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Bravo, Fernando – Fórmula 1 Bravo, Fernando – Fórmula 1

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Honda rechaza ayudas de la FIA para mejorar su motor

Foto: Honda

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Recientemente Bernie Ecclestone sugirió a la FIA la idea de echar un cable a Honda y Renault para que ambos motoristas cerraran la brecha que los separa en estos momentos de Ferrari y, sobre todo, de Mercedes.

La idea de Bernie pasaba por establecer un límite de caballos de potencia a partir del cual no se pudiera seguir desarrollando los propulsores. Es decir, frenaría el desarrollo a los fabricantes con los motores más potentes y permitiría al resto seguir evolucionando hasta alcanzar un nivel parejo.

Sin embargo, el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, (todo un clásico de esta la temporada) ha asegurado en el portal Motorsport que no necesitan ‘privilegios’ de la FIA para ponerse al día:

“Esa es una idea extraña. No sería Fórmula 1. Yo espero que no se imponga ningún límite al desarrollo. Nuestro progreso no debe ser a causa del reglamento, sino a causa de nuestro propio esfuerzo”

Las palabras de Arai son muy honorables, como buen japonés, y me parece loable que pretenda alcanzar a Mercedes a base de trabajo y evolución. Eso sí, va siendo hora de que lo empiece a poner en práctica.

PD. Comparto la idea de Arai, pero con todas sus consecuencias: eliminando todos los límites al desarrollo de los motores y el estúpido sistema de tokens.

Objetivo de Honda en Hungría: Utilizar el 100% del ERS por primera vez

Foto: Archivo

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Honda prefiere fijarse pequeñas metas a corto plazo para ir poniéndose al día en el Mundial de Fórmula 1 en lugar de pensar en grandes objetivos (esos llegarán con el tiempo).

Para este fin de semana, en el GP de Hungría, ya se ha marcado un objetivo: extraer la máxima potencia de sus componentes eléctricos por primera vez en lo que llevamos de curso. Lo ha explicado Yasuhisa Arai:

“Nuestro objetivo es Hungría es acabar la primera mitad de la temporada con una gestión precisa de la energía y utilizar el ERS a pleno rendimiento”

Superar esa meta sin problemas de fiabilidad sería, sin duda, un gran éxito para Honda y un importante impulso de cara a la segunda mitad del campeonato. No hay que olvidar que hace un mes, Honda admitía que el sistema ERS era su principal problema competitivo:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

Incluso desde Ferrari, Marc Gené, destacó la importancia de controlar los componentes eléctricos para que los nuevos motores V6 turbo sean competitivos. Esto decía a finales de junio al referirse a Honda:

“Si consiguen recuperar más energía en las rectas con el sistema ERS tendrán mucho ganado, pero eso es algo complicado que a nosotros nos costó mucho tiempo”

PD. Podríamos decir que Ferrari tardó un año en dominar el sistema ERS. Si Honda lo consigue en seis meses, tendrá mucho ganado…

Boullier: “Todavía podemos liberar segundos de potencial del coche”

Foto: Efe

Foto: Efe

Nuevo mensaje de optimismo desde el equipo McLaren. Su director deportivo, Eric Boullier, ha explicado en la web oficial de la Fórmula 1, que, aunque los resultados no están siendo aceptables, el coche sigue escondiendo un enorme potencial:

“Sabemos que nuestros coches no tienen décimas, sino segundos de potencial que aún puede ser desbloqueado. Todavía no podemos utilizarlo porque tenemos problemas de fiabilidad, pero si logramos solucionarlos vamos a ser capaces de dar grandes pasos hacia delante”

Boullier deja claro que el McLaren MP4-30 todavía no ha sido capaz de correr al 100% esta temporada y que, por lo tanto, solo lo hemos visto limitado o ‘capado’, como se dice vulgarmente. Su verdadero potencial podríamos empezar a verlo a final de temporada:

“Es difícil decir cuándo seremos competitivos. Si pudiéramos competir mañana a plena carga aerodinámica, entonces ganaríamos seguro unos segundos. Nos sentiremos competitivos cuando entremos en Q3 con normalidad y estemos en la lucha por los 6 primeros puestos. Nuestro objetivo sigue siendo lograrlo a final de temporada”

De la última declaración de Boullier se entiende que el chasis del McLaren, cuyo diseño es este año muy agresivo, ha tenido que ser modificado para reducir los problemas de fiabilidad del motor Honda. Es decir, que ha fallado el acoplamiento chasis-motor y eso está lastrando el desarrollo del monoplaza.

PD. Parece que tanto el chasis como el motor del MP4-30 están corriendo con limitaciones. Aunque no sabemos cuándo podremos librarnos de ellas, siempre es positivo saber que el coche no ha mostrado todavía su verdadera cara (menos mal).

¿Alonso ha pedido la cabeza del jefe de Honda?

Foto: Efe

Foto: Efe

Cuenta la revista italiana Autosprint que la cabeza del responsable de Honda, Yasuhisa Arai, pende de un hilo debido a los malos resultados en la Fórmula 1. Según esta publicación, en McLaren ya han pedido su destitución e, incluso, el propio Fernando Alonso la ha apoyado:

“El primero en caer debe ser Yasuhisa Arai, jefe del programa de Honda en Fórmula 1, considerado por McLaren y por el propio Alonso técnicamente inadecuado para administrar un programa de este tipo”

Dicho esto, la publicación italiana destaca que los problemas de Honda no solo están en la Fórmula 1, sino que se reproducen en otras categorías del automovilismo:

“El problema no está solo en la Fórmula 1, donde los motores japoneses se rompen y no tienen potencia, sino también en otras categorías. En Indycar el motor Honda es el menos competitivo y en las 500 Millas de Indianápolis nunca ha sido protagonista”

Por todo esto, asegura Autosprint que la alta dirección del fabricante japonés está a punto de sacar la katana en Tokio:

“Los desastres completos de Honda en los deportes de motor pronto podrían dar lugar a decisiones radicales”

PD. Si Alonso ha pedido la cabeza de Arai, lo disimula muy bien porque yo solo le he escuchado expresar confianza en el proyecto de Honda.

Honda espera luz verde de la FIA para evolucionar su motor

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Honda está muy pendiente del Consejo Mundial de la FIA, reunido hoy en Ciudad de México, en el que se espera que el organismo internacional autorice al fabricante japonés a utilizar un quinto motor esta temporada.

Denegar esa posibilidad supondría un importante agravio comparativo para Honda porque se vio obligado a cumplir este año la normativa de 2014 en cuanto a fichas de desarrollo del propulsor, los famosos tokens, lo que ha provocado que disponga de menos oportunidades de desarrollo que sus competidores.

La razón esgrimida para limitar los tokens de Honda fue que al ser su primer año en Fórmula 1 debía acogerse a la normativa de primer año de los motores V6 turbo (2014), que el resto de fabricantes ya cumplieron el año pasado.

Sin embargo, a la FIA se le pasó por alto que en 2014 todos los fabricantes disfrutaron de 5 motores por temporada, mientras que este año solo se permiten 4 unidades. Sobra decir que si Honda se acogió a una regla de 2014 perjudicial para ellos, también debe acogerse ahora a una regla de 2014 que podría beneficiarle.

Dicho esto, Honda espera recibir luz verde de la FIA para adelantar su plan de desarrollo de cara al próximo GP de Hungría. Según la revista alemana Auto Motor und Sport, la idea del fabricante nipón pasa por utilizar tres tokens antes de la carrera de Hungaroring:

“Honda ha programado para Hungría una modificación en la región del motor de combustión interna (ICE, por sus siglas en inglés) con el objetivo de ganar más potencia. Para ello utilizará tres tokens y se quedaría con cuatro para el resto de la temporada. Si el Consejo Mundial no es flexible con el quinto motor, entonces pospondrá el plan para Spa”

AMuS recuerda que Honda, que disponía de 9 tokens a principios de temporada, ya gastó dos en el GP de Canadá (sin demasiado resultado). También menciona el artículo que el Grupo de Estrategia de la FIA podría suavizar las reglas para que Honda y Renault, los dos fabricantes de motor con más problemas, puedan ponerse al día. Esa relajación no implicaría regalar tokens adicionales, sino permitir que los tokens actuales puedan utilizarse en áreas teóricamente congeladas por el reglamento.

Fernando Alonso, por su parte, también ha lanzado un recadito a la FIA recordándole que las limitaciones que ha impuesto en el reglamento impiden el desarrollo y convierten la Fórmula 1 en una categoría “previsible” y “aburrida” para el espectador:

“Las reglas son muy estrictas y no se puede desarrollar mucho en términos de motor o aerodinámica. Todo está demasiado restringido. Lo que ves en el primer test de pretemporada es más o menos lo que vas a ver durante toda la temporada. Eso hace las carreras muy predecibles y aburridas para la gente que está en casa”

PD. Cuánta razón tiene Fernando. Con esta Fórmula 1, quién ‘gana’ los test de pretemporada, prácticamente ha ganado el Mundial. Esto atenta directamente contra el espíritu de la Fórmula 1, que siempre se ha caracterizado por la evolución permanente.

Honda dice que no necesita ayuda de nadie para salir del bache

Foto: Honda

Foto: Honda

Tras una semana en la que McLaren ha empezado a presionar a Honda de forma pública para que se ponga las pilas (falta le hace), desde el fabricante japonés han querido mandar un mensaje de tranquilidad asegurando que todo está bajo control.

Eric Boullier ofreció a Honda toda la tecnología de Woking para ayudarles a salir del bache, pero Yasuhisa Arai asegura que no será necesario. Esto dice el nipón en el portal brasileño Globo Esporte:

“No necesitamos ninguna ayuda en aspectos tecnológicos. Evidentemente, los buenos consejos siempre son bien recibidos, pero no necesitamos soluciones tecnológicas para nuestro proyecto”

Arai, no obstante, añade que desde el principio están trabajando codo con codo con el personal del centro tecnológico de Woking, y pone en valor esa alianza:

“Llevamos trabajando con el centro tecnológico de McLaren desde que empezó este proyecto. Ellos han desarrollado el software de nuestra unidad de potencia, de acuerdo a nuestros requerimientos. Y han hecho un gran trabajo”

También insiste Arai en que su puesto al frente de Honda no está en peligro, tal y como se había llegado a rumorear:

“No creo que con otro director los resultados fueran diferentes. Tanto la dirección de Honda como la de McLaren confían en mí. Yo pienso en cada momento del día cómo hacer mejor las cosas, es un gran desafío”

Y para terminar, Yasuhisa marca una fecha como clave para dar el salto de calidad. Hay que recordar que Arai ya ha ido aplazando esa fecha varias veces, pero siempre es bueno tener una en mente:

“Sé que los resultados no han cumplido con las expectativas de los fans, pero sabemos lo que estamos haciendo. Les pido, por favor, un poco de tiempo. Prometo que la segunda mitad del campeonato será mejor, espero que a partir de Spa-Francorchamps (23 agosto)”

PD. Me alegra que Arai diga que disponen de todas las herramientas necesarias, pero hace falta que las utilicen bien.

El chasis de McLaren sigue siendo uno de los mejores de la parrilla

Foto: Efe

Foto: Efe

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha dejado muy claro que el gran problema de su escudería es el motor Honda. Eso es algo que todos sabíamos, pero Dennis ha ido más allá al afirmar que el chasis fabricado en Woking es uno de los mejores de la parrilla.

Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso y Button están pilotando este coche y saben que es muy rápido en las curvas. Quizás no lo sea tanto como el Mercedes, pero sí que podría compararse en muchas curvas y, desde luego, es más rápido que la mayoría de coches de la parrilla”

Dennis insiste en que no son meras palabras, sino hechos contrastados los que demuestran el potencial del chasis del MP4-30 fabricado por Peter Prodromou:

“Todo el mundo en la Fórmula 1 sabe lo competitivo que es nuestro chasis. Todo el mundo puede mirar los datos de telemetría y ver dónde somos rápidos y dónde somos lentos. Todos pueden ver que no tenemos velocidad en las rectas”

Y Ron recoge el guante lanzado por el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, quien prometió un importante salto de calidad en la segunda mitad del campeonato:

“Queremos creer todo lo que nos han dicho nuestros socios de Honda y, si creemos en sus promesas, no hay duda de que seremos mucho más competitivos en las próximas carreras”

PD. Por cierto, Eric Boullier ya ha pedido a la dirección de Honda que flexibilice su estricta y nipona mentalidad empresarial a las necesidades de la Fórmula 1. La pelota está en el tejado de los japoneses.

Silverstone confirma la involución de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

Durante cinco temporadas vimos cómo Ferrari fallaba en una asignatura clave, la evolución a lo largo de la temporada, un lastre que impidió a Fernando Alonso levantar su tercer título mundial con el equipo de Maranello (hablo sobre todo de los años 2010, 2012 y 2013, porque en 2011 y 2014 las asignaturas suspendidas fueron varias).

Y las cosas han mejorado muy poco a pesar de los muchos cambios que se han producido en el organigrama de Maranello tras la marcha de Alonso. El GP de Gran Bretaña se ha encargado de poner de manifiesto que los problemas de Ferrari para evolucionar sus monoplazas siguen estando presentes.

Si a principios de año todo el mundo daba por hecho que Ferrari era el segundo equipo de la parrilla, pisándole los talones a Mercedes (alguno incluso lanzó las campanas al vuelo tras la victoria de Vettel en Malasia), lo cierto es que en Silverstone se ha demostrado que el equipo italiano ha perdido terreno en lugar de ganarlo.

Las evoluciones introducidas por Ferrari desde el mes de marzo no han ayudado a recortar la distancia con Mercedes y, lo más doloroso, tampoco han servido para mantenerse por delante de sus perseguidores (las ya famosas peoras de Ferrari).

En Silverstone, el equipo Williams ha demostrado un rendimiento superior a Ferrari y solo su mala gestión desde el pit-wall ha permitido a Vettel pisar el podio. Pero, además de Williams, el rendimiento de los Ferrari en carrera ha estado muy parejo al de Force India y Red Bull, equipos que hace tiempo estaban muy lejos de los monoplazas rojos.

¿Y por qué digo todo esto? Pues para demostrar que la situación de Alonso habría cambiado muy poco de haber continuado en Ferrari. Aunque en McLaren esté viviendo una temporada de transición, en Ferrari tampoco habría tenido opciones de pelear por el campeonato del mundo.

Para seguir igual, mejor arriesgar y confiar en que McLaren y Honda puedan dar con la tecla en 2016 después de una año de transición.

PD. Al menos Alonso ha estrenado hoy su casillero sumando el primer puntito del curso. Proverbio chino: “Un viaje de diez mil kilómetros empieza por un solo paso”.

McLaren presiona a Honda “a diario”

El coche de Alonso, en la UVI en el box de McLaren en Silverstone.

El coche de Alonso, en observación en el box de McLaren en Silverstone.

La calificación del GP de Gran Bretaña ha sido un nuevo fiasco para el equipo McLaren, pero a estas alturas de temporada, y con la experiencia que todos hemos ido acumulando, que McLaren solo esté por delante de los Marussia es algo que ya ha dejado de sorprendernos.

El Mundial 2015 hace tiempo que está acabado, muerto y enterrado para McLaren, cuya única misión este año es la de acumular kilómetros para empezar la próxima temporada en condiciones. Espero que después de un año de test, en el equipo británico no se quejen de falta de kilometraje en 2016.

De momento, en McLaren son conscientes de que el gran esfuerzo lo tienen que hacer en Honda, cuya unidad de potencia ha sido decepcionante y tiene todavía mucho camino que recorrer. Aunque los japoneses afirman que este es un proyecto a largo plazo, desde Woking les empiezan a apremiar para que esos plazos se vayan acortando. Lo ha dicho Eric Boullier:

“Yo mismo le sigo diciendo a Arai (jefe de Honda) que debemos lograr el éxito tan pronto como sea posible. No podemos permitirnos cinco años de sufrimiento. Es algo que le digo todos los días, incluso dos o tres veces. En McLaren hemos puesto presión sobre Honda porque tenemos que obtener más rendimiento del paquete del coche y del motor, pero una gran parte tiene que venir de la unidad de potencia”

Yasuhisa Arai, como responsable de Honda, es precisamente la persona más señalada ante los pésimos resultados del motor japonés y se ha empezado a rumorear que su puesto podría estar en peligro. No obstante, Arai ha defendido su posición y su proyecto cuando le han preguntado en Sky Sports:

“Sí, quiero seguir liderando nuestro programa. Es un proyecto a largo plazo para Honda, tenemos que intensificar cada aspecto, pero es un proyecto a largo plazo”

PD. Por mucho que Arai hable de “proyecto a largo plazo”, creo que el año que viene se acaba el crédito para Honda y para el propio Arai. En 2016 no puede haber otro fracaso.

Honda todavía espera dar el salto de calidad en la segunda mitad del Mundial

Foto: Archivo

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La temporada avanza y Honda no consigue dar el salto de calidad necesario para empezar a competir con sus rivales. Pero, a pesar de todos los problemas, el fabricante japonés todavía confía en que ese esperado salto se produzca en la segunda mitad del campeonato.

Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Todavía tenemos siete tokens disponibles y los vamos a utilizar en la segunda mitad del campeonato, después del parón del verano. Vamos a sustituir muchas partes de la unidad de potencia para incrementar los caballos y creo que aún podemos ponernos al día este año”

Arai asegura que tanto Fernando Alonso como Jenson Button están al corriente de los planes de evolución de Honda y que también confían plenamente en el proyecto:

“Nuestro objetivo es ponernos al día esta temporada y ya se lo hemos comunicado al resto del equipo. Los dos pilotos conocen nuestro plan y confían en nosotros”

El artículo de Motorsport hace hincapié en el agresivo enfoque de Honda a la hora de diseñar su unidad de potencia. Ese enfoque arriesgado debe ser una de las claves del éxito, aunque, de momento, haya sido un problema añadido:

“Honda ha optado por un diseño único en sus componentes de la unidad de potencia, con un paquete muy agresivo, que debe ayudar a la aerodinámica y al centro de gravedad del coche. Aunque el concepto ha contribuido a los problemas debido a su gran complejidad, Arai está convencido de que los beneficios a largo plazo harán que merezca la pena”

PD. Espero que los 7 tokens restantes los utilicen mejor que los dos primeros…