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El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Silverstone confirma la involución de Ferrari

Foto: Efe

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Durante cinco temporadas vimos cómo Ferrari fallaba en una asignatura clave, la evolución a lo largo de la temporada, un lastre que impidió a Fernando Alonso levantar su tercer título mundial con el equipo de Maranello (hablo sobre todo de los años 2010, 2012 y 2013, porque en 2011 y 2014 las asignaturas suspendidas fueron varias).

Y las cosas han mejorado muy poco a pesar de los muchos cambios que se han producido en el organigrama de Maranello tras la marcha de Alonso. El GP de Gran Bretaña se ha encargado de poner de manifiesto que los problemas de Ferrari para evolucionar sus monoplazas siguen estando presentes.

Si a principios de año todo el mundo daba por hecho que Ferrari era el segundo equipo de la parrilla, pisándole los talones a Mercedes (alguno incluso lanzó las campanas al vuelo tras la victoria de Vettel en Malasia), lo cierto es que en Silverstone se ha demostrado que el equipo italiano ha perdido terreno en lugar de ganarlo.

Las evoluciones introducidas por Ferrari desde el mes de marzo no han ayudado a recortar la distancia con Mercedes y, lo más doloroso, tampoco han servido para mantenerse por delante de sus perseguidores (las ya famosas peoras de Ferrari).

En Silverstone, el equipo Williams ha demostrado un rendimiento superior a Ferrari y solo su mala gestión desde el pit-wall ha permitido a Vettel pisar el podio. Pero, además de Williams, el rendimiento de los Ferrari en carrera ha estado muy parejo al de Force India y Red Bull, equipos que hace tiempo estaban muy lejos de los monoplazas rojos.

¿Y por qué digo todo esto? Pues para demostrar que la situación de Alonso habría cambiado muy poco de haber continuado en Ferrari. Aunque en McLaren esté viviendo una temporada de transición, en Ferrari tampoco habría tenido opciones de pelear por el campeonato del mundo.

Para seguir igual, mejor arriesgar y confiar en que McLaren y Honda puedan dar con la tecla en 2016 después de una año de transición.

PD. Al menos Alonso ha estrenado hoy su casillero sumando el primer puntito del curso. Proverbio chino: “Un viaje de diez mil kilómetros empieza por un solo paso”.

McLaren presiona a Honda “a diario”

El coche de Alonso, en la UVI en el box de McLaren en Silverstone.

El coche de Alonso, en observación en el box de McLaren en Silverstone.

La calificación del GP de Gran Bretaña ha sido un nuevo fiasco para el equipo McLaren, pero a estas alturas de temporada, y con la experiencia que todos hemos ido acumulando, que McLaren solo esté por delante de los Marussia es algo que ya ha dejado de sorprendernos.

El Mundial 2015 hace tiempo que está acabado, muerto y enterrado para McLaren, cuya única misión este año es la de acumular kilómetros para empezar la próxima temporada en condiciones. Espero que después de un año de test, en el equipo británico no se quejen de falta de kilometraje en 2016.

De momento, en McLaren son conscientes de que el gran esfuerzo lo tienen que hacer en Honda, cuya unidad de potencia ha sido decepcionante y tiene todavía mucho camino que recorrer. Aunque los japoneses afirman que este es un proyecto a largo plazo, desde Woking les empiezan a apremiar para que esos plazos se vayan acortando. Lo ha dicho Eric Boullier:

“Yo mismo le sigo diciendo a Arai (jefe de Honda) que debemos lograr el éxito tan pronto como sea posible. No podemos permitirnos cinco años de sufrimiento. Es algo que le digo todos los días, incluso dos o tres veces. En McLaren hemos puesto presión sobre Honda porque tenemos que obtener más rendimiento del paquete del coche y del motor, pero una gran parte tiene que venir de la unidad de potencia”

Yasuhisa Arai, como responsable de Honda, es precisamente la persona más señalada ante los pésimos resultados del motor japonés y se ha empezado a rumorear que su puesto podría estar en peligro. No obstante, Arai ha defendido su posición y su proyecto cuando le han preguntado en Sky Sports:

“Sí, quiero seguir liderando nuestro programa. Es un proyecto a largo plazo para Honda, tenemos que intensificar cada aspecto, pero es un proyecto a largo plazo”

PD. Por mucho que Arai hable de “proyecto a largo plazo”, creo que el año que viene se acaba el crédito para Honda y para el propio Arai. En 2016 no puede haber otro fracaso.

Honda todavía espera dar el salto de calidad en la segunda mitad del Mundial

Foto: Archivo

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La temporada avanza y Honda no consigue dar el salto de calidad necesario para empezar a competir con sus rivales. Pero, a pesar de todos los problemas, el fabricante japonés todavía confía en que ese esperado salto se produzca en la segunda mitad del campeonato.

Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Todavía tenemos siete tokens disponibles y los vamos a utilizar en la segunda mitad del campeonato, después del parón del verano. Vamos a sustituir muchas partes de la unidad de potencia para incrementar los caballos y creo que aún podemos ponernos al día este año”

Arai asegura que tanto Fernando Alonso como Jenson Button están al corriente de los planes de evolución de Honda y que también confían plenamente en el proyecto:

“Nuestro objetivo es ponernos al día esta temporada y ya se lo hemos comunicado al resto del equipo. Los dos pilotos conocen nuestro plan y confían en nosotros”

El artículo de Motorsport hace hincapié en el agresivo enfoque de Honda a la hora de diseñar su unidad de potencia. Ese enfoque arriesgado debe ser una de las claves del éxito, aunque, de momento, haya sido un problema añadido:

“Honda ha optado por un diseño único en sus componentes de la unidad de potencia, con un paquete muy agresivo, que debe ayudar a la aerodinámica y al centro de gravedad del coche. Aunque el concepto ha contribuido a los problemas debido a su gran complejidad, Arai está convencido de que los beneficios a largo plazo harán que merezca la pena”

PD. Espero que los 7 tokens restantes los utilicen mejor que los dos primeros…

Mercedes se niega a motorizar a Red Bull

Foto: Efe

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En Mercedes no están dispuestos a suministrarle motores a Red Bull, que lleva tiempo buscando un nuevo proveedor debido al escaso rendimiento de Renault y a su distanciamiento con el fabricante francés.

Parece claro que Mercedes no quiere prestar el mejor propulsor del mercado, el suyo, a un rival potencialmente muy peligroso como es Red Bull, con una capacidad de desarrollo aerodinámico sobradamente contrastada.

La excusa, no obstante, es que ya están completos, como un hotel de playa en verano. Eso ha dicho Toto Wolff en la agencia austriaca APA:

“Estamos a plena capacidad. Suministrar motores a cuatro equipos, incluyendo el nuestro, es lo máximo. Estamos satisfechos con esta situación”

La negativa de Mercedes explica, sin duda, por qué Red Bull está barajando la posibilidad de llegar a un acuerdo con Ferrari, tal y como os comenté el otro día.

Ferrari sí está dispuesto a motorizar a Red Bull y el propulsor italiano sería un buen segundo plato para el equipo energético ante la imposibilidad de contar con un propulsor Mercedes.

PD. Parece que Honda también ha descartado, de momento, motorizar a un segundo equipo. Tienen trabajo más que suficiente con McLaren…

Marc Gené descarta a McLaren de la lucha por el Mundial… ¡de 2016!

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Muy negro ve el futuro de McLaren el actual miembro del equipo Ferrari Marc Gené. El piloto catalán no solo ve imposible que McLaren resurja esta temporada, algo en  lo que muy pocos confían ya, sino que también descarta al equipo británico de la pelea por el próximo campeonato.

Gené lo ha explicado así en Neox durante la transmisión de los primeros entrenamientos libres del GP de Austria, que, por cierto, han sido un nuevo fiasco para el equipo de Fernando Alonso:

“Si tuviera que apostar mi dinero, no apostaría a que McLaren ganará el Mundial de 2016. No hay nada imposible, pero veo muy, muy complicado que eso pueda ocurrir. Quizás puedan dar un salto muy grande, como Ferrari ha hecho esta temporada, pero pelear por el campeonato no parece probable”

Marc intuye que el problema de McLaren “no solo está en el motor”, aunque considera que el propulsor Honda es, seguramente, el gran punto débil de la escudería. Y concretamente apunta al complejo sistema eléctrico ERS, algo que ya confesó la propia marca esta semana. Esto dice el español de Ferrari:

“Si consiguen recuperar más energía en las rectas con el sistema ERS tendrán mucho ganado, pero eso es algo complicado que a nosotros nos costó mucho tiempo. No es sencillo. Además, y es solo una opinión mía, creo que también tienen otros problemas aparte del motor”

Sobra decir que Marc puede haberse pasado de fatalista, algo sencillo tal y como están las cosas en McLaren, pero lo cierto es que los Libres de Austria no invitan al optimismo.

Los problemas de fiabilidad se han repetido en McLaren pese a los nuevos componentes que ha estrenado Alonso en el Red Bull Ring y el ritmo ha dejado mucho que desear. Podríamos decir que solo los Marussia lo han hecho peor.

PD. Creo que si Alonso no pensara en pelear por el Mundial de 2016 no estaría tan ilusionado como parece con el proyecto de McLaren. Supongo que tirar el 2015 a la basura tiene que servir para algo…

Alonso pilotará un McLaren mejorado en Austria, pero a costa de sanciones

Foto: Efe

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“Este año no me importaría salir desde el pit-lane en todas las carreras si así conseguimos mejorar el coche”. Lo dijo Fernando Alonso hace solo dos días y su equipo McLaren ha tardado muy poco en recoger el  guante.

Alonso pilotará este fin de semana en Austria un monoplaza mejorado, pero a costa de sacrificar la calificación del sábado, ya que podría ser penalizado con hasta 20 posiciones en parrilla, según la BBC:

“Alonso sufrirá una penalización en la parrilla del GP de Austria, que podría relegarle 20 posiciones”

La razón es que Alonso estrenará una nueva unidad de potencia en Austria y con ella habrá excedido el límite de cuatro unidades marcado por la FIA, lo que le retrasará diez posiciones en parrilla. Además, otros componentes del propulsor Honda podrían ser renovados, a costa de incrementar esa penalización.

Un responsable de Honda ha confirmado que habrá novedades en el motor del asturiano:

“Honda está haciendo cambios en la unidad de potencia de Fernando, que serán confirmados el viernes por la mañana. Como resultado, esperamos penalizaciones en parrilla”

Según la BBC, el objetivo de McLaren-Honda es estrenar todas las piezas posibles del motor este fin de semana porque el circuito austriaco es, a priori, malo para el MP4-30.

Es decir, McLaren no confía en lograr buenos resultados en esta carrera y prefiere asumir en Austria todas las penalizaciones posibles para mantener el motor nuevo en las siguientes citas de Silverstone y Hungría, escenarios que se prevén mejores para el MP4-30. Lo dice la BBC:

“McLaren y Honda han escogido implementar los cambios en Austria porque la pista no se adaptará a los puntos fuertes de su monoplaza. Además, quieren evitar así sufrir penalizaciones en las dos carreras posteriores, que se adaptarán mejor a su coche”

PD. En principio será solo el McLaren de Alonso el que estrenará todas las mejoras (también aerodinámicas) en Austria. El asturiano ya ha asumido que su carrera en el Red Bull Ring será un test para el equipo.

Honda confiesa cuál es su problema: el sistema ERS

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El gran problema de Honda para mejorar su unidad de potencia se encuentra en el sistema eléctrico ERS. Así lo ha confesado su responsable, Yasuhisa Arai:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

El ERS es una evolución del antiguo sistema KERS, que se estrenó en 2009 y que generaba unos 80 cv de potencia extra durante unos segundos por vuelta.

El nuevo ERS genera más del doble de potencia que el KERS y durante mucho más tiempo, pero también es más complejo, de ahí los problemas de Honda.

Este complicado sistema está formado por dos generadores, el MGU-K y el MGU-H. El primero es una evolución del KERS, que también recupera energía de las frenadas y el segundo aprovecha la energía térmica de los escapes para generar energía eléctrica.

El correcto funcionamiento de ambos mecanismos es vital para que las unidades de potencia actuales sean competitivas, pero Honda todavía no ha conseguido dar con la tecla.

Matt Morris, director técnico de McLaren, también ha expresado a su manera los problemas que se están encontrando a la hora de mejorar el motor Honda:

“Nuestro gran problema es que cuando una área empieza a funcionar bien, de repente otra completamente diferente empieza a darnos problemas”

PD. Suerte que estamos en un año de prueba…

 

Alonso: “Con Honda estamos haciendo un enfoque muy extremo”

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Fernando Alonso ha vuelto a mostrar su confianza en el proyecto McLaren-Honda, a pesar de los sinsabores de este inicio de temporada.

En unas declaraciones que recoge el portal de motor Crash.net, el asturiano se pone como ejemplo el trabajo de Red Bull el año pasado:

“Va a ser difícil, sin duda, pero Red Bull ganó tres carreras el año pasado con un déficit terrible en los test invernales. Ellos se recuperaron rápidamente, así que soy positivo y bastante optimista de que alcanzaremos un buen nivel este año”

Alonso no quiere hablar de podios ni marcar ningún objetivo concreto para este curso, pero sí deja claro que el proyecto de McLaren es diferente al resto y apunta que necesita algo de tiempo para cuajar. De nada sirve rodar en segunda posición para quedarse allí:

“No sé si habrá un podio o no este año, pero para vencer a Mercedes tienes que hacer algo muy extremo y con Honda estamos haciendo un enfoque extremo. Eso es algo que necesita tiempo, pero soy optimista”

PD. Para ganar hay que arriesgar y Ferrari no lo hizo en los últimos cinco años…

Honda, dispuesto a suministrar motores a otro equipo

Foto: Efe

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Honda quiere suministrar motores a otro equipo en el Mundial de Fórmula 1, además de, por supuesto, seguir formando parte del proyecto de McLaren.

El responsable del fabricante japonés, Yasuhisa Arai, lo ha explicado en el portal F1i, aunque también ha confesado que, de momento, no han recibido ninguna proposición:

“Por desgracia no hemos recibido ninguna oferta hasta el momento. Espero que, tal vez después de las vacaciones de verano, alguien me llame y me pida que le preste nuestro motor. De momento nadie lo ha hecho, pero espero que ocurra”

Arai matiza que su interés por suministrar motores a otra escudería no se debe a los malos resultados cosechados hasta la fecha. Es decir, Arai sostiene que busca otro equipo cliente para poder acelerar el proceso de evolución:

“Aprendemos mucho con McLaren. Es un equipo muy exitoso y para el desarrollo no necesitamos a ningún otro equipo, porque trabajamos con una escudería top de la que aprendemos mucho”

También añade el directivo japonés que, de momento, tampoco sabe si tienen capacidad suficiente como para trabajar con más de un equipo:

“¿Tenemos la capacidad para operar con todo a la vez? No lo sé. Quizás necesitamos algo más de tiempo para operar con más de un equipo”

Creo que tener otro equipo cliente sería muy útil para mejorar el motor Honda, aunque, por supuesto, antes el fabricante japonés debería de tener más claro si dispone de los recursos técnicos y humanos necesarios para gestionarlo.

PD. Visto lo visto hasta la fecha, no me extraña que nadie haya contactado con Honda para pedirles un motor…

Button cree que hay “demasiada presión” sobre McLaren

Foto: Efe

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Jenson Button ha pedido una poco de aire para McLaren, un equipo asfixiado por las críticas tras el doble abandono del GP de Canadá. Esto ha dicho el piloto británico en Autosport:

“El problema es que este equipo ha ganado carreras y campeonatos del mundo y se encuentra bajo una enorme presión. Nadie le da a este equipo un respiro”

Compartiendo el discurso de Fernando Alonso, Button asegura que su confianza en Honda, el punto débil del equipo, sigue siendo alta:

“Llegar a la Fórmula 1 siendo dos años más joven que el resto es un gran reto y yo personalmente creo que hemos hecho un gran trabajo. Si miramos los avances que hemos hecho, vemos que han sido muy grandes. Siento que tenemos los recursos para lograr grandes cosas en el futuro”

Dicho esto, Eric Boullier, jefe de McLaren, se ha referido a la rebeldía de Alonso en Montreal, donde se negó a ahorrar gasolina, pese a las directrices de sus ingenieros. Boullier asegura que la relación con Fernando sigue siendo muy buena:

“Él me dijo que considera este año como un test. Solo hay que verle la cara. Él está feliz en estos momentos y está feliz en este equipo. Solo si el año que viene estamos igual que ahora, podría volverse loco, pero no creo que eso ocurra”

PD. Cambiando de tercio, el máximo responsable de Honda, Takahiro Hachigo, tiene previsto acudir en persona al próximo GP de Austria para supervisar el desarrollo del Gran Premio. A ver si les pone las pilas a sus técnicos…