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Honda: “En 2017 tendremos la misma potencia que Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.

McLaren está preparado para volver a ganar

Portada de la revista F1Racing.

Portada de la revista F1Racing.

La revista F1 Racing publica en su número de octubre un extenso reportaje sobre McLaren con un llamativo titular en portada: “¡McLaren está preparado para ganar!”.

En sus páginas interiores, la revista destaca la importante mejora experimentada por el equipo esta temporada:

“El coche ha mejorado aunque eso no era difícil porque en 2015 el motor Honda no estaba preparado para competir, se quedaba estancado unos 250 cv por debajo de Mercedes cuando se quedaba sin la energía del motor híbrido en la mayoría de las rectas. Este año, sin embargo, hay señales de que el equipo ha vuelto al camino correcto”

También asegura que el chasis de McLaren es uno de los mejores de la parrilla:

“F1Racing ha comparado el ritmo de McLaren en varios circuitos y dos cosas están claras: En primer lugar, lo mucho que pierde el coche en las rectas pese a la mejora del motor Honda. En segundo lugar, lo rápido que es en las curvas. ¿Cómo de rápido? Bien, Mercedes y Red Bull son más rápidos, pero McLaren es más rápido que Ferrari en curvas lentas, aunque algo más lento en curvas rápidas”

F1Racing aporta un dato interesante: McLaren no puede maximizar la eficiencia aerodinámica del chasis debido al lastre que supone la escasa potencia del motor Honda. Así, McLaren no puede maximizar la carga aerodinámica para ser aún más rápido en curvas rápidas porque generaría más drag (resistencia al aire) en las rectas. Si el motor Honda tuviera la misma potencia que Mercedes, el chasis de McLaren podría ser aún más extremo y agresivo.

PD. Está claro que el pie cojo en este equipo se llama Honda. Cuando el motor esté a la altura, veremos un McLaren capaz de lo mejor.

Honda planea introducir su última evolución del año en Malasia

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Honda baraja gastar los tres últimos tokens que le quedan en el próximo GP de Malasia, que se disputa dentro de diez días.

Es una noticia buena para Fernando Alonso, aunque también tiene un lado negativo porque esa mejora del motor implicará sanciones.

De hecho, Honda quería estrenar su última evolución de motor en Suzuka, delante de sus aficionados, pero al tener que cumplir sanciones, ha optado por adelantar esa mejora y cumplir las penalizaciones correspondientes en Sepang. Así lo explica la revista Autosport:

“Jenson Button y Fernando Alonso ya han consumido todos los componentes de motor disponibles para esta temporada y eso significa que ambos tendrán que cumplir con una penalización cuando se introduzca una actualización de motor. Honda no está dispuesto a cumplirlas en Japón y lo hará en Malasia”

La revista británica cita palabras de Yusuke Hasegawa, responsable del fabricante japonés:

“No queremos tener una penalización de Japón, no creo que los aficionados nos lo permitan, por lo que tendría sentido introducir el nuevo motor en Malasia. Todavía lo estamos discutiendo con el equipo”

No obstante, Hasegawa ha dejado la puerta abierta a que solo sea un piloto, Button o Alonso, quién estrene el nuevo motor en Sepang y, por lo tanto, solo uno de ellos tenga penalización:

“No queremos tener los dos coches detrás desde un punto de vista táctico y mirando el campeonato de constructores. Quizás puede ser mejor dividir la estrategia de los dos coches”

PD. Personalmente, me da igual que Alonso tenga que salir el último si luego vemos una notable mejora en el rendimiento de su McLaren.

Alonso: “Todos sabemos que solo nos falta el último paso”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha reiterado su confianza en el proyecto de McLaren-Honda y ha asegurado que solo falta un paso más para pelear por las primeras posiciones. Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal Planet F1:

“Todo el mundo en la fábrica y todos los miembros del equipo están viendo los progresos después de un trabajo muy duro y eso es una motivación extra para todo el mundo porque todos sabemos que solo nos falta el último paso”

Ese último paso debería de llegar la próxima temporada después de dos años de maduración. Alonso también ha admitido que 2015 fue un palo para McLaren porque las esperanzas eran mucho más altas:

“La confianza en el equipo siempre estuvo ahí, pero el año pasado fue solo una ilusión. Había demasiado esperanza, quieres ver resultados en un momento dado, quieres tocar los resultados… y ahora que empezamos a sentir eso todos estamos más emocionados y motivados. Nadie tiene ninguna duda de que McLaren-Honda volverá a ganar tarde o temprano”

Alonso destaca que el progreso demostrado esta temporada ha sido clave para mantener la confianza en el equipo:

“Vernos competir con determinados equipos era impensable hace unos meses, incluso en Spa, acabar por delante de Williams y de un Ferrari era algo que este equipo necesitaba”

PD. Está claro que en McLaren se empieza a ver la luz al final del túnel.

McLaren aplaude que ya no se requiere tanta “potencia pura”

Fernando Alonso, en boxes (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en boxes (Foto: McLaren).

En McLaren están satisfechos con el calendario que se avecina en la Fórmula 1 porque, como ya dijo Fernando Alonso, se acercan circuitos mucho más favorables para el MP4-31. Su director, Eric Boullier, espera lograr mejores resultados a partir de ahora:

“Vamos a circuitos que requieren una puesta a punto más técnica del coche, con menos dependencia de la potencia pura. Nuestro trabajo de desarrollo sigue y continuamos centrados en conseguir mejoras de rendimiento hasta el final de la temporada”

El primero de esos circuitos más amables para McLaren llega este fin de semana con el GP de Singapur. Boullier es optimista:

“Aunque no puntuamos en la última carrera de Monza, sí que vimos un rendimiento esperanzador a lo largo de ese fin de semana, así que en Singapur esperamos tener una mayor oportunidad para mostrar de lo que es capaz nuestro paquete”

También desde Honda, su responsable, Yusuke Hasegawa, espera ver una mejora en el rendimiento en las curvas del Marina Bay:

“La puesta a punto del coche cambia de forma drástica para ajustarse al enrevesado trazado urbano de Singapur. Nuestro coche tiene buen equilibrio en la frenada, así que la naturaleza del circuito debería adaptarse mejor a nosotros que los circuitos anteriores”

PD. Parafraseando a Alonso, espero que nos divirtamos en esta recta final del campeonato.

Alonso sabe algo que nosotros no sabemos

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso tiene depositadas muchas esperanzas en el último tramo del Mundial de Fórmula 1, que arranca el próximo fin de semana con el GP de Singapur.

El asturiano considera que los circuitos que vienen a partir de ahora serán mucho más favorables para McLaren, y en Monza sorprendió con unas ambiciosas declaraciones:

“A partir del GP de Singapur vamos a disfrutar más porque los circuitos que faltan se adaptarán mejor a nuestro coche. No solo en Singapur iremos más rápido, también en Suzuka, Austin o, sobre todo, en Abu Dhabi, creo que podremos disfrutar. Intentaremos estar justo detrás de Red Bull”

De esas declaraciones entendemos que Alonso no descarta que McLaren acabe la temporada como el tercer equipo de la parrilla, por detrás de Mercedes y Red Bull, y lo que resulta aún más sorprendente: por delante de Ferrari.

Tengo que admitir que incluso a mí me parece un objetivo demasiado ambicioso y me cuesta creer que McLaren pueda terminar el curso por delante de Ferrari. Es más, me conformo con que se consolide como la cuarta fuerza de la parrilla, inmediatamente después de Mercedes, Red Bull y Ferrari. Ese sería un grandísimo punto de partida para 2017.

Pero si Alonso lo dice, será por algo. Lógicamente, Fernando maneja información que solo conocen en McLaren y podemos deducir que en la escudería británica confían y mucho en las evoluciones que tienen preparadas para este final de campeonato. Estas son las carreras que faltan:

GP de Singapur – Marina Bay (18 septiembre)
GP de Malasia – Sepang (2 octubre)
GP de Japón – Suzuka (9 octubre)
GP de Estados Unidos – Austin (23 octubre)
GP de México – Hermanos Rodríguez (30 octubre)
GP de Brasil – Interlagos (13 noviembre)
GP de Abu Dhabi- Yas Marina (27 noviembre)

PD. Aunque McLaren no logre ser la tercera fuerza de la parrilla esta temporada, solo el mero el hecho de creer que es posible, demuestra que la escudería británica guarda importantes mejoras para las próximas carreras.

Honda espera alcanzar la potencia de sus rivales en 2017

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren espera luchar por el campeonato la próxima temporada y en Honda también apuestan por ello. El fabricante japonés asegura que su unidad de potencia estará a la altura de sus rivales en 2017, sin duda, el paso imprescindible para que Fernando Alonso tenga las herramientas necesarias para pelear por ese objetivo.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha explicado en la revista Autosport. Esto ha dicho ante la pregunta de ¿cuándo espera cerrar la brecha con sus rivales?:

“El año que viene. Ahora estamos trabajando con el objetivo de ponernos al día, pero aún necesitamos algo más de trabajo duro. Estamos cerrando la brecha con Renault y Ferrari, pero todavía no es suficiente para alcanzarlos”

Cuenta también Hasegawa que en Honda tienen un equipo específico trabajando en el motor de 2017, nada más y nada menos, que desde principios de esta temporada.

“Tenemos un equipo completamente separado desde principios de año que está trabajando exclusivamente en el motor de 2017. Por supuesto también tenemos un equipo centrado en el motor de este año y están intercambiando información entre ambos”

Como dijo Fernando Alonso, muchos de los recursos y mejoras que están probando McLaren y Honda esta temporada tienen una única misión: adelantar el trabajo de 2017. Es decir, que son piezas y mejoras que deben servir para el proyecto de la próxima temporada.

PD. McLaren, Honda y el propio Fernando Alonso están mostrando mucha determinación cuando hablan de 2017….

Honda: “La evolución de McLaren ha sido increíble”

Fernando Alonso, observando datos de telemetría. (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, observando datos de telemetría. (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que en McLaren estaban muy satisfechos con los progresos realizados esta temporada y hoy esa complacencia llega desde Honda. El fabricante japonés también se enorgullece de ser el equipo que más ha mejorado en 2016.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha contado en el portal F1i.com:

“Ver el progreso real que hemos logrado como Honda y como equipo es algo increíble. Nos hemos centrado en tres aspectos desde el año pasado: la fiabilidad, el ERS y el motor de combustión”

El japonés asegura que esos tres pilares que sustentan la evolución de McLaren-Honda son sólidos:

“La fiabilidad ha mejorado mucho y debemos alabar al equipo por el duro trabajo que hizo a lo largo de los meses de invierno y durante la primera mitad del año. Además, hemos actualizado el ERS y el motor de combustión interna durante la temporada y ambos están funcionando como yo esperaba”

Eso sí, Hasegawa recuerda que todavía hay que seguir mejorando para ser un equipo consistente en la zona de puntos a la vuelta del verano:

“Desde una perspectiva puramente de resultados de carrera, no estamos satisfechos con el lugar donde estamos. Nuestro objetivo es ser consistentes en la Q3 y en los puntos. Por el momento, nuestro ritmo de carrera es cada vez mucho mejor, pero todavía somos algo inconsistentes en el logro de estos objetivos así que tenemos que seguir progresando hacia adelante”

PD. Después del parón veraniego vienen dos circuitos durísimos para McLaren: Spa y Monza. Serán, sin duda, el mejor test para calibrar el trabajo del equipo durante las vacaciones.

McLaren: “Hemos progresado bastante más que nuestros rivales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren han valorado muy positivamente la primera mitad del campeonato porque ha significado un cambio radical respecto al terremoto vivido en 2015. Las cosas por fin empiezan a funcionar en Woking y el equipo afronta el futuro con energías renovadas.

Este es el balance que ha realizado su director de ingeniería, Matt Morris:

“Si hablamos de rendimiento y miramos los últimos 18 meses, vemos que hemos ido progresando gradualmente bastante más que nuestros competidores. En las últimas carreras hemos estado siempre entre los diez primeros y los focos de atención se han centrado un poco más en nosotros”

Morris destaca que la evolución del MP4-31 continuará en marcha esta temporada y adelanta varias mejoras para después del parón veraniego:

“Tenemos planes adicionales de desarrollo previstos para esta temporada, así que esperamos mantener nuestra progresión. Luego decidiremos qué cantidad de recursos mantenemos en el coche de este año y qué cantidad transferimos al del año que viene”

Una de las claves de la progresión de McLaren es que las piezas nuevas ofrecen en la pista el mismo rendimiento que en los bancos de pruebas, algo que el año pasado no ocurría. Lo ha explicado el director, Eric Boullier:

“Estamos encantados de acercarnos a los coches de cabeza y de haber evolucionado más que el resto. Es destacable nuestro rendimiento en simulación porque podemos correlacionar en pista el 95% de las piezas simuladas y fabricadas, eso es algo impresionante”

PD. Como diría el Sr. Lobo de ‘Pulp Fiction’, “todavía no es el momento de chuparnos las…”, pero es un hecho contrastado que McLaren ha sido el equipo que más ha evolucionado en 2016.

El órdago de Alonso: “Mi objetivo es ser campeón con McLaren en 2017”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque muchos lo consideran un objetivo imposible, Fernando Alonso ha vuelto a dejar claro que su objetivo para la próxima temporada es el más ambicioso de todos: lograr su tercer campeonato del mundo. Y, además, hacerlo con McLaren.

Así se ha pronunciado el piloto asturiano en una entrevista para la revista italiana Autosprint:

“El año que viene queremos ser campeones del mundo. Puede sonar extraño en la situación en la que nos encontramos ahora, pero ese es nuestro objetivo. La situación actual me la tomo como un proceso de maduración a la espera de tiempos mejores”

Cuenta también Fernando que el viacrucis vivido en 2015, con permanentes roturas del motor Honda, fue una especie de curso acelerado de aprendizaje para el fabricante japonés:

“El año pasado fue muy complicado y doloroso. Sufrimos muchos problemas en la pista que probablemente deberíamos de haber resuelto en los test invernales, pero este año las cosas han mejorado. El equipo ha dado un gran paso en los últimos 12 meses”

Y, según dice Alonso, el proyecto ganador de McLaren podría resumirse en tres fases, encontrándonos en estos momentos en la segunda: (2015, aprendizaje); (2016, fiabilidad); (2017, rendimiento):

“Este año hemos ganado fiabilidad, pero todavía nos falta algo de rendimiento. Eso llegará la próxima temporada y estoy convencido de que llegará a tiempo para que podamos ser los mejores”

PD. Deseando ver esa tercera fase de McLaren…