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McLaren prepara una evolución “significativa” para el GP de España

Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

Alonso, charlando con Ron Dennis. (Foto: McLaren).

McLaren estrenará importantes mejoras en la próxima carrera, el GP de España, que arranca dentro de 9 días. Después del sexto puesto de Fernando Alonso en Rusia, el objetivo de McLaren es dar otro paso adelante en Montmeló, pero con la mente puesta, sobre todo, en la carrera que vendrá después: Mónaco.

En Woking nadie quiere hablar de podios porque es una meta todavía lejana para McLaren ya que hay dos equipos, y por lo tanto cuatro monoplazas, muy superiores: Mercedes y Ferrari. No obstante, nadie descarta que McLaren pueda aprovechar el abandono de alguno de esos monoplazas para encaramarse al podio en el Principado.

Las características especiales del circuito de Mónaco, que exige una alta carga aerodinámica y no exprime los motores, son idóneas para que McLaren pueda dar una sorpresa y en eso trabajan los ingenieros de Woking.

Boullier ha explicado que el equipo espera importantes mejoras para las próximas citas:

“Tenemos una evolución significativa para la próxima carrera de España. No sabemos cómo de competitivos seremos en Barcelona, pero Mónaco se adapta mejor a nosotros y allí deberíamos de ser mucho más competitivos”

Las mejoras que espera McLaren para el GP de España no solo afectarían al chasis. También Honda espera presentar una evolución de la unidad de potencia consumiendo los primeros tokens de la temporada.

PD. “El potencial está ahí y ahora llegan circuitos que se pueden adaptar mejor a nuestro coche”, avisó Alonso.

El consumo de combustible le costó 50 segundos a Alonso en Rusia

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

El director de McLaren, Eric Boullier, se ha mostrado muy satisfecho con el sexto puesto logrado por Fernando Alonso en Rusia y ha destacado que podría haber sido aún mejor de no haber sido por las limitaciones del consumo de combustible en Sochi, uno de los circuitos más exigentes en ese aspecto.

Según Boullier, sin ese hándicap, Alonso habría estado en los tiempos de los Williams. Así lo ha explicado en declaraciones que recoge Autosport:

“Fuimos el equipo que más combustible tuvo que ahorrar por varias razones. Sin haber tenido que ahorrar combustible, habríamos ganado 50 segundos al final de la carrera”

Ese lastre que supuso el ahorro de combustible solo acabó en las últimas vueltas, cuando Alonso pudo rodar a máxima potencia, logrando la quinta vuelta rápida de carrera:

“Al final de la carrera, cuando dejamos de ahorrar combustible, pudimos ver que Fernando era 1,2 segundos más rápido por vuelta”

Con esos 50 segundos extra, Alonso habría podido alcanzar a los Williams, ya que el asturiano acabó la carrera de Sochi a 52,829 segundos de Valtteri Bottas, que finalizó en la cuarta posición. Fernando habría terminado pisándole los talones al finlandés y previsiblemente por delante de Felipe Massa, que fue quinto.

Este dato revelado por Boullier tiene una doble lectura. Por un lado, demuestra que el motor Honda ha ganado mucha potencia este año. Por el otro, añade un problema nuevo: el exceso de consumo de combustible, que puede ser problemático en circuitos como Spa o Suzuka.

PD. Es ridículo que las carreras de la máxima competición del automovilismo mundial se vean condicionadas por el ahorro de gasolina y no por la velocidad pura.

Alonso marca la velocidad máxima en China: 339,6 km/h

Mucho han cambiado las cosas para el motor Honda en este 2016. Y la confirmación de la mejoría experimentada por el propulsor japonés ha llegado hoy en los entrenamientos libres del GP de China donde Fernando Alonso ha marcado la velocidad máxima en el ‘speed trap’ del circuito de Shanghái: 339,6 km/h.

libres

La diferencia es abismal si lo comparamos con lo ocurrido hace un año en el GP de China. Entonces los dos McLaren figuraron en la cola de la tabla de velocidades punta, con Alonso alcanzando los 318,3 km/h y Jenson Button quedándose en 316,7 km/h.

En solo un año el McLaren ha ganado 20 km/h de velocidad punta en la recta del circuito de Shanghái, la más larga del Mundial y que el año pasado se convirtió en un muro infranqueable para los monoplazas de Alonso y Button.

Dicho esto, la mejor noticia del viernes ha sido que la FIA ha confirmado que Alonso podrá disputar todo el GP de China tras realizarle un nuevo chequeo médico después de los Libres 1. Eso sí, Fernando está compitiendo con una protección en el costado para proteger su costilla dañada que, aunque prácticamente recuperada, todavía le provoca algo de dolor.

Aquí podéis ver esa protección bajo la equipación de Alonso cuando el asturiano estaba comprobando datos de telemetría en el box de McLaren:

fernando

PD. Después de Mercedes y Ferrari, el resto de equipos parecen estar bastante cerca en Shanghái, así que podemos ver una calificación interesante mañana, y más teniendo en cuenta que recuperamos el sistema de 2015. Espero que McLaren pueda colarse en esa Q3.

El verdadero examen de McLaren llega este fin de semana en China

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

McLaren afronta este fin de semana el GP de China, esperemos que con Fernando Alonso al volante, y lo hace con cierto nerviosismo ante la prueba de selectividad que deberá superar el MP4-31: la recta más larga del Mundial.

El circuito de Shanghái cuenta con una interminable recta de casi 1,2 kilómetros de longitud que el año pasado se le atragantó al infame McLaren MP4-30, un monoplaza que adolecía de un alarmante déficit de velocidad punta y que sufrió lo indecible en ese tramo del circuito.

Como ejemplo, aquí podéis ver las velocidades punta en la calificación de Shanghái en 2015. Los dos McLaren figuraban en la cola de la tabla y cedían casi 20 km/h respecto a los mejores monoplazas:

china2015B

Afortunadamente, McLaren ha logrado este año cerrar un poco esa brecha y, aunque todavía necesita ganar velocidad punta en las rectas, ya no sufre la sangría que padecía en 2015.

Sirva como ejemplo de esa mejoría la tabla de velocidades punta durante la calificación del pasado GP de Bahréin. Aunque McLaren seguía en la parte baja de la tabla, solo cedía 7,4 km/h respecto a los mejores monoplazas:

bahrein2016B

Insisto, no obstante, en que el verdadero examen para McLaren en cuanto a velocidad punta en las rectas llega este fin de semana en el GP de China.

PD. Ser rápido en las rectas no te asegura ningún éxito, pero McLaren no puede permitirse dilapidar en las rectas toda la ventaja que pueda obtener en curva, donde se encuentra su verdadero punto fuerte.

Honda: “Aún no tenemos potencia para entrar en Q3”

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Honda ha admitido que su motor todavía no está al nivel de potencia esperado para esta temporada, pero se congratula de haber dejado atrás los problemas de fiabilidad del año pasado. Su director, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal Motorsport que durante el invierno se concentraron en mejorar la fiabilidad, dejando un poco de lado el rendimiento:

“Nos concentramos primero de todo en la fiabilidad y creo que, aunque tuvimos problemas en Bahréin, hemos mejorado en esas áreas. Ahora nos centraremos en el rendimiento y la potencia del motor de combustión interna porque, como sabemos, la potencia actual no es suficiente para entrar en la Q3”

Asegura Hasegawa que Honda no tiene previsto gastar ninguno de los 14 tokens que todavía tiene en el bolsillo para mejorar la fiabilidad, asignatura que da por superada, y que todas esas fichas de desarrollo se destinarán a ganar rendimiento:

“La potencia y el motor de combustión, esas son las dos áreas que tenemos que mejorar porque todavía nos falta velocidad en las rectas. Esperamos usar los tokens para ganar potencia y despliegue en el motor. Para fiabilidad no necesitamos más tokens”

El periodista que firma el artículo, Jonathan Noble, asegura que Honda podría utilizar sus primeros tokens de cara al GP de España, segunda carrera europea de la temporada, que se disputará el fin de semana del 13-15 de mayo:

“Honda dispone de 14 fichas de desarrollo para utilizarlas a lo largo de la temporada y es posible que algunas de ellas se utilicen para el GP de España”

PD. Honda es el segundo fabricante con más tokens (14) para gastar esta temporada, solo por detrás de Renault (25). Mercedes (13) y, sobre todo, Ferrari (9) tienen menos margen de maniobra para evolucionar este año.

El motor Honda ya es más potente que el Ferrari de 2015

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un importante paso adelante en este 2016. Tanto es así que ya ha superado en potencia al motor Ferrari de 2015 con el que el año pasado existía una diferencia abismal.

Lo ha explicado el director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, en el portal ESPN:

“Quizás no sepan esto, pero actualmente el motor con menos potencia en la parrilla es el Ferrari que montan los monoplazas Toro Rosso”

Hay que recordar que Toro Rosso compite este año con motores Ferrari de 2015, siendo la única escudería que utiliza motores de la pasada temporada.

Paddy Lowe insiste, además, en los progresos realizados por Honda y Renault para mejorar sus unidades de potencia de cara a este 2016:

“Los motores Honda y Renault no están muy lejos por detrás de Ferrari y Mercedes, este año no existen tanta diferencia entre las distintas unidades de potencia”

La mala noticia, claro, es para Carlos Sainz y Max Verstappen, que deberán afrontar el Mundial con el motor menos potente de la parrilla. El piloto holandés ya dijo en Bahréin que había una diferencia notable entre su motor y la versión que utiliza el equipo Ferrari:

“Se puede apreciar que Ferrari tiene más potencia, que nosotros, pero aun así estamos contentos porque tenemos un motor fiable y hemos empezado bien el campeonato”

PD. Al menos los motores Ferrari de 2015 no se rompen tan fácilmente como los de este año…

Honda investiga un ruido extraño en el motor

Button abandona en el GP de Bahréin.

Button abandona en el GP de Bahréin.

Un sonido no identificado tiene mosqueado a los ingenieros de Honda, que desde que terminó el pasado GP de Bahréin están trabajando para intentar localizar su origen.

Jenson Button, que tuvo que abandonar en las primeras vueltas de ese Gran Premio, fue quién puso en alerta a los técnicos japoneses:

“Button comentó por radio que perdió potencia y que escuchó un ruido, así que él mismo decidió parar el coche. Podría ser un problema mecánico, pero todavía no lo sabemos con certeza”

Honda no descarta que ese ruido pueda estar relacionado con el temprano abandono de Button en el circuito de Sahkir. Lo ha explicado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Jenson ya comentó el sábado que había escuchado un pequeño ruido procedente de la unidad de potencia, pero no vimos nada raro en los datos de la telemetría. No sabemos si está relacionado con el problema”

Admite Hasegawa que, aunque han dado pasos enormes en fiabilidad, el abandono de Button en Bahréin les ha demostrado que todavía no pueden relajarse:

“No hemos sufrido grandes problemas desde los test de Barcelona, pero todavía nos preocupan algunas áreas. El abandono de Jenson fue muy desafortunado y es algo que nos avergüenza”

PD. Espero que ese ruidito sea identificado y corregido antes del GP de China, donde seguro volveremos a ver a Fernando Alonso al volante.

El McLaren de Alonso, para el desguace: chasis y motor nuevo en Bahréin

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Para el desguace. Así ha terminado el McLaren de Fernando Alonso tras el brutal accidente que sufrió en el GP de Australia. La escudería británica ha intentado recuperar alguna pieza, pero apenas ha podido minimizar los daños sufridos por el monoplaza: Alonso estrenará chasis nuevo y motor nuevo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, confirma que habrá chasis nuevo para Fernando este fin de semana:

“Me gustaría dar las gracias a todos los empleados de McLaren y de Honda por su increíble esfuerzo para construir y tener preparado el chasis de repuesto para Alonso. Es un logro logístico asombroso, teniendo en cuenta que se ha realizado entre dos carreras muy lejanas para las que hay que coger vuelos muy largos. Es una muestra de nuestro increíble trabajo en equipo”

También el propio Alonso ha agradecido el esfuerzo del equipo para tener listo a tiempo su nuevo chasis:

“Se ha hecho un esfuerzo enorme desde nuestros equipos en Woking y en Sakura, que han estado trabajando sin pausa fabricando piezas para esta carrera para poder estar de vuelta después de que el chasis resultara muy dañado”

Sobre el motor, ha sido el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, quién ha confirmado que la primera unidad quedó destrozada en Melbourne:

“Después de una investigación detallada, estamos muy frustrados porque el motor de combustión interna y las piezas de su alrededor quedaron seriamente dañadas debido al duro impacto. Reemplazaremos la unidad de potencia de Alonso al completo en Bahréin”

PD. Es una lástima haber perdido un motor a las primeras de cambio porque, en principio, solo hay cinco por piloto para afrontar toda la temporada. Esperemos que este año los propulsores Honda sean más fiables que en 2015.

McLaren supera la prueba de fuego y promete más en carrera

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Muchos nervios había en el box de McLaren (y muchos tenía yo, para qué negarlo) ante el reto de afrontar la primera calificación de la temporada. Un varapalo como el del año pasado habría sido muy difícil de digerir y seguramente habría puesto en entredicho el futuro del equipo.

Pero el nuevo McLaren MP4-31 ha respondido bien, cumpliendo con las simulaciones más optimistas que barajaban en Woking, y ha superado el examen: es fiable y su ritmo, razonablemente bueno.

Alguno dirá que salir en el puesto 12 de la parrilla no es para tirar cohetes, y eso es evidente, pero en las simulaciones de McLaren ese P12 de Fernando Alonso figuraba en la parte más alta de la horquilla que barajaban los ingenieros. Y hay que tener en cuenta, que el año pasado el McLaren destrozaba siempre las simulaciones por la parte baja de la horquilla.

Quiero decir con esto que el McLaren por fin empieza a cumplir en la pista las previsiones de los ingenieros, una condición indispensable para seguir evolucionando y que el año pasado no se dio en toda la temporada.

Además, si analizamos al detalle la calificación, veremos que los tiempos de McLaren con neumáticos nuevos han sido bastante competitivos. Podríamos decir que el MP4-31 ha dejado por fin el grupo de cola (Manor, Haas, Sauber y Renault) y está muy cerca de los tiempos de la zona media (Force India, Williams, Red Bull y Toro Rosso). Un escalón por delante estaría Ferrari y 200 escalones por encima, Mercedes.

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En McLaren están convencidos, además, de que el MP4-31 será un coche más competitivo en carrera que en calificación, así que mañana podemos divertirnos en Melbourne.  Esto ha comentado la escudería británica:

“Después de unos test de invierno no concluyentes, tanto Jenson como Fernando han declarado que el MP4-31 ha dado un paso significativo en cuanto a ritmo, ofreciéndoles la confianza necesaria para poder apretarlo al límite. Con un despliegue mucho mejor, encaramos la carrera de mañana con ganas de demostrar aún más nuestro potencial”

El balance que han realizado en Honda es aún más positivo, ya que se veían capaces de entrar en Q3:

“El rendimiento de hoy muestra un gran progreso desde los test de Barcelona y hemos rodado de forma consistente. El nuevo formato de calificación y la asignación de neumáticos nos lo ha puesto complicado a la hora de diseñar la estrategia y, aunque tenemos el potencial de clasificarnos para la Q3, hemos terminado en P12 y P13”

Aunque siempre el mejor balance es el que hace Alonso. El asturiano no se cortó el año pasado al comparar su motor con el de un GP2, pero ahora su discurso ha cambiado:

“El coche ha estado fantástico. Me he sentido muy cómodo con su rendimiento durante todo el fin de semana. Hemos sido más competitivos de lo esperado y ha sido una grata sorpresa. Tenemos muchas piezas nuevas para las próximas carreras, así que soy optimista porque esperamos ser más fuertes”

Sorpresa positiva ha sido también el rendimiento de los Toro Rosso, en estos momentos tercera fuerza en la parrilla. Y buen trabajo el desplegado por Carlos Sainz, que, aunque saldrá por detrás de Max Verstappen por una mala estrategia de neumáticos, ha logrado en Q2 mejor crono que el holandés  en Q3. Como dice Carlos, un detalle que la prensa y los flashes suelen obviar cuando elogian a Max, pero que no pasa desapercibido en Toro Rosso.

PD. No puedo finalizar sin decir que el nuevo sistema de calificación es una BASURA y lo visto en la Q3 con la pista vacía a falta de dos minutos para el final ha sido un esperpento. En Bahréin volveremos seguramente a la calificación convencional.

Ferrari ya ha gastado casi todos sus tokens antes de empezar el Mundial

Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari empieza la temporada con muy pocos tokens en el bolsillo. La escudería italiana es la que más fichas de desarrollo ha gastado para evolucionar su motor (23) y se queda con muy poco margen de maniobra para el resto de la temporada.

El segundo fabricante que más tokens ha utilizado es Mercedes, que ha gastado 19; una cifra muy similar a la de Honda, que ha utilizado 18. Sorprende el botín que se ha guardado Renault, que dispondrá de 25 tokens para consumir a su gusto a lo largo del curso.

Así está la tabla de tokens antes de comenzar el Mundial, este fin de semana en Australia:
tokens

Todos los fabricantes de motor disponían este año de 32 tokens para desarrollar sus unidades de potencia. Como ya he explicado otras veces, los tokens pueden definirse como ‘fichas de desarrollo’ que se consumen cada vez que se modifica alguna parte del motor.

La FIA ha establecido un estricto baremo y dependiendo de la zona del motor sobre la que se pretenda actuar se necesitarán más o menos tokens.

Dicho esto, y vista la tabla de consumo de tokens, podemos esperar un mayor desarrollo esta temporada en los equipos motorizados por Renault, seguidos de McLaren-Honda. En cambio, Ferrari será el motor que menos podrá evolucionar este año.

PD. Parece que Ferrari se lo ha jugado todo a una carta en pretemporada.