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El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Buena noticia para Honda: Se acabó la tontería de los tokens

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El actual sistema de tokens, que limita las posibilidades de evolucionar los motores, tiene los días contados. Lo ha explicado el director general de Renault, Cyril Abiteboul, en el portal Motorsport:

“El sistema de tokens actual se va a eliminar. Una de las razones por la que nos hemos puesto de acuerdo para eliminarlo es que todos necesitamos que los rendimientos de los motores converjan. Una Fórmula 1 dominada por el dictado de un motor no es buena para nadie”

La eliminación de este sistema, que divide las unidades de potencia en fichas (tokens), es, sin duda, una gran noticia para Honda y para el resto de fabricantes de motor que no se llaman Mercedes. Es decir, para Ferrari y Renault.

La mala noticia para Honda, y para el resto de competidores de Mercedes, es que la eliminación del sistema de tokens no tendrá lugar hasta 2017, lo que podría obligarnos a soportar este año otro soporífero campeonato de la Fórmula Mercedes.

Abiteboul detalla algunas razones que han llevado al acuerdo entre todos los fabricantes, incluido Mercedes, que, quizás, se ha dado cuenta de que ganar campeonatos para una audiencia cada vez menor, no tiene demasiado sentido.

“La situación actual de la F1 no es buena para Mercedes, ni es buena para Renault, Honda o Ferrari. Todos tenemos interés en cambiarla, también por el público, que no acaba de entender tantas penalizaciones, el sistema de tokens…”

PD. El sistema de tokens tenía que haber desaparecido ya este año.

McLaren no debe (ni puede) fijarse en Renault

Presentación del Renault RS16 (Foto: Renault).

Presentación del Renault RS16 (Foto: Renault).

Renault ha sido hoy la primera escudería en presentar su monoplaza, el RS16, aunque solo ha sido un sucedáneo de presentación porque el coche que han mostrado solo era el del año pasado con una mano de pintura.

Lo que me ha sorprendido, no obstante, son las bajas expectativas que tiene Renault en su regreso a la Fórmula 1. Esto es lo que ha dicho el presidente del fabricante francés, Carlos Ghosn, ante todos los presentes en París:

“La Fórmula 1 está en el centro de los planes de futuro de la compañía con el objetivo de aumentar la notoriedad de Renault, sobre todo en mercados nuevos, como el de China. Espero que en dos o tres años lleguen los podios”

Entiendo que Renault no se marque grandes objetivos para este año (y más viendo el fiasco de McLaren-Honda en 2015), pero una cosa es dar por perdido este año y otra hablar a dos o tres años vista.

Y no solo ha sido Ghosn quién ha puesto el listón tan bajo. El tetracampeón mundial, Alain Prost, presente en el acto de París (se habla de que asesorará a la escudería), ha rebajado aún más las expectativas:

“Renault no tiene la necesidad de ganar en la primera carrera de Australia. El objetivo es ser uno de los mejores tres equipos muy rápidamente. Y eso significa en dos o tres años, quizás cuatro. No sabemos”

¡¡CUATRO AÑOS!! Hablar de cuatro años en Fórmula 1 es como hablar de llegar a marte en 2040. Puede pasar de todo.

Alguno dirá que en Renault quizás son más realistas que en McLaren-Honda y seguramente tendrá razón porque está claro que la escudería anglo-japonesa vendió el año pasado una expectativas demasiado altas.

Pero tan cierto es lo anterior como que McLaren no puede permitirse esperar cuatro años para lograr resultados porque estamos hablando de una de las escuderías más laureadas de la historia de la Fórmula 1, concretamente la segunda con más títulos de pilotos. Sencillamente, McLaren no puede permitirse ese margen de tiempo.

PD. Renault no debe ser en absoluto el espejo de McLaren-Honda. Los resultados tienen que llegar antes. Y a ser posible, este año.

Honda asegura que los problemas de 2015 están resueltos

Foto: Honda

Foto: Honda

El director deportivo de Honda, Yashuisa Arai, ha asegurado en el periódico japonés Nikkei Asian Review, que están preparados para afrontar “con confianza” la primera carrera del Mundial 2016, el próximo 20 de marzo en Australia:

“Estamos dispuesto a cumplir con las expectativas de todos y alcanzar el podio tan pronto como sea posible. Vamos a resolver los problemas que no pudimos abordar en 2015 y vamos a empezar la primera carrera con confianza”

Arai también explica que desde la presidencia de Honda le han asegurado que no escatimarán recursos para levantar el vuelo en el Mundial de Fórmula 1:

“No puedo revelar detalles sobre eso, ni siquiera en términos porcentuales, pero he hablado con el presidente de Honda, Takahiro Hachigo, y recibí su promesa de apoyo total, estamos listos para la temporada 2016”

El periodista japonés también le pregunta a Arai qué narices pasó en 2015 para que las cosas salieran tan mal. La respuesta del jefe de Honda apunta directamente al sistema eléctrico ERS:

“El año pasado llegamos a la primera carrera de Australia sin dominar el sistema híbrido (ERS). Nos encontramos con un montón de problemas tecnológicos que, aunque los identificamos pronto, no pudimos hacer los ajustes necesarios para resolverlos”

Honda no pudo realizar esos ajustes debido a las limitaciones del reglamento sobre la evolución de motores. Este invierno, sin embargo, sí han podido ponerles remedio, tal y como cuenta Arai:

“El año pasado, incluso si aumentábamos la potencia de nuestro motor, perdíamos unos 160 caballos en las rectas debido a la escasez de energía térmica. Necesitábamos hacer una revisión completa del diseño, pero no podíamos hacer eso durante la temporada”

PD. Arai ya pecó de optimista en 2015 y este año dijo que sería más realista, así que sus palabras quizás tengan ahora más fundamento que hace un año.

Honda niega haber encontrado 223 caballos

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

Honda ha negado hoy haber incrementado en 223 caballos la potencia de su motor, tal y como se especuló ayer a raíz de una información publicada en el diario As. Así lo ha afirmado el fabricante japonés en Sky Sports:

“Recientes informaciones de prensa han sugerido un gran impulso de caballos para McLaren-Honda en 2016. Estos informes carecen de fundamento y son meras especulaciones. Pedimos a los aficionados y a los medios de comunicación que traten esas informaciones como tales”

Según Sky Sports, McLaren arrastró el año pasado un déficit de potencia de entre 70 y 150 caballos por lo que esa supuesta mejora de 230 cv situaría a la escudería británica en la pelea por el Mundial:

“Ciertamente parece un enorme salto adelante que potencialmente pondría al equipo luchando en la cabeza de la parrilla”

También desde la BBC, el periodista Andrew Benson ha asegurado que Honda le ha negado la supuesta mejora de 223 caballos:

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“Honda dice que no sabe de dónde ha salido esa cifra y que todavía no ha calculado cuál será su mejora”

Benson, no obstante, también destaca que Honda no ha negado categóricamente la información publicada por As:

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“Curiosamente, por si sirve de algo, no ha sido en realidad una negación. Solo hicieron notar que 223 cv es un salto bastante grande”

PD. También es cierto que si esa mejora de 223 caballos existe realmente, Honda no lo va a reconocer hasta que no se vea en la pista. Y más después de pasarse de optimista el año pasado.

 

El nuevo motor Honda “no entusiasma” en el banco de pruebas

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El nuevo motor Honda no está generando resultados demasiado espectaculares en el banco de pruebas. Eso es, al menos, lo que publica el portal italiano Omnicorse, que, no obstante, sí destaca un avance “significativo” del propulsor japonés para esta temporada:

“El nuevo 6 cilindros turbo de Honda no está entusiasmando demasiado en el banco de pruebas porque el foco de atención está dirigido a 2017, debido a la certeza de que será imposible cerrar la brecha con Mercedes este año, aunque se esperan mejoras significativas antes de que empiece la temporada en Melbourne”

La información de Omnicorse no demasiado halagüeña acerca del motor Honda, contrasta con la publicada hoy por el diario As, en la que aseguran que el propulsor japonés ganará este año 223 caballos de potencia al haber solucionado los problemas con el sistema ERS.

Este cruce de informaciones un tanto contradictorias llega después de que McLaren haya superado este fin de semana los test de impacto de la FIA, el viernes en las instalaciones de la Universidad de Cranfield, un paso imprescindible para que el nuevo monoplaza MP4-31 pueda competir esta temporada.

Por lo menos en cuanto al chasis tenemos la certeza de que McLaren está cumpliendo con los plazos previstos.

PD. Parece que en pretemporada se encuentran opiniones para todos los gustos…

Recomiendan a Williams cambiar el motor Mercedes por Honda

Williams (Foto: Efe).

Williams (Foto: Efe).

Aunque Mercedes fue en 2015 el mejor motor de la parrilla con mucha diferencia sobre sus perseguidores, el campeón mundial, Damon Hill, le ha recomendado a Williams que cambie de proveedor y abandone la marca alemana.

Y no solo eso. Hill le sugiere a Williams que opte por los motores Honda que, curiosamente, fueron en 2015 los peores de la parrilla. Así lo ha expuesto en Sky Sports:

“El problema de Williams es que tienen el mismo motor que Mercedes y eso siempre va a ser una barrera para ganar el Mundial. En el plano estratégico, sería mejor para ellos montar otro motor y creo que el único en el que pueden pensar es en Honda”

¿Se ha vuelto loco Damon Hill? La respuesta es no. El que hace 20 años fue campeón mundial con Williams, entiende que Honda es una apuesta de garantías para el futuro:

“Me hubiera gustado ver a Williams optar por el motor Honda porque creo que van a volver a estar en la pelea. Tuvieron un año absolutamente catastrófico, pero creo que han aprendido mucho”

PD. Reconforta escuchar a un campeón mundial recomendar los motores Honda…

Honda se marca un objetivo modesto para 2016: Entrar en Q3

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: Efe).

No parece demasiado ambicioso el fabricante Honda al hablar de sus objetivos para 2016. En una entrevista para el portal F1i.com, Yasuhisa Arai, responsable de la marca japonesa, pone el listón bastante bajo cuando le preguntan por los objetivos realistas para la nueva temporada:

“Queremos resolver los problemas que hemos tenido con el ERS y los problemas de fiabilidad antes de Melbourne. Eso en cuanto al aspecto técnico. Como equipo, honestamente, lo que queremos es entrar en Q3”

Evidentemente, entrar en Q3 con asiduidad sería un paso adelante para McLaren porque eso es algo que no vimos el año pasado, pero también es una evidencia que no sería suficiente para contentar a los aficionados ni, por supuesto, a Fernando Alonso.

Hay que decir, no obstante, que Arai ha aprendido la lección y ha preferido tirar esta vez de modestia. El año pasado prometió podios y le cayeron palos por todos lados, así que este año ha optado por la prudencia:

“Saben que antes de los test de invierno de 2015 dije algunas cosas sobre podios y todo el mundo me dijo que fui un bocazas. Espero que este año podamos llegar al podio, pero no puedo decir en estos momentos cuando será una realidad, así que el primer paso es entrar en la Q3”

PD. No entrar en Q3 sería desastroso para la credibilidad de Honda.

Button cree que Honda puede imitar a Ferrari

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button se ha fijado en el motor Ferrari como esperanza para que el propulsor Honda de un gran paso adelante esta temporada. El piloto británico entiende que Ferrari ha sido este año un coche muy competitivo y confía en que McLaren pueda emular ese renacimiento italiano en 2016.

Aquí habría que matizar eso de que Ferrari ha sido un coche muy competitivo porque si bien es cierto que ha sido el segundo mejor monoplaza de la temporada, también es cierto que ha estado también muy lejos del rendimiento de los Mercedes. Y no hay que considerar un éxito eso de ser segundo porque entonces podríamos decir que los cinco años de Fernando Alonso en Maranello fueron un éxito tremendo porque logró tres subcampeonatos (no hay que olvidar que en 2015 el mejor Ferrari acabó tercero en el Mundial).

Hecha esta puntualización, retomo la argumentación de Button. Así se ha pronunciado el piloto británico en el portal ESPN:

“Fue genial ver a Ferrari recuperar el ritmo el año pasado. He oído rumores de que encontraron un centenar de caballos de potencia durante el invierno. No sé si es cierto o no, pero lo que encontraron fue importante y les sirvió para pelear con Mercedes en muchas ocasiones. Obviamente, nosotros necesitamos dar pasos aún más grandes, pero eso demuestra que se pueden dar durante el invierno”

Algunas fuentes han cifrado el déficit de potencia del motor Honda en más de 200 cv, pero incluyendo aquí la potencia generada por el sistema eléctrico ERS. Si solo tenemos en cuenta el motor de combustión interna, el déficit de Honda se reduje a solo unos 80 cv. Si el fabricante japonés consigue solucionar sus problemas con el ERS, es perfectamente posible dar un salto tan o más grande que el de Ferrari.

PD. No tengo tan claro eso de que fijarse en Ferrari como modelo sea algo bueno para McLaren…

Alonso: “No nos vale con mejorar un segundo”

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

Mejorar dos segundos por vuelta. Ese es el objetivo que se ha fijado McLaren para la próxima temporada y por el que el equipo británico está trabajando a destajo este invierno, incluyendo las fechas navideñas.

En el último artículo del pasado año os comenté que Eric Boullier ya apuntaba a esa cifra mágica de los dos segundos y ahora es Fernando Alonso quién ha vuelto a hacer referencia a ella.

Según recoge la revista Autosport, el bicampeón español cuantificado en dos segundos la mejora necesaria para que su monoplaza pueda ser competitivo. El asturiano deja claro que por debajo de esa mejora la temporada volverá a ser problemática:

“Todos los rivales van a mejorar entre medio y un segundo. Estando nosotros a dos segundos del líder, eso no nos vale. Tenemos que mejorar bastante más de ese medio o segundo por vuelta para ser competitivos”

Alonso, no obstante, se ha mostrado optimista porque considera que tanto McLaren como Honda han aprendido mucho de las penurias vividas en 2015:

“Sabemos que la unidad de potencia ha sido nuestra principal limitación y sabemos el déficit que hemos tenido en las rectas en comparación con otros coches, pero si podemos aplicar las soluciones que tenemos pensadas, la mejora en el tiempo por vuelta puede ser muy grande”

PD. Aprovecho para felicitaros el año nuevo a todos ¡Seguro que este 2016 será mejor que el funesto 2015!

Ferrari y Red Bull alertan del resurgimiento de McLaren en 2016

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Los rivales de McLaren creen que la escudería de Woking será mucho más fuerte la próxima temporada. Primero fue el director de Ferrari, Mauricio Arrivabene, quién aseguró que espera un equipo McLaren mucho más peleón en 2016:

“Sin duda veremos un McLaren más competitivo ya que Honda no es alguien al que debamos subestimar. No hay duda de que el próximo será un campeonato mucho más interesante que el que acaba de terminar”

En esa misma línea se ha expresado ahora Adrian Newey, el director técnico de Red Bull:

“Por lo que hemos visto, creo que Honda dará un gran paso el año que viene. Creo que su motor de combustión interna es razonablemente bueno. Su problema este año ha sido que hicieron un sistema de recuperación de energía demasiado pequeño, pero ese es un problema fácil de resolver en invierno”

Como bien dice Newey, el gran problema de McLaren esta temporada ha sido el sistema de recuperación de energía MGU-H, que apenas podía generar energía eléctrica y, por lo tanto, no aportaba la potencia extra necesaria a la unidad de potencia Honda.

PD. Me alegra escuchar a Newey decir que ese problema tiene fácil arreglo durante el invierno…