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Bravo, Fernando – Fórmula 1 Bravo, Fernando – Fórmula 1

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Ron Dennis: “McLaren será el próximo campeón después de Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

McLaren será el próximo equipo dominante en la Fórmula 1 cuando acabe la hegemonía actual de Mercedes. Eso es lo que ha dicho el presidente de la escudería británica, Ron Dennis, en la BBC:

“Creo sinceramente que el próximo campeón del mundo después de Mercedes va a ser McLaren. Vamos a llegar a esa meta antes que otros. Es un reto difícil, pero creo firmemente en nuestra capacidad técnica y creo firmemente en Honda”

Ese reto “difícil” del que habla Dennis podría ser una realidad mucho antes de lo que algunos piensan:

“La nueva regulación de 2017 volverá a nivelar el terreno de juego y es un tiempo suficiente para que podamos ponernos al día con Honda, así que creo que el año que viene vamos a tener una buena oportunidad de lograrlo”

Dennis también se ha referido a la importancia de contar con un piloto como Fernando Alonso en el equipo:

“Me gusta su madurez en estos momentos. Se ha mostrado satisfecho con el coche y eso quiere decir que es bueno”

El artículo recuerda un dato que pudo pasar desapercibido en el pasado GP de España y que demuestra el potencial del chasis de McLaren.

Se refiere a la calificación de Montmeló, en la que Alonso solo fue más lento que los Mercedes y los Red Bull en el tercer sector del circuito catalán, un tramo donde prima la aerodinámica por encima de los motores. El propio Fernando destacó ese dato:

“El tercer sector es una buena referencia y ha sido muy positivo. Estar delante de rivales como Williams, Force India o Ferrari quizás pueda sorprender a mucha gente, pero a nosotros no”

PD. Por el bien de la Fórmula 1 espero que este sea el último año de hegemonía de Mercedes

Toro Rosso puede ser el segundo equipo con motor Honda

Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Aunque McLaren quiere mantener la exclusividad de los motores Honda, el fabricante japonés podría ampliar su cartera de clientes la próxima temporada para suministrar motores a un segundo equipo, concretamente a Toro Rosso.

Según el periódico finlandés Turun Sanomat, las negociaciones ya están en marcha pese a las reticencias de McLaren:

El jefe del equipo, Franz Tost, está haciendo todo lo posible para lograr un acuerdo con Honda por tres temporadas para el periodo 2017-2020″

Este diario recuerda, además, que McLaren no tendría capacidad de veto según la nueva normativa de la Fórmula 1 y cita palabras de Bernie Ecclestone:

“El año pasado, Honda era un fabricante nuevo y dijimos que podía suministrar a un solo equipo, pero de acuerdo con las reglas, todos los fabricantes deben tener la capacidad de suministrar a más de un equipo”

Desde Honda, su responsable, Yusuke Hasegawa, asegura que ven con buenos ojos la posibilidad de motorizar a otras escuderías:

“No tenemos planes concretos, pero hemos confirmado a la FIA que tenemos la capacidad suficiente como para suministrar a un segundo o un tercer equipo. Estamos preparados para ello”

PD. Entiendo que en McLaren teman perder la exclusividad porque ahora Honda trabaja prácticamente según sus directrices, pero creo que suministrar a más de un equipo puede ayudar a mejorar el motor japonés.

Alonso: “Los buenos tiempos se acercan”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso ha expresado su optimismo después del sexto puesto que logró en el pasado GP de Rusia. “Los buenos tiempos se acercan”, ha dicho en declaraciones que recoge el portal Crash.net.

El asturiano basa su optimismo en la confianza que le transmite el chasis fabricado por McLaren y que considera que está entre los mejores, solo por detrás del Red Bull:

“Estamos ahí arriba con los mejores equipos. Red Bull tiene un poco de ventaja en estos momentos, pero después hay un grupo de coches en el que podemos incluir el McLaren”

El aprendizaje a base de abandonos y averías de la temporada pasada, que fue algo así como una terapia de choque, ha ayudado al equipo McLaren-Honda a corregir numerosos errores este año:

“Todo el mundo está trabajando muy duro. El año pasado nos costó mucho y tuvimos una temporada muy complicada, pero aprendimos un montón de cosas que estamos utilizando este año en el coche”

Insiste Fernando en que lo peor ha pasado para McLaren y que ahora se abre una etapa mucho más dulce para la escudería de Woking:

“Finalmente estamos viendo los primeros progresos, los podemos tocar con las manos y yo estoy disfrutando en las carreras. Sin duda, vamos en la dirección correcta y los buenos tiempos se acercan, llegarán muy pronto”

PD. A ver si McLaren puede lucir ese chasis en las dos próximas carreras, sobre todo en Mónaco.

McLaren prepara una evolución “significativa” para el GP de España

Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

Alonso, charlando con Ron Dennis. (Foto: McLaren).

McLaren estrenará importantes mejoras en la próxima carrera, el GP de España, que arranca dentro de 9 días. Después del sexto puesto de Fernando Alonso en Rusia, el objetivo de McLaren es dar otro paso adelante en Montmeló, pero con la mente puesta, sobre todo, en la carrera que vendrá después: Mónaco.

En Woking nadie quiere hablar de podios porque es una meta todavía lejana para McLaren ya que hay dos equipos, y por lo tanto cuatro monoplazas, muy superiores: Mercedes y Ferrari. No obstante, nadie descarta que McLaren pueda aprovechar el abandono de alguno de esos monoplazas para encaramarse al podio en el Principado.

Las características especiales del circuito de Mónaco, que exige una alta carga aerodinámica y no exprime los motores, son idóneas para que McLaren pueda dar una sorpresa y en eso trabajan los ingenieros de Woking.

Boullier ha explicado que el equipo espera importantes mejoras para las próximas citas:

“Tenemos una evolución significativa para la próxima carrera de España. No sabemos cómo de competitivos seremos en Barcelona, pero Mónaco se adapta mejor a nosotros y allí deberíamos de ser mucho más competitivos”

Las mejoras que espera McLaren para el GP de España no solo afectarían al chasis. También Honda espera presentar una evolución de la unidad de potencia consumiendo los primeros tokens de la temporada.

PD. “El potencial está ahí y ahora llegan circuitos que se pueden adaptar mejor a nuestro coche”, avisó Alonso.

El consumo de combustible le costó 50 segundos a Alonso en Rusia

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

Alonso, en el circuito de Sochi (Foto: McLaren).

El director de McLaren, Eric Boullier, se ha mostrado muy satisfecho con el sexto puesto logrado por Fernando Alonso en Rusia y ha destacado que podría haber sido aún mejor de no haber sido por las limitaciones del consumo de combustible en Sochi, uno de los circuitos más exigentes en ese aspecto.

Según Boullier, sin ese hándicap, Alonso habría estado en los tiempos de los Williams. Así lo ha explicado en declaraciones que recoge Autosport:

“Fuimos el equipo que más combustible tuvo que ahorrar por varias razones. Sin haber tenido que ahorrar combustible, habríamos ganado 50 segundos al final de la carrera”

Ese lastre que supuso el ahorro de combustible solo acabó en las últimas vueltas, cuando Alonso pudo rodar a máxima potencia, logrando la quinta vuelta rápida de carrera:

“Al final de la carrera, cuando dejamos de ahorrar combustible, pudimos ver que Fernando era 1,2 segundos más rápido por vuelta”

Con esos 50 segundos extra, Alonso habría podido alcanzar a los Williams, ya que el asturiano acabó la carrera de Sochi a 52,829 segundos de Valtteri Bottas, que finalizó en la cuarta posición. Fernando habría terminado pisándole los talones al finlandés y previsiblemente por delante de Felipe Massa, que fue quinto.

Este dato revelado por Boullier tiene una doble lectura. Por un lado, demuestra que el motor Honda ha ganado mucha potencia este año. Por el otro, añade un problema nuevo: el exceso de consumo de combustible, que puede ser problemático en circuitos como Spa o Suzuka.

PD. Es ridículo que las carreras de la máxima competición del automovilismo mundial se vean condicionadas por el ahorro de gasolina y no por la velocidad pura.

Alonso marca la velocidad máxima en China: 339,6 km/h

Mucho han cambiado las cosas para el motor Honda en este 2016. Y la confirmación de la mejoría experimentada por el propulsor japonés ha llegado hoy en los entrenamientos libres del GP de China donde Fernando Alonso ha marcado la velocidad máxima en el ‘speed trap’ del circuito de Shanghái: 339,6 km/h.

libres

La diferencia es abismal si lo comparamos con lo ocurrido hace un año en el GP de China. Entonces los dos McLaren figuraron en la cola de la tabla de velocidades punta, con Alonso alcanzando los 318,3 km/h y Jenson Button quedándose en 316,7 km/h.

En solo un año el McLaren ha ganado 20 km/h de velocidad punta en la recta del circuito de Shanghái, la más larga del Mundial y que el año pasado se convirtió en un muro infranqueable para los monoplazas de Alonso y Button.

Dicho esto, la mejor noticia del viernes ha sido que la FIA ha confirmado que Alonso podrá disputar todo el GP de China tras realizarle un nuevo chequeo médico después de los Libres 1. Eso sí, Fernando está compitiendo con una protección en el costado para proteger su costilla dañada que, aunque prácticamente recuperada, todavía le provoca algo de dolor.

Aquí podéis ver esa protección bajo la equipación de Alonso cuando el asturiano estaba comprobando datos de telemetría en el box de McLaren:

fernando

PD. Después de Mercedes y Ferrari, el resto de equipos parecen estar bastante cerca en Shanghái, así que podemos ver una calificación interesante mañana, y más teniendo en cuenta que recuperamos el sistema de 2015. Espero que McLaren pueda colarse en esa Q3.

El verdadero examen de McLaren llega este fin de semana en China

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

McLaren afronta este fin de semana el GP de China, esperemos que con Fernando Alonso al volante, y lo hace con cierto nerviosismo ante la prueba de selectividad que deberá superar el MP4-31: la recta más larga del Mundial.

El circuito de Shanghái cuenta con una interminable recta de casi 1,2 kilómetros de longitud que el año pasado se le atragantó al infame McLaren MP4-30, un monoplaza que adolecía de un alarmante déficit de velocidad punta y que sufrió lo indecible en ese tramo del circuito.

Como ejemplo, aquí podéis ver las velocidades punta en la calificación de Shanghái en 2015. Los dos McLaren figuraban en la cola de la tabla y cedían casi 20 km/h respecto a los mejores monoplazas:

china2015B

Afortunadamente, McLaren ha logrado este año cerrar un poco esa brecha y, aunque todavía necesita ganar velocidad punta en las rectas, ya no sufre la sangría que padecía en 2015.

Sirva como ejemplo de esa mejoría la tabla de velocidades punta durante la calificación del pasado GP de Bahréin. Aunque McLaren seguía en la parte baja de la tabla, solo cedía 7,4 km/h respecto a los mejores monoplazas:

bahrein2016B

Insisto, no obstante, en que el verdadero examen para McLaren en cuanto a velocidad punta en las rectas llega este fin de semana en el GP de China.

PD. Ser rápido en las rectas no te asegura ningún éxito, pero McLaren no puede permitirse dilapidar en las rectas toda la ventaja que pueda obtener en curva, donde se encuentra su verdadero punto fuerte.

Honda: “Aún no tenemos potencia para entrar en Q3”

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Honda ha admitido que su motor todavía no está al nivel de potencia esperado para esta temporada, pero se congratula de haber dejado atrás los problemas de fiabilidad del año pasado. Su director, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal Motorsport que durante el invierno se concentraron en mejorar la fiabilidad, dejando un poco de lado el rendimiento:

“Nos concentramos primero de todo en la fiabilidad y creo que, aunque tuvimos problemas en Bahréin, hemos mejorado en esas áreas. Ahora nos centraremos en el rendimiento y la potencia del motor de combustión interna porque, como sabemos, la potencia actual no es suficiente para entrar en la Q3”

Asegura Hasegawa que Honda no tiene previsto gastar ninguno de los 14 tokens que todavía tiene en el bolsillo para mejorar la fiabilidad, asignatura que da por superada, y que todas esas fichas de desarrollo se destinarán a ganar rendimiento:

“La potencia y el motor de combustión, esas son las dos áreas que tenemos que mejorar porque todavía nos falta velocidad en las rectas. Esperamos usar los tokens para ganar potencia y despliegue en el motor. Para fiabilidad no necesitamos más tokens”

El periodista que firma el artículo, Jonathan Noble, asegura que Honda podría utilizar sus primeros tokens de cara al GP de España, segunda carrera europea de la temporada, que se disputará el fin de semana del 13-15 de mayo:

“Honda dispone de 14 fichas de desarrollo para utilizarlas a lo largo de la temporada y es posible que algunas de ellas se utilicen para el GP de España”

PD. Honda es el segundo fabricante con más tokens (14) para gastar esta temporada, solo por detrás de Renault (25). Mercedes (13) y, sobre todo, Ferrari (9) tienen menos margen de maniobra para evolucionar este año.

El motor Honda ya es más potente que el Ferrari de 2015

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un importante paso adelante en este 2016. Tanto es así que ya ha superado en potencia al motor Ferrari de 2015 con el que el año pasado existía una diferencia abismal.

Lo ha explicado el director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, en el portal ESPN:

“Quizás no sepan esto, pero actualmente el motor con menos potencia en la parrilla es el Ferrari que montan los monoplazas Toro Rosso”

Hay que recordar que Toro Rosso compite este año con motores Ferrari de 2015, siendo la única escudería que utiliza motores de la pasada temporada.

Paddy Lowe insiste, además, en los progresos realizados por Honda y Renault para mejorar sus unidades de potencia de cara a este 2016:

“Los motores Honda y Renault no están muy lejos por detrás de Ferrari y Mercedes, este año no existen tanta diferencia entre las distintas unidades de potencia”

La mala noticia, claro, es para Carlos Sainz y Max Verstappen, que deberán afrontar el Mundial con el motor menos potente de la parrilla. El piloto holandés ya dijo en Bahréin que había una diferencia notable entre su motor y la versión que utiliza el equipo Ferrari:

“Se puede apreciar que Ferrari tiene más potencia, que nosotros, pero aun así estamos contentos porque tenemos un motor fiable y hemos empezado bien el campeonato”

PD. Al menos los motores Ferrari de 2015 no se rompen tan fácilmente como los de este año…

Honda investiga un ruido extraño en el motor

Button abandona en el GP de Bahréin.

Button abandona en el GP de Bahréin.

Un sonido no identificado tiene mosqueado a los ingenieros de Honda, que desde que terminó el pasado GP de Bahréin están trabajando para intentar localizar su origen.

Jenson Button, que tuvo que abandonar en las primeras vueltas de ese Gran Premio, fue quién puso en alerta a los técnicos japoneses:

“Button comentó por radio que perdió potencia y que escuchó un ruido, así que él mismo decidió parar el coche. Podría ser un problema mecánico, pero todavía no lo sabemos con certeza”

Honda no descarta que ese ruido pueda estar relacionado con el temprano abandono de Button en el circuito de Sahkir. Lo ha explicado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Jenson ya comentó el sábado que había escuchado un pequeño ruido procedente de la unidad de potencia, pero no vimos nada raro en los datos de la telemetría. No sabemos si está relacionado con el problema”

Admite Hasegawa que, aunque han dado pasos enormes en fiabilidad, el abandono de Button en Bahréin les ha demostrado que todavía no pueden relajarse:

“No hemos sufrido grandes problemas desde los test de Barcelona, pero todavía nos preocupan algunas áreas. El abandono de Jenson fue muy desafortunado y es algo que nos avergüenza”

PD. Espero que ese ruidito sea identificado y corregido antes del GP de China, donde seguro volveremos a ver a Fernando Alonso al volante.