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Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

Así se ha despedido Vettel del Mundial

Una bujía defectuosa ha terminado con las esperanzas de Sebastian Vettel de ser campeón del mundo con Ferrari. La escudería italiana detectó el problema poco antes de comenzar la carrera de Japón y no tuvo tiempo para solucionarlo.

El resultado es que Vettel solo aguantó cinco vueltas en Suzuka antes de tener que abandonar para entregar virtualmente el Mundial a Lewis Hamilton.

En el vídeo de abajo podéis ver la reacción de Vettel tras su abandono: abrazos con sus ingenieros, el consuelo de Arrivabene, saludos al público y un adiós con la mano muy significativo justo antes de entrar en el box de Ferrari. Aunque las imágenes contienen todos los ingredientes de la derrota, es loable que Sebastian mande un saludo a los aficionados:

Pero el Mundial no se ha escapado solo en Suzuka. Lo cierto es que el abandono de Vettel en Japón completa un ciclo de tres carreras (Singapur, Malasia y Japón) nefasto para Ferrari en el que han regalado el campeonato a Mercedes.

La culpa la tienen a partes iguales Vettel y Ferrari porque ha habido fallos de pilotaje y de fiabilidad:

GP de Singapur
Era un circuito a la medida de Ferrari y Vettel firmó la pole con autoridad, pero tiró a la basura todo el trabajo en la salida de la carrera al estrellarse en un accidente múltiple junto a su compañero, Kimi Raikkonen, y Max Verstappen.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

GP de Malasia
Aquí falló la fiabilidad de Ferrari. Tanto Vettel como Raikkonen rodaron más rápido que los Mercedes en los entrenamientos libres, pero el motor de Vettel falló antes de la calificación y el alemán tuvo que salir último en parrilla. Aunque protagonizó una brillante remontada, solo pudo ser cuarto y volvió a ceder puntos en un circuito en el que los Mercedes sufrieron muchísimo.
Hamilton: 18 puntos
Vettel: 12 puntos

GP de Japón
La fiabilidad de Ferrari ha vuelto a quedar en entredicho en el circuito de Suzuka con el problema en la bujía del monoplaza de Vettel. Segundo abandono en tres carreras para el alemán.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

En total, Vettel y Ferrari ha cedido 56 puntos en tres carreras, un balance incompatible con ser campeones del mundo.

PD. Fernando Alonso no ha puntuado en Japón, pero ha protagonizado otra remontada espectacular, una de esas que, más allá de los números, logran el reconocimiento unánime de la afición. No es fácil remontar con ese McLaren y en un circuito como Suzuka.

Radio de Alonso en Suzuka: “¡Ya me gustaría poder apretar!”

No pude ver en directo la carrera de Japón y, tras haberla visto en diferido, tengo que admitir que hubiera preferido no haberlo hecho.

Como ya ocurrió el año pasado, el circuito de Suzuka ha sacado lo peor de McLaren y la escudería británica ha completado el fin de semana más nefasto de toda la temporada.

La decepción de Alonso es comprensible y la FOM no dejó pasar la ocasión de pinchar su radio para emitir en directo sus mensajes con el equipo, consciente de que el año pasado ya dio mucho que hablar su famoso “¡GP2 engine!”:

“¡Motor de GP2! ¡Esto es una vergüenza! ¡Me pasan en las rectas como si fuera un GP2!”

Este año, Alonso se lo ha tomado con algo más de calma, pero no pudo contenerse cuando su ingeniero de pista le pidió que apretara un poco más. Así fue la conversación:

McLaren: “Ok, Fernando. Tenemos que apretar ahora, aprieta ahora”

Alonso: “¡Ya me gustaría poder hacerlo! ¿Con qué neumáticos quieres que apriete ahora?”

Hay que decir la moderación de Fernando es elogiable porque cuando estás conduciendo una lata de sardinas y te está adelantando hasta el coche de seguridad, tiene que ser difícil contenerte.

Dicho esto, lo mejor es pasar página y olvidarnos cuanto antes de Japón. Como dijo Alonso, esta carrera tiene que ser una “excepción” y McLaren-Honda debe continuar progresando como lo lleva haciendo esta temporada.

PD. El dato positivo es que Honda no escatimará recursos para ponerse las pilas después del bochornoso espectáculo que por segundo año consecutivo les ha ofrecido a sus fans japoneses.