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Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

Red Bull tiene el coche más lento de todos en las rectas

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La escudería Red Bull sufrirá en las rectas esta temporada, especialmente en circuitos de velocidad pura como Monza. Según ha revelado la revista Auto Motor und Sport, el nuevo monoplaza RB9 de la escudería energética es el coche más lento de la parrilla en las rectas.

Su velocidad punta en las dos últimas jornadas de entrenamientos de Montmeló, las más importantes de la pretemporada, fue de apenas 307,7 km/h, muy lejos del coche con más punta que, sorprendentemente, fue un Marussia al alcanzar los 320,5 km/h.

Por contra, el nuevo Ferrari F138 es uno de los coches más rápidos en recta con la segunda mayor velocidad punta en Montmeló, la misma que el Sauber, dos monoplazas con motor Ferrari (316,7 km7h). McLaren, Lotus y Mercedes también estarían por detrás de Ferrari. Ahí va la tabla con las mayores velocidades:

  1. Marussia – 320,5 km/h
  2. Ferrari – 316,7 km/h
  3. Sauber – 316,7 km/h
  4. Force India – 316,7 km/h
  5. McLaren – 315,8 km/h
  6. Lotus – 314,9 km/h
  7. Mercedes – 314,9 km/h
  8. Toro Rosso – 311,2 km/h
  9. Williams – 311,2 km/h
  10. Red Bull – 307,7 km/h

Muchos dirán, con razón, que el año pasado el Red Bull también sufrió una notable carencia de velocidad punta en las rectas. Es cierto, pero la compensó con una superioridad aplastante en el paso por curva, una ventaja que este año parece haberse reducido.

Si Red Bull ve reducida su hegemonía en las curvas (donde se ganan las carreras), quizás eche en falta más que nunca la velocidad punta en las rectas.

PD. Entre los tifosi y las rectas de Monza, el GP de Italia podría ser otro suplicio para los monoplazas energéticos como lo fue en 2012…