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¿Realmente está en peligro el volante de Vettel en Ferrari?

Sebastian Vettel, en Monza (Foto: Efe).

Evidentemente, el futuro de Sebastian Vettel en Ferrari tiene mala pinta. El tetracampeón lleva más de un año sin ganar una carrera y en el presente campeonato se encuentra por detrás de su novato compañero Charles Leclerc, que lleva dos victorias consecutivas.

Pero más allá de esos datos, lo que realmente pone en riesgo la continuidad de Vettel en Maranello es la caída en picado de su rendimiento y los numerosos errores que ha cometido en el último año, algunos impropios de un campeón del mundo.

Sin embargo, me inclino a pensar que Vettel continuará de rojo en 2020, salvo que sus errores se prolonguen y conviertan la situación en insostenible. Y creo que Sebastian continuará un año más en Ferrari porque a la escudería italiana no le queda más remedio, principalmente por dos razones:

Por un lado, romper el contrato de Vettel tendría un importante coste para sus arcas, pues el alemán es el segundo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo que ronda los 50 millones de euros anuales. La indemnización que tendría que pagarle sería considerable, mientras que en 2021 puede deshacerse de él gratis porque termina su contrato.

La segunda razón es que Ferrari no tiene un sustituto de garantías. Fernando Alonso, embarcado en la aventura del Dakar no está disponible hasta 2021, y Max Verstappen ha renovado con Red Bull para 2020. También Lewis Hamilton tiene contrato con Mercedes para 2020, igual que Daniel Ricciardo con Renault.

Con un joven talento como Leclerc en sus filas, Ferrari quiere poner a su lado a un piloto experimentado y de garantías, figura que no encuentra en el mercado para 2020 y que, de rebote, asegura la continuidad de Vettel en Maranello.

PD. Lo que está clarísimo es que Vettel no seguirá en Ferrari en 2021, salvo que sorprenda al mundo y gane el próximo Mundial.

McLaren mantiene un volante reservado para Alonso

Fernando Alonso, con el equipo McLaren en el pasado GP de Bahréin (Foto: Efe).

Mucho se había escrito últimamente sobre el supuesto divorcio entre Fernando Alonso y McLaren a raíz de la desastrosa aventura que emprendieron este año juntos en las 500 Millas de Indianápolis.

Con ese divorcio, decían algunos, Alonso cerraba definitivamente la puerta a un posible regreso a la Fórmula 1 con McLaren. Esa puerta, sin embargo, permanece tan abierta como lo ha estado siempre desde que el asturiano anunció que este año no estaría en la parrilla de salida.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado de este modo:

“Son todo ‘fake news’. Definitivamente aún tenemos una relación fuerte y contractual con Fernando. No ha cambiado absolutamente nada en nuestra relación”

Esto quiere decir que si McLaren mantiene el buen ritmo de evolución que está demostrando este año y consigue un coche realmente competitivo para 2020 o 2021, un volante sería para Fernando.

Dicho esto, también el propio Alonso escribió el otro día un mensaje en las redes sociales que parece hacer referencia a esos rumores de divorcio con McLaren:

PD. Es absurdo hablar de divorcio cuando Alonso sigue siendo embajador de la marca McLaren.

Alonso renuncia a correr en Indianápolis para no dejar sin volante a otro piloto

Fernando Alonso, en Indianápolis.

Este domingo vimos cómo el proyecto de McLaren para las 500 Millas de Indianápolis se hundía estrepitosamente después de haber ido a la deriva durante las últimas semanas. Era desde su nacimiento un proyecto fallido, pues McLaren lo afrontó sin los medios ni la experiencia que exige una de las carreras más competitivas del mundo.

La principal víctima de ese fracaso ha sido, por supuesto, Fernando Alonso. No sé si engañado por los cantos de sirena de Zak Brown, el asturiano confió en los planes de McLaren para buscar una victoria en el óvalo americano, pero se encontró al volante de un engendro incapaz de clasificarse entre los 33 coches más rápidos.

Pero a Fernando no le faltan pretendientes y, si quisiera, estaría el próximo fin de semana en la salida de las 500 Millas porque son varios los equipos punteros que le han ofrecido la posibilidad de pilotar uno de sus coches clasificados para la carrera.

Alonso, sin embargo, es un piloto de raza y sabe los esfuerzos que han hecho sus competidores para hacerse un hueco en esa carrera, así que no está dispuesto a quitarle a nadie ese privilegio por las bravas: no quiere arrebatarle el volante a ningún rival y por eso ha rechazado todas las ofertas.

La periodista americana Jenna Fryer lo ha explicado así tras una charla con Zak Brown:

“Confirmado por Zak Brown: hubo conversaciones exploratorias anoche para conseguirle un asiento a Alonso sin ninguna participación de McLaren, pero Alonso al final dijo que no ve correcto quitar a otro piloto que se lo ha ganado solo porque su equipo le compre un asiento”

Fernando no quiere ser un piloto de pago ni está dispuesto a usar su nombre (el de una leyenda del automovilismo) para perjudicar a otro rival. Eso demuestra la categoría del asturiano como deportista.

PD. Fryer también ha confirmado que Bob Fernley, el responsable del programa de McLaren para Indianápolis, no seguirá en el equipo. Menuda sorpresa. Y yo pensando que se había ganado un ascenso…

La cámara onboard delata a Vettel: Chocó deliberadamente contra Hamilton

Antes de realizar ningún comentario, solo quiere que veáis este vídeo y os fijéis detenidamente en las manos de Sebastian Vettel al volante de su Ferrari:

Sí, como podéis comprobar en las imágenes ralentizadas de la cámara onboard de Vettel, se aprecia claramente que el piloto alemán giró intencionadamente su volante hacia la izquierda para buscar la colisión con Lewis Hamilton en la salida del GP de México.

Este polémico vídeo, que no se vio durante la retransmisión en directo de la FOM, confirma que Vettel mereció una sanción por parte de los comisarios.

Y una sanción, además, muy severa porque Sebastian es reincidente en este tipo de acciones antideportivas. No hay que olvidar que ya golpeó deliberadamente a Hamilton en el GP de Azerbaiyán y se escapó de rositas.

Pero más allá de las sanciones, lo que realmente demuestra este vídeo es la facilidad de Vettel para perder los nervios en carrera. Le ocurrió en Bakú y, mucho más grave, le ocurrió en México cuando estaba apurando sus últimas opciones de pelear por el Mundial.

Vettel necesitaba, sí o sí, finalizar entre los dos primeros en la carrera mexicana, pero fue incapaz de controlar sus nervios tras verse superado por Verstappen y Hamilton en la salida.

Su reacción fue buscar la colisión con Hamilton, aun a riesgo de provocar el abandono de ambos, que automáticamente hubiera proclamado campeón al británico.

Vettel no supo entender la gravedad de su maniobra en ese momento, ya no solo por el riesgo que conlleva y por su carácter antideportivo, sino también por sus propios intereses en el campeonato.

PD. Parece que Vettel es un piloto muy vulnerable cuando está bajo presión…

Hamilton se hace un lío y no sabe qué botones debe tocar en su volante

hamilton

Lewis Hamilton ha protagonizado una de las anécdotas del día en el GP de Europa al atascarse con los controles de su volante.

El piloto inglés ha informado por radio de que su coche tenía un problema, pero en Mercedes no han podido ayudarle debido a la prohibición de la FIA, que impide a los ingenieros aportar información a sus pilotos en carrera.

Esa limitación en las comunicaciones ha propiciado una cómica conversación entre Hamilton y su ingeniero de pista:

Hamilton: “Estoy perdiendo potencia, ¿hay alguna solución?”
Mercedes: “El problema parece estar en tu configuración actual…”
Hamilton: “No sé a qué te refieres, no sé qué está mal. Esto es ridículo, no puedo estar tocando los controles cada cinco segundos”
Mercedes: “Lewis, no es que estés haciendo nada mal, es una configuración incorrecta”
Hamilton: “No puedo terminar la carrera así, voy a intentar cambiarlo todo. ¿Puedo hacer sugerencias y me decís si es buena idea?”
Mercedes: “No, no está permitido”

Al final, y después de toquetear todos los botones de su volante, Hamilton ha conseguido solucionar el problema, pero su lentitud a la hora de encontrar una solución le ha costado el podio en Bakú.

Su compañero Nico Rosberg ha sufrido el mismo problema, que se debía a un defecto de software de Mercedes, pero, al contrario que Hamilton, ha sabido solucionar el problema rápidamente y ha ganado la carrera. Nico no ha dejado pasar la oportunidad de meter el dedo en la llaga de su compañero:

“Sí, yo he tenido el mismo problema, pero lo he reconfigurado y ya está. Se ha solucionado”

Cambiando de tema, la carrera de Bakú ha sido dramática para McLaren, que no ha podido contrarrestar su enorme déficit de potencia en la recta de 2,1 kilómetros del circuito, y ha sido incapaz de meterse en los puntos. La guinda ha sido el abandono de Alonso por un nuevo problema mecánico. Mucho trabajo todavía por hacer para Honda.

PD. Bakú ha sido una carrera aburrida que se ha decidido en las rectas, donde los mejores motores han marcado las diferencias.

Vandoorne pide el volante de Button en McLaren

Vandoorne, charlando con Alonso tras el GP de Bahréin.

Vandoorne, charlando con Alonso tras el GP de Bahréin.

El piloto belga Stoffel Vandoorne, sustituto de Fernando Alonso en Bahréin, completó una brillante actuación en el circuito de Sakhir en el que fue su debut en el Mundial de Fórmula 1. Tanto es así, que ya pide paso en la escudería británica:

“Este fin de semana he demostrado lo que soy capaz de hacer. Creo que pude maximizar la oportunidad que tuve. Ahora solo puedo esperar y ver qué sucede a continuación. No me corresponde a mí decidir”

Aunque es evidente que Vandoorne tiene calidad para estar en la parrilla de la Fórmula 1, lo cierto es que tendrá que esperar, al menos, hasta 2017 para volver a disputar un Gran Premio, salvo que se produzca otra baja inesperada en McLaren, como la de Fernando en Bahréin.

Pero son muchos los analistas que consideran que Vandoorne ocupará en 2017 el puesto de Jenson Button y se convertirá así en el compañero de Alonso en McLaren. Desde la escudería británica, no obstante, todavía no quieren hablar de sus planes de futuro. Eric Boullier lo ha dicho así:

“Bahréin fue un gran impuso para su carrera y para su confianza. Sé que mucha gente tiene los ojos puestos en él, pero no tenemos ninguna prisa en anunciar nuestra alineación de pilotos para el año que viene, es muy pronto todavía”

También hay que decir que McLaren tiene plena confianza en Button y que tampoco está claro que el belga puede tener un asiento titular en 2017. El propio Boullier dijo que, de no haber sufrido ninguna avería, Jenson habría mejorado el décimo puesto:

“Stoffel hizo un gran trabajo, pero creemos que Jenson habría podido lograr un gran resultado, por lo menos el séptimo puesto. Sin esa avería, la historia habría sido muy diferente”

PD. A ver cuánto tarda en salir el primer ingeniero aeronáutico en decir que Vandoorne se quedará el volante de Alonso en 2017…