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La base del McLaren es buena… pese a las averías

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Sí, ya sé que el McLaren se ha vuelto a parar en los test de Montmeló y que ha completado pocas vueltas, pero insisto en que no debemos rasgarnos las vestiduras. Los problemas de fiabilidad tienen solución y los test sirven para detectarlos y arreglarlos.

Una máxima de la Fórmula 1 dice que un coche con problemas de fiabilidad puede acabar siendo un coche fiable, pero que un coche lento difícilmente acabará siendo un coche rápido (en Ferrari lo hemos comprobado).

Quiero decir con esto que lo importante es que el McLaren sea un monoplaza rápido, más allá de los problemas de fiabilidad del motor Honda, normales en un propulsor que acaba de nacer.

Y lo cierto es que esta mañana (antes de la avería) hemos visto en Montmeló un McLaren capaz de rodar en tiempos competitivos sin exprimir demasiado el propulsor. La tracción es buena, hay potencia suficiente y no se aprecian problemas graves de sobreviraje o subviraje, dos enfermedades de difícil cura.

Desde el equipo McLaren han confirmado las buenas sensaciones que ha dejado el MP4-30 mientras ha podido rodar:

“A pesar del parón y el rodaje limitado, Jenson Button se ha mostrado optimista en relación al equilibrio del coche, su manejabilidad y su capacidad de respuesta”

Ese es el dato positivo con el que nos tenemos que quedar, confiando, por supuesto, en la capacidad de Honda para subsanar sus problemas de fiabilidad. Es otro dato importante que el fabricante japonés haya sabido detectar con rapidez los problemas aparecidos, como por ejemplo el de hoy:

Tuvimos que dejar de correr al descubrir un sello defectuoso en la MGU-K (motor eléctrico, que sustituye al ERS). Vamos a tener que rediseñar la pieza para evitar que se repita este problema”

PD. También se ha hablado mucho de que Raikkonen ha batido hoy la pole de Hamilton del año pasado en Montmeló, pero hay que decir que Pirelli ya previó que este año los monoplazas serían “entre dos y tres” segundos más rápidos que en 2014.

McLaren ha realizado hoy un test privado en Montmeló antes de los test oficiales

El equipo McLaren necesita hacer kilómetros después de haber perdido muchas horas de trabajo en los primeros test de Jerez.

Y para recuperar parte del tiempo perdido, el equipo británico ha realizado hoy un entrenamiento privado en el circuito de Montmeló, antes de que el jueves empiecen en el circuito catalán los segundos entrenamientos oficiales de pretemporada.

La escudería de Woking ha aprovechado uno de los famosos filming days, que la FIA concede a todas las escuderías, para rodar en Montmeló con Jenson Button al volante.

Este tipo de pruebas, con importantes limitaciones técnicas (un máximo de 100 km, neumáticos de otra temporada, sin supuestas mejoras aerodinámicas, etc.), tienen una teórica finalidad promocional, pero, en realidad, son muy útiles para los equipos a la hora de evolucionar sus monoplazas.

El filming day es especialmente importante para probar el motor Honda, que debuta este año en el campeonato, y para comprobar su adaptación al chasis, una fusión que no acabó de funcionar en Jerez.

Desde McLaren solo han publicado esta imagen de la prueba realizada hoy en Montmeló, con el siguiente mensaje: “En marcha un día de rodaje en la soleada Barcelona”.

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Jenson Button, por su parte, también ha publicado en su cuenta de Twitter un mensaje anunciando su visita al circuito catalán para realizar un “pre-entrenamiento” con el McLaren:

PD. Esperemos que este test privado haya servido, al menos, como ensayo para que el MP4-30 pueda rodar sin contratiempos a partir del jueves. No obstante, algunas fuentes hablan de que el motor Honda habría vuelto a sufrir problemas, que habrían impedido completar los 100 km previstos.

Un diario suizo ya habla de “debacle” en McLaren

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El tema de hoy va de cenizos porque en este mundo tiene que haber de todo. Para ello tenemos que echar un vistazo a las páginas del diario suizo Blick, que en un artículo habla abiertamente de “debacle de McLaren-Honda” antes de que haya comenzado la temporada y después de haberse celebrado solo un test de pretemporada.

El artículo, firmado por un tal Roger Benoit, elogia los progresos de Ferrari, a quien sitúa como principal rival de Mercedes, para acto seguido empezar a sacudirle al equipo McLaren. Solo el tiempo dirá si Benoit está en lo cierto, pero, de momento, sus afirmaciones han sido rebatidas desde Woking.

Benoit asegura que los test de Jerez fueron “una debacle” para McLaren. Sin embargo, el análisis del equipo británico es muy diferente. Esto dijo el director de ingeniería de la escudería británica Matt Morris:

“Todavía no hemos rodado a nuestra máxima potencia. Hemos tenido algunos problemas menores que nos impidieron estar más tiempo en la pista, pero el objetivo principal de estos test era comprobar que el diseño y la arquitectura del coche funcionaban correctamente y lo hemos hecho”

La segunda crítica de Benoit, totalmente gratuita, es sobre la relación entre los pilotos de McLaren. Según este periodista, Alonso y Button “apenas son amigos” y añade que deberán tener “mucha paciencia” este año. Sus afirmaciones, sin embargo, contrastan con el manifiesto apoyo de Fernando a la candidatura de Button como compañero de equipo y a las recientes palabras de Jenson sobre el asturiano:

“Siempre he dicho que me gustaría mucho tener a Fernando como compañero de equipo y aquí estamos ahora. Creo que vamos a trabajar muy bien juntos”

La tercera critica de Benoit cuestiona la capacidad financiera de McLaren para competir sin un patrocinador principal y se pregunta si Honda “tendrá que pagarlo todo”, es decir, si los japoneses tendrán que rascarse el bolsillo más de lo previsto, complicando así el nacimiento de la relación entre ambos. Así de preocupado se mostró Ron Dennis por la ausencia (de momento) de un patrocinador principal:

“Puede sonar arrogante, pero te prometo que no es mi intención. Nosotros podemos afrontar la temporada sin ningún patrocinador principal y eso es un privilegio. Vamos a esperar al patrocinador adecuado en el momento adecuado. No vamos a hacer como otros equipos y, digámoslo así, ir a lo barato”

PD. Por cierto, la entradilla del artículo de Benoit desprende cierto aroma antialonsista: “Alonso se ha ido. Ferrari ríe de nuevo”.

El motor Honda es el segundo más potente de la parrilla

Foto: Honda

Foto: Honda

La fiabilidad del motor Honda es el gran caballo de batalla del equipo McLaren en esta pretemporada, ya que los datos que arroja el propulsor japonés en el banco de pruebas son muy prometedores.

Según el periodista de la Cadena Cope Carlos Miquel, el motor Honda sería el segundo más potente de la parrilla, solo superado por Mercedes. Miquel se atreve, incluso, a detallar la potencia estimada de cada propulsor:

1. Mercedes: 849 cv
2. Honda: 829 cv
3. Ferrari: 805 cv
4. Renault: 801 cv

Honda solo alcanzaría 20 cv menos que el poderoso Mercedes, pero su problema estaría en que todavía no han sido capaces de aprovechar toda esa potencia en la pista, debido a los problemas de fiabilidad que sufrieron en Jerez. Ya lo dijo el director de ingeniería del equipo, Matt Morris:

“Sigo creyendo que podemos lograrlo. De momento todavía no hemos rodado a máxima potencia porque tenemos que solucionar algunos problemas, pero una vez lo consigamos no veo razón alguna que nos impida rodar, al menos, al mismo nivel que terminamos la pasada temporada”

La esperanza, sin embargo, es que, según Eric Boullier, los problemas detectados en Jerez no tuvieron nada que ver con la refrigeración, tal y como os comenté ayer.

Ese tipo de problemas serían mucho más complicados de solucionar porque implicarían alterar el diseño del monoplaza. Morris lo explicó en el circuito andaluz:

“Hemos encontrado algunos problemas, pero nada que no se pueda solucionar. Nuestro principal objetivo era comprobar que la arquitectura del coche funcionaba correctamente y lo hemos hecho”

PD. Si los datos proporcionados por Carlos Miquel son correctos, y no hay razón para pensar lo contrario, solo es cuestión de tiempo que Honda logre trasladar la potencia del banco de pruebas a la pista.

El motor Honda puede competir a temperaturas más altas

Foto: Efe

Foto: Efe

Los nuevos lubricantes fabricados por la multinacional ExxonMobil para McLaren han sido todo un éxito tras el primer test realizado en Jerez (al menos algo tenía que funcionar a la primera).

Según explicó el director de McLaren, Eric Boullier, los aditivos preparados por Mobil se han convertido en el mejor aliado para el nuevo motor Honda y permitirán exprimir al máximo su rendimiento:

“Gracias a Mobil hemos podido llevar la refrigeración hasta el límite porque podemos competir con motores más calientes, lo que nos permite utilizar radiadores más pequeños y reducir los sistema de refrigeración”

McLaren ha detallado que ExxonMobil llevaba dos años trabajando con el personal de Honda en la fabricación de los nuevos lubricantes:

“Parte de la preparación se ha basado en los considerables recursos de ExxonMobil, que ha estado trabajando con nuestros colegas de Honda durante dos años en el desarrollo de nuevas tecnologías y formulaciones de lubricantes para el Honda V6 turbo”

Aunque todos vimos que el McLaren-Honda no pudo completar demasiadas vueltas en Jerez, Boullier asegura que los arriesgados sistemas de refrigeración del MP4-30 funcionaron perfectamente:

“Fue un alivio ver el coche funcionar sin problemas de refrigeración, ya que esa era una de nuestras principales preocupaciones cuando apuestas por un diseño tan radical o extremo”

Haber reducido los sistemas de refrigeración hasta el límite puede ser una gran ventaja aerodinámica para McLaren. El diseño lleva la firma de Peter Prodromou, el exingeniero de Red Bull que ha llevado las ideas de Adrian Newey a Woking.

PD. No hay que olvidar que la refrigeración fue uno de los grandes problemas de Red Bull la temporada pasada y que Renault llegó a criticar el diseño excesivamente arriesgado de Newey. Es, sin duda, un punto a favor que McLaren haya resuelto ese problema sin renunciar al diseño radical.

Alonso no ha exigido ser el piloto número 1 en McLaren

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso no ha exigido ningún tipo de privilegio para fichar por McLaren, tan solo ha pedido igualdad entre él y su nuevo compañero, Jenson Button. El jefe del equipo, Ron Dennis, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Te puedo prometer una cosa y es que Fernando nunca ha pedido tener el estatus de piloto número 1. El solo dijo que quería igualdad y nunca pidió incluir ese tipo de condiciones en su contrato”

También ha vuelto a referirse Ron a la turbulenta temporada 2007 en la que mantuvo una tensa relación con el asturiano. Insiste el británico que ahora todo es diferente:

“Lo que ocurrió fue algo relativamente trivial, pero que se fue amplificando muchísimo y todo el mundo salió dañado. Todos hemos evolucionado desde entonces. Yo soy más suave y creo que Fernando es más maduro”

Por su parte, Matt Morris, ingeniero jefe de McLaren, ha destacado la importancia del fichaje de Alonso para el equipo:

“Sus niveles de motivación cuando está en el box, en la oficina o en el simulador son enormemente elevados y eso se traslada al resto del equipo. Fernando empuja a todo el mundo con él”

Pero es evidente que los éxitos no llegarán solo a base de motivación, ya que hace falta también mucho trabajo para enderezar el rumbo. Y en esa línea se ha expresado el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, que ha prometido importantes mejoras para los próximos test de Montmeló:

“En Jerez nos encontramos con muchos problemas, pero estarán solucionados antes de la próxima prueba de Barcelona. El nuevo motor será un gran paso adelante, aunque todavía no será el definitivo, porque avanzamos paso a paso y la solución final no la tendremos hasta la carrera de Melbourne”

PD. Todos esperamos ver un paso adelante importante en los test de Montmeló. Al menos en términos de kilometraje.

Liderar los primeros test no ha servido de nada en cinco años

Han acabado los primeros test de pretemporada en Jerez y Ferrari se marcha con el mejor tiempo absoluto, logrado ayer por Kimi Raikkonen (1:20.841).

Aunque es evidente que el equipo italiano ha dejado buenas sensaciones, liderar unos primeros test de pretemporada sirve de muy poco si atendemos a lo ocurrido en las últimas cinco temporadas. Aquí va un repaso:

2010
2010

1. Ferrari: 1:11.470
2. Sauber: 1:12.056
3. McLaren: 1:12.256
4. Renault: 1:12.438
En la primera tanda de pruebas en Valencia, Fernando Alonso, que debutaba con Ferrari, se marchó con el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber con motor Ferrari. ¿Les suena la historia? Muy similar a la de este año, en la que Sebastian Vettel, debutante con Ferrari, ha liderado varias tandas y su socio, Kimi Raikkonen, ha firmado el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber. El Mundial, sin embargo, fue para Red Bull, que ni siquiera participó en los primeros test de Valencia.

2011
2011

1. Renault: 1:13.144
2. Force India: 1:13.201
3. Ferrari: 1:13.307
4. McLaren: 1:13.553
La pretemporada también arrancó en Valencia y Robert Kubica fue el más rápido al volante de un Renault. Equipos como McLaren o Force India acudieron a aquellas pruebas con los monoplazas de la temporada anterior. Red Bull, alejado de los primeros puestos en la tabla de tiempos, dominó el campeonato con mano de hierro.

2012
2012

1. Mercedes: 1:17.613
2. Lotus: 1:18.419
3. Ferrari: 1:18.877
4. Red Bull: 1:19.184
Llegamos a la temporada 2012 y el equipo Mercedes, con chasis del año anterior y componentes nuevos, sorprendió en las primera pruebas de Jerez sacando más de un segundo a teóricos favoritos al título, como Ferrari o Red Bull. El título fue una vez más para Vettel.

2013
2013

1. Ferrari: 1:17.879
2. Lotus: 1:18.148
3. Force India: 1:18.175
4. Red Bull: 1:18.565
En 2013 Ferrari volvió a dejar muy buenas sensaciones en los primeros test de Jerez, completando 227 vueltas, más que ningún otro equipo, y liderando la tabla de tiempos. El inicio de Red Bull fue más discreto, pero el título volvió a ser para el equipo energético.

2014
2014

1. McLaren: 1:23.276
2. Williams: 1:23.700
3. Mercedes: 1:23.952
4. Ferrari: 1:24.812
El año pasado fue el equipo McLaren el más rápido en los entrenamientos inaugurales de Jerez e, incluso, podríamos decir que McLaren empezó la temporada de forma esperanzadora con Magnussen y Button en el podio de Australia. Sin embargo, el equipo de Woking se diluyó a partir de la segunda carrera. El título fue para Mercedes, que solo había logrado el tercer crono absoluto en Jerez. Además, como todos sabemos, Red Bull solo pudo dar 21 vueltas en aquellas pruebas, pero terminó el curso con tres victorias y siendo el segundo mejor equipo del Mundial.

2015
button

Este año en Jerez sobra decir que Ferrari ha monopolizado los mejores cronos en Jerez y que McLaren ha sido el peor equipo, pero veremos qué ocurre a lo largo de la temporada. Como se ha demostrado, los resultados de los primeros test son muy poco indicativos de lo que sucederá durante el curso.
1. Ferrari: 1:20.841
2. Sauber: 1:21.545
3. Mercedes: 1:21.982
4. Williams: 1:22.276

PD. Como comenté ayer, los test no han ido tan bien como esperábamos para McLaren, pero tampoco deben saltar las alarmas. Es pronto y hay tiempo de reacción.

McLaren solo ha completado un 8% del objetivo previsto para esta pretemporada

Foto: Efe

Foto: Efe

No se puede ocultar que los primeros test de pretemporada han ido peor de lo esperado para el equipo McLaren, sobre todo porque el MP4-30 no ha podido rodar todo lo deseado en Jerez. El hándicap es especialmente importante para el motor Honda, ya que debuta en el campeonato.

Según la revista alemana Auto Motor und Sport, el motor Honda estaría en estos momentos muy lejos de alcanzar el objetivo de kilometraje previsto para esta pretemporada:

“Honda se puso una meta de rodar 4.000 kilómetros en esta pretemporada. Solo después de recorrer esa distancia, los ingenieros considerarán que ofrece unas mínimas garantías de fiabilidad”

De esos 4.000 kilómetros previstos por los técnicos japoneses, el motor Honda solo ha completado en Jerez 349 km, lo que supone un 8,7% de ese teórico objetivo.

La publicación alemana es un tanto escéptica ante la capacidad de reacción del equipo y cita una fuente de Honda afirmando que la temporada “será difícil” para ellos:

“El turbo V6 de Honda se ha desarrollado completamente en Japón. Los componentes eléctricos en colaboración con McLaren. Ocho horas de diferencia horaria y 9.600 km de distancia no ayudan cuando tienes que responder rápidamente a los problemas”

En Honda no han ocultado que esperaban hacer más kilómetros en Jerez, pero aseguran que tampoco hay que rasgarse las vestiduras.

Quedan todavía dos tandas de entrenamientos en Montmeló (19-22 febrero y 26 febrero-1 marzo) en las que el equipo espera dar un paso adelante importante. No queda otra. Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado así:

“Nos hemos encontrado más dificultades de las esperadas, así que no pudimos conseguir todo el tiempo de rodaje que idealmente habríamos querido. No obstante, el feedback que nos han proporcionado Alonso y Button ha sido positivo y tenemos una gran cantidad de información. Volveremos en Barcelona y seremos mucho más fuertes”

PD. Red Bull solo dio 21 vueltas (94 km) en los primeros test de Jerez del año pasado. Este curso McLaren ya lleva 79 vueltas (349 km).

El motor Honda suena más fuerte y profundo que el resto

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Por fin se ha puesto en marcha el nuevo McLaren-Honda y, a pesar de un problemilla con la presión del agua (averías normales que están afectando a todos los equipos), Fernando Alonso ha podido completar 32 vueltas de forma consistente.

No es de extrañar que el asturiano haya utilizado la expresión “paso de gigante” para definir la jornada de hoy. Las cosas empiezan a funcionar en McLaren.

Pero además de deleitarnos con el nuevo MP4-30 en pista, hoy hemos podido comprobar un cambio significativo en el sonido de su motor Honda.

Las modificaciones que han realizado los técnicos japoneses (se habla de cambio de motor completo) han surtido efecto y el sonido del propulsor Honda ha sido hoy uno de los temas más comentados en Jerez. Y es que el motor Honda suena muy diferente al resto de sus competidores (Mercedes, Ferrari y Renault).

En este vídeo se puede escuchar el nuevo sonido del motor Honda, comparado con el Mercedes, y cómo ha sorprendido al enviado especial de la BBC. “El motor Honda suena más fuerte y profundo”, asegura:

Las explicaciones a ese peculiar sonido las hay, por supuesto, para todos los gustos. Desde que el propulsor Honda está corriendo con la potencia limitada en Jerez, a que los japoneses han utilizado tecnología nueva, pasando porque el propulsor esconde una considerable cantidad de caballos.

PD. No sé a vosotros, pero a mí me gusta el sonido del motor Honda…

McLaren pide paciencia y habla de “riesgos controlados”

Alonso observa el trabajo de Button en el box de Mclaren en Jerez (Foto: McLaren).

Alonso observa el trabajo de Button en el box de McLaren en Jerez (Foto: McLaren).

Por segundo día consecutivo nos hemos quedado con las ganas de ver al McLaren MP4-30 en la pista de Jerez (por lo menos un ratito más). Y por segundo día consecutivo tenemos que ver al Ferrari de Sebastian Vettel liderando la tabla de tiempos.

Pero a pesar de esa mezcla de situaciones que podría provocar algo de urticaria, lo cierto es que en McLaren siguen estando tranquilos y eso es lo más importante.

El jefe del grupo, Ron Dennis, ha explicado en Autosport que la apuesta de McLaren para este año es arriesgada y que necesitará algo de tiempo para funcionar.

“¿Hemos asumido algunos riesgos técnicos controlados? La respuesta es sí. Están relacionados con tecnologías que hemos sido los primeros en desarrollar y vamos a trabajar duro para lograr ventaja en su rendimiento”

Dennis cuenta que arriesgar (algo que Ferrari no hizo en cinco años) es la única forma de recuperar terreno en el campeonato:

“Cuando estás por detrás en cualquier deporte, para alcanzar a los de delante tienes que correr más que ellos, de lo contrario será imposible. La elegancia de algunas de nuestras soluciones aerodinámicas o sistemas de frenado están a un nivel que nunca antes habíamos alcanzado”

También el responsable de Honda Yasuhisa Arai ha dejado claro que no están preocupados por haber completado solo 12 vueltas en las dos primeras jornadas de test en Jerez:

“En los test de Jerez solo nos estamos centrando en hacer pruebas de instalación. Será en Barcelona cuando empezaremos a trabajar con el set-up de carrera”

Jenson Button, por su parte, tampoco se ha mostrado decepcionado por la jornada de hoy y ha dicho que en el equipo ya han dado con la tecla:

“Al final de la tarde logramos solucionar los problemas. Las jornadas 3 y 4 de test serán mucho más productivas para nosotros”

PD. McLaren lleva 12 vueltas en dos días. El año pasado, Red Bull solo dio 11 en las dos primeras jornadas. Paciencia.