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Se ha generado una corriente de elogios desmesurados a Ferrari

Foto: Efe

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Hoy hemos escuchado a Fernando Alonso expresar su confianza en el equipo McLaren desde el circuito de Shanghái, pero no ha sido el único. También su compañero Jenson Button ha destacado el potencial de la escudería británica, aunque hasta la fecha no se haya plasmado sobre la pista:

“Mucha gente me pregunta cómo puedo ser tan positivo y cómo el equipo puede ser tan optimista, pero la verdad es que vemos un gran futuro por delante”

Dicho esto, no quiero dejar de comentar las declaraciones de Alonso en las que se ha referido a su marcha de Ferrari:

“Si Ferrari gana el Mundial, entonces mi decisión habrá sido mala, pero si acaban segundos, entonces habrá sido una buena decisión”

Como bien dice Fernando, solo en el caso de que Ferrari gane el Mundial, su marcha del equipo italiano habrá sido un error.

Tras la victoria de Vettel en Malasia, se ha generado una corriente de elogios desmesurados hacia la escudería italiana, pero en Maranello todavía no han demostrado nada.

Solo hay que recordar que, salvo el año pasado, Alonso ganó carreras todos los años que estuvo en Ferrari, pero, sin embargo, el coche nunca estuvo a la altura de sus prestaciones.

Además, en la primera cita de Australia de este año,  los Ferrari terminaron a medio minuto de los Mercedes. Con esto quiero decir que, salvo que en China se demuestre lo contrario, parece que Mercedes sigue dominando el Mundial con autoridad.

PD. Como bien insinúa Fernando, para un bicampeón mundial da lo mismo acabar segundo, que octavo. El único objetivo válido es volver a ser campeón del mundo. Y veremos si lo consigue antes Ferrari o McLaren.

¿Hay peligro de que Alonso pierda la motivación?

Foto: Efe

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Eso es lo que se pregunta Allan McNish, expiloto y actualmente analista de la BBC, en su último artículo en el que también deja claro que Fernando Alonso es capaz de levantar más títulos mundiales:

“¿Será Fernando capaz de ganar otro campeonato del mundo? Desde el punto de vista del pilotaje, sí, creo que puede, pero tiene que estar en el coche adecuado en el momento adecuado”

Las suspicacias de McNish sobre la hipotética pérdida de motivación de Alonso se deben, cómo no, al pésimo inicio de temporada del equipo McLaren:

“McLaren ha tenido el peor arranque de temporada de su historia. En dos carreras ha sufrido dos abandonos, no ha sumado puntos y ha completado las peores calificaciones de su historia. Nadia había imaginado un comienzo así, incluido Alonso”

Y McNish sabe que cuando un piloto se ve capacitado para ganar un Mundial, pero se siente atado de pies y manos por las limitaciones de su coche, puede verse abocado a la frustración. No hay que olvidar que Fernando ya llevaba cinco años experimentando esa sensación en Ferrari.

“Como expiloto sé que cuando sabes que tienes capacidad para ganar, pero estás en un coche que no funciona como desearías, solo sumas frustración y puede ser muy complicado mantener la motivación si el problema persiste”

No obstante, McNish acaba concluyendo que si hay un piloto mentalmente capaz de soportar una situación así, ese es Fernando Alonso. Opinión que suscribo al 100%:

“Si hay una persona que puede hacer frente a todo eso, ese es Alonso, pero el tiempo juega en su contra porque tiene 33 años”

PD. ¿Pensáis que está en peligro la motivación de Alonso?

En McLaren no duermen pensando en la recta de Shanghái

Foto: Archivo

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El circuito de Shanghái será este fin de semana un gran desafío para el equipo McLaren-Honda y especialmente para el motor japonés, que se enfrentará a una de las rectas más largas del campeonato.

El alarmante déficit de potencia mostrado por el propulsor Honda desde que empezó la pretemporada preocupa y mucho en la dirección de McLaren, aunque también supone un bonito desafío que permitirá comprobar el grado de evolución experimentado hasta ahora.

Yasuhisa Arai, director del fabricante japonés, explica cómo afrontan este fin de semana el GP de China y también como miran de reojo a la siguiente cita de Bahréin, otro escenario complicado para los motores:

“En las siguientes dos carreras tendremos que enfrentarnos a dos rectas de máxima aceleración, en Shanghái; y a un elevado consumo de combustible, en Bahréin. Ambos escenarios supondrán nuevos retos para nuestra unidad de potencia”

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, tampoco espera un avance tan grande como el experimentado en Malasia:

“Probablemente, no veremos el mismo ritmo de mejora que vimos en Sepang porque las evoluciones en el rendimiento no son lineales. De todas formas, trabajamos para traer mejoras en cada carrera, tanto en el chasis como en el motor”

Y, por lo que parece, los pilotos ya están preparados para sufrir de lo lindo en China. Así se ha expresado Fernando Alonso:

“Creo que nuestras prestaciones no serán tan competitivas como lo fueron en Malasia, especialmente si el tiempo es frío y con viento, como suele ocurrir en esta época en Shanghái”

Y esto ha comentado Jenson Button:

“China tiene dos rectas muy largas y eso supondrá más estrés para la unidad de potencia. Además, creemos que el tiempo fresco nos dificultará generar la temperatura adecuada para los neumáticos”

PD. Por muy mal que vayan las cosas en China, el resultado no puede ser peor que en Malasia. Parece que habrá que tomarse las próximas carreras con mucha filosofía, hasta que lleguemos a Europa…

McLaren: “Las victorias llegarán antes de lo que la gente piensa”

Foto: Efe

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Dos carreras, cero puntos y tres abandonos de cuatro posibles. El balance, desde luego, es desmoralizador, pero en McLaren no están preocupados, sino todo lo contrario.

La palabra que más suena en los pasillos de Woking es esperanza y así lo ha expresado Ron Dennis, director de la escudería británica, en el diario francés L’Equipe:

“Ni en Honda ni en McLaren estamos plenamente satisfechos, pero poco a poco lo estamos consiguiendo. Estamos trabajando duro porque queremos ganar carreras y títulos. Estoy seguro de que llegarán antes de lo que la gente piensa”

Dennis también explica que sus pilotos están muy tranquilos, incluido Fernando Alonso, que no parece afectado por la victoria de Ferrari en Sepang:

“Ambos pilotos están encantados con el rendimiento del coche en las curvas de alta velocidad de Malasia. Hay muchos aspectos positivos en el coche porque fuimos competitivos en ciertas partes”

También el director deportivo, Eric Boullier, destaca en el periódico francés los progresos hechos por McLaren-Honda desde que arrancó la pretemporada:

“Si medimos la evolución que hemos hecho desde las pruebas de invierno, el progreso es enorme. Hemos progresado en cuanto a fiabilidad, pero todavía tenemos trabajo porque carecemos del kilometraje que tendríamos que haber hecho en pretemporada”

PD. Es fundamental que la moral permanezca alta en McLaren y en Honda porque tienen todos los recursos necesarios para lograr victorias y títulos.

Hay esperanza para Alonso: El motor Honda aún puede liberar 100 cv

Foto: Efe

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El GP de Malasia ha sido el guion de una película de terror para los aficionados alonsistas porque al abandono de los dos McLaren se ha sumado la victoria de Sebastian Vettel con Ferrari. Ni el guionista más diabólico habría ideado un relato semejante.

Pero la realidad es que Fernando está ahora McLaren y no nos queda otra que seguir confiando en la escudería de Woking. Y, aunque no lo parezca, hay motivos para la esperanza porque el chasis del MP4-30 es competitivo (así lo demuestra su paso por curva) y el punto débil, el motor Honda, tiene solución.

Hoy mismo hemos visto un gran avance en el circuito de Sepang ya que Alonso y Button se han codeado en la pista con Force India, Sauber, Lotus e, incluso, con los Red Bull. Algo totalmente impensable en Australia.

Ese paso adelante en Malasia ha sido posible porque los técnicos de Honda han liberado 25 caballos de potencia con respecto a la cita inaugural de Melbourne y eso se ha notado en un incremento del ritmo considerable, superior al segundo por vuelta.

Según la publicación alemana Auto Motor und Sport, a pesar de esos 25 caballos extra, el déficit de potencia del motor Honda con respecto a Mercedes o Ferrari sigue estando alrededor de los 100 cv. Ese dato nos da una idea de la enorme capacidad de mejora que esconde el propulsor japonés, que todavía compite muy limitado.

El talón de Aquiles sigue siendo la fiabilidad de Honda, ya que el resultado de liberar 25 caballos ha provocado que ninguno de los dos McLaren haya podido cruzar la meta de Sepang. Los japoneses tienen todavía mucho trabajo por delante.

PD. En el próximo GP de China el motor Honda se enfrentará a una de las rectas más largas del Mundial y, si no logra un avance significativo en estas dos semanas, puede sufrir muchísimo en Shanghái.

Alonso supera el primero de sus tres exámenes para correr en Malasia

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Fernando Alonso ha superado hoy el primer obstáculo para correr el próximo fin de semana en el GP de Malasia. El piloto asturiano ha estado hoy en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, donde se ha sometido a una completa revisión médica y a un test psico-físico, cuyos resultados han sido positivos.

Superar este primer test era una condición indispensable para que Fernando vuele esta semana a Malasia, de lo contrario ni siquiera habría ido a Sepang. Ahora, según ha informado Sky Sport Italia, Alonso regresará a su residencia de Dubái y el martes se desplazará a Malasia.

No obstante, según informa la prensa británica, al bicampeón español todavía le quedan dos test más, que tendrá que superar el jueves, para obtener el OK definitivo antes de subirse al McLaren.

El primero y, sin duda el más importante, será el que pasará bajo la supervisión del delegado médico de la FIA, Jean-Charles Piette. Según relata el Daily Mail, esa prueba consistirá en un test de reflejos de 45 minutos para evaluar los tiempos de reacción de Alonso. La puntuación que obtenga se comparará con resultados previos del asturiano en ese mismo test.

Además, el mismo jueves Fernando tendrá que ser examinado por el doctor del circuito de Sepang en su tercer y último examen para lograr el aprobado definitivo y poder disputar los entrenamientos libres del viernes.

PD. Salvo sorpresa mayúscula, Alonso estará el próximo fin de semana en la parrilla de salida del GP de Malasia. Si el motor de su McLaren se lo permite, claro…

El motor Honda lleva un retraso de 6 meses

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El pasado GP de Australia fue un esperpento para el equipo McLaren por culpa de un motor Honda que todavía no está preparado para competir en el Mundial de Fórmula 1. Según el portal italiano Omnicorse, el propulsor japonés lleva, nada más y nada menos, que un retraso de seis meses:

“El nivel de preparación de la unidad de potencia Honda es vergonzoso. Los japoneses subestimaron lo que suponía volver oficialmente al gran circo. Tuvieron un año para preparar su regreso, pero han llegado terriblemente justos de tiempo, con un retraso de seis meses sobre los tiempos que ellos mismo habían fijado”

El artículo destaca también que Honda apenas ha podido aprovechar su experiencia en Fórmula 1 (estuvo en el Mundial hasta 2008) debido a la complejidad de los nuevos motores híbridos:

“Honda ha tenido que hacer ‘tabula rasa’ con todos los conocimientos que había adquirido. El 6 cilindros RA615H ha sido diseñado por ingenieros sin ninguna experiencia en Fórmula 1″

La publicación italiana asegura que el motor Honda tampoco estaba preparado para ser montado en un chasis tan radical como el del McLaren y que por eso ha sufrido tantos problemas de sobrecalentamiento:

“La triada técnica de McLaren (Tin Goss, Matt Morris y Peter Prodromou) ha vestido el motor Honda con un traje demasiado ajustado para explotar el factor aerodinámico, pero ha creado importantes problemas de refrigeración, que han provocado roturas. Destaca especialmente la debilidad del sistema eléctrico MGU-K”

Pese a lo publicado por Omnicorse, los técnicos de Honda, y también de McLaren, han asegurado que las averías no se deben a problemas de refrigeración del motor. Veremos cómo evoluciona la cosa en Malasia.

PD. Lo que es cierto es que Honda no puede permitirse una imagen como la de Australia porque se juega su prestigio, no solo en la Fórmula 1, sino como fabricante de automóviles.

Red Bull amenaza con dejar la F1 si la FIA no deja opción para alcanzar a Mercedes

Foto: Efe

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En el equipo Red Bull se han cansado de ser una comparsa de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 y han exigido a la FIA que tome medidas urgentes para impedir que el campeonato se convierta en un aburrido paseo de la escudería alemana, como ya ocurrió en 2014. Su director, Christian Horner, al habla:

“Estamos muy disgustados por cómo se está gobernando la Fórmula 1. Creo que es sano para la competición que la FIA, dentro de la normativa, utilice mecanismos para equilibrarla. Creo que tendrían que echarle un vistazo”

Alguno dirá que Horner no se quejó cuando su equipo ganó cuatro mundiales consecutivos, y tiene parte de razón, pero también es cierto que Red Bull venció gracias a su superioridad aerodinámica, sobre la que no había tantas limitaciones por parte de la FIA.

Quiero decir con esto que el resto de equipos tuvieron la posibilidad de copiar las soluciones de Red Bull o de desarrollar sus propios avances aerodinámicos para intentar alcanzarlos. No lo lograron, pero tuvieron la oportunidad de hacerlo.

Ahora, en cambio, la congelación que pesa sobre los motores hace que sea prácticamente imposible alcanzar el nivel del propulsor Mercedes para el resto de sus competidores. Y la temporada se convierte en un tostón.

Horner insiste en que el chasis del Red Bull RB11 es bueno, pero que no puede competir contra Mercedes debido a las limitaciones del motor Renault, al que, por cierto, ha sacudido sin piedad:

“Nuestro nuevo chasis es medio segundo mejor que el del año pasado, pero la diferencia está en el motor. Renault ha dado un paso hacia atrás, es un motor inconducible”

Helmut Marko, asesor de Red Bull, ha ido más allá y ha insinuado que su equipo podría dejar la Fórmula 1 si la FIA impide mejorar los motores:

“Si el cálculo coste-beneficio deja de tener sentido, nosotros ya hemos pensado un escenario de salida”

Creo que McLaren debería unirse a Red Bull y hacer un frente común para que la FIA permita desarrollar los propulsores sin limitaciones. No hay que olvidar que a Honda, más allá de su bochornoso arranque de temporada, la FIA le ha aplicado una normativa de 2014 que le impide desarrollar el motor en igualdad de condiciones.

PD. Carlos Sainz ha sido sin duda la gran alegría del GP de Australia. Y creo que hace un rato han visto a Jenson Button cruzar la meta de Melbourne ya con las luces encendidas…

¿Se ha equivocado Alonso fichando por McLaren?

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Viendo la calificación del GP de Australia, la respuesta solo puede ser un sí rotundo porque los dos McLaren eliminados en la Q1 y últimos en la tabla de tiempos suponen un durísimo golpe para el orgullo de la escudería de Woking, cuyo objetivo no es otro que ganar el campeonato del mundo.

Pero McLaren está a día de hoy muy lejos de pelear por el Mundial, mucho más lejos que Ferrari, y cambiar de equipo para meterse en un proyecto a medio-largo plazo no parece que tenga demasiado sentido. Tan cierto es que McLaren puede ganar el título a medio-largo plazo, como que puede hacerlo Ferrari.

Dicho esto, seguro que Fernando tiene decenas de motivos personales que desconocemos para haber hecho las maletas, y la realidad es que ahora está en McLaren y hay que apostar por ello. Y no debemos sacar conclusiones solo por lo visto hoy en Melbourne porque la desastrosa calificación del equipo británico tiene su explicación: Falta de rodaje.

Esa es la única razón que explica el bochornoso espectáculo que ha ofrecido hoy McLaren en la calificación del GP de Australia. La pretemporada ha sido demasiado corta para la escudería de Woking y, sobre todo, para el motor Honda, que no han llegado a tiempo a la primera cita del año.

Lo importante, no obstante, es que McLaren tiene mucho margen de mejora (no podían empezar desde más abajo) y se espera que el MP4-30 de un gran paso adelante cuando el coche pueda aprovechar toda la potencia el motor Honda. En Melbourne, el propulsor japonés ha trabajado con muchas limitaciones para evitar problemas de fiabilidad. Lo ha explicado Yasuhisa Arai:

“No estamos corriendo a máxima potencia en Melbourne y desafortunadamente las altas temperaturas tampoco han ayudado a los mapas de motor conservadores que hemos elegido para el fin de semana. Desde el principio decidimos no arriesgar con los motores para esta primera carrera del año, pero hay mucho por llegar por nuestra parte”

Para mañana es evidente que el único objetivo de McLaren será acabar la carrera y evitar que los Mercedes doblen demasiadas veces a sus monoplazas. La misión no será fácil porque todavía no han completado nunca una distancia de carrera.

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Pero el ridículo de McLaren se digiere mejor gracias a la magnífica actuación de Carlos Sainz, que ha debutado en el Mundial de Fórmula 1 con una nota de 10. El madrileño ha batido a su compañero, Max Verstappen; se ha codeado con los grandes en la Q3 y mañana saldrá desde el octavo puesto de la parrilla. Sainz ha demostrado hoy que puede ser la alternativa de futuro del automovilismo español cuando Fernando cuelgue el casco (aún faltan muchos años para que eso ocurra).

PD. Si las previsiones de McLaren para Malasia son similares a las de Australia, creo que Fernando Alonso haría mejor descansando otra carrera y evitando el tremendo esfuerzo físico que requiere Sepang.

Berger: “Solo McLaren-Honda puede alcanzar a Mercedes”

Foto: Efe

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El expiloto austríaco Gerhard Berger, que pilotó para McLaren-Honda durante tres temporadas a principios de los años 90, considera que McLaren es la única escudería capaz de alcanzar el nivel de Mercedes.

Berger cree firmemente en la capacidad de McLaren para fabricar un monoplaza aerodinámicamente competitivo y también considera que el motor Honda estará en condiciones de rendir al mismo nivel que el poderoso propulsor Mercedes.

Eso sí, Berger destaca que de momento ha habido errores de cálculo en McLaren-Honda y deja claro que el problema está en el lado japonés. Así lo ha explicado en la prensa de su país:

“Ellos son los únicos que pueden rendir al mismo nivel que Mercedes porque en McLaren están bien preparados. El problema está claramente en el lado del motor. Tengo la sensación de que han calculado mal alguna cosa”

Hay que recordar que Berger también se mostró convencido, hace unas semanas en la BBC, de que Fernando Alonso levantará su tercer título mundial con la escudería de Woking:

“Alonso debería tener más títulos de los que tiene porque es un gran campeón y estoy convencido de que levantará el Mundial con McLaren”

También Marc Surer, otro expiloto de la década de los 80, considera que en McLaren hay mucho potencial para crecer. Lo ha dicho en un portal alemán:

“Me sorprende cómo han empezado, sobre todo porque el equipo ya rodó el año pasado en Abu Dhabi con el nuevo motor Honda, así que han tenido tiempo suficiente para resolver sus problemas. Creo que la colaboración entre McLaren y Honda todavía no se ha optimizado, pero tienen mucho potencial y a Alonso sentado al volante”

PD. Esperemos que la asociación McLaren-Honda, que tiene todos los ingredientes para funcionar, lo haga cuanto antes…