los dos Lotus, el asturiano previsiblemente sería todavía el líder del campeonato.

Ferrari está contra las cuerdas en el Mundial

Fernando Alonso ha dejado de ser el favorito para ganar el Mundial de Fórmula 1. El abandono en Suzuka ha quemado toda su ventaja al frente del campeonato, que ahora está en las manos de Sebastian Vettel, ya que el piloto alemán cuenta con un Red Bull infinitamente superior al Ferrari para afrontar las cinco últimas carreras.

Vettel ha dominado el GP de Japón sin oposición y todos hemos vivido una especie de Déjà vurecordando la soporífera temporada pasada, cuando los Red Bull sacaban más de un segundo por vuelta a todos sus rivales. Aquel Mundial donde los grandes premios tenían la misma emoción que una carrera de scalextric porque siempre ganaba el mismo:

Pero Ferrari está ahora contra las cuerdas por méritos propios. Empezó la temporada con un F2012 indigno para la escudería italiana y solo el buen hacer de Fernando Alonso consiguió minimizar los daños. A mitad de temporada en Maranello se pusieron las pilas y Alonso pudo competir con un coche mínimamente competitivo. El resultado fue que el asturiano se hizo con el liderato y con una considerable ventaja sobre sus rivales.

Sin embargo, en el pasado GP de Singapur ya vimos que las cosas no estaban funcionando porque el Ferrari fue incapaz de seguir el ritmo de Red Bull y McLaren. Japón solo ha servido para confirmar esos temores. El Ferrari no está en condiciones de pelear cara a cara con Red Bull en el momento clave de la temporada.

Y el desafortunado abandono de Alonso en Suzuka ha multiplicado los problemas de Ferrari porque, sin ese cero en el expediente del asturiano, la escudería italiana contaría con margen suficiente como para poner al día su anquilosado F2012.

Aunque Fernando no pudiera disputarle las victorias a Vettel en las próximas carreras, sí que podría pelear por el podio y su ventaja le habría durado, al menos, tres o cuatro carreras más. Tiempo suficiente como para que Ferrari evolucionara el coche.

Ahora, sin embargo, ha desaparecido ese margen y se han reducido los plazos para el equipo Ferrari, obligado a evolucionar el coche para la siguiente carrera, que llega dentro de siete días en Corea. Desgraciadamente, en una semana apenas hay tiempo para reducir la brecha con Red Bull y todo parece indicar que Vettel volverá a ser el favorito en Yeongam. Además, Ferrari tiene un problema añadido con su túnel de viento, que no funciona correctamente.

PD. Tras este análisis derrotista, quiero destacar algún aspecto positivo porque nunca hay que perder la fe en Alonso:

  1. Red Bull ha sufrido varios problemas de fiabilidad esta temporada y podrían repetirse. Ferrari es más fuerte en ese aspecto.
  2. Los motores Renault también han dado problemas y a final de temporada los propulsores siempre llegan más justos.
  3. El ritmo de Felipe Massa no ha sido malo en Suzuka. A años luz de Red Bull, pero suficiente como para aspirar al podio.
  4. Ferrari ha dicho que estrenará alguna mejora en Corea, a pesar de que solo hay una semana de plazo.
  5. Dentro del Ferrari hay un piloto que se llama Fernando Alonso.

Vettel obstaculizó a Alonso en la calificación

Sebastian Vettel se ha vuelto a librar de una sanción en el GP de Japón y, además, ha perjudicado a Fernando Alonso en la sesión de calificación. Vettel obstaculizó a Alonso en los últimos instantes de la Q3, cuando el asturiano estaba en su vuelta lanzada, y le hizo perder unas milésimas vitales, que le podrían haber permitido ganar una posición. Solo hay que recordar que Fernando se quedó a 92 milésimas de Sergio Pérez. Este es el vídeo donde se supone que Vettel obstaculizó a Alonso:

Los comisarios de la FIA llamaron a declarar a Vettel y a Alonso para investigar el incidente. Estuvieron deliberando durante un buen rato en Suzuka y al final decidieron imponerle a Sebastian un durísimo castigo. Nada más y nada menos que una reprimenda. Es decir, una palmadita en la espalda y para casa. Vettel conservará su pole y Fernando se quedará en su sexta posición de la parrilla. Aquí os paso el comunicado oficial de la FIA:

Sobra decir que los astros no han estado alineados con Alonso en Suzuka, ya que el español no ha podido tener peor suerte en la Q3. Alonso ha sido el único piloto perjudicado por el trompo de Kimi Raikkonen y prácticamente se ha visto obligado a abortar su mejor vuelta. Por si eso fuera poco, también se ha encontrado con el tapón de Vettel.

Visto lo visto, la sexta posición en la parrilla de Suzuka parece todo un éxito para Fernando. El director técnico de Ferrari, Pat Fry, ha definido muy bien lo ocurrido en la calificación de Japón:

“Hoy ha sido uno de esos días en los que todo lo que puede ir mal, sale peor”

Pero la mala fortuna tampoco tiene que esconder la cruda realidad de Ferrari, cuyo monoplaza es, a día de hoy, incapaz de pelear con Red Bull y McLaren. El F2012 es mucho más lento a una vuelta y necesita mejoras con urgencia para no poner en riesgo el liderato de Alonso en el Mundial. Si el F2012 no mejora, será muy complicado que Fernando resista en el liderato hasta el final.

PD. La mejor noticia para Alonso es que, por lo menos, Hamilton parece que ya se ha borrado de la pelea por el título. Ahora el único enemigo es Vettel y su avión llamado Red Bull.