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Alonso se quejó del motor Honda en Alemania: Es el que más consume

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el circuito de Hockenheim se esperaba que fuera duro para McLaren, Fernando Alonso tuvo ayer menos ritmo del esperado en el GP de Alemania, especialmente en el último tramo de la carrera.

Una es la razón fundamental que lastró el rendimiento del piloto asturiano y él mismo la explicó al bajarse del monoplaza: el consumo de combustible. Fernando dejó claro que el motor Honda es el que más consume de la parrilla:

“Empezamos con 100 kilos de combustible y creo que terminamos con 100 gramos porque ¡gastamos 99,9 kilos en carrera! Sin coches de seguridad ni incidentes, sufrimos un consumo excesivo y tuvimos que ahorrar más combustible que ningún otro coche. Obviamente eso te penaliza. Éramos muy lentos en las rectas”

Además del consumo, Alonso tuvo un problema añadido en Hockenheim: los neumáticos. Fernando estuvo envuelto en mil batallas durante la carrera y sus gomas sufrieron un excesivo desgaste. Él mismo explicó que acabó el Gran Premio “prácticamente sin neumáticos”.

Alguno se preguntará por qué Jenson Button no tuvo esos problemas (especialmente la cuadrilla antialonsista), pero tiene una explicación. El piloto inglés disfrutó de la mejor estrategia de McLaren, parando en boxes siempre antes que Alonso, y eso fue una ventaja decisiva.

Button evitó así el tráfico y obligó a Alonso a mantenerse en pista con neumáticos muy desgastados. El resultado fue que Jenson disfrutó de una carrera relativamente plácida mientras que Fernando tuvo que pelear codo con codo con sus rivales para ganar posiciones cada vez que salía de boxes. Eso provocó que Alonso sufriera un consumo excesivo y mucho más desgaste de neumáticos que su compañero.

PD. La parte positiva es que el rendimiento de Button en Hockenheim fue alentador y Alonso se habría podido lucir bastante con una estrategia correcta.

El consumo de gasolina dejó a Alonso sin puntos en Canadá

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal F1i, que el excesivo consumo de combustible fue el lastre que dejó a Fernando Alonso sin puntos en el pasado GP de Canadá, donde el asturiano cruzó la meta undécimo.

“Sabíamos que estábamos en torno al noveno o el décimo puesto, pero el consumo de combustible fue muy alto en ese circuito y Fernando tuvo que ahorrar gasolina durante toda la carrera. Eso nos costó mucho tiempo, creo”

No es la primera vez que el consumo de combustible se convierte en un problema añadido para el ya de por sí débil motor Honda. En el pasado GP de Rusia, McLaren ya admitió que la necesidad de ahorrar gasolina le costó a Alonso 50 segundos en carrera.

Además de ser un lastre añadido, el excesivo consumo de combustible del motor Honda es un pez que se muerde la cola, una especie de círculo vicioso del que es complicado salir. Me explico:

El motor Honda consume demasiada gasolina y tiene poca potencia, eso obliga a los pilotos a exprimir al máximo el motor para no perder ritmo, lo que incrementa aún más ese consumo. A eso hay que añadir que un elevado consumo obliga a llenar al máximo el depósito de gasolina, incrementando el peso y por lo tanto la necesidad de potencia.

PD. Es absurdo que en la máxima competición del automovilismo mundial, los pilotos tengan que ir con el freno de mano puesto para ahorrar gasolina.

El consumo de combustible le costó 50 segundos a Alonso en Rusia

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

El director de McLaren, Eric Boullier, se ha mostrado muy satisfecho con el sexto puesto logrado por Fernando Alonso en Rusia y ha destacado que podría haber sido aún mejor de no haber sido por las limitaciones del consumo de combustible en Sochi, uno de los circuitos más exigentes en ese aspecto.

Según Boullier, sin ese hándicap, Alonso habría estado en los tiempos de los Williams. Así lo ha explicado en declaraciones que recoge Autosport:

“Fuimos el equipo que más combustible tuvo que ahorrar por varias razones. Sin haber tenido que ahorrar combustible, habríamos ganado 50 segundos al final de la carrera”

Ese lastre que supuso el ahorro de combustible solo acabó en las últimas vueltas, cuando Alonso pudo rodar a máxima potencia, logrando la quinta vuelta rápida de carrera:

“Al final de la carrera, cuando dejamos de ahorrar combustible, pudimos ver que Fernando era 1,2 segundos más rápido por vuelta”

Con esos 50 segundos extra, Alonso habría podido alcanzar a los Williams, ya que el asturiano acabó la carrera de Sochi a 52,829 segundos de Valtteri Bottas, que finalizó en la cuarta posición. Fernando habría terminado pisándole los talones al finlandés y previsiblemente por delante de Felipe Massa, que fue quinto.

Este dato revelado por Boullier tiene una doble lectura. Por un lado, demuestra que el motor Honda ha ganado mucha potencia este año. Por el otro, añade un problema nuevo: el exceso de consumo de combustible, que puede ser problemático en circuitos como Spa o Suzuka.

PD. Es ridículo que las carreras de la máxima competición del automovilismo mundial se vean condicionadas por el ahorro de gasolina y no por la velocidad pura.

Las dos poderosas armas de Ferrari para la nueva temporada

Foto: Scuderia Ferrari

Foto: Scuderia Ferrari

Mucho se ha criticado a Ferrari en los últimos años por ir a remolque de la evolución tecnológica, es decir, por copiar ideas de otros equipos, principalmente de Red Bull, en lugar de inventarlas. Pues bien, me alegra afirmar que esa etapa por fin se ha terminado.

Ferrari ha vuelto este año a situarse a la vanguardia de la tecnología, el lugar que merece el laureado equipo del Cavallino Rampante. Dos son las grandes novedades que ha introducido la escudería italiana para colocarse un paso por delante de sus competidores:

1. Consumo de combustible: En Italia se comenta que Luca Marmorini, el responsable de motores de Ferrari, ha ideado un nuevo sistema que permite cerrar el flujo de combustible cuando el piloto deja de acelerar. Ese mecanismo reduce notablemente el consumo del motor V6 turbo y, además, mejora el sistema de freno motor. Este nuevo sistema tampoco ha pasado desapercibido para la revista alemana Speed ​​Week, que habla de que todavía está en fase de desarrollo:

“Cuando los coches con motor Ferrari desaceleraban en los test de Jerez sonaban muy diferente a los coches equipados con motor Renault o Mercedes. Ese sonido extraño sugiere que todavía están en fase experimental”

Quiero recordar que el consumo de combustible, limitado a 100 kg por carrera, puede ser una de las claves esta temporada. Christian Horner, director de Red Bull, ya expresó sus temores a principios de enero:

“La gasolina va a ser, sin duda, un desafío porque estamos limitados a 100 kg para empezar el Gran Premio y puede haber problemas”

2. Refrigeración: Ya sorprendió el día de la presentación del F14T, que Ferrari hubiera reducido el tamaño de los pontones y las tomas de aire, cuando casi todos los equipos han optado por aumentar el tamaño, debido a las mayores exigencias de refrigeración de los motores turbo y los complejos sistemas de recuperación de energía. Según Auto Motor und Sport, esas necesidades son este año entre un 15% y un 25% superiores a las de 2013.

La explicación que manejan los expertos es que Ferrari ha logrado uno sistema de refrigeración mucho más eficiente que sus rivales. Además, el hecho de poder reducir las tomas de aire proporciona al equipo italiano una ventaja aerodinámica considerable. James Allison, director técnico de la Scuderia, ya destacó la importancia de la refrigeración y se mostró satisfecho por los resultados obtenidos en Jerez:

“Una refrigeración adecuada es totalmente fundamental para este coche y los datos obtenidos han cumplido nuestras expectativas. Hay un montón de fluidos en el coche y todos tienen que enfriar, eso era lo realmente importante para nosotros, para tener una buena base sobre la que trabajar”

En este punto hay que recordar que la refrigeración ha sido el gran problema que experimentó el equipo Red Bull en los pasados test de Jerez, más allá de sus problemas con el motor Renault.

PD. Creo que podríamos añadir una tercera arma todavía más poderosas: Fernando Alonso.

¿Problemas en Ferrari?

Todavía no han comenzado los entrenamientos de pretemporada y ya circula el rumor de que el nuevo Ferrari podría tener problemas en las primeras carreras de la temporada.

Según parece, la escudería italiana está teniendo dificultades para limitar el consumo del motor, que en estos momentos engulle más combustible que sus grandes rivales, los propulsores Mercedes y Renault.

Como esta temporada no habrá respostajes, los monoplazas deberán salir cargados de gasolina para completar todo el gran premio y eso aumentará notablemente su peso en la parrilla de salida.

Un motor que consuma poco podría tener una ventaja decisiva, ya que 10 kilos extra de gasolina equivalen a perder unas tres décimas por vuelta. Fernando Alonso explicaba en la web de Ferrari que el consumo será decisivo este año:

“El consumo será fundamental esta temporada. Estamos trabajando duro con Shell (proveedor de combustible de Ferrari) para mejorar este aspecto. Vamos en la dirección correcta”

Es evidente que el consumo será un factor decisivo en 2010, pero no tengo tan claro de dónde sale el rumor de que el motor Ferrari consume más que el resto. Estoy seguro de que Ferrari dará con la tecla porque lleva más de un año trabajando en el nuevo propulsor.