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Bravo, Fernando – Fórmula 1 Bravo, Fernando – Fórmula 1

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Briatore: “Alonso tiene un futuro mejor en McLaren”

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Flavio Briatore también considera que Fernando Alonso está mejor en McLaren que en Ferrari. El polifacético exdirector de Renault lo ha explicado en unas declaraciones recogidas por la agencia Reuters:

“Creo que la etapa en Ferrari se terminó por ambos lados. Creo que el cambio ha sido bueno. McLaren es un equipo serio y Honda todos sabemos que es una gran compañía”

Briatore comparte la tesis de que Ferrari sigue en una situación muy parecida a la del año pasado, es decir, lejos de ganar el campeonato del mundo. Para explicarlo parafrasea al mítico Ayrton Senna:

“En estos momentos, en la Fórmula 1 solo existe un equipo y es Mercedes. Cualquier otro equipo solo puede ser segundo y el segundo es el primero de los perdedores”

Aunque en Ferrari y en la prensa italiana escueza un poco decir que Ferrari sigue en el mismo sitio que en 2014, los datos son reveladores tal y como apunta Flavio:

“Vettel se quedó en Mónaco a siete décimas de Hamilton en calificación. El año pasado Fernando acabó quinto, también a siete décimas de la pole. Entre Ferrari y Mercedes hay la misma distancia que hace un año, la diferencia es que este año hay tres o cuatro equipos que ya no están (Williams, Red Bull…)”

También tiene respuesta Briatore para aquellos que piensan que Fernando puede estar dándose cabezazos contra la pared por haber fichado por McLaren:

“En McLaren-Honda tenemos un futuro mejor. Él está feliz ahora. Yo no entiendo por qué piensan que Fernando tiene ahora mucha presión porque los pilotos son personas afortunadas. Tal vez ustedes tienen la presión de pagar la renta a fin de mes, pero los pilotos no tienen presión en absoluto”

PD. En Mónaco vimos a Ferrari celebrar por todo lo alto su segundo puesto, pero siguen insistiendo en que han mejorado muchísimo respecto al año pasado…

Honda niega que no vayan a ganar carreras hasta 2017

Foto: Honda

Foto: Honda

La dirección de Honda ha matizado hoy un artículo publicado en el diario Marca en el que un ingeniero del fabricante japonés, Ryo Mukumoto, prácticamente descartaba que McLaren-Honda pudiera luchar por las victorias antes de 2017 (artículo que, por cierto, festejaron muchos antialonsistas).

Esto fue lo que dijo Mukumoto ante la pregunta de si podrían luchar por las victorias a finales de este año:

“No. Y el año que viene también será difícil”

Esa afirmación tan categórica del ingeniero japonés decepcionó a muchos aficionados de McLaren y sus quejas llegaron al equipo británico a través de las redes sociales.

En el portal británico PitPass han ido un paso más allá y han contactado con Honda para pedir una explicación a esas afirmaciones tan pesimistas. Así empieza la matización del equipo nipón:

“Honda se sorprendió al ver un artículo publicado en la web de un diario español supuestamente reputado, en el que se recogían palabras de nuestro joven ingeniero Mr. Mukumoto hablando de nuestro proyecto de Fórmula 1″

Posteriormente, Honda viene a decir que Mukumoto no pinta demasiado en el proyecto de Fórmula 1 e, incluso, pone en duda que haya existido una entrevista con el mencionado periódico:

“Mr. Mukumoto no ha trabajado en nuestro proyecto de Fórmula 1 ni ha hecho una entrevista con esa web, ni con ningún otro medio de comunicación internacional. Las citas que han sido atribuidas a él son inexactas y lamentamos que nuestro ingeniero haya sido expuesto de esa manera y citado de forma incorrecta”

Mukumoto, que tiene solo 26 años, se incorporó a la compañía Honda en 2011 convirtiéndose en ese momento en el ingeniero más joven de la historia en formar parte de la multinacional japonesa.

PD. Me alegra que Honda se desmarque de esas declaraciones. Lo siento por los ‘antis’ de siempre…

Honda seguirá en desventaja en 2016 con la normativa de tokens

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque desde Italia se dijo que Honda ya había gastado 2 de sus 9 tokens antes del GP de España, parece que solo fue un rumor infundado y que el fabricante japonés los mantiene todavía intactos.

Yasuhisa Arai, director de Honda, explica en la revista Autosport que todavía no han definido del todo el plan para consumir esas fichas de desarrollo permitidas por la FIA:

“Todavía no tenemos el plan completo de cómo utilizar esos tokens, en qué áreas y en qué momento. Es algo que iremos determinando carrera a carrera”

Eso sí, Arai asegura que ya han identificado cuáles son los potenciales puntos débiles del motor Honda y, por lo tanto, los aspectos clave a mejorar:

“Un aspecto en el que somos débiles es la potencia, necesitamos más caballos. Así que un área en la que utilizaremos tokens es en la combustión y en los sistemas MGU-K y MGU-H porque la energía eléctrica es una parte muy importante. Tal vez cambiemos el concepto de combustión, o el turbocompresor o el árbol de levas”

Como ya os he comentado en anteriores artículos, Honda compite esta temporada con un hándicap importante respecto a sus rivales porque solo puede utilizar 9 tokens para evolucionar el motor, el promedio de los tokens no consumidos por sus rivales a principios de temporada, de los 32 que tenían.

De este modo, Mercedes conservó 7 tokens después de haber utilizado 25 en invierno; Ferrari conservó 10 tras gastar 22; y Renault se guardó 12 tras utilizar 20.

La razón de la FIA para no entregarle a Honda 32 tokens (como al resto de equipos), es que el fabricante japonés debe competir en su primer año con las mismas reglas que tuvieron el resto de ‘motoristas’ en su primer año con los V6 turbo. Es decir, le aplica las reglas de 2014.

Siguiendo esa lógica, Honda tendría que disponer el año que viene de los 32 tokens que han disfrutado este año sus rivales (tendría que aplicarle en 2016, la normativa de 2015), pero no será así.

Para el año que viene, la FIA se olvida de sus argumentos defendidos este año y todos los fabricantes dispondrán del mismo número de tokens, 25. Por el camino se habrán evaporado 23 tokens para Honda (32 – 9 = 23).

Foto: McLaren

Foto: McLaren

En la BBC le preguntan al responsable de motor de Mercedes, Andy Cowell, por esa desventaja de Honda respecto a sus rivales. Cowell, lógicamente, dice que le parece de maravilla:

“No creo que sea un problema tener 25 tokens. Nosotros hemos cambiado este año un montón de cosas del motor utilizando 25 tokens. Para ser honesto, 32 tokens era supergeneroso, creo que 25 son suficientes para cambiar todo”

Cowell también explica que Honda tiene potencial para luchar por el Mundial y que los problemas de fiabilidad tienen solución:

“El enfoque de Honda, su inversión y su determinación son formidables. Son McLaren-Honda y pueden ganar campeonatos del mundo. Yo diría que tienen un reto con la fiabilidad y solucionarlo no requiere gastar ningún token”

PD. Si Mercedes cree que 25 tokens son más que suficientes, seguro que no le importará renunciar a los 7 que todavía le quedan para este año…

Honda espera pisar el podio a mitad de temporada

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso dijo, en la entrevista publicada el lunes por 20minutos, que no descartaba pisar el podio esta temporada, pero el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, ha ido más allá y ha afirmado en Crash.net que el podio será posible mediada la temporada:

“Esperábamos conseguir puntos en España, pero por desgracia tuvimos un problema en el coche de Fernando. Seguramente en Mónaco y Canadá tendremos la oportunidad de conseguir esos puntos y luego esperamos lograr un podio a mitad de temporada”

Según afirma el portal especializado en motor, Arai también habría asegurado que McLaren podrá alcanzar a Ferrari y Williams antes de terminar la temporada:

“Arai está convencido de que McLaren puede progresar muy rápido y sugiere que Williams y Ferrari podrán ser alcanzados hacia finales de año”

El japonés ha explicado que en pretemporada apenas pudieron evolucionar el motor debido a los numerosos problemas de fiabilidad, pero asegura que ahora están en una nueva fase en la que el objetivo es incrementar el rendimiento:

“Honestamente, antes de empezar el Mundial surgieron muchos problemas inesperados en los test de pretemporada. Perdimos mucho tiempo sin poder rodar, simplemente intentando buscar soluciones a lo que estaba pasando, así que sufrimos un retraso en el calendario previsto”

Los pasos dados por Honda fueron lentos, pero seguros. Y Arai afirma que el motor actual es totalmente diferente al que montaron por primera vez en el McLaren:

“Las características han cambiado bastante. Es prácticamente una unidad de potencia nueva”

PD. Si se cumplen los pronósticos de Arai, nos espera una apasionante segunda mitad de temporada…

Button: “No espero que McLaren puntúe en todo el año”

Foto: Efe

Foto: Efe

El GP de España ha sido un enorme fiasco para el equipo McLaren, que había depositado muchas esperanzas en esta carrera, pero que se marcha con uno de los peores resultados del año. Y eso que el listón estaba muy bajo.

Fernando Alonso ha abandonado por un problema de frenos en la vuelta 28, lo que demuestra que la fiabilidad sigue siendo una asignatura pendiente; y Jenson Button solo ha podido terminar por delante de los dos Manor-Marussia, lo que demuestra que todavía queda un trabajo ingente en cuanto a rendimiento.

El que mejor ha reflejado la frustración ha sido el propio Button en unas contundentes declaraciones recogidas por Autosport:

“Después de lo de hoy no espero que puntuemos en todo el año, aunque espero que solo haya sido un día malo. No me sentí bien”

Button también ha relatado con mucho detalle lo difícil que es pilotar un McLaren:

“Las primeras 30 vueltas fueron las más aterradoras de mi vida. La parte trasera sencillamente no estaba. Cada vez que tocaba el acelerador, a cualquier velocidad, la parte de atrás se me iba. Fue bastante horrible pilotar la primera mitad de la carrera”

Dicho esto, también podemos extraer alguna conclusión positiva, sobre todo si miramos el rendimiento de Alonso antes de sufrir el abandono. Su McLaren estaba conservando bien los neumáticos y su ritmo era razonablemente bueno. De no haber sido por el problema con los frenos, seguramente habría sumado sus primeros puntos en el Mundial. Así lo ha explicado después de la carrera:

“Las simulaciones nos situaban octavo o noveno y más o menos estaba rodando en esas posiciones ante de abandonar”

PD. Felicito a Carlos Sainz por el enorme fin de semana que ha completado en Montmeló. Una excelente calificación y un espectacular final de carrera. Poco a poco, Carlos se está haciendo con los galones en Toro Rosso.

Honda gasta dos tokens en el coche de Alonso para la cita de Montmeló

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Honda no ha perdido el tiempo en estas tres semanas de parón en la Fórmula 1 y ha gastado dos de los nueve tokens que tiene para evolucionar el motor de cara al GP de España. Así lo ha explicado el portal italiano Omnicorse:

“Honda ha utilizado dos tokens para desarrollar la cámara de combustión y la inyección electrónica del V6 turbo. El aumento de rendimiento se estima en alrededor de 15-20 caballos”

Aunque el artículo subraya que ese incremento de potencia no es considerable, sí apunta a que irá acompañado de otras mejoras sustanciales en la unidad de potencia:

“15-20 caballos no son muchos, pero mejorará la curva de potencia y la manejabilidad en la conducción para los pilotos, que esperan lograr velocidades punta más altas. Las mejoras también se notarán en la parte híbrida, con un intercooler más grande para mejorar las necesidades de refrigeración”

Lo curioso del caso es que la unidad de potencia mejorada podría montarse solo en el monoplaza de Fernando Alonso, según dice Omnicorse.

La razón, antes de que los antialonsistas se desgañiten, sería que Honda no quiere malgastar la unidad de potencia vieja de Jenson Button, cuyo ciclo de motores está en situación crítica.

No obstante, en McLaren todavía no han decidido si apostarán por montar el nuevo motor en ambos coches, asumiendo que las penalizaciones por superar el límite de 4 motores serán inevitables este año:

“Los técnicos de Honda no quieren anticipar el reemplazo de la unidad de potencia de Button en un intento por no exceder el límite de cuatro motores impuesto por la FIA, pero en McLaren están seguros de que Honda tendrá que superar ese límite en algún momento y creen que sería interesante montar el nuevo motor en ambos coches para obtener el doble de información útil”

PD. El artículo también habla de que Exxon Mobil ha perfeccionado la gasolina que suministra a McLaren, teniendo en cuenta las modificaciones de motor introducidas por Honda. A ver si el conjunto funciona en Montmeló.

Ron Dennis: “Volveremos a dominar la Fórmula 1 con Alonso”

Foto: Efe

Foto: Efe

Se acerca el GP de España, la primera carrera europea de la temporada y una cita en la que McLaren ha depositado muchas esperanzas. El personal de Honda ha trabajado duro para mejorar la unidad de potencia y el objetivo es dar un importante salto de calidad en Montmeló.

Aunque prefiere no marcar fechas, Ron Dennis, director de McLaren, tiene claro que su equipo superará el bache y volverá a ser campeón:

“Sabíamos que esta temporada iba a ser dura, pero estamos progresando en cada carrera. McLaren-Honda acabará recogiendo los frutos de este esfuerzo. Quédense con mis palabras, volveremos a ganar y lo haremos de una forma dominante”

Pero Dennis no solo ha expresado su confianza en McLaren y en Honda, también se ha referido a Fernando Alonso, sin duda, uno de los grandes activos de la escudería:

“Fernando es un ganador y por eso lo hemos fichado. Es un piloto increíblemente motivado. Volveremos a ganar y lo haremos juntos, con Alonso como una de las piezas fundamentales”

Desde Honda, su director Yasuhisa Arai también ha confirmado el enorme esfuerzo que ha realizado su compañía para actualizar la unidad de potencia de cara a la cita de Montmeló. El japonés no descarta pisar el podio esta misma temporada:

“Hemos trabajado muy duro para la primera carrera europea del año. El podio es nuestra meta y todavía tenemos 15 carreras por delante para conseguirlo”

PD. Sumar los primeros puntos en el Mundial debe ser el objetivo irrenunciable de McLaren en Montmeló.

McLaren estrenará nuevos colores en el GP de España

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McLaren estrenará un importante paquete de mejoras aerodinámicas y de motor en el próximo GP de España, pero no serán las únicas novedades que veremos en el coche de Fernando Alonso.

Según la prensa británica, McLaren también planea darle una mano de pintura al monoplaza. Así lo ha explicado, por ejemplo, el periodista Adam Cooper en su blog:

“McLaren-Honda presentará una decoración revisada en el GP de España, según han confirmado fuentes cercanas al equipo”

Aunque Ron Dennis aseguró que solo cambiaría los colores del McLaren por razones comerciales, es decir, por la llegada de un gran patrocinador, Cooper señala que al final habrá cambio sin que haya nuevo patrocinador:

“Se entiende que la nueva versión podría ser descrita como tonos de grises, sin cromo ni plateado. Ese cambio sería señal de que no llegará ningún patrocinador nuevo al equipo”

El cambio estaría motivado por la necesidad de McLaren de desmarcarse definitivamente de los colores de Mercedes, cuyos tonos plateados siguen estando presentes en el coche.

Además, no hay que olvidar que los colores del McLaren se parecen demasiado al Force India y eso es algo que tampoco agrada en Woking.

Aunque Adam Cooper habla de un cambio hacia diferentes tonalidades de grises, lo cierto es que los medios británicos también han barajado otras opciones. Las combinaciones de rojo y blanco o de negro y blanco, más cercanas a los colores originales de Honda, son algunas de las alternativas que han salido a la palestra.

Otra opción sería recuperar el naranja, color original de McLaren. Según Cooper, es una alternativa muy apreciada por el personal técnico de Woking, aunque no convence demasiado a Dennis:

“Hay gente que pregunta ¿por qué no volvemos al naranja? Y yo les digo que ese fue el color antiguo de McLaren, ¿por qué diablos querríamos volver hacia atrás?”

PD. Espero que el cambio realmente importante que veamos en el GP de España esté en el interior del McLaren-Honda…

Boullier: “McLaren puede llegar a ser competitivo este año”

Foto: Efe

Foto: Efe

Año y medio. Ese es el plazo máximo que se ha marcado el director de McLaren, Eric Boullier, para que la escudería británica vuelva a estar en condiciones de pelear por el Mundial de Fórmula 1. Pero las victorias y los podios podrían llegar antes, incluso este mismo año.

Así lo ha explicado el francés en una entrevista concedida al diario estadounidense The New York Times:

“Podemos llegar a ser  competitivos este año y seremos competitivos con regularidad el próximo. Creo que antes de que acabe el próximo año, volveremos a estar ahí. Es el año y medio que nos dimos para ponernos al día”

Boullier insiste en que a pesar del mal arranque de temporada el proyecto McLaren-Honda es sólido y el objetivo de ser campeones del mundo se mantiene igual de vigente que el primer día:

“Este proyecto es extremadamente ambicioso. Honda ha asumido el compromiso de volver a la F1 y en McLaren estamos poniendo todas las piezas en su sitio para volver a ser competitivos. Los éxitos llegarán, solo tenemos que ponernos al día y para eso necesitamos un poco de tiempo”

Como podéis comprobar, los plazos marcados por Eric Boullier son considerablemente más cortos que los previstos por algunos agoreros, por ejemplo los expilotos Mika Hakkinen y Jacques Villeneuve, que en los últimos días habían hablado de hasta cuatro años para que McLaren volviera a ser un equipo competitivo.

PD. Desde el primer momento Fernando Alonso se ha tomado 2015 como un año de aprendizaje en McLaren-Honda para empezar a pensar en objetivos ambiciosos a partir de 2016.

Se ha generado una corriente de elogios desmesurados a Ferrari

Foto: Efe

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Hoy hemos escuchado a Fernando Alonso expresar su confianza en el equipo McLaren desde el circuito de Shanghái, pero no ha sido el único. También su compañero Jenson Button ha destacado el potencial de la escudería británica, aunque hasta la fecha no se haya plasmado sobre la pista:

“Mucha gente me pregunta cómo puedo ser tan positivo y cómo el equipo puede ser tan optimista, pero la verdad es que vemos un gran futuro por delante”

Dicho esto, no quiero dejar de comentar las declaraciones de Alonso en las que se ha referido a su marcha de Ferrari:

“Si Ferrari gana el Mundial, entonces mi decisión habrá sido mala, pero si acaban segundos, entonces habrá sido una buena decisión”

Como bien dice Fernando, solo en el caso de que Ferrari gane el Mundial, su marcha del equipo italiano habrá sido un error.

Tras la victoria de Vettel en Malasia, se ha generado una corriente de elogios desmesurados hacia la escudería italiana, pero en Maranello todavía no han demostrado nada.

Solo hay que recordar que, salvo el año pasado, Alonso ganó carreras todos los años que estuvo en Ferrari, pero, sin embargo, el coche nunca estuvo a la altura de sus prestaciones.

Además, en la primera cita de Australia de este año,  los Ferrari terminaron a medio minuto de los Mercedes. Con esto quiero decir que, salvo que en China se demuestre lo contrario, parece que Mercedes sigue dominando el Mundial con autoridad.

PD. Como bien insinúa Fernando, para un bicampeón mundial da lo mismo acabar segundo, que octavo. El único objetivo válido es volver a ser campeón del mundo. Y veremos si lo consigue antes Ferrari o McLaren.