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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

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Así suenan los motores de F1 este año: atención a la contundencia del Honda

McLaren ya ha puesto en marcha el nuevo motor Honda de esta temporada, ese que el propio fabricante japonés ha calificado de “alto riesgo”, y lo primero que nos llama la atención es el peculiar sonido que emite.

Aunque no de una forma tan exagerada como en los últimos años, el sonido del motor Honda sigue siendo más grave y profundo que el del resto de fabricantes. La diferencia de sonido no es tan llamativa en comparación con el propulsor Mercedes, pero sí hay una notable diferencia con el sonido Renault.

Aquí podéis escuchar y comparar el sonido de los tres motores que competirán esta temporada:

HONDA: motor que utilizará en exclusiva McLaren.

MERCEDES: motor que utilizarán Mercedes, Williams y Force India.

RENAULT: motor que utilizarán Renault, Red Bull y Toro Rosso.

Ferrari no ha querido o no se ha atrevido a publicar el sonido de su nuevo motor para esta temporada, algo que sí había hecho en los últimos años. Quizás no quiere dar ninguna pista sobre su nueva unidad de potencia.

PD. A mí me parece muy contundente el nuevo sonido del motor Honda, ¿qué os parece a vosotros?

¡Alarma! El motor de Alonso será este año de “alto riesgo”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Miedo. Eso es lo que he sentido cuando he escuchado las palabras del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, sobre el nuevo motor que están preparando para esta temporada.

“Se trata de un concepto completamente diferente. Hemos asumido un alto riesgo porque no sabemos demasiado sobre este nuevo concepto”

Imagino que esa sensación de temor es compartida por muchos de vosotros porque viniendo de dónde venimos, dos años en los que el motor Honda ha sido un lastre para Fernando Alonso, es perfectamente comprensible llevarse las manos a la cabeza ante cualquier experimento del fabricante japonés.

De hecho, eso del “concepto nuevo” no es ninguna novedad porque ya en 2015, cuando se estaba cocinando el primer motor Honda de Alonso, el entonces responsable de la marca japonesa, Yasuisha Arai, utilizó esa misma expresión para referirse a aquel propulsor que resultó ser un completo desastre.

De todas formas, parece que este año el experimento tiene fundamento, no como ocurrió en 2015. Entonces Honda se basó en la filosofía del ‘size cero’ y redujo al mínimo todos sus componentes para intentar ganar así una ventaja aerodinámica. El concepto, como todos sabemos, fue tan novedoso como ruinoso.

Ahora, sin embargo, el nuevo concepto de Honda se basa en simular la estructura del motor Mercedes, cuyo éxito está sobradamente probado en la pista. Consiste fundamentalmente en reestructurar el motor de combustión interna, montando turbina y compresor de forma separada en ambos extremos.

Según parece, los resultados en el banco de pruebas están siendo alentadores, aunque también lo eran en 2015 hasta que el motor debutó en la pista con graves problemas de fiabilidad. Ahora, por si acaso, Hasegawa peca de prudente:

“Sabemos que el nuevo concepto nos dará una ventaja de rendimiento, pero el mayor riesgo es saber si podremos maximizar ese potencial este año”

PD. Aunque los experimentos de Honda nos aterren a todos, está claro que para ganar hay que experimentar…

Honda: “Nuestro objetivo es alcanzar los números de Mercedes y Ferrari este año”

Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

Zak Brown, jefe de McLaren: “Las exigencias de Alonso son altas”

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

En McLaren ya están preparando un nuevo contrato para Fernando Alonso con el objetivo de convencerle para que amplíe su vinculación con el equipo, que termina esta temporada.

Zak Brown, el nuevo responsable del grupo McLaren, lo ha explicado en la cadena NBC Sports, admitiendo que todo dependerá de la decisión de Fernando:

“Alonso está totalmente comprometido con este proyecto, pero su contrato se acaba y, como te puedes imaginar, sus exigencias son altas. Obviamente, nos gustaría mantenerlo porque es uno de los mejores pilotos en la pista, si no el mejor”

Cuando el responsable de McLaren habla de “altas exigencias” de Alonso no se refiere a dinero, sino al rendimiento del monoplaza, tal y como ha reiterado varias veces el bicampeón español.

Es decir, Alonso solo renovará su contrato si considera que McLaren puede ofrecerle un coche competitivo. Por eso, el piloto español quiere esperar a que empiece la temporada para conocer de primera mano el monoplaza de 2017 antes de iniciar las negociaciones. Brown lo ha explicado así:

“Vamos a ver cómo van las cosas y empezaremos las conversaciones después de haber disputado las primeras carreras. Si yo fuera Alonso, querría ver cómo hacemos las cosas antes de tomar decisiones. No podemos culparlo por eso”

PD. Espero que McLaren pueda convencer a Fernando y que esta no sea su última temporada en la Fórmula 1.

McLaren habla de la mayor revolución en la historia de la F1

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Ya os comenté ayer que en McLaren son muy optimistas con su nuevo monoplaza. La clave de ese optimismo radica en el importante cambio de normativa previsto para este año, que nos permitirá ver en el Mundial coches muy distintos a los del año pasado.

Ese cambio drástico del reglamento es, por supuesto, un caramelo para los ingenieros de las escuderías porque tienen mayor libertad a la hora de buscar innovaciones técnicas. Y es especialmente apreciado por los ingenieros de McLaren porque así tienen la oportunidad de recortar de un plumazo la gran desventaja que arrastraba su monoplaza.

Tim Goss, director técnico de McLaren, ha valorado así el cambio de normativa en la revista italiana Autosprint:

“Hablando claro, en el pasado también ha habido grandes cambios en la normativa, pero los de la próxima temporada serán los más importantes en la historia de este deporte. Los coches de 2017 serán completamente diferentes. Para nosotros los ingenieros, los cambios aerodinámicos y los neumáticos son los retos más importantes”

Goss también ha asegurado que los nuevos coches serán mucho más exigentes para los pilotos, algo que el propio Fernando Alonso venía reclamando desde hace tiempo:

“La ambición es que sean estéticamente más agresivos, pero sobre todo que sean más rápidos y por lo tanto más difíciles de conducir. Esto no significa que vayan a ser menos manejables, pero sí requerirán un mayor esfuerzo físico por parte del piloto”

Y, aunque el motor no es su campo, Goss también sabe que la descongelación de motores será una gran oportunidad para Honda:

“La abolición del sistema de tokens ha permitido cambios en la arquitectura del motor Honda para satisfacer mejor las demandas de rendimiento”

PD. Está claro que, a priori, un cambio drástico en el reglamento siempre beneficia más a los equipos rezagados que al puntero, en este caso Mercedes, que preferiría mantener las reglas para continuar con su ventaja. Eso sí, el cambio en el reglamento por sí solo tampoco asegura nada. McLaren tiene que dar con la tecla correcta.

Honda copiará el motor Mercedes esta temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

Honda ya tiene casi listo el motor de 2017

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…

La lentitud de Alonso en México tiene una explicación

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Después de las buenas sensaciones que nos dejó el GP de EE UU, llegó México y volvió a relucir la falta de rendimiento del McLaren porque tanto Fernando Alonso como Jenson Button se quedaron fuera de los puntos.

Especialmente alarmante fue la falta de rendimiento de Alonso, que no pudo brillar como suele hacerlo en todas las carreras. Sin embargo, los problemas del asturiano tienen una explicación: tuvo que pilotar con la potencia de su motor reducida.

Lo ha explicado Yusuke Hasegawa, director de Honda:

“Tuvimos algunos problemas con el motor. Fernando sufrió una anomalía con su motor de combustión interna y tuvimos que rebajar su potencia”

El directivo japonés también confirma que Button tuvo problemas con la unidad de potencia:

“Jenson sufrió una subida de temperatura en el ERS con lo que no pudo maximizar el modo de rendimiento al final de la carrera”

Las explicaciones de Hasegawa tienen una doble lectura. Por un lado, es positivo saber que el motor Honda no es tan malo como pareció en México. Por otro lado, es negativo saber que la fiabilidad del motor Honda sigue estando en entredicho.

PD. Además de pilotar con la potencia del motor limitada, Alonso fue obstaculizado por Carlos Sainz en la salida y los mecánicos de McLaren le hicieron perder mucho tiempo en su segunda parada en boxes. En condiciones normales, creo que Fernando habría puntuado en México.

Button: “Podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

A pesar del varapalo que supuso para McLaren el pasado GP de Japón, en la escudería británica mantienen el optimismo. Jenson Button ha explicado en la revista Autosport que lo ocurrido en Suzuka se debió a las peculiares características del circuito nipón:

“Ese trazado de la pista no se ajusta a nuestro chasis y obviamente si hablamos de motor todavía no estamos en los mismos niveles de rendimiento que Mercedes. La combinación de ambos factores hizo que fuera un fin de semana difícil para nosotros”

Tras explicar las causas del mal resultado en Japón, el piloto inglés asegura que el paquete McLaren-Honda puede estar arriba en otras circunstancias:

“En otros diseños de pista somos sorprendentemente mejores por las mismas razones. Podemos explotar mejor nuestra unidad de potencia y podemos exprimir el coche en situaciones en las que sabemos que somos más fuertes, quizás podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Ser los mejores de la parrilla quizás es un poco aventurado, pero sí es cierto que el chasis de McLaren puede medirse con los mejores en determinados circuitos y que el motor Honda no supone un lastre tan grande en determinados escenarios.

PD. Esperemos que este fin de semana el circuito de Austin explote las cualidades del McLaren mejor que Suzuka. El trazado texano tiene un sector de curvas lentas donde el MP4-31 puede ser muy competitivo.

Honda: “En 2017 tendremos la misma potencia que Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.