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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Honda: “Nuestro objetivo es alcanzar los números de Mercedes y Ferrari este año”

Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

Zak Brown, jefe de McLaren: “Las exigencias de Alonso son altas”

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

En McLaren ya están preparando un nuevo contrato para Fernando Alonso con el objetivo de convencerle para que amplíe su vinculación con el equipo, que termina esta temporada.

Zak Brown, el nuevo responsable del grupo McLaren, lo ha explicado en la cadena NBC Sports, admitiendo que todo dependerá de la decisión de Fernando:

“Alonso está totalmente comprometido con este proyecto, pero su contrato se acaba y, como te puedes imaginar, sus exigencias son altas. Obviamente, nos gustaría mantenerlo porque es uno de los mejores pilotos en la pista, si no el mejor”

Cuando el responsable de McLaren habla de “altas exigencias” de Alonso no se refiere a dinero, sino al rendimiento del monoplaza, tal y como ha reiterado varias veces el bicampeón español.

Es decir, Alonso solo renovará su contrato si considera que McLaren puede ofrecerle un coche competitivo. Por eso, el piloto español quiere esperar a que empiece la temporada para conocer de primera mano el monoplaza de 2017 antes de iniciar las negociaciones. Brown lo ha explicado así:

“Vamos a ver cómo van las cosas y empezaremos las conversaciones después de haber disputado las primeras carreras. Si yo fuera Alonso, querría ver cómo hacemos las cosas antes de tomar decisiones. No podemos culparlo por eso”

PD. Espero que McLaren pueda convencer a Fernando y que esta no sea su última temporada en la Fórmula 1.

McLaren habla de la mayor revolución en la historia de la F1

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Ya os comenté ayer que en McLaren son muy optimistas con su nuevo monoplaza. La clave de ese optimismo radica en el importante cambio de normativa previsto para este año, que nos permitirá ver en el Mundial coches muy distintos a los del año pasado.

Ese cambio drástico del reglamento es, por supuesto, un caramelo para los ingenieros de las escuderías porque tienen mayor libertad a la hora de buscar innovaciones técnicas. Y es especialmente apreciado por los ingenieros de McLaren porque así tienen la oportunidad de recortar de un plumazo la gran desventaja que arrastraba su monoplaza.

Tim Goss, director técnico de McLaren, ha valorado así el cambio de normativa en la revista italiana Autosprint:

“Hablando claro, en el pasado también ha habido grandes cambios en la normativa, pero los de la próxima temporada serán los más importantes en la historia de este deporte. Los coches de 2017 serán completamente diferentes. Para nosotros los ingenieros, los cambios aerodinámicos y los neumáticos son los retos más importantes”

Goss también ha asegurado que los nuevos coches serán mucho más exigentes para los pilotos, algo que el propio Fernando Alonso venía reclamando desde hace tiempo:

“La ambición es que sean estéticamente más agresivos, pero sobre todo que sean más rápidos y por lo tanto más difíciles de conducir. Esto no significa que vayan a ser menos manejables, pero sí requerirán un mayor esfuerzo físico por parte del piloto”

Y, aunque el motor no es su campo, Goss también sabe que la descongelación de motores será una gran oportunidad para Honda:

“La abolición del sistema de tokens ha permitido cambios en la arquitectura del motor Honda para satisfacer mejor las demandas de rendimiento”

PD. Está claro que, a priori, un cambio drástico en el reglamento siempre beneficia más a los equipos rezagados que al puntero, en este caso Mercedes, que preferiría mantener las reglas para continuar con su ventaja. Eso sí, el cambio en el reglamento por sí solo tampoco asegura nada. McLaren tiene que dar con la tecla correcta.

Honda copiará el motor Mercedes esta temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

Honda ya tiene casi listo el motor de 2017

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…

La lentitud de Alonso en México tiene una explicación

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Después de las buenas sensaciones que nos dejó el GP de EE UU, llegó México y volvió a relucir la falta de rendimiento del McLaren porque tanto Fernando Alonso como Jenson Button se quedaron fuera de los puntos.

Especialmente alarmante fue la falta de rendimiento de Alonso, que no pudo brillar como suele hacerlo en todas las carreras. Sin embargo, los problemas del asturiano tienen una explicación: tuvo que pilotar con la potencia de su motor reducida.

Lo ha explicado Yusuke Hasegawa, director de Honda:

“Tuvimos algunos problemas con el motor. Fernando sufrió una anomalía con su motor de combustión interna y tuvimos que rebajar su potencia”

El directivo japonés también confirma que Button tuvo problemas con la unidad de potencia:

“Jenson sufrió una subida de temperatura en el ERS con lo que no pudo maximizar el modo de rendimiento al final de la carrera”

Las explicaciones de Hasegawa tienen una doble lectura. Por un lado, es positivo saber que el motor Honda no es tan malo como pareció en México. Por otro lado, es negativo saber que la fiabilidad del motor Honda sigue estando en entredicho.

PD. Además de pilotar con la potencia del motor limitada, Alonso fue obstaculizado por Carlos Sainz en la salida y los mecánicos de McLaren le hicieron perder mucho tiempo en su segunda parada en boxes. En condiciones normales, creo que Fernando habría puntuado en México.

Button: “Podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

A pesar del varapalo que supuso para McLaren el pasado GP de Japón, en la escudería británica mantienen el optimismo. Jenson Button ha explicado en la revista Autosport que lo ocurrido en Suzuka se debió a las peculiares características del circuito nipón:

“Ese trazado de la pista no se ajusta a nuestro chasis y obviamente si hablamos de motor todavía no estamos en los mismos niveles de rendimiento que Mercedes. La combinación de ambos factores hizo que fuera un fin de semana difícil para nosotros”

Tras explicar las causas del mal resultado en Japón, el piloto inglés asegura que el paquete McLaren-Honda puede estar arriba en otras circunstancias:

“En otros diseños de pista somos sorprendentemente mejores por las mismas razones. Podemos explotar mejor nuestra unidad de potencia y podemos exprimir el coche en situaciones en las que sabemos que somos más fuertes, quizás podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Ser los mejores de la parrilla quizás es un poco aventurado, pero sí es cierto que el chasis de McLaren puede medirse con los mejores en determinados circuitos y que el motor Honda no supone un lastre tan grande en determinados escenarios.

PD. Esperemos que este fin de semana el circuito de Austin explote las cualidades del McLaren mejor que Suzuka. El trazado texano tiene un sector de curvas lentas donde el MP4-31 puede ser muy competitivo.

Honda: “En 2017 tendremos la misma potencia que Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.

McLaren está preparado para volver a ganar

Portada de la revista F1Racing.

Portada de la revista F1Racing.

La revista F1 Racing publica en su número de octubre un extenso reportaje sobre McLaren con un llamativo titular en portada: “¡McLaren está preparado para ganar!”.

En sus páginas interiores, la revista destaca la importante mejora experimentada por el equipo esta temporada:

“El coche ha mejorado aunque eso no era difícil porque en 2015 el motor Honda no estaba preparado para competir, se quedaba estancado unos 250 cv por debajo de Mercedes cuando se quedaba sin la energía del motor híbrido en la mayoría de las rectas. Este año, sin embargo, hay señales de que el equipo ha vuelto al camino correcto”

También asegura que el chasis de McLaren es uno de los mejores de la parrilla:

“F1Racing ha comparado el ritmo de McLaren en varios circuitos y dos cosas están claras: En primer lugar, lo mucho que pierde el coche en las rectas pese a la mejora del motor Honda. En segundo lugar, lo rápido que es en las curvas. ¿Cómo de rápido? Bien, Mercedes y Red Bull son más rápidos, pero McLaren es más rápido que Ferrari en curvas lentas, aunque algo más lento en curvas rápidas”

F1Racing aporta un dato interesante: McLaren no puede maximizar la eficiencia aerodinámica del chasis debido al lastre que supone la escasa potencia del motor Honda. Así, McLaren no puede maximizar la carga aerodinámica para ser aún más rápido en curvas rápidas porque generaría más drag (resistencia al aire) en las rectas. Si el motor Honda tuviera la misma potencia que Mercedes, el chasis de McLaren podría ser aún más extremo y agresivo.

PD. Está claro que el pie cojo en este equipo se llama Honda. Cuando el motor esté a la altura, veremos un McLaren capaz de lo mejor.

Honda planea introducir su última evolución del año en Malasia

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Honda baraja gastar los tres últimos tokens que le quedan en el próximo GP de Malasia, que se disputa dentro de diez días.

Es una noticia buena para Fernando Alonso, aunque también tiene un lado negativo porque esa mejora del motor implicará sanciones.

De hecho, Honda quería estrenar su última evolución de motor en Suzuka, delante de sus aficionados, pero al tener que cumplir sanciones, ha optado por adelantar esa mejora y cumplir las penalizaciones correspondientes en Sepang. Así lo explica la revista Autosport:

“Jenson Button y Fernando Alonso ya han consumido todos los componentes de motor disponibles para esta temporada y eso significa que ambos tendrán que cumplir con una penalización cuando se introduzca una actualización de motor. Honda no está dispuesto a cumplirlas en Japón y lo hará en Malasia”

La revista británica cita palabras de Yusuke Hasegawa, responsable del fabricante japonés:

“No queremos tener una penalización de Japón, no creo que los aficionados nos lo permitan, por lo que tendría sentido introducir el nuevo motor en Malasia. Todavía lo estamos discutiendo con el equipo”

No obstante, Hasegawa ha dejado la puerta abierta a que solo sea un piloto, Button o Alonso, quién estrene el nuevo motor en Sepang y, por lo tanto, solo uno de ellos tenga penalización:

“No queremos tener los dos coches detrás desde un punto de vista táctico y mirando el campeonato de constructores. Quizás puede ser mejor dividir la estrategia de los dos coches”

PD. Personalmente, me da igual que Alonso tenga que salir el último si luego vemos una notable mejora en el rendimiento de su McLaren.