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El McLaren-Honda (de Alonso) se estrena mañana en Silverstone

13 noviembre 2014
Foto: McLaren

Foto: McLaren

La escudería McLaren ha confirmado hoy que mañana viernes debutará en pista el nuevo motor Honda que en 2015 propulsará sus monoplazas y que previsiblemente pilotará Fernando Alonso.

La dirección de Woking ha publicado en Twitter este mensaje para confirmar que el MP4-29H, así es como han bautizado al híbrido que forman el coche de este año con el motor japonés, se estrenará en el circuito de Silverstone:

McLaren aprovechará uno de los llamados filming days, días promocionales que la FIA concede a los equipos, para realizar ese test con el motor que utilizará en 2015.

Teóricamente esas jornadas de filmación están destinadas a actos promocionales, como rodar anuncios, pero la realidad es que todas las escuderías los aprovechan para evolucionar sus monoplazas. McLaren irá un paso más allá al probar el motor de la próxima temporada.

El test, eso sí, tendrá las limitaciones propias de un filming day. El MP4-29H solo podrá completar 100 kilómetros y sin montar neumáticos de competición. Previsiblemente, será el piloto de pruebas Oliver Turvey el encargado de estrenar el McLaren-Honda. Fotógrafos y cámaras no podrán acceder al circuito.

Pero a pesar de las limitaciones, el test de Silverstone será importantísimo para McLaren y para Honda que, por primera vez, pondrán comprobar sobre el terreno el comportamiento del nuevo propulsor de la marca japonesa y su acoplamiento al McLaren.

El test, cómo no, ha mosqueado a Mercedes, actual proveedor de motores de McLaren. Esto dice Toto Wolff, jefe de la marca alemana, en Auto Motor und Sport:

“No se puede montar un motor experimental y rodar con él porque va claramente contra las reglas. McLaren está inscrito como un equipo con un proveedor de motores. No puede decir ahora, no me importa cuál sea mi proveedor… las reglas están muy claras”

PD. ¿Hay que recodarle a Wolff el test secreto que hizo Mercedes el año pasado?

Alonso sería piloto de Honda, no de McLaren

19 octubre 2014
Foto: Archivo

Foto: Archivo

Alonso podría regresar la próxima temporada a McLaren, pero sin ser piloto de McLaren. Esa estrambótica posibilidad la ha lanzado este fin de semana la revista Speedweek, que asegura que el piloto asturiano está negociando su nuevo contrato directamente con Honda.

Según el semanario suizo, Alonso podría firmar un contrato por tres temporadas con el fabricante japonés, que en 2015 suministrará motores a McLaren, a razón de unos 35 millones de euros por temporada:

“Las negociaciones con el bicampeón del mundo y su mánager Luis García Abad las lidera el director general de Honda Motor Corporation, Takanobu Ito, quien considera a Alonso una prioridad absoluta”

Ese contrato por tres temporadas coincidiría con el plazo máximo que se ha dado Honda para ser campeón del mundo, según fuentes del equipo que cita Speedweek:

“El proyecto de Honda es para tres temporadas y durante ese periodo el objetivo es ganar el título”

De confirmarse la información de Speedweek, Alonso se convertiría en piloto de Honda y dependería directamente del fabricante japonés, que sería quién colocaría a su piloto en McLaren. Luego el equipo de Woking tendría que decidir cuál sería su piloto para acompañar al asturiano en el Mundial 2015.

Pero los planes de Honda serían aún más ambiciosos, tal y como relata el semanario suizo, ya que sus intenciones serían hacerse con, al menos, el 25% de las acciones de McLaren, una posibilidad de la que ya se habló a principios de este año.

Honda pretende, además, adquirir el paquete accionarial en poder de Ron Dennis, que, como todos sabemos, no fue el mejor amigo de Alonso en su primera etapa en McLaren. Eso significaría que la entrada de Honda desplazaría de la dirección a Dennis y facilitaría el regreso de Fernando a Woking.

Speedweek también habla de que Honda pretende situar a Gerhard Berger como ‘team principal’ en McLaren.

PD. No hay duda de que un equipo McLaren sin Ron Dennis sería mucho más atractivo para Fernando y para todos los alonsistas.

Honda muestra su motor y sigue esperando a Alonso

01 octubre 2014
Foto: Honda

Foto: Honda

La semana pasada la revista italiana Autosprint publicó que Honda podría estar teniendo problemas con el desarrollo de su nuevo motor V6 turbo. Concretamente afirmó que el fabricante japonés, que en 2015 suministrará motores a McLaren, estaría sufriendo un retraso de tres meses en el desarrollo del propulsor.

Y la publicación italiana insinuó que ese retraso de tres meses habría paralizado el fichaje de Fernando Alonso porque Honda no le habría ofrecido al asturiano las garantías suficientes como para confiar en un proyecto ganador.

Hoy, sin embargo, Honda ha querido fulminar de un plumazo esos rumores y ha presentado las primeras imágenes de su nuevo motor V6 turbo. Yasuhisa Arai, responsable de Honda, ha explicado que nada de retrasos:

“Ya hemos pasado a la siguiente fase de desarrollo en la que estamos realizando en el banco de pruebas ensayos con el motor, el turbocompresor y los sistemas de recuperación de energía. Todo el equipo está preparado para el inicio del próximo Mundial dentro de seis meses”

Además, la revista Speed Week informó de que Mercedes habría dado permiso a la escudería McLaren para que utilice motores Honda en los test de Abu Dhabi que se disputarán a final de año, una vez finalizada la temporada.

Y sobre el cacareado fichaje de Alonso por McLaren (la prensa italiana decía que se anunciaría este fin de semana en Suzuka), se ha pronunciado Yasuhisa Arai para confirmar que no habrá ningún tipo de anuncio:

“Estamos permanentemente en conversaciones para definir cuál será la pareja de pilotos. En Japón vamos a organizar algunas reuniones con McLaren, pero no creo haya ningún anuncio. La pareja de pilotos todavía no está decidida”

PD. Las palabras de Arai y las primeras imágenes del motor demuestran que en McLaren-Honda no tiran la toalla y siguen pendientes de Alonso.

El mercado de pilotos, pendiente de Alonso

04 septiembre 2014
Foto: Efe

Foto: Efe

Aunque Fernando Alonso dijo el martes que continuaría en Ferrari la próxima temporada, y hoy ha vuelto a decir que quiere “ganar con Ferrari”, lo cierto es que la Scuderia todavía no ha confirmado oficialmente su pareja de pilotos para 2015.

Y mientras ese anuncio no llegue, la rumorología sobre el posible destino de Alonso no se terminará. Incluso los propios pilotos están pendientes de ese anuncio, tal y como ha afirmado el francés de Lotus, Romain Grosjean en la web Crash.net:

“Hay que esperar a la decisión de Ferrari y probablemente de Alonso. A partir de ellos, se empezará a mover el mercado. Estoy seguro de que ustedes son tan conscientes de eso como yo. Alonso es una especie de llave para que se mueva el mercado”

Grosjean admite, incluso, que ha hablado con Ferrari ante la posibilidad de que Fernando decida marcharse de Maranello:

“Sí, ha habido un par de conversaciones, pero hasta ahora solo podemos esperar”

Lo cierto es que el discurso de Alonso ha introducido un pequeño matiz que genera algunas suspicacias. El martes dijo que “de momento” su intención era continuar en Ferrari, mientras que hace un par de años hablaba de “terminar” su carrera en Maranello.

Y si la mitad de los focos están puestos en Ferrari-Alonso, la otra mitad enfocan directamente hacia McLaren-Honda. Las últimas informaciones publicadas en Italia, por el portal Omnicorse entre otros, insinúan que Sebastian Vettel estaría estudiando esa posibilidad y habría pedido tiempo para meditarlo a la dirección de Woking:

“Vettel ha respondido a los ruidos que llegan desde Woking, pero ha pedido ciertas garantías sobre el nuevo proyecto antes de tomar una decisión”

Según estas informaciones, el fichaje del jefe de aerodinámica de Red Bull, Peter Prodromou, que dirigirá el nuevo proyecto de McLaren, es una garantía de peso para convencer a Sebastian.

PD. Si McLaren-Honda ha contactado con Vettel es porque en Woking no confían demasiado en la posibilidad de fichar a Alonso.

McLaren-Honda intensifica su ofensiva por Alonso

01 septiembre 2014
Foto: archivo

Foto: archivo

Acabadas las vacaciones y digerido el último fiasco de Spa, regreso a la actualidad formulera de un Mundial que languidece desde hace meses, a pesar de los intentos de Daniel Ricciardo por buscarle las cosquillas de los intocables Mercedes.

Hoy me gustaría destacar que la ofensiva de McLaren-Honda por contratar a Fernando Alonso no se ha terminado, sino todo lo contrario. Los esfuerzos de Woking por recuperar al piloto asturiano se han intensificado este mes de agosto.

La publicación alemana Auto Motor und Sport destaca que Ferrari le ha ofrecido a Alonso ampliar su contrato por tres temporadas más, hasta 2019, pero añade que el asturiano todavía no ha aceptado. Según esta información, Alonso y Ferrari todavía no habrían alcanzado un acuerdo económico para firmar esa ampliación de contrato.

Y mientras siguen esas negociaciones, McLaren-Honda parece dispuesta a tirar la casa por la ventana para tentar al bicampeón español. La oferta de Woking rondaría los 30 millones de euros anuales fijos, un suculento contrato que Ferrari no habría igualado, de momento.

Pero Honda sabe que para convencer a Fernando no solo vale el dinero y, por eso, el jefe de la multinacional japonesa, Yasuhisa Arai, ha dejado claro lo que Honda puede ofrecerle al asturiano:

“Nuestro motor está listo y tengo la plena confianza de que vamos a competir con Mercedes. Soy un firme creyente de que vamos a ganar carreras el año que viene y de que vamos a enviar una señal muy positiva para nuestra marca a nivel mundial”

PD. Mattiacci ha asegurado extraoficialmente que Alonso y Raikkonen continuarán la próxima temporada en Ferrari, pero todavía no se ha producido el anuncio oficial. Quizás en Monza haya novedades…

Mercedes cree que Honda tendrá ventaja sobre sus rivales en 2015

02 junio 2014
Foto: archivo

Foto: archivo

En el equipo Mercedes temen que la hegemonía de sus motores en el Mundial de Fórmula 1 se acabe en 2015 con la irrupción de un nuevo ‘motorista’, el fabricante japonés Honda, que suministrará propulsores a McLaren.

En Mercedes son conscientes de que Honda está siguiendo con lupa el desarrollo de la presente temporada y tomando buena nota de los problemas que están detectando los equipos para intentar evitarlos.

Así lo ha explicado Andy Cowell, responsable de motor del equipo Mercedes:

“Honda tiene la ventaja de ser capaz de aprender a través de fotografías y el análisis del rendimiento de los actuales motores, mientras concentra todos sus esfuerzos en 2015. Ellos están ganando conocimiento e información de forma totalmente gratuita”

No es la primera vez que en Mercedes se quejan de la supuesta ventaja que tendrá Honda al haber disfrutado de un año de observación para fabricar su motor.

Ya en pretemporada afirmaron que iban a limitar mucho la información que facilitarían este año a McLaren, uno de sus equipos cliente, para evitar que desde Woking se filtrara tecnología alemana hacia Honda:

“Nunca se puede evitar totalmente que se produzca una transferencia de nuestros conocimientos tecnológicos, pero vamos a intentar protegernos lo máximo posible para minimizar ese trasvase”

Y poco antes del GP de España, el director ejecutivo de Mercedes, Toto Wolff, no se cortó al afirmar que McLaren estaba transfiriendo conocimientos a Honda:

“Estoy convencido de que McLaren intercambia todo lo que aprende con Honda, siempre, por supuesto, dentro de unos límites legales. Honda tiene acceso a toda la telemetría de McLaren y conoce las necesidades de refrigeración, electrónica o hidráulica”

McLaren-Honda es una de las opciones que se barajan como posible destino de Fernando Alonso en caso de que el asturiano se marche de Ferrari.

PD. Viendo los últimos resultados, muy bueno tiene que ser el motor Honda para que McLaren consiga ponerse al día…

Mercedes vetará información sobre su motor a McLaren

11 febrero 2014
Foto: Mercedes

Foto: Mercedes

Que la relación entre McLaren y Mercedes no pasaba por su mejor momento era algo que todos sabíamos, pero ahora se han encargado de confirmarlo en Mercedes al afirmar públicamente que restringirán la información que facilitarán a McLaren acerca de sus motores.

Toto Wolff, director ejecutivo de Mercedes, ha explicado en Autosport que por el momento seguirán trabajando de la mano con McLaren, pero solo mientras dure la pretemporada. Una vez empiecen los disparos con fuego real, se acabarán esas sinergias:

“En estos primeros días de la temporada tenemos un objetivo común a corto plazo, que consiste en lograr una unidad de potencia fiable y con buen rendimiento. Es bienvenido que todos estemos ahora compartiendo información sobre la unidad de potencia para intentar ser más rápidos, pero obviamente esa relación puede cambiar durante la temporada”

Wolff no ha ocultado que ese recelo a intercambiar información con McLaren tiene mucho que ver con el hecho de que la escudería de Woking cambie de proveedor de motores en 2015 para unirse a Honda:

“Creo, sin duda, que unirse a uno de nuestros competidores no es una situación ideal. Hay una gran cantidad de información sobre la unidad de potencia que no deseamos transferir a Honda”

El director ejecutivo de Mercedes también ha recordado que McLaren “es un competidor directo en la pista” de su escudería. Este es, sin duda, otro factor determinante para que dejen de suministrar información a Woking.

PD. La relación entre McLaren y Mercedes estaba condenada al fracaso desde que el fabricante alemán dejó de ser un proveedor de motores y decidió montar su propia escudería. Es evidente que Mercedes manejará siempre más y mejor información acerca de su motor que sus equipos cliente, en este caso McLaren. Y esa es la razón de porqué vuelve a desembarcar Honda en Woking.

Ross Brawn puede ser un refuerzo de lujo para McLaren

07 octubre 2013
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McLaren necesita un golpe de efecto tras completar este año una de sus temporadas más desastrosas en las últimas décadas. Y lo ha buscado intentado convencer a Fernando Alonso para que abandone Ferrari y regrese a Woking la próxima temporada. Parece, sin embargo, que ese sueño de McLaren será imposible, al menos para 2014.

Pero la escudería británica guarda otro as en la manga y ese puede ser el fichaje del actual director deportivo de Mercedes, Ross Brawn.

El periódico alemán Sport Bild ha afirmado que Brawn abandonará la escudería germana a final de temporada porque no está contento con la estructura del equipo. Brawn considera que su posición se ha ido debilitando en Mercedes, con demasiadas cabezas pensantes en el equipo, como Toto Wolff, Paddy Lowe o, incluso, con Niki Lauda metiendo mano.

La publicación también asegura que Brawn podría fichar por Honda, que en 2015 se convertirá en el proveedor de motores de McLaren. No hay que olvidar que Brawn es una persona muy cercana a Honda, escudería que dirigió en 2008 y que posteriormente compró en 2009 para hacerla campeona del mundo bajo la denominación BrawnGP.

Eso significaría que Ross Brawn estaría al frente del proyecto deportivo McLaren-Honda en la temporada 2015. Martin Whitmarsh, director de McLaren, continuaría al frente de la dirección general y, ha avivado los rumores al afirmar que su escudería “tiene un importante anuncio” que hacer en las próximas semanas.

La dirección de Honda también quiere contar con Alonso a toda costa y el regreso del asturiano a McLaren sigue siendo una posibilidad abierta para 2015.

PD. Creo que la hipotética marcha de Alonso a McLaren dependerá bastante de lo que sean capaces de hacer en Ferrari la próxima temporada…

El acuerdo McLaren-Honda podría ser inminente

15 mayo 2013

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La publicación japonesa Nikkei ha adelantado que Honda anunciará en breve su regreso a la Fórmula 1. Y todo parece indicar que ese regreso será de la mano de McLaren, que volverá a montar los propulsores nipones a partir de 2015. También otros medios japoneses, como NHK o Asahi, se han hecho eco de la notica y algunos incluso han apuntado que el anuncio podría producirse mañana.

Las informaciones que apuntan a una nueva alianza McLaren-Honda se fundamentan en dos pilares. El primero es que el contrato de McLaren con Mercedes finaliza en 2014 y no es un secreto a voces que en Woking buscan alternativas desde que Mercedes montó su propia escudería. El segundo pilar es que en los últimos meses ha habido varias reuniones entre representantes de McLaren y Honda.

El gigante japonés de la automoción compitió con su propia escudería de Fórmula 1 en la década de los años 60. Posteriormente lo hizo desde 2004, cuando compró la mitad de la escudería BAR, hasta 2008. Su vinculación con la Fórmula 1 terminó a finales de esa temporada, un año antes de que Ross Brawn comprara la escudería y la convirtiera en campeona del mundo bajo la denominación BrawnGP.

Sin embargo, Honda vivió su época más gloriosa en la Fórmula 1 como proveedor de motores a finales de los años 80, cuando conquistó seis mundiales de constructores consecutivos entre 1986 y 1991. Dos con el equipo Williams (1986 y 1987) y cuatro con McLaren (1988-91).

Además, Honda vio como sus motores conquistaban cinco campeonatos del mundo de pilotos. Primero con Williams y Nelson Piquet al volante (1987). Posteriormente llegaron cuatro títulos consecutivos como McLaren-Honda, tres con Ayrton Senna (1988, 1990 y 1991) y uno con Alain Prost (1989).

PD. Está claro que para McLaren se hace difícil montar motores Mercedes, cuando el fabricante alemán es un rival directo por el campeonato del mundo.

McLaren quiere romper con Mercedes y busca motor

22 octubre 2012

Desde que Mercedes estrenó su propia escudería en el Mundial de Fórmula 1, en 2010, ha habido cierta desconfianza en McLaren hacia su proveedor de motores. No es ninguna novedad que la dirección de Woking ha estado buscando alternativas desde entonces para cambiar al que ha sido su proveedor desde 1995. Sin embargo, parece que en las últimas semanas se han intensificado esos esfuerzos.

Seguramente el fichaje de Lewis Hamilton por Mercedes ha terminado de enturbiar la relación entre los dos fabricantes. El diario inglés The Sun ha revelado que en McLaren ya tienen decidido cambiar de proveedor, pero todavía no saben quién será su nuevo suministrador:

“No hay ninguna forma de que McLaren continúe como cliente de Mercedes. En McLaren quieren deshacerse de ellos y están intentando acercarse a Honda”

Hay que recordar que la relación McLaren-Honda fue una de las más exitosas en la historia de la Fórmula 1. El fabricante japonés suministró los motores a McLaren durante cinco temporadas, entre 1988 y 1992, y en ese lustro McLaren conquistó cuatro Mundiales de constructores y cuatro de pilotos, tres con Ayrton Senna y otro con Alain Prost al volante.

Honda, que entre 2006 y 2008 compitió con una escudería propia en la Fórmula 1, no vería con malos ojos regresar al campeonato del mundo como proveedor de motores. Yoshiharu Yamamoto, directivo de la multinacional nipona, admitió contactos:

“Si se nos presenta la oportunidad de volver a la Fórmula 1, sin duda que sería un placer regresar a la competición”

Pero Honda no es la única opción que baraja McLaren. También se ha puesto en contacto con el fabricante alemán Porsche, otro de sus viejos socios. La combinación McLaren-Porsche duró cuatro temporadas (1984-87) y conquistó dos mundiales de constructores y tres de pilotos, uno con Niki Lauda y dos con Alain Prost.

PD. McLaren no gana un Mundial de constructores desde 1998 y eso es demasiado tiempo para una escudería puntera. En Woking buscan soluciones volviendo la vista hacia su exitoso pasado.