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Hamilton olvida un detalle al comparar la situación de Leclerc con la que vivió él con Alonso en McLaren

Alonso y Hamilton, en 2007 (Foto: archivo).

A Lewis Hamilton le han preguntado en el circuito de Bakú por la situación que se está viviendo en Ferrari, con un joven Charles Leclerc que le está disputando el liderazgo dentro del equipo a su jefe de filas, Sebastian Vettel.

Y Hamilton no ha tardado en sentirse identificado con la figura del monegasco. De hecho, ha dicho que la situación en Ferrari le recuerda mucho a la que vivió personalmente en 2007, el año de su debut en la Fórmula 1, cuando compartió el box de McLaren con Fernando Alonso:

“Es una situación muy similar y me veo reflejado en Charles. Creo que él es un poco más joven, aproximadamente un año, pero recuerdo que cuando yo empecé también quería ganar lo antes posible y quería vencer al campeón mundial contra el que estaba compitiendo”

Está muy bien que Lewis se vea reflejado en la figura de Leclerc, pero el inglés olvida un pequeño detalle: una diferencia sustancial entre lo ocurrido en McLaren y lo que está ocurriendo en Ferrari.

La diferencia es que en 2007 el equipo McLaren concentró todos sus esfuerzos en ayudar a Hamilton y no dudó en perjudicar a Alonso, sin duda el piloto más fuerte del equipo, una política absurda que a la postre le costó a McLaren perder el campeonato mundial.

En Ferrari, en cambio, está ocurriendo todo lo contrario: Ferrari le ha cortado las alas a Leclerc en las tres primeras carreras del Mundial para beneficiar a Vettel. En este caso, se trata también de una política absurda porque el joven monegasco ha demostrado un ritmo superior al de su jefe de filas.

PD. Creo que lo ocurrido en McLaren y Ferrari solo se parece en una cosa: en que la estrategia de los dos equipos es errónea (aunque cada una por causas completamente distintas, claro).

¿Por qué Alonso ha elegido el número 66 para correr en Indianápolis?

McLaren presentó este lunes el monoplaza de Fernando Alonso para las 500 Millas de Indianápolis, el gran acontecimiento automovilístico de 2019. Se trata de un coche que mantiene la misma estética que el MCL34 de Fórmula 1 y que estará motorizado por Chevrolet (bye, bye Honda).

En las primeras imágenes que vimos del coche sorprende el número elegido por el piloto asturiano para afrontar su segunda aventura en el óvalo de Indiana: el 66. ¿Por qué ha elegido ese dorsal?

El coche de Alonso para Indianápolis, con el número 66 (Foto: McLaren).

La razón es que Fernando ha querido homenajear la primera victoria de McLaren en Indianápolis, lograda por el estadounidense Mark Donohue en 1972 al volante de un M16, un triunfo que logró luciendo ese número 66:

El M16, campeón de las 500 Millas de 1972, con el número 66 (Foto: McLaren).

Donohue lideró las últimas 13 vueltas en el óvalo americano y dio a McLaren su primera victoria en Indianápolis. Ese triunfo le permitió embolsarse 218.000 dólares de premio.

Al reeditar ese número, Alonso agradece con un homenaje muy particular el apoyo de McLaren a su aventura americana y expresa también su compromiso con la marca.

En 2017 debutó en Indianápolis con el número 29 y este año regresará con el 66.

PD. Espero que el 66 sea el número de la suerte para Fernando.

Tres circuitos en los que Alonso podría volver este año a la Fórmula 1

Carlos Sainz y Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: Efe).

El expiloto escocés David Coulthard, ahora comentarista en varios medios británicos, no descarta que Fernando Alonso pueda disputar un Gran Premio con McLaren esta misma temporada. Así lo explicó durante una tertulia de Fórmula 1 en la cadena Channel 4:

“Si McLaren empieza a saber que determinado circuito va a ser bueno para ellos y Fernando piensa que va a tener una oportunidad real de subir al podio, entonces puede subirse al coche esta misma temporada”

Coulthard entiende que el carácter extremadamente competitivo de Alonso, unido a la necesidad de McLaren de monopolizar los focos mediáticos, podrían propiciar ese regreso prematuro del piloto asturiano a la Fórmula 1:

“No tengo ninguna duda de que Alonso tiene el hambre, la motivación y el ego necesarios para decir: ‘chicos, esto es lo que soy capaz de ofreceros'”

La posibilidad que lanza Coulthard no es descartable, aunque no la considero muy probable. De todas formas, es cierto que después del fiasco de Australia, el fin de semana de Bahréin ha devuelto la motivación y la confianza a McLaren.

El rendimiento del MCL34 superó las expectativas en el circuito de Sakhir (incluidas las de McLaren) y si se mantiene la progresión, podríamos ver un monoplaza británico muy competitivo en la segunda mitad del campeonato.

En ese periodo encontramos circuitos como Sochi, de características muy similares a las de Bahréin; Hungaroring o Singapur que podrían ser propicios para McLaren y en los que podría materializarse el regreso de Fernando del que hablaba Coulthard.

PD. Sería fantástico ver a Alonso añadiendo este año un podio a su palmarés…

Alonso, en el Kalahari: “Es difícil saber cómo son de altos los baches”

Alonso, tras probar el Toyota en Sudáfrica (Foto: Toyota Gazoo).

Las primeras impresiones de Fernando Alonso tras probar un coche del Dakar en el desierto del Kalahari han sido muy positivas.

En un vídeo difundido en redes sociales por el equipo Toyota Gazoo (que luego ha sido eliminado), se ve al piloto asturiano muy sonriente, prueba fehaciente de que le ha gustado la experiencia y un síntoma de que su participación en el rally más duro del mundo podría ser una realidad el próximo mes de enero.

Fernando ha destacado como principal dificultad el relieve del terreno, un obstáculo que, lógicamente, no existe en los circuitos:

“Hemos ido despacio al principio y luego vuelta a vuelta hemos ido ganando confianza. Son especialmente difíciles los baches porque es complicado leer qué altitud tienen y a qué velocidad puedes pasar por ellos”

El bicampeón español también ha valorado muy positivamente sus sensaciones al volante del Toyota Hilux, un rocoso vehículo 4×4 que pesa más de 1.800 kilos (un Fórmula 1 no llega a los 700 kilos) y tiene un motor V8 de 5 litros que genera 400 caballos de potencia:

“El coche lo he sentido genial, muy buen agarre, un buen equilibrio, buena potencia, también buena frenada… ha sido realmente increíble”

Me quedo, además, con su última valoración, fiel reflejo de que esta toma de contacto con el desierto no será la única: “Me he sentido más cómodo de lo que esperaba”.

PD. Ver a Alonso en el Dakar sería, sin duda, espectacular.

Ecclestone: “Alonso tal vez vuelva a Ferrari en 2020”

Bernie Ecclestone (Foto: archivo).

El expatrón de la Fórmula 1 Bernie Ecclestone ha concedido una entrevista al diario italiano El Corriere della Sera en la que, entre otras cosas, no descarta el regreso de Fernando Alonso al Mundial la próxima temporada. Esto dice cuando le preguntan por el asturiano:

“Es una gran pérdida. En 2020 quizás regrese a Ferrari…”

Muy cerca de cumplir los 90 años, Ecclestone también se ha pronunciado sobre la crisis de McLaren y Williams, dos históricas y laureadas escuderías que atraviesan los peores momentos desde su fundación.

Bernie, sin embargo, tiene la receta para que vuelvan a ser grandes y señala también a los, a su juicio, responsables de haber llevado esos equipos a una crisis de tal magnitud. Esos responsables son sus directores, dice:

“McLaren y Williams ya no están en manos de hombres supercompetitivos como Ron Dennis y Frank Williams. Tienen que encontrar a otro Ron y a otro Frank para volver a ser grandes”

También pronostica que Red Bull triunfará con el motor Honda y subraya que confía plenamente en el fabricante japonés:

“Le sugerí esa alianza hace tres años: Honda es competitiva por naturaleza, solo hay que ver lo que hacen en las motos”

PD. Que Mercedes vuelva a ganar el Mundial facilitaría la primera previsión de Ecclestone…

Fernando Alonso, impresionado con Ferrari… pero con matices

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El sensacional rendimiento de Ferrari en los test de pretemporada ha impresionado a mucha gente en el ‘paddock’ y también a Fernando Alonso, que no ha dudado en destacar el trabajo de su exequipo en declaraciones al portal Crash.net:

“Creo que todo el mundo estaba muy impresionado después de la primera semana de test porque fueron muy fuertes, no solo por su rendimiento, también por la cantidad de vueltas que dieron cada día”

Ahora bien, Alonso no es una persona que se deje impresionar con facilidad y añade un matiz importante a su valoración:

“Recuerdo que el año pasado también pasó algo parecido”

Dicho esto, Fernando insiste en que ser fuerte a principios de temporada no te asegura el título mundial. No hay mejor ejemplo que Ferrari, un equipo con muchos problemas para evolucionar el monoplaza durante la temporada y que, en algunas ocasiones, ha llegado a involucionar:

“Ferrari ha sido otras veces muy fuerte en invierno y en las primeras carreras, pero después el campeonato ha sido muy largo”

El asturiano también considera que, aunque la jerarquía en la parrilla se mantendrá más o menos parecida al año pasado, cree que las diferencias se han reducido y los equipos estarán más cerca unos de otros:

“Mientras no veamos un campeonato tan cerrado como el año pasado, todos disfrutaremos más”

PD. En los últimos años, Ferrari siempre ha tenido más problemas en la segunda mitad del campeonato que en la primera, así que más le vale empezar fuerte.

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Alonso confirma que sigue colaborando en la F1 con el equipo McLaren

Aunque Fernando Alonso no vaya a estar este año al volante de un McLaren, el asturiano sí que continúa colaborando con la escudería británica para desarrollar el monoplaza MCL34 que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

El propio Alonso lo ha dicho por activa y por pasiva, “no es un adiós, sino un hasta luego”, y es que el objetivo de Fernando es regresar en 2020 a la Fórmula 1, siempre y cuando McLaren pueda ofrecerle un monoplaza en condiciones.

Para ello, Fernando está arrimando el hombro y, además de afrontar sus competiciones fuera de la Fórmula 1, está trabajando muy de cerca en el proyecto de McLaren y aportando toda su experiencia para que tenga éxito.

Sus visitas a la factoría de Woking son frecuentes, como por ejemplo la que ha realizado este fin de semana y de la que ha dejado constancia al publicar dos escuetos vídeos en Instagram Stories.

El primero de ellos lo ha grabado desde el coche a su llegada al cuartel general de McLaren:

Y en el segundo, ya dentro de la instalaciones de Woking, aparece caminando por la sede de su equipo y contemplando el monoplaza que pilotó la temporada pasada:

En este último vídeo aparece, además, el icono de un corazón con el que demuestra su amor por el equipo McLaren con el que todavía tiene la esperanza de levantar su tercer título mundial.

PD. Espero que veamos a Fernando este año disputando, al menos, algún test con el MCL34.

Alonso admite que ha cometido dos errores en su carrera en la Fórmula 1

Fernando Alonso, en su última carrera en la Fórmula 1 (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha hecho autocrítica en una entrevista en el diario italiano El Corriere della Sera y ha admitido que a lo largo de su carrera en la Fórmula 1 ha cometido dos errores fundamentales que le han privado de lograr más títulos mundiales.

Es la primera vez que escucho a Fernando admitir abiertamente que tomó decisiones erróneas, algo que parece evidente desde la perspectiva que nos da el tiempo pero que, insisto, no era tan sencillo de apreciar en su momento.

Esos dos errores de los que habla Alonso se produjeron en 2007 y en 2014:

“He corrido con equipos poco competitivos y he cometido algunos errores. Por ejemplo, dejar McLaren en 2007 o pensar que Honda podría competir mejor”

Como decía, está claro que dejar McLaren en 2007 para pasar dos años en un equipo Renault venido a menos no fue una buena decisión, pero tampoco creo que haber continuado en Woking con una dirección totalmente en contra y que prácticamente te consideraba un rival hubiera sido fácil de gestionar.

Más evidente parece el error cometido en 2014 cuando Fernando decidió dejar Ferrari para embarcarse en la aventura de McLaren-Honda, que resultó ser un desastre sin paliativos. Fue una apuesta arriesgada y, como la mayoría de ese tipo de apuestas, salió mal.

De haber continuado en la Scuderia, Alonso tendría, al menos, un título más, tal y como le pregunta el periodista del El Corriere:

“Muchos están convencidos de que Alonso habría ganado el Mundial 2018 en el lugar de Vettel…”

Fernando no quiere hacer sangre y da una respuesta diplomática, aunque estoy convencido de que sí cree que habría sido campeón el año pasado.

Otro punto de la entrevista destacable es cuando Alonso reitera que no ha cerrado la puerta a volver a la Fórmula 1 en 2020. “Siempre he dicho hasta luego, no adiós”, dice. Y también habla de Mattia Binotto, el nuevo director de Ferrari que podría propiciar su regreso a Maranello dentro de un año:

“Creo que es algo bueno. Mattia ha demostrado sus habilidades de liderazgo a cargo de la gestión técnica y hará todo lo posible para que Ferrari sea aún más fuerte”

PD. Recuperar a Alonso ayudaría, sin duda, a hacer más fuerte a Ferrari.