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Espectáculo Alonso en Shanghái: así adelanta a cuatro coches bajo la lluvia

Fernando Alonso ha brillado este fin de semana en las 6 Horas de Shanghái, carrera que ha estado a punto de ganar de no haber sido por una estrategia incomprensible de su equipo Toyota en las últimas vueltas.

Pero a pesar de que las decisiones desde el muro han privado al asturiano de subir a lo alto del podio, es un hecho objetivo que el Toyota número 8 ha sido el más rápido y que Fernando ha deslumbrado pilotando bajo la lluvia.

En este vídeo de Eurosport podéis ver un pequeño detalle: Alonso quitándose de encima a cuatro coches prácticamente de una tacada y con el asfalto completamente encharcado (a partir del minuto 2:50):

Prueba de la genialidad de Fernando bajo la lluvia es la felicitación que ha recibido de Gerard Neveu, director ejecutivo del Mundial de Resistencia (WEC):

“Si ves a Fernando correr bajo la lluvia, definitivamente entiendes por qué es especial. Respeto”

PD. Mientras los aficionados de la Fórmula 1 lloran la marcha de Alonso, en el WEC se frotan las manos.

Así fue el accidente de Vettel y sus lágrimas de impotencia

Sebastian Vettel ha cometido en el GP de Alemania uno de los errores más graves de su carrera porque podría tener consecuencias funestas para sus aspiraciones de ganar su primer Mundial con Ferrari.

El piloto alemán era líder de carrera en Hockenheim y lo tenía todo de cara para subir a lo alto del podio y ampliar su ventaja al frente del campeonato, pero en la vuelta 52 ha perdido el control de su Ferrari y se ha estampado contra el muro.

El abandono de Vettel lo ha aprovechado Hamilton, que se ha llevado la victoria en Hockenheim y, además, le ha arrebatado el liderato del Mundial.

El accidente ha ocurrido en una zona con agua del circuito y Vettel se ha visto sorprendido por esa circunstancia, un error imperdonable porque todos los pilotos eran conscientes de las condiciones cambiantes de la pista y de que había varios tramos con agua.

Este ha sido el momento del accidente:

Sabedor del error que había cometido, Vettel golpeó con rabia el volante de su Ferrari antes de salir del coche y, a través de la radio, mandó un mensaje entre lágrimas en el que pidió disculpas a su equipo:

“¡Joder! ¡joder! Lo siento, chicos, lo siento”

PD. También me ha sorprendido la alegría del público alemán, que se ha puesto en pie para celebrar el abandono de Vettel. Parece que los alemanes prefieren una victoria de Mercedes, aunque sea pilotado por un británico, antes que el triunfo de su paisano.

¿Se deben suspender las carreras por la lluvia?

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El equilibrio entre seguridad y espectáculo siempre es muy delicado en la Fórmula 1. Y el dilema sobre suspender o no una sesión en un Gran Premio (libres, calificación o carrera) genera mucha polémica entre los aficionados, como hemos visto este fin de semana en Austin.

Episodios como el trágico accidente mortal de Jules Bianchi en Suzuka el año pasado, ayudan a inclinar la balanza hacia el lado de la seguridad, pero, a veces, el exceso de seguridad puede ser perjudicial para este deporte que, no lo olvidemos, es un deporte de riesgo.

Con esto quiero decir que, desde mi punto de vista, la FIA acertó ayer al dar luz verde a los Libres 3 a pesar de la gran cantidad de agua que había en la pista de Austin.

La clave para mantener la seguridad bajo la lluvia está en la velocidad, no en el hecho de correr o no. Quiero decir con esto que si un piloto conduce un monoplaza a 80 km/h en un circuito con buenas escapatorias, como es el caso de Austin, su seguridad no estará comprometida. No es lo mismo correr en Mónaco, que en Texas.

Cada piloto debe decidir, en función de las condiciones de la pista, a qué velocidad se siente seguro al volante y asumir los riesgos que crea convenientes. Unos serán capaces de rodar a 60 km/h, y otros a 120 km/h.

Evidentemente, siempre habrá condiciones en las que sea totalmente imposible pilotar, pero las de ayer en los Libres 3 no lo eran en absoluto.

Foto: Efe

Foto: Efe

Más dudoso fue el comportamiento de la FIA en la sesión de calificación, que fue retrasando de media hora en media hora paga ganar minutos de televisión, cuando las condiciones de la pista solo iban empeorando y era evidente que no se iba a disputar.

Otro tema son las salidas de un Gran Premio tras el coche de seguridad, que irritan a muchos aficionados. Aquí sí considero que una salida convencional con lluvia torrencial es muy peligrosa para los pilotos porque están todos muy juntos y la visibilidad es nula en la parte trasera de la parrilla. Salir tras el safety-car es, a veces, necesario, aunque juegue en contra del espectáculo.

Sobre la suspensión de la Q3 de hoy, después de haber dado luz verde a los Libres 3 de ayer, tengo mis dudas. Las condiciones no eran peores que ayer.

PD. En favor de la FIA hay que decir que, tanto si decide cancelar una sesión como si decide darle luz verde, su decisión siempre será criticada.

Bianchi: el problema fue la grúa, no la lluvia

Foto: Efe

Foto: Efe

Antes que nada quiero desear una pronta recuperación a Jules Bianchi por el terrible accidente que ha sufrido hoy en Suzuka. Las últimas informaciones señalan que ya ha salido de la operación y que, aunque su estado sigue siendo grave, el piloto francés puede respirar sin asistencia. Espero y deseo que podamos verlo muy pronto en los circuitos.

El factor clave que ha provocado la fatalidad en el accidente de Bianchi ha sido la grúa que estaba retirando el monoplaza de Adrian Sutil. Considero que la FIA tiene la obligación de revisar la normativa de seguridad para impedir que las grúas vuelvan a crear situaciones de riesgo para los pilotos, como la vivida hoy en Suzuka y como se han vivido tantas y tantas veces. Por ejemplo en este vídeo de Nurburgring 2007 (a partir del minuto 2:20):

Seguramente va siendo hora de retirar esas grúas de la pista y de sustituirlas por otro tipo de asistencias menos intrusivas. En su defecto, el coche de seguridad tendría que estar en la pista, sí o sí, antes de que una grúa pudiera entrar en el circuito.

Dicho esto, me parece un poco desproporcionado condenar a la FIA por no haber detenido la carrera antes y, sobre todo, me parece totalmente fuera de lugar cuestionar que se puedan disputar carreras de Fórmula 1 con lluvia, como he escuchado por ahí.

La Fórmula 1 es un deporte de riesgo, como todos los deportes extremos, y las carreras con lluvia siempre han formado parte de su ADN. Es el propio piloto quien debe asumir la responsabilidad de reducir la velocidad para minimizar los riesgos. El canadiense Gilles Villeneuve lo explicó en su día a la perfección:

“Siempre se puede correr, por mucho que llueva o nieve. Aunque los coches vayan a 10 km/h siempre existirá la emoción de que un piloto sea un poco más rápido que el otro”

Evidentemente, Villeneuve es un tanto exagerado en su afirmación porque bajo una lluvia torrencial tiene muy poco sentido sacar los coches a la pista. Sin embargo, las condiciones que había hoy en Suzuka no eran tan desfavorables como para detener la carrera. Así lo han considerado muchos pilotos.

Kimi Raikkonen: “No creo que las condiciones estuvieran tan mal. Es cierto que de golpe empezó a llover más, pero yo estaba con los intermedios y aún así rodaba bien”

Valtteri Bottas: “Es una pista difícil sobre mojado, siempre lo he dicho, pero nos hemos encontrado con condiciones de pista más difíciles que las de hoy”

Lewis Hamilton: “Las condiciones no estaban tan mal. La pista se estaba mojando, pero me he encontrado con situaciones de aquaplaning mucho peores”

En el polo opuesto nos encontramos a un Felipe Massa que estaba pidiendo por radio la suspensión de la carrera desde hacía varios minutos. Aunque, hay que decir, que Felipe siempre ha tenido cierta aversión a las carreras con lluvia.

PD. Forza Jules.

En Red Bull temen jugarse el título en Interlagos

El equipo Red Bull quiere sentenciar el Mundial de Fórmula 1 el próximo fin de semana en el GP de Estados Unidos. El objetivo de la escudería energética es evitar a toda costa que el campeonato llegue vivo a la última carrera de Interlagos porque consideran que el circuito brasileño podría beneficiar a Ferrari. Mark Webber admitió hace unos días los temores de su equipo:

“Sebastian sabe pilotar en lluvia, pero necesitaría una carrera en seco en Brasil porque Fernando es muy fuerte en mojado. En Sao Paulo hay muchas probabilidades de lluvia y es una carrera donde siempre hay incidentes en la pista, siempre hay algo de drama”

El expiloto escocés, Allan McNish, analista de Fórmula 1 para la cadena británica Sky Sports, también considera que el GP de Brasil puede ser peligroso para el equipo Red Bull:

“Desde mi punto de vista, Vettel tiene que atar el campeonato en Austin. El último lugar donde me gustaría jugarme un título contra Alonso sería en Brasil. Históricamente Ferrari siempre ha ido bien en Interlagos y además puede llover. En todas las carreras sobre mojado de este año, Fernando ha ido muy bien. Es un piloto extremadamente bueno en ese tipo de situaciones”

Hay que recordar que Alonso logró este año un victoria imposible bajo el diluvio del GP de Malasia y arrancando desde el noveno puesto de la parrilla. Además, las dos únicas poles del asturiano en 2012 han sido bajo la lluvia, en Silverstone y Hockenheim. El tándem Alonso-Ferrari puede ser superior a Red Bull en una carrera sobre mojado.

Marc Gené, piloto de pruebas de Ferrari, también espera que la climatología le eche un cable a Fernando:

“El F2012 ha ido muy bien en agua durante toda la temporada. En Ferrari vamos a bailar la danza de la lluvia de aquí a final de temporada”

PD. Yo también cruzo los dedos para que llueva en Interlagos. En la soleada Texas parece más complicado que caiga alguna gota, aunque tampoco son raras las tormentas otoñales…

Red Bull se frota las manos por el diluvio de Montmeló


La meteorología ha jugado una mala pasada a Ferrari y a Fernando Alonso en los últimos tests de la pretemporada en Montmeló. El día ha amanecido con un auténtico diluvio sobre el trazado catalán y la pista está impracticable. Una jornada perdida para los equipos que comenzaron los entrenamientos un día más tarde como es el caso de Ferrari, que ha tenido a Fernando metido dentro del box durante casi toda la mañana.

Los otros equipos perjudicados son McLaren y Mercedes, que también tenían previsto concluir hoy los entrenamientos de pretemporada. Especialmente doloroso será para McLaren, que ya se perdió los primeros ensayos de Cheste y su monoplaza MP4-26 todavía está muy verde.

Pero siempre tiene que haber un ganador y ese no es otro que el equipo Red Bull. La escudería de la bebida energética terminó ayer sus cuatro jornadas de entrenamientos con sol, asfalto seco y perfectas condiciones para el desarrollo del RB7. Seguro que ahora se están frotando las manos al ver a sus rivales con el paraguas y los coches metidos en el box. La imagen que os paso la ha colgado en Twitter el equipo Williams, que también se ha visto perjudicada por la lluvia, y muestra el aspecto de la tribuna principal de Montmeló esta mañana.

Sebastian Vettel ya ha dejado claro que Red Bull se marcha de Barcelona con el trabajo hecho y listos para empezar la temporada en Australia:

“Creo que estamos bastante preparados. En los últimos años no lo hicimos bien en las primeras carreras, pero ahora creo que podemos tener un coche competitivo desde la primera carrera. No hemos hecho tantos kilómetros como Ferrari, pero hemos completado más que nunca en una pretemporada. El coche es fiable, pero también es rápido, que es lo más importante. Siempre es más sencillo lograr que un coche rápido sea fiable, que hacer rápido un coche fiable”

PD. Por lo menos Alonso es valiente y está intentando probar las prestaciones del Ferrari sobre mojado. El asturiano ha calzado esta mañana los neumáticos de lluvia extrema y ha completado algunas vueltas sobre la piscina de Montmeló.