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El padre de Verstappen advierte a Red Bull

Max Verstappen y Charles Leclerc (Foto: efe).

Parece que papá Verstappen empieza a meter presión al equipo Red Bull en busca de un suculento aumento de sueldo para su hijo. Lo hace siguiendo fielmente la vieja táctica que utilizan los futbolistas para poner en jaque a sus clubes: amenazando con fichar por otro equipo.

En una entrevista en el canal de televisión holandés Ziggo Sport, Jos Verstappen ha dejado caer este mensaje para los directivos de la escudería energética:

“Lo más importante es que tengamos un coche con el que Max pueda competir por el título. El año que viene estaremos en Red Bull de todos modos, pero todo está abierto para 2021″

Es decir, Jos le recuerda a Red Bull que su hijo termina contrato en 2020 y que, si no le renuevan al alza su contrato, podrá marcharse al final de la próxima temporada sin que la escudería austríaca vea un solo euro.

En esa misma entrevista, Verstappen padre ha explicado que, en caso de tener que abandonar Red Bull, las únicas opciones que barajaría su hijo serían Mercedes o Ferrari. Eso sí, dice que todavía no han hablado con nadie, pero que todo puede pasar. Sutil forma de amenaza:

“De momento no está sucediendo nada y nos estamos concentrando en 2020, pero luego ya veremos”

Se ha especulado mucho con que Ferrari podría ser el nuevo destino de Max Verstappen, aunque el crecimiento de Charles Leclerc podría ser un obstáculo y en las últimas semanas ha crecido el rumor de que su destino podría ser Mercedes. De todas formas, Red Bull tiene capacidad económica y técnica como para ofrecerle un proyecto atractivo a Max para el futuro. No sería inteligente dejarlo escapar.

PD. Lo que está claro es que pronto veremos a Max Verstappen en lo alto de la tabla de sueldos de la Fórmula 1.

En Red Bull no quieren volver a ver a Vettel ni en pintura

Vettel, en su última temporada con Red Bull (Foto: archivo).

A Sebastian Vettel se le complica la recolocación cuando termine su actual contrato, si es que lo termina, con el equipo Ferrari.

Y se le complica porque una de sus posibles salidas, que era volver a la disciplina de Red Bull, se le ha cerrado de un portazo.

Helmut Marko, fiel a su estilo, ha sido quien le ha cerrado la puerta en una entrevista en la revista alemana Speedweek:

“No tengo ni idea de cuál será el futuro de Vettel. Pasamos unos años maravillosos juntos, pero ahora tenemos a nuestros cuatro pilotos y Vettel no tiene relevancia para nosotros”

Así pues, con las opciones de Ferrari y Red Bull tachadas de la lista, la única alternativa competitiva (a día de hoy) que le quedaría a Sebastian es Mercedes.

El tetracampeón tiene a su favor la nacionalidad, pues es paisano de la multinacional alemana, pero no sé si el origen teutón puede equilibrar el peso de su reciente currículum plagado de errores de pilotaje.

Otras alternativas serían Renault o McLaren, equipos en crecimiento y que pueden llegar a ser competitivos próximamente.

PD. ¿Os imagináis a Vettel como compañero de Sainz?

Vettel: un gesto muy feo y otro loable en Monza

Más allá de sus errores de pilotaje, en el pasado GP de Italia vimos dos caras muy distintas de Sebastian Vettel después de bajarse del monoplaza.

Por un lado vimos el carácter más agrio de Vettel cuando el tetracampeón del mundo decidió ausentarse de la fiesta de celebración que Ferrari preparó para Charles Leclerc:

Tuvo que ser el director del equipo, Mattia Binotto, quien se encargara de ir a buscar a Sebastian y, a regañadientes, llevarlo hasta el lugar de celebración para que saliera en la foto.

Eso sí, una vez allí, Vettel no dudó en felicitar a su compañero (seguramente cumpliendo con la consigna que le dio Binotto) y fue ovacionado por el equipo.

Y para que algunos no digan que solo hablo mal de Vettel, quiero destacar también el loable gesto que tuvo nada más bajarse del Ferrari. Y es que lo primero que hizo Sebastian fue ir a buscar a Lance Stroll para disculparse por su temeraria reincorporación a la pista, que a punto estuvo de provocarle un grave accidente al canadiense. Bravo por el alemán:

PD. Está claro que después del mosqueo del sábado en calificación, lo último que le apetecía a Vettel es ir a felicitar a Leclerc.

¿Realmente está en peligro el volante de Vettel en Ferrari?

Sebastian Vettel, en Monza (Foto: Efe).

Evidentemente, el futuro de Sebastian Vettel en Ferrari tiene mala pinta. El tetracampeón lleva más de un año sin ganar una carrera y en el presente campeonato se encuentra por detrás de su novato compañero Charles Leclerc, que lleva dos victorias consecutivas.

Pero más allá de esos datos, lo que realmente pone en riesgo la continuidad de Vettel en Maranello es la caída en picado de su rendimiento y los numerosos errores que ha cometido en el último año, algunos impropios de un campeón del mundo.

Sin embargo, me inclino a pensar que Vettel continuará de rojo en 2020, salvo que sus errores se prolonguen y conviertan la situación en insostenible. Y creo que Sebastian continuará un año más en Ferrari porque a la escudería italiana no le queda más remedio, principalmente por dos razones:

Por un lado, romper el contrato de Vettel tendría un importante coste para sus arcas, pues el alemán es el segundo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo que ronda los 50 millones de euros anuales. La indemnización que tendría que pagarle sería considerable, mientras que en 2021 puede deshacerse de él gratis porque termina su contrato.

La segunda razón es que Ferrari no tiene un sustituto de garantías. Fernando Alonso, embarcado en la aventura del Dakar no está disponible hasta 2021, y Max Verstappen ha renovado con Red Bull para 2020. También Lewis Hamilton tiene contrato con Mercedes para 2020, igual que Daniel Ricciardo con Renault.

Con un joven talento como Leclerc en sus filas, Ferrari quiere poner a su lado a un piloto experimentado y de garantías, figura que no encuentra en el mercado para 2020 y que, de rebote, asegura la continuidad de Vettel en Maranello.

PD. Lo que está clarísimo es que Vettel no seguirá en Ferrari en 2021, salvo que sorprenda al mundo y gane el próximo Mundial.

Alonso, testigo directo de la debacle de Vettel en Monza

Alonso saluda a los aficionados desde el muro de McLaren, en Monza (Foto: captura TV).

Fernando Alonso ha sido testigo privilegiado del destronamiento de Sebastian Vettel a manos de Charles Leclerc en el equipo Ferrari. El asturiano ha estado presente en el circuito de Monza y ha comprobado de primera mano cómo el tetracampeón cedía la corona virtual de líder de la Scuderia a su joven compañero monegasco.

Leclerc ha rozado la perfección ante miles de tifosi mientras Vettel ha completado otra carrera para olvidar, una más, demasiadas como para tener asegurado su futuro en Ferrari, más allá de que su contrato siga vigente.

De hecho, Vettel ha sido este domingo merecedor de bandera negra (exclusión de la carrera) por poner en riesgo la integridad física de Lance Stroll, y la suya propia, al reincorporarse a la pista de forma temeraria después de haber hecho una excursión por la hierba.

Fernando, impasible, ha visto desde el pit-wall de McLaren cómo Vettel era doblado con un Ferrari en Monza y, aunque desconozco qué ha pasado por su cabeza en ese momento, creo que todos podemos hacernos más o menos una idea de sus pensamientos.

Dicho esto, el regreso de Alonso a Monza ha vuelto a demostrar la perfecta sintonía que mantiene el asturiano con los aficionados italianos, que le han aclamado allí por donde ha pasado y no han sido pocos los que le han pedido que vuelva a la Scuderia.

PD. Durante el fin de semana, Alonso también visitó el motorhome de Ferrari y charló con Mattia Binotto.

Alonso responde con clase al menosprecio de Ferrari en el cartel de aniversario

Como todos sabéis, Ferrari celebró este miércoles su 90 aniversario en la plaza del Duomo de Milán, en pleno corazón de la capital lombarda, un acto de fervor para los tifosi y que contó con viejas glorias de la Scuderia.

Uno de los más aclamados fue, sin embargo, el expresidente Luca Cordero di Montezemolo, el último directivo que hizo grande a Ferrari y el hombre que fichó a Fernando Alonso en 2010.

Y el asturiano fue precisamente el gran ausente en esa celebración. Desconozco el motivo, aunque imagino que Fernando declinó la invitación al estar inmerso en los preparativos para el Dakar.

Quizás el rechazo a esa invitación hizo que el diseñador del cartel especial que ha preparado Ferrari para el GP de Italia decidiera ‘castigar’ a Alonso reduciendo su importancia en un póster en el que aparecen todos aquellos pilotos que han competido para la Scuderia:

Es obvio que Alonso, uno de los pilotos más laureados de la historia de Ferrari, merecería un hueco más importante en ese cartel, aunque tampoco ha sido “ninguneado” como he leído en casi toda la prensa española. Y lo de aparecer con casco hay gente que también se lo ha tomado mal, aunque a mí me parece que se trata de una imagen icónica de Fernando: esa silueta con el casco y el volante es perfectamente reconocible por todos.

Dicho esto, Fernando ha contestado a Ferrari de la mejor forma posible, recordando sus dos victorias en el GP de Italia y, sobre todo, recordando que él es el último piloto que ha ganado en Monza al volante de un Ferrari. El mensaje en redes sociales lo ha acompañado de una imagen de aquella celebración con el equipo italiano:

“Fin de semana de F1!! Estaré en Monza (no para subirme al coche 😇) ayudando en todo lo que pueda a mi equipo McLaren. Ganas de volver a pisar uno de mis circuitos favoritos, donde cada podio es mágico! Especialmente las victorias de 2007 y 2010. Poder compartirlo con los equipos y el público es increíble!! Buen finde a todos”

PD. Reducir la importancia de Alonso le ha servido a Ferrari para saber que los tifosi echan mucho de menos al asturiano, pues el equipo ha recibido numerosas críticas en las redes sociales. Es más, tengo la sensación de que si Alonso llega a aparecer por el escenario de Milán, se cae hasta el Duomo.

McLaren baraja volver a montar motores Mercedes

Fernando Alonso, al volante de un McLaren-Mercedes (Foto: archivo).

Uno de los últimos rumores que suena por el paddock es el presunto interés de McLaren en volver a montar motores Mercedes a partir de 2021.

Esos rumores se basan en las últimas diferencias expresadas en público entre la escudería británica y el fabricante francés. La más reciente tras el doble abandono sufrido el domingo Bélgica por fallos de motor y que provocó indignación en Woking.

“Son dos situaciones un poco inaceptables, el equipo tendrá que hablar con Renault sobre lo ocurrido”, llegó a decir Carlos Sainz.

Otro detalle en el que se basan esos rumores es la posibilidad de que Renault abandone la Fórmula 1 en 2021 tras no haber cumplido los objetivos marcados y por diferencias sobre la nueva normativa.

Si la marcha de Renault va en serio, es evidente que McLaren tiene que cubrirse las espaldas y tener un plan B en marcha. Montar motores Mercedes me parece, sin embargo, un error que hipotecaría el futuro del equipo, pues sería difícil derrotar a las flechas de plata como equipo cliente.

Me parece más inteligente la opción de encontrar un nuevo proveedor externo o, en su defecto, volver a negociar con Honda.

PD. Cabe la posibilidad de que sea Mercedes quien decida bajarse del carro de la Fórmula 1 en 2021 y continuar exclusivamente como proveedor de motores, como en el pasado. Entonces sí que la opción Mercedes sería perfecta para McLaren.

El grito de Norris al pararse el McLaren que reventó los tímpanos de su ingeniero

Lando Norris, parado en la última vuelta del GP de Bélgica (Foto: captura TV).

Lando Norris estuvo a punto de mandar al otorrino a su ingeniero de pista al no poder contener su rabia cuando su McLaren se paró en la última vuelta del pasado GP de Bélgica.

En este vídeo podéis escuchar la conversación completa y oír el tremendo “¡fuck!” que soltó el piloto británico cuando le dicen por radio que detenga el coche:

Evidentemente, es comprensible la frustración de Norris porque estuvo a solo una vuelta de terminar quinto, el que habría sido el mejor resultado de su incipiente carrera en la Fórmula 1.

Ese quinto puesto que estuvo a punto de ser una realidad es la mejor noticia del fin de semana, que se preveía complicado para McLaren y que a muchos nos hizo temer que el verano hubiera sido un paso atrás para la escudería británica. Parece que no ha sido así y que McLaren se mantiene como cuarta fuerza de la parrilla y con un buen ritmo de carrera.

El lado negativo es, evidentemente, la fiabilidad del motor Renault, algo que los franceses deben solucionar cuanto antes. De hecho, no ha sentado nada bien en McLaren volver de las vacaciones con dos fallos de motor mientras los monoplazas Renault alcanzan la meta sin contratiempos.

PD. Enhorabuena a Leclerc por su primera victoria en la Fórmula 1 y también a su escudero por su excelente trabajo en Spa.

Alonso rechazó la oferta para ocupar el puesto de Gasly en Red Bull

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Vuelvo de vacaciones y me encuentro con la noticia de que Fernando Alonso ha rechazado la oferta de Red Bull para ocupar el puesto de Pierre Gasly hasta final de temporada, una posibilidad que ya os comenté a principios de agosto justo antes de irme a la playa.

Como todos sabéis, el sustituto de Gasly será finalmente Alexander Albon, pero el tailandés ha sido la segunda opción que ha barajado la escudería energética ya que su primera opción era el bombazo de recuperar a Fernando para el Mundial de Fórmula 1.

Las razones de la negativa de Alonso son varias, la principal es que ya se había comprometido con Toyota para disputar el Dakar 2020 pero también ha habido falta de acuerdo sobre la duración del contrato, pues en Red Bull apostaban por un acuerdo hasta final de temporada prorrogable a final de curso y el piloto asturiano quería un contrato a largo plazo con cláusula de salida en caso de no contar con un monoplaza suficientemente competitivo.

Además, Fernando tampoco veía con buenos ojos sentarse en un Red Bull junto a Max Verstappen mediada la temporada, con el holandés on-fire y el equipo volcado con él, lo que le obligaría a ser poco más que un escudero hasta final de temporada.

Para Alonso es, sin duda, preferible regresar a la Fórmula 1 realizando una pretemporada completa, incluso empezando a trabajar con su nuevo equipo en invierno, y no exponerse a entrar en una escudería de forma precipitada y sin objetivos claros.

PD. Está claro que para los aficionados habría sido mucho más atractivo un sí de Fernando…

Alonso negocia con Red Bull para sustituir a Gasly ¡esta misma temporada!

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

El entorno de Fernando Alonso podría haber contactado con el equipo Red Bull para tantear la posibilidad de sustituir a Pierre Gasly en el equipo energético esta misma temporada.

Ese es el bombazo que ha soltado el diario italiano El Corriere de la Sera en un artículo en el que analiza los posibles movimientos de pilotos en la Fórmula 1:

“Alonso está intentado entrar en Red Bull en el puesto de Gasly con la idea de hacerlo, incluso, antes del final de esta temporada”

No sé si esos contactos se han producido realmente, pero lo que sí es cierto es que Red Bull medita muy seriamente bajar del coche a Gasly después del parón de agosto por su escaso rendimiento.

En ese mismo artículo aseguran que Ferrari ha cerrado, en principio, las puertas al fichaje de Alonso para no presionar en exceso a Charles Leclerc, conscientes de que el asturiano sería un rival demasiado duro para el joven monegasco.

Añade, además, que en caso de no continuar con Vettel intentarían fichar a Daniel Ricciardo, un piloto al que consideran experimentado y solvente, pero sin ser tan extremadamente competitivo como Fernando:

“Ferrari se vio obligado a cerrar el gran deseo del regreso de Alonso, un piloto que a pesar de su edad y su alejamiento de los Grandes Premios aún sigue intimidando a sus compañeros”

PD. Sobra decir que Alonso-Verstappen sería, seguramente, el duelo más espectacular que se podría ver hoy día en la Fórmula 1.