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Hay esperanza para Alonso: El motor Honda aún puede liberar 100 cv

Foto: Efe

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El GP de Malasia ha sido el guion de una película de terror para los aficionados alonsistas porque al abandono de los dos McLaren se ha sumado la victoria de Sebastian Vettel con Ferrari. Ni el guionista más diabólico habría ideado un relato semejante.

Pero la realidad es que Fernando está ahora McLaren y no nos queda otra que seguir confiando en la escudería de Woking. Y, aunque no lo parezca, hay motivos para la esperanza porque el chasis del MP4-30 es competitivo (así lo demuestra su paso por curva) y el punto débil, el motor Honda, tiene solución.

Hoy mismo hemos visto un gran avance en el circuito de Sepang ya que Alonso y Button se han codeado en la pista con Force India, Sauber, Lotus e, incluso, con los Red Bull. Algo totalmente impensable en Australia.

Ese paso adelante en Malasia ha sido posible porque los técnicos de Honda han liberado 25 caballos de potencia con respecto a la cita inaugural de Melbourne y eso se ha notado en un incremento del ritmo considerable, superior al segundo por vuelta.

Según la publicación alemana Auto Motor und Sport, a pesar de esos 25 caballos extra, el déficit de potencia del motor Honda con respecto a Mercedes o Ferrari sigue estando alrededor de los 100 cv. Ese dato nos da una idea de la enorme capacidad de mejora que esconde el propulsor japonés, que todavía compite muy limitado.

El talón de Aquiles sigue siendo la fiabilidad de Honda, ya que el resultado de liberar 25 caballos ha provocado que ninguno de los dos McLaren haya podido cruzar la meta de Sepang. Los japoneses tienen todavía mucho trabajo por delante.

PD. En el próximo GP de China el motor Honda se enfrentará a una de las rectas más largas del Mundial y, si no logra un avance significativo en estas dos semanas, puede sufrir muchísimo en Shanghái.

Alonso supera el primero de sus tres exámenes para correr en Malasia

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Fernando Alonso ha superado hoy el primer obstáculo para correr el próximo fin de semana en el GP de Malasia. El piloto asturiano ha estado hoy en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, donde se ha sometido a una completa revisión médica y a un test psico-físico, cuyos resultados han sido positivos.

Superar este primer test era una condición indispensable para que Fernando vuele esta semana a Malasia, de lo contrario ni siquiera habría ido a Sepang. Ahora, según ha informado Sky Sport Italia, Alonso regresará a su residencia de Dubái y el martes se desplazará a Malasia.

No obstante, según informa la prensa británica, al bicampeón español todavía le quedan dos test más, que tendrá que superar el jueves, para obtener el OK definitivo antes de subirse al McLaren.

El primero y, sin duda el más importante, será el que pasará bajo la supervisión del delegado médico de la FIA, Jean-Charles Piette. Según relata el Daily Mail, esa prueba consistirá en un test de reflejos de 45 minutos para evaluar los tiempos de reacción de Alonso. La puntuación que obtenga se comparará con resultados previos del asturiano en ese mismo test.

Además, el mismo jueves Fernando tendrá que ser examinado por el doctor del circuito de Sepang en su tercer y último examen para lograr el aprobado definitivo y poder disputar los entrenamientos libres del viernes.

PD. Salvo sorpresa mayúscula, Alonso estará el próximo fin de semana en la parrilla de salida del GP de Malasia. Si el motor de su McLaren se lo permite, claro…

El motor Honda lleva un retraso de 6 meses

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El pasado GP de Australia fue un esperpento para el equipo McLaren por culpa de un motor Honda que todavía no está preparado para competir en el Mundial de Fórmula 1. Según el portal italiano Omnicorse, el propulsor japonés lleva, nada más y nada menos, que un retraso de seis meses:

“El nivel de preparación de la unidad de potencia Honda es vergonzoso. Los japoneses subestimaron lo que suponía volver oficialmente al gran circo. Tuvieron un año para preparar su regreso, pero han llegado terriblemente justos de tiempo, con un retraso de seis meses sobre los tiempos que ellos mismo habían fijado”

El artículo destaca también que Honda apenas ha podido aprovechar su experiencia en Fórmula 1 (estuvo en el Mundial hasta 2008) debido a la complejidad de los nuevos motores híbridos:

“Honda ha tenido que hacer ‘tabula rasa’ con todos los conocimientos que había adquirido. El 6 cilindros RA615H ha sido diseñado por ingenieros sin ninguna experiencia en Fórmula 1″

La publicación italiana asegura que el motor Honda tampoco estaba preparado para ser montado en un chasis tan radical como el del McLaren y que por eso ha sufrido tantos problemas de sobrecalentamiento:

“La triada técnica de McLaren (Tin Goss, Matt Morris y Peter Prodromou) ha vestido el motor Honda con un traje demasiado ajustado para explotar el factor aerodinámico, pero ha creado importantes problemas de refrigeración, que han provocado roturas. Destaca especialmente la debilidad del sistema eléctrico MGU-K”

Pese a lo publicado por Omnicorse, los técnicos de Honda, y también de McLaren, han asegurado que las averías no se deben a problemas de refrigeración del motor. Veremos cómo evoluciona la cosa en Malasia.

PD. Lo que es cierto es que Honda no puede permitirse una imagen como la de Australia porque se juega su prestigio, no solo en la Fórmula 1, sino como fabricante de automóviles.

Red Bull amenaza con dejar la F1 si la FIA no deja opción para alcanzar a Mercedes

Foto: Efe

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En el equipo Red Bull se han cansado de ser una comparsa de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 y han exigido a la FIA que tome medidas urgentes para impedir que el campeonato se convierta en un aburrido paseo de la escudería alemana, como ya ocurrió en 2014. Su director, Christian Horner, al habla:

“Estamos muy disgustados por cómo se está gobernando la Fórmula 1. Creo que es sano para la competición que la FIA, dentro de la normativa, utilice mecanismos para equilibrarla. Creo que tendrían que echarle un vistazo”

Alguno dirá que Horner no se quejó cuando su equipo ganó cuatro mundiales consecutivos, y tiene parte de razón, pero también es cierto que Red Bull venció gracias a su superioridad aerodinámica, sobre la que no había tantas limitaciones por parte de la FIA.

Quiero decir con esto que el resto de equipos tuvieron la posibilidad de copiar las soluciones de Red Bull o de desarrollar sus propios avances aerodinámicos para intentar alcanzarlos. No lo lograron, pero tuvieron la oportunidad de hacerlo.

Ahora, en cambio, la congelación que pesa sobre los motores hace que sea prácticamente imposible alcanzar el nivel del propulsor Mercedes para el resto de sus competidores. Y la temporada se convierte en un tostón.

Horner insiste en que el chasis del Red Bull RB11 es bueno, pero que no puede competir contra Mercedes debido a las limitaciones del motor Renault, al que, por cierto, ha sacudido sin piedad:

“Nuestro nuevo chasis es medio segundo mejor que el del año pasado, pero la diferencia está en el motor. Renault ha dado un paso hacia atrás, es un motor inconducible”

Helmut Marko, asesor de Red Bull, ha ido más allá y ha insinuado que su equipo podría dejar la Fórmula 1 si la FIA impide mejorar los motores:

“Si el cálculo coste-beneficio deja de tener sentido, nosotros ya hemos pensado un escenario de salida”

Creo que McLaren debería unirse a Red Bull y hacer un frente común para que la FIA permita desarrollar los propulsores sin limitaciones. No hay que olvidar que a Honda, más allá de su bochornoso arranque de temporada, la FIA le ha aplicado una normativa de 2014 que le impide desarrollar el motor en igualdad de condiciones.

PD. Carlos Sainz ha sido sin duda la gran alegría del GP de Australia. Y creo que hace un rato han visto a Jenson Button cruzar la meta de Melbourne ya con las luces encendidas…

¿Se ha equivocado Alonso fichando por McLaren?

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Viendo la calificación del GP de Australia, la respuesta solo puede ser un sí rotundo porque los dos McLaren eliminados en la Q1 y últimos en la tabla de tiempos suponen un durísimo golpe para el orgullo de la escudería de Woking, cuyo objetivo no es otro que ganar el campeonato del mundo.

Pero McLaren está a día de hoy muy lejos de pelear por el Mundial, mucho más lejos que Ferrari, y cambiar de equipo para meterse en un proyecto a medio-largo plazo no parece que tenga demasiado sentido. Tan cierto es que McLaren puede ganar el título a medio-largo plazo, como que puede hacerlo Ferrari.

Dicho esto, seguro que Fernando tiene decenas de motivos personales que desconocemos para haber hecho las maletas, y la realidad es que ahora está en McLaren y hay que apostar por ello. Y no debemos sacar conclusiones solo por lo visto hoy en Melbourne porque la desastrosa calificación del equipo británico tiene su explicación: Falta de rodaje.

Esa es la única razón que explica el bochornoso espectáculo que ha ofrecido hoy McLaren en la calificación del GP de Australia. La pretemporada ha sido demasiado corta para la escudería de Woking y, sobre todo, para el motor Honda, que no han llegado a tiempo a la primera cita del año.

Lo importante, no obstante, es que McLaren tiene mucho margen de mejora (no podían empezar desde más abajo) y se espera que el MP4-30 de un gran paso adelante cuando el coche pueda aprovechar toda la potencia el motor Honda. En Melbourne, el propulsor japonés ha trabajado con muchas limitaciones para evitar problemas de fiabilidad. Lo ha explicado Yasuhisa Arai:

“No estamos corriendo a máxima potencia en Melbourne y desafortunadamente las altas temperaturas tampoco han ayudado a los mapas de motor conservadores que hemos elegido para el fin de semana. Desde el principio decidimos no arriesgar con los motores para esta primera carrera del año, pero hay mucho por llegar por nuestra parte”

Para mañana es evidente que el único objetivo de McLaren será acabar la carrera y evitar que los Mercedes doblen demasiadas veces a sus monoplazas. La misión no será fácil porque todavía no han completado nunca una distancia de carrera.

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Pero el ridículo de McLaren se digiere mejor gracias a la magnífica actuación de Carlos Sainz, que ha debutado en el Mundial de Fórmula 1 con una nota de 10. El madrileño ha batido a su compañero, Max Verstappen; se ha codeado con los grandes en la Q3 y mañana saldrá desde el octavo puesto de la parrilla. Sainz ha demostrado hoy que puede ser la alternativa de futuro del automovilismo español cuando Fernando cuelgue el casco (aún faltan muchos años para que eso ocurra).

PD. Si las previsiones de McLaren para Malasia son similares a las de Australia, creo que Fernando Alonso haría mejor descansando otra carrera y evitando el tremendo esfuerzo físico que requiere Sepang.

Berger: “Solo McLaren-Honda puede alcanzar a Mercedes”

Foto: Efe

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El expiloto austríaco Gerhard Berger, que pilotó para McLaren-Honda durante tres temporadas a principios de los años 90, considera que McLaren es la única escudería capaz de alcanzar el nivel de Mercedes.

Berger cree firmemente en la capacidad de McLaren para fabricar un monoplaza aerodinámicamente competitivo y también considera que el motor Honda estará en condiciones de rendir al mismo nivel que el poderoso propulsor Mercedes.

Eso sí, Berger destaca que de momento ha habido errores de cálculo en McLaren-Honda y deja claro que el problema está en el lado japonés. Así lo ha explicado en la prensa de su país:

“Ellos son los únicos que pueden rendir al mismo nivel que Mercedes porque en McLaren están bien preparados. El problema está claramente en el lado del motor. Tengo la sensación de que han calculado mal alguna cosa”

Hay que recordar que Berger también se mostró convencido, hace unas semanas en la BBC, de que Fernando Alonso levantará su tercer título mundial con la escudería de Woking:

“Alonso debería tener más títulos de los que tiene porque es un gran campeón y estoy convencido de que levantará el Mundial con McLaren”

También Marc Surer, otro expiloto de la década de los 80, considera que en McLaren hay mucho potencial para crecer. Lo ha dicho en un portal alemán:

“Me sorprende cómo han empezado, sobre todo porque el equipo ya rodó el año pasado en Abu Dhabi con el nuevo motor Honda, así que han tenido tiempo suficiente para resolver sus problemas. Creo que la colaboración entre McLaren y Honda todavía no se ha optimizado, pero tienen mucho potencial y a Alonso sentado al volante”

PD. Esperemos que la asociación McLaren-Honda, que tiene todos los ingredientes para funcionar, lo haga cuanto antes…

 

McLaren: “El coche es mejor de lo que parece”

Foto: Efe

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Faltan solo tres días para que arranque el GP de Australia y, aunque no esté Fernando Alonso, todos los alonsistas de pro estaremos muy pendientes de cómo se desenvuelve el nuevo McLaren MP4-30 porque será el coche del asturiano el resto de la temporada.

Aunque después de la nefasta pretemporada del equipo las previsiones son en general malas, algunas peores que otras, en McLaren no están por la labor de dramatizar demasiado. Su director, Eric Boullier, lo ha resumido en una frase:

“El coche es mejor de lo que parece”

Y a esa frase vamos a agarrarnos para esta nueva temporada. Boullier admite que la pretemporada ha sido difícil, pero insiste en que la base del coche es buena y se puede mejorar rápido:

“Obviamente ha sido decepcionante no hacer todos los kilómetros que esperábamos en pretemporada, pero estamos trabajando sin descanso para mejorar la fiabilidad del MP4-30 y, en última instancia, avanzar en términos de rendimiento. A pesar de las dificultades, nuestro paquete es prometedor”

También el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, se muestra optimista con los progresos realizados:

“Sentimos que el invierno ha sido muy corto para nosotros y no tuvimos suficiente tiempo para probar cómo se adapta nuestra unidad de potencia a la pista, pero hemos logrado mucho feedback y hemos evolucionado mucho desde Jerez. Estamos ansiosos por ver lo que podemos lograr en Melbourne”

PD. Me conformaría con que los dos McLaren cruzaran la meta de Australia, a ser posible en los puntos. Sería síntoma de que los problemas de fiabilidad están superados y las manos de Alonso se encargarán de darle ritmo a partir de Malasia…

Alonso ya corre, nada y hace bicicleta para preparar el GP de Malasia

Las especulaciones sobre el estado de salud de Fernando Alonso estaban rozando el surrealismo en determinados medios de comunicación. En los últimos días se han publicado todo tipo de chorradas, desde que Alonso todavía no había recuperado la memoria a que tampoco iba a correr en Malasia, aunque la palma se la ha llevado el tabloide británico Sport Mirror, que en su portada de hoy afirma que el asturiano podría no volver a nunca jamás a la Fórmula 1. Mirad la esquina superior izquierda de la portadita en cuestión:

mirror

Pero cuando las chorradas sobre el estado físico de Alonso estaban alcanzando niveles alarmantes en la prensa, ha aparecido el propio Fernando para frenar ese tipo de rumores con una serie de mensajes en Twitter. El primero, y el más importante, es este tuit en el que deja claro que está en perfectas condiciones y preparándose para estar a tope en el GP de Malasia:

Pero, evidentemente, Alonso no es ajeno a las tonterías que se han publicado y ha demostrado su sentido del humor en este otro tuit, en el que afirma que pronto llegará Malasia y “se acabará la ciencia ficción”.

En este último mensaje, Fernando ha incluido el hashtag #dondeTeHasDespertadoHoy para proponer un juego en el que sus seguidores, al igual que determinados periodistas, también pueden inventar teorías sobre su estado de salud. El hashtag ha tardado muy poco en convertirse en trending topic en Twitter.

PD. Saber que Alonso vuelve a estar entrenándose y bromeando en Twitter es, sin duda, la noticia que todos estábamos esperando en el mundo de la Fórmula 1.

¿Puede prosperar un boicot al GP de Australia?

fernando

Ya os comenté ayer que el diario alemán Bild ha publicado que algunas escuderías se han planteado no correr en el GP de Australia si la FIA no ofrece una explicación más convincente sobre las causas del accidente de Fernando Alonso.

Este periódico incide en las sospechas de que Fernando pudo sufrir una descarga eléctrica antes del accidente y cita las palabras de un jefe de equipo (sin detallar su nombre) cuestionando la seguridad de los sistemas eléctricos de los motores:

“La Fórmula 1 ha tenido mucha suerte de que no haya sucedido nada hasta ahora con los sistemas híbridos”

También sugiere este director de escudería que ni el equipo McLaren-Honda ni la FIA han sido transparentes a la hora de proporcionar información:

“Si alguno de mis pilotos hubiera sufrido un accidente así, me habría gustado invitar al resto de equipos a estudiar los datos. Honda y la FIA tienen que proporcionar algunas respuestas”

Y esa es, sin duda, la razón del malestar del resto del resto de equipos, algo que queda claro en la conclusión de este misterioso jefe de equipo citado por el Bild:

“Sería extremadamente negligente que McLaren-Honda intentara ocultar una posible descarga eléctrica”

El gran perjudicado en un hipotético boicot sería, sin duda, Mercedes que, a priori, es el gran favorito para ganar en Australia y el que menos tiempo necesita para actualizar sus monoplazas.

PD. El tema es peliagudo porque si se confirmara que hubo descarga eléctrica, se tendría que suspender de forma inmediata el Mundial de Fórmula 1 para revisar todos los sistemas de seguridad de los motores eléctricos. Pero hay muchos patrocinadores, televisiones y, en definitiva, dinero detrás del gran circo, a los que seguro no les haría ni pizca de gracia que se suspendiera el campeonato.

¿Alonso ha confesado que sufrió un “shock” en la espalda?

fernando

Como no podía ser de otra forma, la baja confirmada de Fernando Alonso en el GP de Australia ha vuelto a alimentar las teorías conspirativas y es que, insisto una vez más, hasta que no se muestren las imágenes del accidente no se frenarán ese tipo de rumores.

El último ha llegado desde Italia, donde Sky Italia ha informado de que el piloto asturiano habría confesado a su entorno que sintió un shock antes del accidente. Así lo ha explicado en Twitter el periodista de la Gazzetta dello Sport, Tancredi Palmeri:

“De acuerdo con Sky Italia, Alonso confesó a su séquito que de repente sintió un gran shock en la columna vertebral, aunque no especificó que fuera eléctrico”

Esa información apoyaría las teorías de que Alonso sufrió algún tipo de percance previo al accidente que le hizo perder el control del coche: llámese problema mecánico o físico (menos probable).

Menos sentido tienen las teorías conspirativas sobre su estado de salud, ya que los médicos de la FIA han confirmado que Fernando se encuentra en perfecto estado de salud y que la única razón de su baja en Australia es evitar el “síndrome del segundo impacto”. Es decir, evitar que un hipotético accidente en Australia (riesgo implícito en la Fórmula 1) agravara los daños del todavía reciente accidente de Montmeló.

Lo importante ahora es que Alonso se recupere del todo y que esté al 100% para la carrera de Malasia. De cara a pensar en el Mundial, su ausencia en Melbourne tampoco es muy importante porque las expectativas de McLaren no son muy altas después de una mala pretemporada. Como mucho dejará de sumar unos pocos puntos.

PD. Ojalá me equivoque y McLaren supere las expectativas en Melbourne…