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Puñetazos en el circuito de Hockenheim

Este fin de semana se celebra el GP de Alemania en Hockenheim, un histórico circuito, que fue completamente remodelado en 2002. Hasta entonces el trazado germano era uno de los más rápidos del mundo y contaba con peligrosísimas chicanes que causaron infinidad de accidentes. Algunos de ellos mortales, como el del bicampeón del mundo de Fórmula 1, Jim Clark, que  falleció en un accidente de F2 en 1968 tras estrellarse contra un árbol.

La FIA obligó a mejorar las condiciones de seguridad, ya que el circuito estaba rodeado de bosque con escasas escapatorias, y desde hace diez años luce su nuevo aspecto. El remodelado Hockenheim destaca por la interminable curva Parabolika, un amplísimo giro de izquierda de alta velocidad donde los monoplazas rozan los 300 km/h. La curva Parabolika, que prácticamente es una recta torcida, termina en una horquilla muy cerrada, que pone a prueba la resistencia de los frenos.

Y aprovechando la llegada de Hockenheim, me gustaría recordar un momento mítico que se vivió en el GP de Alemania de 1982. Fue un accidente sin daños humanos, pero que pasó a la historia por la bronca que montaron después sus dos protagonistas, Nelson Piquet y Eliseo Salazar (vídeo):

Para ponernos en situación, diré que Piquet defendía ese año su primer título de campeón del mundo, pero los resultados de su Brabham estaban siendo muy malos y el brasileño terminó perdiendo los nervios en aquel GP de Alemania. Piquet intentaba doblar a Salazar, pero el chileno le dio un toque y los dos terminaron fuera de combate. Nelson no se lo pensó dos veces y nada más bajarse del monoplaza, sin quitarse el casco, la emprendió a golpes con Salazar.

La verdad es que el propio Salazar, el único piloto chileno que ha llegado a la Fórmula 1, admitió que lo pasó muy mal por la reacción descontrolada de Piquet:

“Yo siempre fui un gran admirador de Piquet, incluso llevaba una revista que decía ‘Quiero ser como Piquet’. Aquel choque creo que fue producto de un momento de desinteligencia de ambos. Para mí fue un momento muy difícil porque Piquet era mi ídolo”

Piquet acabó muy indignado aquella carrera, que estaba liderando en el momento del accidente. Además, el brasileño había sido uno de los mecenas de Salazar cuando el chileno estaba empezando su carrera automovilística. Afortunadamente el tiempo cicatrizó las heridas y ambos pilotos volvieron a ser amigos. Solo un dato, años después se supo que el motor BMW de Piquet no habría resistido toda la carrera, así que aquel accidente con Salazar le evitó un más que posible abandono por fallo mecánico.

PD. Piquet se excedió al golpear a Salazar, pero es evidente que tenía toda la razón del mundo para estar cabreado. Su carrera su fue al traste por culpa de un doblado.

Nelsinho: “Me motivó la ira contra Briatore”


Nelsinho Piquet ha explicado su versión de lo ocurrido en el GP de Singapur de 2008, donde se estrelló premeditadamente contra un muro para favorecer a su entonces compañero de Renault, Fernando Alonso. La reciente sentencia que obliga al equipo francés a indemnizarle por aquellos hechos ha dado fuerzas a Nelsinho para hacer pública su versión en el periódico The Times.

Piquet explica que antes de la carrera mantuvo una reunión con el director del equipo, Flavio Briatore, y con el jefe de ingenieros, Pat Symonds. Esto fue lo que le dijo Symonds:

“Mira, los dos coches están en la parte posterior de la parrilla. Estamos en una situación en la que no van a llegar a ninguna parte a menos que ocurra algo extraordinario”

Piquet continúa afirmando que luego tomó la palabra Briatore para aprobar las intenciones de Symonds:

“Me quedé sentado escuchando porque no podía entender a dónde querían llegar. Los dos estaban muy nerviosos y la situación era muy tensa. Fue al cabo de cinco minutos cuando Flavio dejó las cosas claras y dijo que la única manera de conseguir algo positivo era con un coche de seguridad en el momento oportuno”

Piquet acusa a Briatore de someterle a una excesiva presión para que terminara aceptando sus planes:

“¿Qué has hecho esta temporada? No has hecho nada. Nadie te quiere. ¿Quieres ayudar al equipo? Si te estrellas en el momento adecuado, las cosas pueden cambiar”

El brasileño admite que estaba en un estado de nervios y que lloró por teléfono cuando charlaba con su padre. Después de aceptar el plan, Piquet relata cómo Symonds le mostró un mapa del circuito con el punto exacto donde tenía que provocar el accidente.

En la entrevista, que no tiene desperdicio, Nelsinho también explica porqué sacó a la luz el escándalo un año después:

“Si soy honesto, creo que fue motivado más por la ira contra Flavio que por el deseo de tener la conciencia limpia”

PD. Sigo pensando que Nelsinho es tan culpable como Flavio y Symonds porque tenía que haberse negado en rotundo a aceptar aquel plan suicida. Además, también le falta añadir que esa ira contra Briatore fue provocada por su despido de Renault.

Briatore denunciará a Nelsinho Piquet

Flavio Briatore podrá volver a la Fórmula 1 después de ganar a la FIA en los tribunales, pero la venganza del ex director de Renault no ha hecho más que empezar.

Flavio está decidido a tomar represalias contra la familia Piquet, padre e hijo, ya que fueron ellos quienes le denunciaron por el escándalo de Singapur 2008. El italiano fue muy claro cuando le preguntaron si emprendería acciones legales contra Piquet:

“Es muy probable que lo haga. Lo malo que se ha hecho contra mí es algo que no olvidaré nunca”

Yo siempre he considerado que Briatore merecía una sanción por planear el accidente de Nelsinho en Singapur, pero la inhabilitación de por vida creo que fue un castigo excesivo por parte de Max Mosley.

No hay que olvidar que el principal culpable fue el propio Nelsinho Piquet y que fue indultado por el máximo organismo del automovilismo mundial.

Espero que Flavio encuentre pronto un hueco en la Fórmula 1 y volvamos a verlo en el paddock de los circuitos.

Schumacher gana a Massa en los karts

Michael Schumacher, que en enero cumplirá 41 años, sigue demostrando que está en plena forma. El piloto alemán se ha impuesto en el Desafío Internacional de Estrellas, una competición de karts disputada en Brasil, en la que también han participado pilotos en activo como Felipe Massa, Rubens Barrichello o Nelsinho Piquet.

El siete veces campeón mundial de Fórmula 1, ha sido segundo en la carrera de hoy domingo, pero con su victoria del sábado ha logrado terminar primero con 42 puntos.

Segundo ha sido Felipe Massa, con 36 puntos, y el brasileño Vitor Meira ha terminado tercero, con 26 puntos. Barrichello sólo ha podido acabar el certamen en el quinto puesto (23) y Nelsinho en el decimosegundo (7).

Schumacher dio señales de su categoría el sábado cuando, tras haber sido apenas sexto en los entrenamientos clasificatorios, consiguió llegar en primer lugar en la prueba con espectaculares adelantamientos.

Con exhibiciones como está Michael Schumacher demuestra que todavía tiene mucho que decir en los circuitos de Fórmula 1. Más aún cuando al bajarse del kart alimenta los rumores sobre su posible regreso al Mundial en 2010.

Esta ha sido su respuesta a los periodistas brasileños cuando le han preguntado si pensaba volver a la Fórmula 1 en 2010:

“En este momento estoy preocupado por las carreras de karts, pero ¿quién sabe? cualquier cosa puede ocurrir”

Piquet padre sigue amenazando a Renault

Nelson Piquet, el padre de Nelsinho, sigue teniendo sed de venganza por el escándalo de Singapur 2008. El ex piloto no ha tenido bastante con la sanción de por vida impuesta a Flavio Briatore y ahora busca el perdón público de la escudería francesa.

Nelson ha amenazado a Renault con emprender acciones legales si la dirección del equipo no pide perdón públicamente a su hijo. Por si eso fuera poco, Piquet padre le ha dado a Renault un plazo de dos semanas para que se disculpe:

“Renault tiene dos semanas. Si no oigo nada en ese periodo, habrá una denuncia”

El papaíto de Nelsinho también admite que su hijo actuó mal en Singapur al estrellarse adrede contra el muro, pero asegura que su actuación no es extraña en la Fórmula 1. Nelson insinúa, incluso, que Ayrton Senna se sirvió de tácticas similares para ser campeón:

“Senna ganó dos mundiales así. En 1983, el campeonato de Fórmula 3 contra Martin Brundle, y en 1990 fue campeón del mundo de Fórmula 1 después de empujar a Alain Prost fuera del circuito de forma deliberada”

Creo que Nelson Piquet está obsesionado con el caso Singapur y debería empezar a olvidarlo. Pasar página y dar gracias a la FIA por no haber sancionado a su hijo.

Ferrari obliga a rectificar a Massa

Parece que Ferrari empieza a demostrar qué piloto será el número 1 dentro de la escudería en 2010. La dirección de Maranello no ha aprobado los comentarios de Felipe Massa afirmando que Fernando Alonso estaba al corriente del escándalo de Singapur 2008.

Han molestado tanto las palabras de Massa, que Ferrari le ha obligado a rectificar mediante un comunicado en la web oficial del equipo. Esta fue la rectificación del piloto brasileño:

“Lo que dije fue el resultado de una intuición que tenía y no se basa en pruebas concretas. El Consejo Mundial de la FIA declaró que no había indicios de que Fernando pudiese haber sido informado de lo ocurrido en Singapur y yo respeto ese resultado”

Massa también deja claro que no quiere ningún problema con Alonso cuando empiecen a compartir el box de Ferrari:

“Es el momento de cerrar el capítulo de Singapur y mirar hacia el futuro. Ese episodio no debe marcar de manera alguna la relación que tendré con Fernando cuando seamos compañeros de equipo”

Creo que la rectificación de Felipe es correcta porque su ataque indiscriminado a Fernando después de que la FIA cerrara el escándalo, no venía a cuento.

Recuerdo que hace unos días Massa estuvo pilotando en karts con Nelsinho Piquet y estoy seguro de que hablaron del escándalo de Singapur. De ahí que ahora Massa nos salga con estas.

Piquet pide una segunda oportunidad

Nelsinho Piquet no descarta volver a pilotar en la Fórmula 1 después de destapar el escándalo de Singapur 2008, que ha terminado con la inhabilitación del director de Renault, Flavio Briatore.

“He aprendido algunas lecciones muy difíciles durante los últimos 12 meses. Lo que no ha cambiado es mi amor por la Fórmula 1 y el hambre por volver a correr. Sólo espero que un equipo se dé cuenta de lo ahogado que estaba en Renault y me dé una oportunidad para demostrar lo que prometía mi carrera en Fórmula 3 y en la GP2”

Piquet también guarda duras palabras para su antiguo jefe, Briatore, a quién acusa de hacerle la vida imposible en Renault:

“Mi situación en Renault se convirtió en una pesadilla. Habiendo soñado siempre con correr en la Fórmula 1, me encontré a merced de Flavio Briatore. Tuvo mi futuro en sus manos pero no se preocupó por ello. Me aisló y me condujo hasta el punto más bajo que he alcanzado en mi vida”

El ex compañero de Fernando Alonso, a quién sigo considerando tan responsable como a Briatore del accidente de Singapur, se excusa ahora alegando que no tenía otra alternativa:

“Ahora que lo veo desde fuera, no puedo creer que estuviera de acuerdo con el plan, pero cuando me lo plantearon pensé que no estaba en posición de rechazarlo”

En fin, que dudo mucho que Piquet tenga una segunda oportunidad en la Fórmula 1 y no lo digo sólo por lo ocurrido en Singapur. Sus discretos resultados en Renault hablan por sí solos.

Piquet va ahora a por Alonso

Nelsinho Piquet parece que intenta salpicar a Fernando Alonso con el escándalo de Singapur 2008 después de haber cortado las cabezas de Flavio Briatore y Pat Symonds.

Su padre, auténtico cerebro de la denuncia contra Renault, ha declarado en el Daily Telegraph, como ya insinuó hace unos días, que Alonso estaba al corriente del plan urdido entre Briatore, Symonds y su hijo Nelsinho:

“Es evidente que lo sabía porque un piloto inteligente como Alonso habría preguntado por radio por qué tenía que entrar a repostar en la vuelta 12 saliendo desde el puesto 15 de la parrilla. Como ex piloto me cuesta mucho imaginar que Alonso no supiera nada de este asunto”

Piquet olvida que en las transcripciones de las conversaciones por radio filtradas a la prensa se demuestra que Symonds, responsable de las estrategias del equipo, se inventó que había un problema con la bomba de gasolina para obligar a Fernando a entrar en boxes.

El asturiano ya había tenido esa avería en la sesión de calificación, de ahí su puesto 15 en la parrilla, y por eso tampoco le extrañó que volviera a fallar.

En todo caso, creo que si el escándalo de Singapur debe salpicar a más gente, deberían empezar por el propio presidente de la FIA, Max Mosley, y por el director de carrera, Charlie Whiting.

Según parece ambos directivos sabían que el accidente fue provocado desde hace casi un año, pero no habían tomado medidas por “falta de pruebas”.

Echaremos de menos a Flavio

A Renault no le quedaba otra. Las evidencias de que el accidente de Nelsinho Piquet en Singapur 2008 fue intencionado eran cada vez más evidentes. Sólo el despide de Flavio Briatore podía evitar daños mayores a la escudería del rombo. Pat Symonds, como responsable de las estrategias del equipo, también ha caído con Flavio.

Desde luego que Briatore tenía que pagar si, como todo parece indicar, dio a Nelsinho la orden de estrellarse en la vuelta 14 del GP de Singapur, pero creo que no debería hacerse cargo de toda la factura.

Nelsinho Piquet, máximo responsable de estrellarse contra el muro y de callar durante un año, también debería pagar por lo ocurrido, aunque parece que la FIA (Max Mosley, se entiende) tiene suficiente con la cabeza de Flavio.

Una triste manera de terminar la carrera de uno de los personajes más emblemáticos de la Fórmula 1. Seguro que el paddock echará de menos a Flavio Briatore porque nunca ha dejado a nadie indiferente.

Desde que en 1989 ingresó en el nuevo equipo Benetton, antiguo Toleman, Flavio dio muestras de un especial talento para desenvolverse en la Fórmula 1.

Fichó a un joven Michael Schumacher en 1991 y tres años después el piloto alemán dio el primer título mundial al nuevo equipo. Repitió el éxito Briatore cuando fichó a Fernando Alonso para Renault y el asturiano le dio dos mundiales consecutivos.

Fuera de las carreras Flavio también ha sido envidiado por estar siempre acompañado de bellas modelos como Naomi Campbell, Adriana Volpe o Heidi Klum, ésta última madre de su hija Leni. En 2008 se casó con la modelo italiana Elisabetta Gregoraci a la que sigue unido hoy día.

La FIA sólo va a por Flavio Briatore

El presidente de la FIA, Max Mosley, quiere ver la cabeza de Flavio Briatore en una bandeja antes de abandonar su cargo. Mosley no perdona que Briatore liderara una rebelión contra la FIA para organizar un mundial paralelo a la Fórmula 1 el pasado mes de junio. Aquel pulso hizo que Mosley tuviera que renunciar a su reelección al frente del automovilismo mundial.

Pero Briatore no se conformó con acabar con el reinado de Mosley y, con su peculiar sentido del humor, siguió atacando al derrotado presidente:

“Mosley no es ningún ejemplo en su vida personal y creo que tiene muchas cosas que callar”

Ahora Mosley está saboreando su venganza gracias a la denuncia de Nelsinho Piquet contra Renault por el accidente de Singapur 2008.

La FIA ya prometió inmunidad a Nelsinho si cuenta todo lo que ocurrió y ahora le acaba de prometer lo mismo al ingeniero de Renault, Pat Symonds. El objetivo es que Briatore pague los platos rotos con su cabeza. Mosley se irá, pero Flavio morirá con él.

PD. Particularmente pienso que Nelsinho también debería ser castigado por aceptar una orden suicida y callarse durante un año.