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Honda ya ha identificado los problemas de motor que sufrió en Abu Dhabi

21 diciembre 2014
Foto: Yas Marina Circuit

Foto: Yas Marina Circuit

Los problemas de motor que impidieron rodar al McLaren-Honda en los test post-temporada de Abu Dhabi ya están perfectamente identificados y el fabricante japonés sabe cómo solucionarlos.

Todos recordamos que el MP4-29H apenas pudo completar cinco vueltas en aquellas pruebas y que, algunos medios italianos y alemanes, encendieron todas las alarmas insinuando que el nuevo motor Honda podría ser un fiasco.

Eric Boullier, director de McLaren, ha mandado un mensaje de tranquilidad y ha explicado que el personal técnico de Honda ya ha dado con el problema

“Cambiamos un poco el programa de trabajo que teníamos previsto. Enviamos el coche y personal de Honda a la factoría de Woking para llevar a cabo una profunda investigación. Trabajaron a fondo durante una semana, pero acabaron identificando todo”

Boullier asegura, además, que aquellos fallos ya están prácticamente solucionados:

“Ya está en marcha un plan de recuperación para solucionarlo. Parte del problema ya está arreglado y ahora solo falta validar algunos test en el banco de pruebas. Hubo algunos problemas de hardware que provocaron errores de código en el software. Primero tuvimos que detectar los problemas de hardware para solucionar los fallos de software”

Preguntado sobre si el proyecto McLaren-Honda es a largo plazo, tal y como dejó entrever Fernando Alonso, Boullier destaca que, aunque no puede asegurar nada, la filosofía de trabajo que siguen en Woking es la de un equipo ganador desde el primer momento:

“Decir cuándo conseguiremos la primera victoria es algo que dejo para la especulación de la gente. Lo único importante, a mi modo de ver, es tener a todo el personal trabajando con la misma mentalidad y esa mentalidad es creer que podemos ganar desde la primera carrera. Eso significa que estaremos trabajando con la mentalidad adecuada”

PD. El primer triunfo de McLaren-Honda fue poner el coche en pista en los test de Abu Dhabi. Aunque apenas rodara, demostró que el proyecto está mucho más adelantando de lo que parecía. Y aquella prueba sirvió para corregir errores que, de lo contrario, quizás habrían aparecido en Jerez.

El nuevo proyecto McLaren-Honda va como la seda

10 diciembre 2014
Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque algunas informaciones publicadas en Italia o Alemania hablan de que el motor Honda podría ser un gran fiasco, basándose exclusivamente en los problemas que tuvo en su estreno en los test de Abu Dhabi, no parece que esté cundiendo el pánico en McLaren, sino todo lo contrario.

El director del equipo británico, Eric Boullier, ha explicado en ESPN que la alianza con Honda está funcionando como la seda y asegura, incluso, que la escudería británica será mucho más fuerte de lo que lo fue con Mercedes:

“La razón es sencilla, creo que es imposible ganar siendo cliente de un motor. Hoy en día los motores son muy complejos y hace falta una conexión absoluta entre los fabricantes de motor y chasis. La diferencia entre trabajar con Honda y Mercedes es como el día y la noche”

Boullier deja claro que Mercedes se limitaba a facilitar motores a McLaren sin ningún tipo de asistencia ni implicación con el proyecto de Woking, algo que la multinacional alemana reservaba para su propia escudería. Ahora, sin embargo, Honda trabaja al 100% para McLaren:

“Cuando eres un equipo cliente, solo te entregan lo que estás comprando y fin de la historia. Ahora todo es diferente con Honda porque somos socios. Estamos al corriente de todo lo que hacen a todos los niveles y viceversa. La relación es transparente y abierta”

Boullier insiste en que el nuevo proyecto McLaren-Honda va sobre raíles a pesar del fiasco en los test de Abu Dhabi, algo normal para un motor que ni siquiera había previsto rodar en esos test, ya que su plan inicial era estrenarse en la pretemporada 2015:

“El proyecto está funcionando muy muy bien a todos los niveles. Estoy impresionado con la forma cómo está marchando todo. McLaren ha perdido liderazgo en los últimos años, pero ahora estoy convencido de que eso tiene remedio. El equipo ha vuelto. La alianza con Honda y el cambio en la alineación de pilotos son factores muy prometedores”

PD. Ese “cambio en la alineación de pilotos” es una especie de eufemismo de Boullier para no decir todavía Fernando Alonso. Por cierto, el anuncio oficial del fichaje del asturiano llegará mañana jueves, porque la escudería británica ha convocado a todos los medios en su sede de Woking. Empieza la nueva era.

Alonso pretende correr en 2015 las 24 Horas de Le Mans con Porsche

03 diciembre 2014
Foto: Porsche

Foto: Porsche

Antes de que alguno se lleve un buen susto, quiero dejar claro que correr en Le Mans no significa que Fernando Alonso vaya a dejar la Fórmula 1 en 2015. Su contrato con McLaren ya está cerrado y solo falta el anuncio oficial que podría producirse a partir de mañana.

Dicho esto, Alonso pretende disputar también las 24 Horas de Le Mans la próxima temporada. Y por lo que parece es algo más que un simple deseo. El asturiano tiene sobre la mesa una oferta del equipo Porsche y fuentes cercanas al piloto han confirmado que se trata de una posibilidad muy factible:

“Alonso, Hulkenberg y Frederic Mokowecki podrían ser el equipo Porsche de Le Mans”

Como han confirmado estas fuentes, los compañeros de Alonso en el equipo Porsche serían Nico Hulkenberg, que ya ha sido confirmado oficialmente y que también compaginará Le Mans con su temporada en Fórmula 1 con Force India; y el francés Makowiecki, que ya ha corrido con la marca alemana.

Las 24 Horas de Le Mans se disputarán el fin de semana del 13 y 14 de junio de 2015, una semana después del GP de Canadá de Fórmula 1 (7 junio) y antes del GP de Austria (21 junio).

El acuerdo con Porsche todavía no está cerrado porque, según algunos medios como Omnicorse, McLaren está poniendo algunos problemas para que Fernando se monte en un Porsche, un competidor directo de sus deportivos de lujo:

“Honda no pone reticencias porque los japoneses no se consideran competidores de la casa alemana, pero en Woking son más reticentes debido a su división de superdeportivos McLaren Cars”

Además, McLaren entiende que correr las 24 Horas de Le Mans no es solo un fin de semana al año. Requiere preparación y realizar algún que otro test con Porsche antes de competir en el circuito francés. Según Omnicorse, el plan de Alonso con Porsche pasaría por disputar las 6 Horas de Spa, el 2 de mayo, como entrenamiento previo a Le Mans.

Algunas fuentes señalan que Alonso podría alcanzar un pacto con McLaren que le permitiría correr en Le Mans en caso de que el futuro monoplaza de Woking no alcance un determinado grado de competitividad.

PD. Si ese pacto de competitividad es cierto, prefiero que Fernando se quede el próximo año sin correr en Le Mans…

Empieza a llegar el material de Honda al box de McLaren en Abu Dhabi

24 noviembre 2014
Foto: McLaren

Foto: McLaren

La temporada 2015 ya ha empezado para el equipo McLaren, el que será el nuevo hogar de Fernando Alonso. Un día después de haber terminado el Mundial 2014, la escudería británica ya se ha despedido de Mercedes y ha comenzado a trabajar con Honda para montar el motor japonés en el monoplaza con el que participará en los últimos test del año, a partir de mañana en el circuito de Abu Dhabi.

McLaren piensa disputar esos test con el híbrido MP4-29H, el monoplaza que ha competido en el Mundial 2014, pero motorizado por Honda en lugar de Mercedes. Será el debut oficial del nuevo propulsor de la multinacional japonesa después del limitado filming day que realizó en Silverstone hace diez días.

El box de la escudería británica en el circuito de Abu Dhabi ya ha empezado a recibir hoy mismo el material de Honda e, incluso, el personal de McLaren lucía hoy camisetas con el emblema de Honda en lugar de la estrella de Mercedes:

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confirmado que el MP4-29H rodará los dos días de test (martes y miércoles) en el Emirato:

Vamos a utilizar el monoplaza para comprobar que todos los sistemas funcionan correctamente y seguir adelante en la preparación de la nueva temporada

El encargado de rodar en Abu Dhabi con el McLaren-Honda será el piloto probador belga Stoffel Vandoorne. Boullier ha negado en Autosport que el hecho de no contar para esa prueba con sus pilotos oficiales (uno de ellos Alonso) no supondrá ningún hándicap para la escudería:

“Cuando se prueba por primera vez un nuevo motor, te puedo asegurar que se trata de un trabajo muy aburrido. Solo se pretende comprobar que todo funciona correctamente. Ni siquiera sabemos cuántas vueltas podremos dar, pero espero que podamos hacer las máximas posibles”

PD. Mañana también veremos a Carlos Sainz al volante de un Red Bull en los test de Abu Dhabi. Estas son las alineaciones de pilotos previstas para estas pruebas:

Red Bull: Carlos Sainz (martes) y Daniel Ricciardo (miércoles).
Mercedes: Nico Rosberg y Pascal Wehrlein.
Ferrari: Kimi Raikkonen y Raffaele Marciello.
Lotus: Esteban Ocón y otro por decidir.
McLaren: Stoffel Vandoorne (los dos días).
Force India: Jolyon Palmer y Spike Goddard.
Sauber: Marcus Ericsson.
Toro Rosso: Max Verstappen.
Williams: Valtteri Bottas y Felipe Nasr.
Caterham: Will Stevens.

 

El McLaren-Honda (de Alonso) se estrena mañana en Silverstone

13 noviembre 2014
Foto: McLaren

Foto: McLaren

La escudería McLaren ha confirmado hoy que mañana viernes debutará en pista el nuevo motor Honda que en 2015 propulsará sus monoplazas y que previsiblemente pilotará Fernando Alonso.

La dirección de Woking ha publicado en Twitter este mensaje para confirmar que el MP4-29H, así es como han bautizado al híbrido que forman el coche de este año con el motor japonés, se estrenará en el circuito de Silverstone:

McLaren aprovechará uno de los llamados filming days, días promocionales que la FIA concede a los equipos, para realizar ese test con el motor que utilizará en 2015.

Teóricamente esas jornadas de filmación están destinadas a actos promocionales, como rodar anuncios, pero la realidad es que todas las escuderías los aprovechan para evolucionar sus monoplazas. McLaren irá un paso más allá al probar el motor de la próxima temporada.

El test, eso sí, tendrá las limitaciones propias de un filming day. El MP4-29H solo podrá completar 100 kilómetros y sin montar neumáticos de competición. Previsiblemente, será el piloto de pruebas Oliver Turvey el encargado de estrenar el McLaren-Honda. Fotógrafos y cámaras no podrán acceder al circuito.

Pero a pesar de las limitaciones, el test de Silverstone será importantísimo para McLaren y para Honda que, por primera vez, pondrán comprobar sobre el terreno el comportamiento del nuevo propulsor de la marca japonesa y su acoplamiento al McLaren.

El test, cómo no, ha mosqueado a Mercedes, actual proveedor de motores de McLaren. Esto dice Toto Wolff, jefe de la marca alemana, en Auto Motor und Sport:

“No se puede montar un motor experimental y rodar con él porque va claramente contra las reglas. McLaren está inscrito como un equipo con un proveedor de motores. No puede decir ahora, no me importa cuál sea mi proveedor… las reglas están muy claras”

PD. ¿Hay que recodarle a Wolff el test secreto que hizo Mercedes el año pasado?

Alonso sería piloto de Honda, no de McLaren

19 octubre 2014
Foto: Archivo

Foto: Archivo

Alonso podría regresar la próxima temporada a McLaren, pero sin ser piloto de McLaren. Esa estrambótica posibilidad la ha lanzado este fin de semana la revista Speedweek, que asegura que el piloto asturiano está negociando su nuevo contrato directamente con Honda.

Según el semanario suizo, Alonso podría firmar un contrato por tres temporadas con el fabricante japonés, que en 2015 suministrará motores a McLaren, a razón de unos 35 millones de euros por temporada:

“Las negociaciones con el bicampeón del mundo y su mánager Luis García Abad las lidera el director general de Honda Motor Corporation, Takanobu Ito, quien considera a Alonso una prioridad absoluta”

Ese contrato por tres temporadas coincidiría con el plazo máximo que se ha dado Honda para ser campeón del mundo, según fuentes del equipo que cita Speedweek:

“El proyecto de Honda es para tres temporadas y durante ese periodo el objetivo es ganar el título”

De confirmarse la información de Speedweek, Alonso se convertiría en piloto de Honda y dependería directamente del fabricante japonés, que sería quién colocaría a su piloto en McLaren. Luego el equipo de Woking tendría que decidir cuál sería su piloto para acompañar al asturiano en el Mundial 2015.

Pero los planes de Honda serían aún más ambiciosos, tal y como relata el semanario suizo, ya que sus intenciones serían hacerse con, al menos, el 25% de las acciones de McLaren, una posibilidad de la que ya se habló a principios de este año.

Honda pretende, además, adquirir el paquete accionarial en poder de Ron Dennis, que, como todos sabemos, no fue el mejor amigo de Alonso en su primera etapa en McLaren. Eso significaría que la entrada de Honda desplazaría de la dirección a Dennis y facilitaría el regreso de Fernando a Woking.

Speedweek también habla de que Honda pretende situar a Gerhard Berger como ‘team principal’ en McLaren.

PD. No hay duda de que un equipo McLaren sin Ron Dennis sería mucho más atractivo para Fernando y para todos los alonsistas.

Honda muestra su motor y sigue esperando a Alonso

01 octubre 2014
Foto: Honda

Foto: Honda

La semana pasada la revista italiana Autosprint publicó que Honda podría estar teniendo problemas con el desarrollo de su nuevo motor V6 turbo. Concretamente afirmó que el fabricante japonés, que en 2015 suministrará motores a McLaren, estaría sufriendo un retraso de tres meses en el desarrollo del propulsor.

Y la publicación italiana insinuó que ese retraso de tres meses habría paralizado el fichaje de Fernando Alonso porque Honda no le habría ofrecido al asturiano las garantías suficientes como para confiar en un proyecto ganador.

Hoy, sin embargo, Honda ha querido fulminar de un plumazo esos rumores y ha presentado las primeras imágenes de su nuevo motor V6 turbo. Yasuhisa Arai, responsable de Honda, ha explicado que nada de retrasos:

“Ya hemos pasado a la siguiente fase de desarrollo en la que estamos realizando en el banco de pruebas ensayos con el motor, el turbocompresor y los sistemas de recuperación de energía. Todo el equipo está preparado para el inicio del próximo Mundial dentro de seis meses”

Además, la revista Speed Week informó de que Mercedes habría dado permiso a la escudería McLaren para que utilice motores Honda en los test de Abu Dhabi que se disputarán a final de año, una vez finalizada la temporada.

Y sobre el cacareado fichaje de Alonso por McLaren (la prensa italiana decía que se anunciaría este fin de semana en Suzuka), se ha pronunciado Yasuhisa Arai para confirmar que no habrá ningún tipo de anuncio:

“Estamos permanentemente en conversaciones para definir cuál será la pareja de pilotos. En Japón vamos a organizar algunas reuniones con McLaren, pero no creo haya ningún anuncio. La pareja de pilotos todavía no está decidida”

PD. Las palabras de Arai y las primeras imágenes del motor demuestran que en McLaren-Honda no tiran la toalla y siguen pendientes de Alonso.

El mercado de pilotos, pendiente de Alonso

04 septiembre 2014
Foto: Efe

Foto: Efe

Aunque Fernando Alonso dijo el martes que continuaría en Ferrari la próxima temporada, y hoy ha vuelto a decir que quiere “ganar con Ferrari”, lo cierto es que la Scuderia todavía no ha confirmado oficialmente su pareja de pilotos para 2015.

Y mientras ese anuncio no llegue, la rumorología sobre el posible destino de Alonso no se terminará. Incluso los propios pilotos están pendientes de ese anuncio, tal y como ha afirmado el francés de Lotus, Romain Grosjean en la web Crash.net:

“Hay que esperar a la decisión de Ferrari y probablemente de Alonso. A partir de ellos, se empezará a mover el mercado. Estoy seguro de que ustedes son tan conscientes de eso como yo. Alonso es una especie de llave para que se mueva el mercado”

Grosjean admite, incluso, que ha hablado con Ferrari ante la posibilidad de que Fernando decida marcharse de Maranello:

“Sí, ha habido un par de conversaciones, pero hasta ahora solo podemos esperar”

Lo cierto es que el discurso de Alonso ha introducido un pequeño matiz que genera algunas suspicacias. El martes dijo que “de momento” su intención era continuar en Ferrari, mientras que hace un par de años hablaba de “terminar” su carrera en Maranello.

Y si la mitad de los focos están puestos en Ferrari-Alonso, la otra mitad enfocan directamente hacia McLaren-Honda. Las últimas informaciones publicadas en Italia, por el portal Omnicorse entre otros, insinúan que Sebastian Vettel estaría estudiando esa posibilidad y habría pedido tiempo para meditarlo a la dirección de Woking:

“Vettel ha respondido a los ruidos que llegan desde Woking, pero ha pedido ciertas garantías sobre el nuevo proyecto antes de tomar una decisión”

Según estas informaciones, el fichaje del jefe de aerodinámica de Red Bull, Peter Prodromou, que dirigirá el nuevo proyecto de McLaren, es una garantía de peso para convencer a Sebastian.

PD. Si McLaren-Honda ha contactado con Vettel es porque en Woking no confían demasiado en la posibilidad de fichar a Alonso.

McLaren-Honda intensifica su ofensiva por Alonso

01 septiembre 2014
Foto: archivo

Foto: archivo

Acabadas las vacaciones y digerido el último fiasco de Spa, regreso a la actualidad formulera de un Mundial que languidece desde hace meses, a pesar de los intentos de Daniel Ricciardo por buscarle las cosquillas de los intocables Mercedes.

Hoy me gustaría destacar que la ofensiva de McLaren-Honda por contratar a Fernando Alonso no se ha terminado, sino todo lo contrario. Los esfuerzos de Woking por recuperar al piloto asturiano se han intensificado este mes de agosto.

La publicación alemana Auto Motor und Sport destaca que Ferrari le ha ofrecido a Alonso ampliar su contrato por tres temporadas más, hasta 2019, pero añade que el asturiano todavía no ha aceptado. Según esta información, Alonso y Ferrari todavía no habrían alcanzado un acuerdo económico para firmar esa ampliación de contrato.

Y mientras siguen esas negociaciones, McLaren-Honda parece dispuesta a tirar la casa por la ventana para tentar al bicampeón español. La oferta de Woking rondaría los 30 millones de euros anuales fijos, un suculento contrato que Ferrari no habría igualado, de momento.

Pero Honda sabe que para convencer a Fernando no solo vale el dinero y, por eso, el jefe de la multinacional japonesa, Yasuhisa Arai, ha dejado claro lo que Honda puede ofrecerle al asturiano:

“Nuestro motor está listo y tengo la plena confianza de que vamos a competir con Mercedes. Soy un firme creyente de que vamos a ganar carreras el año que viene y de que vamos a enviar una señal muy positiva para nuestra marca a nivel mundial”

PD. Mattiacci ha asegurado extraoficialmente que Alonso y Raikkonen continuarán la próxima temporada en Ferrari, pero todavía no se ha producido el anuncio oficial. Quizás en Monza haya novedades…

Mercedes cree que Honda tendrá ventaja sobre sus rivales en 2015

02 junio 2014
Foto: archivo

Foto: archivo

En el equipo Mercedes temen que la hegemonía de sus motores en el Mundial de Fórmula 1 se acabe en 2015 con la irrupción de un nuevo ‘motorista’, el fabricante japonés Honda, que suministrará propulsores a McLaren.

En Mercedes son conscientes de que Honda está siguiendo con lupa el desarrollo de la presente temporada y tomando buena nota de los problemas que están detectando los equipos para intentar evitarlos.

Así lo ha explicado Andy Cowell, responsable de motor del equipo Mercedes:

“Honda tiene la ventaja de ser capaz de aprender a través de fotografías y el análisis del rendimiento de los actuales motores, mientras concentra todos sus esfuerzos en 2015. Ellos están ganando conocimiento e información de forma totalmente gratuita”

No es la primera vez que en Mercedes se quejan de la supuesta ventaja que tendrá Honda al haber disfrutado de un año de observación para fabricar su motor.

Ya en pretemporada afirmaron que iban a limitar mucho la información que facilitarían este año a McLaren, uno de sus equipos cliente, para evitar que desde Woking se filtrara tecnología alemana hacia Honda:

“Nunca se puede evitar totalmente que se produzca una transferencia de nuestros conocimientos tecnológicos, pero vamos a intentar protegernos lo máximo posible para minimizar ese trasvase”

Y poco antes del GP de España, el director ejecutivo de Mercedes, Toto Wolff, no se cortó al afirmar que McLaren estaba transfiriendo conocimientos a Honda:

“Estoy convencido de que McLaren intercambia todo lo que aprende con Honda, siempre, por supuesto, dentro de unos límites legales. Honda tiene acceso a toda la telemetría de McLaren y conoce las necesidades de refrigeración, electrónica o hidráulica”

McLaren-Honda es una de las opciones que se barajan como posible destino de Fernando Alonso en caso de que el asturiano se marche de Ferrari.

PD. Viendo los últimos resultados, muy bueno tiene que ser el motor Honda para que McLaren consiga ponerse al día…