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La radio de Mercedes delata a Hamilton en Hockenheim

Es difícil entender por qué los comisarios del circuito de Hockenheim no sancionaron a Lewis Hamilton por su falsa entrada a boxes durante el GP de Alemania.

Las imágenes son meridianamente claras y demuestran que Hamilton pasó por detrás del bolardo que marca la entrada al pit-lane.

Se trata de un punto de no retorno, es decir, una vez superado ese bolardo, el piloto tiene que continuar por el carril de boxes obligatoriamente y en ningún caso puede atravesar la hierba para regresar a la pista, como hizo Lewis:

Hamilton pasa por la derecha del bolardo que marca la entrada al pit lane.

Pero no solo las imágenes delatan a Hamilton. También la conversación que mantuvo por radio con su equipo Mercedes demuestra que el piloto inglés era perfectamente consciente de que había cometido una infracción.

En la conversación por radio se escucha cómo desde el muro llaman a Hamilton a boxes para copiar la estrategia de Raikkonen, pero en el último momento Lewis grita por radio que el finlandés continúa en pista.

En ese momento, desde el muro rectifican a toda prisa y le piden que se mantenga también en pista, pero ya era demasiado tarde porque había traspasado el punto de no retorno.

El propio Hamilton termina confesando: “Ya estaba en la entrada, tío. ¿Vamos a tener problemas?”:

La reacción de Mercedes es intentar disimular y que corra el aire: “negativo, negativo, mantente fuera, mantente fuera”.

PD. La única explicación que encuentro para no sancionar a Hamilton es que a Vettel ya le han perdonado demasiadas veces y ahora han intentado equilibrar un poco la balanza…

¿Fue una coincidencia que los Haas beneficiaran a Vettel en Australia?

Grosjean abandona en Australia.

Sebastian Vettel ganó el GP de Australia gracias a que el coche de seguridad salió justo cuando más lo necesitaba, una coincidencia que le permitió hacer su parada en boxes de una forma mucho más rápida que Lewis Hamilton.

Y como todos sabéis, ese coche de seguridad, que primero fue virtual y luego real, fue provocado por el sorprendente doble abandono de los monoplazas Haas en apenas dos vueltas de diferencia.

Pues ahora resulta que el periódico alemán Bild se pregunta en su edición de hoy si ese doble abandono de los Haas cuando más lo necesitaba Vettel fue realmente una coincidencia:

“La estrella de Ferrari se benefició de un curioso doble problema del equipo Haas. Una victoria que llama a los teóricos de la conspiración. ¿Fue ese doble problema realmente una coincidencia?”

Las suspicacias se fundamentan en que el equipo Haas, que monta motores Ferrari, está considerado como el equipo filial de la escudería italiana.

El propio Vettel admitió tras la carrera que tuvo “mucha suerte” y que cuando estaba al volante “rezaba” para que saliera un coche de seguridad en ese momento:

“Estaba pasando momentos muy malos con los neumáticos y rezaba para que saliera el coche de seguridad”

Tengo que decir, no obstante, que la teoría conspirativa que lanza al aire el Bild me parece que solo busca el sensacionalismo y que carece de fundamento. Es más, me parece difícil que algún equipo  prepare una estrategia de ese tipo tras lo ocurrido en Singapur 2008 con el famoso Crashgate.

Guenther Steiner, director de Haas, ha confirmado este lunes que el fallo estuvo en boxes:

“Aunque es algo increíble, tuvimos dos fallos en boxes por ruedas mal colocadas y tuvimos que parar los dos coches”

PD. Lo que está claro es que las plegarias de Vettel surtieron efecto…

Vettel explica por qué desobedeció las órdenes de Ferrari en Bakú

Vettel, junto al box de Ferrari en Bakú (Foto: Efe).

Vettel, junto al box de Ferrari en Bakú (Foto: Efe).

Sebastian Vettel no quiso seguir las instrucciones de los estrategas de Ferrari en el pasado GP de Europa y se negó a entrar en boxes cuando le llamaron desde el muro del equipo para efectuar su primera parada.

“¿Estáis seguros? Estoy notando bien el coche”, dijo Vettel por radio cuando Ferrari le llamó a boxes en las primeras vueltas.

Sobra decir que el piloto alemán está escarmentado después de que los estrategas de Ferrari se la jugaran en el pasado GP de Canadá, y en Bakú no se fio de las indicaciones de sus ingenieros.

El alemán ha explicado por qué no hizo caso a su equipo:

“Básicamente me llamaron para responder a la entrada en boxes de Ricciardo y protegernos de un undercut, pero yo tenía buen feeling con el coche y mi ritmo era bueno, así que pedí quedarme en pista. Daniel paró tan pronto porque sus neumáticos estaba sufriendo”

Hay que decir que al final la jugada le salió bien a Vettel porque acabó segundo, lo máximo a lo que podía aspirar en Bakú. No obstante, el piloto alemán necesitó que Kimi Raikkonen, que sí paró antes, le cediera su posición para no perder tiempo en pista.

Sebastian, por supuesto, aprueba que el finlandés le cediera la posición por cuestiones de estrategia:

“Perdí la posición con Kimi, que nos hizo un undercut, pero jugamos bien como equipo y nos aseguramos de que cuando salí detrás de él, con neumáticos frescos, no perdiera ritmo y pudiera asegurar el segundo puesto”

PD. Checo Pérez ha asegurado que le habría peleado esa segunda posición a Vettel de no haber sufrido una penalización en parrilla.

El enfado de Alonso tras abandonar en Monza

Las imágenes de Fernando Alonso llegando al box de McLaren tras abandonar el GP de Italia solo se han visto en algunos canales de televisión, pero son muy reveladoras.

En ellas se aprecia una mezcla de enfado y resignación en el rostro de Alonso, que tira sus guantes con rabia y apenas intercambia palabras con ningún miembro del equipo. No es que tenga mal rollo con su staff técnico, tan solo es un gesto natural después de otra carrera decepcionante para McLaren.

En este tuit de @F1_LAT se pueden ver las imágenes de la llegada de Fernando al box:

Pasado el enfado inicial, Alonso ha explicado con mucha clarividencia las razones de su abandono en Monza:

“Decidí parar yo mismo porque aceleraba al máximo y no pasaba de 100 km/h. Hubo algún problema de motor y decidí parar para evitar males mayores. Estábamos fuera de los puntos, así que tampoco importaba demasiado”

Sobre el futuro cercano, es decir, sobre lo que queda de 2015, Fernando también ha sido realista:

“De aquí a final de año nos toca sufrir y preparar las cosas mejor para el año que viene”

PD. Todos hemos asumido ya que este año es un test y todos sabíamos que Monza iba a ser un circuito complicado, pero eso no quita que la imagen que ha dado hoy McLaren-Honda haya sido vergonzosa.

Pirelli amenaza con una única parada en boxes en 2014

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El director de Pirelli, Paul Hembery, ha lanzado un serio aviso a la FIA para que aclare su postura sobre los neumáticos de cara a la próxima temporada.

El fabricante italiano quiere saber de una vez por todas si la FIA y Bernie Ecclestone buscan unos neumáticos que se degraden pronto, para aumentar así el número de paradas en boxes, o si desean unos compuestos duros para evitar las quejas de algunas escuderías, como ha ocurrido este año.

Pirelli no quiere que se repita el escándalo de esta temporada en la que a mitad de curso tuvo que sustituir los neumáticos de 2013 por los de 2012 debido a las presiones de equipos como Red Bull y Mercedes. Y Hembery amenaza, en caso de no obtener una respuesta clara, con suministrar unos neumáticos hiperresistentes en 2014:

“Solo queremos que nos digan qué es lo que quieren de una forma clara y transparente. Si la situación no se resuelve, creo que vamos a adoptar un enfoque muy conservador y el año que viene podríamos ver una única parada en boxes. Este año hemos visto cosas que nos hacen pensar que debemos dar un paso atrás”

Las quejas de Pirelli son absolutamente comprensibles. A finales de 2012, Ecclestone reclamó al fabricante italiano unos neumáticos de alta degradación con el objetivo de aumentar las paradas en boxes y la incertidumbre en las carreras.

Pirelli hizo bien su trabajo y el Mundial 2013 empezó con muchas paradas en boxes y altas dosis de emoción. Hasta cuatro pilotos (Raikkonen, Vettel, Alonso y Rosberg) lograron victorias en aquella primera parte del campeonato.

Luego vinieron los lloros de algunos equipos y la FIA decidió que había que cambiar esos neumáticos por los de 2012, mucho más resistentes. El resultado fue  que Sebatian Vettel empezó a ganar todas las carreras, asestando un golpe mortal al espectáculo.

PD. Ecclestone también está barajando la posibilidad de incluir en el reglamento una norma que obligue a realizar un mínimo de dos paradas en boxes en cada carrera. Las escuderías, sin embargo, no están de acuerdo con esta medida.

Hamilton pide investigar los fallos de McLaren en boxes

Lewis Hamilton está hasta las narices de que los mecánicos de McLaren se atasquen con las tuercas en boxes. En el pasado GP de Bahréin, el piloto inglés sufrió problemas en sus dos primeras paradas para cambiar neumáticos y su carrera se fue al traste. Lewis salía desde el segundo puesto de la parrilla y terminó octavo por detrás de Fernando Alonso. Ahora pide que McLaren investigue porqué fallan las tuercas del equipo:

“No tengo ni idea de lo que pasó en boxes, pero tiene que haber una investigación porque no podemos perder puntos en el campeonato de esta manera. Sufrí un problema en la primera parada y esperaba que se solucionara para el segundo pit-stop, pero ocurrió exactamente lo mismo. Incluso fue un pit-stop más largo que el primero. Perdimos una buena cantidad de puntos y no puedo estar contento”

Lo cierto es que Hamilton fue el piloto que más tiempo perdió en boxes durante el GP de Bahréin, exceptuando aquellos que realizaron cuatro paradas (Button, Kovalainen y Karthikeyan). Estuvo casi un minuto y medio metido en el pit-lane (1:22.659) sumando sus tres paradas, 13.909 segundos más que Fernando Alonso y 16.125 segundos más que Sebastian Vettel. Una diferencia abismal.

Pero los problemas de McLaren en boxes están siendo constantes esta temporada. En la anterior carrera de China, Jenson Button no pudo pelearle la victoria a Nico Rosberg por otro fallo en el cambio de neumáticos.

Martin Whitmarsh, director de McLaren, entiende el enfado de Hamilton y ha explicado que trabajará para evitar que se repitan esos incidentes. Whitmarsh, sin embargo, ha mandado un mensaje de apoyo al mecánico que falló con las tuercas de Lewis en sus dos primeras paradas de Bahréin (para la tercera fue reemplazado por otro mecánico y el pit stop se desarrolló con normalidad):

“Vamos a revisar un montón de cosas, pero no sería justo centrar las críticas en un mecánico. He hablado con él y sé que lo está pasando muy mal. Sé lo duro que tiene que ser vivir esos momentos y desde el equipo tenemos que apoyarle. Estos chicos son mecánicos y no se les paga ningún extra por ponerse en primera línea de fuego. Se ofrecen voluntarios porque son valientes. Trabajan bajo una enorme cantidad de presión y tenemos que ser protectores”

PD. Ferrari está siendo este año uno de los mejores equipos en boxes, pero en el pasado GP de Bahréin ya quedó por detrás de Red Bull y Mercedes, que realizaron las paradas más rápidas. La rapidez en boxes es fundamental, sobre todo cuando tienes un coche que no corre.

Ferrari solo es el quinto mejor equipo en la Liga de los pit-stops

Ferrari no solo ha fallado este año en el desarrollo del coche. La escudería italiana también ha dejado mucho que desear en las paradas en boxes, según los datos publicados hoy por el equipo Mercedes. El fabricante alemán ha elaborado un ránking de los equipos más rápidos en las paradas en boxes y Ferrari solo aparece en el quinto lugar, por detrás de sus principales rivales en el Mundial:

1. Red Bull: El más rápido.
1. Mercedes: Mismo tiempo.
3. McLaren: +0,3 segundos.
4. Force India: +0,4 segundos.
5. Ferrari: +0,5 segundos.
6. Renault: +0,9 segundos.
7. Williams: +1,1 segundos.
8. Lotus: +1,3 segundos.
8. Sauber: +1,3 segundos.
8. Toro Rosso: +1,3 segundos.
11. Virgin: + 1,6 segundos.
12. Hispania: +3,2 segundos.

Para elaborar el ránking Mercedes solo ha valorado las paradas en boxes consideradas ‘normales’, es decir, ha suprimido aquellas en las que ha intervenido el coche de seguridad o en las que el equipo ha tenido que efectuar una reparación en el monoplaza. Viendo los datos observamos cómo Ferrari ha perdido medio segundo con Red Bull en las paradas en boxes, un tiempo demasiado valioso como para regalárselo a su principal rival.

El estudio de Mercedes también señala qué equipo ha logrado más veces el pit-stop más rápido del gran premio esta temporada. De nuevo, comprobamos cómo los mecánicos de Red Bull han volado muy por encima de sus colegas de McLaren y Ferrari:

1. Red Bull: 8 carreras
2. Mercedes: 7 carreras
3. McLaren: 1 carrera
4. Ferrari: 1 carrera

Los datos son todavía más favorables a Red Bull si miramos qué equipo ha conseguido la media más rápida en cada gran premio:

1. Red Bull: 9 carreras
2. Mercedes: 5 carreras
3. McLaren: 2 carreras
4. Ferrari: 1 carrera

PD. Creo que este invierno los mecánicos de Ferrari tienen casi tanto trabajo como sus ingenieros.