Entradas etiquetadas como ‘test’

¿Por qué son clave los test que está realizando ahora Fernando Alonso?

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso ha realizado en el último mes más de 2.000 kilómetros de entrenamientos en pista, repartidos principalmente entre los circuitos de Abu Dhabi y Bahréin, lo que viene a ser una pretemporada completa de Fórmula 1. Y en su agenda todavía quedan sesiones antes de terminar el año.

Son pruebas con el Renault RS18 de hace dos temporadas, pero están siendo fundamentales para el piloto asturiano, tal y como ha explicado Marcin Budkowski, director ejecutivo de la escudería francesa:

“Estamos trabajando con él cosas como el volante, la posición de los botones a su gusto, cómo prefiere activar las diferentes características del coche, practicamos procedimientos… parece sencillo, pero cuanto más practiquemos estas cosas ahora, menos tendremos que hacerlo durante las pruebas de invierno”

Como dice Budkowski, el objetivo es pulir todos esos procedimientos y rutinas técnicas, que requieren su tiempo, para que Alonso pueda empezar a rodar al 100% desde las primeras vueltas de la próxima pretemporada, que será extremadamente corta.

“Solo tendremos tres días de test para nuestros dos pilotos en las pruebas de invierno del año que viene, así que es bueno practicar ahora los procedimientos de la FIA y todas esas cosas que necesitará tener bajo control porque pueden ser algo diferentes a lo que experimentó antes y le ayudan a acostumbrarse al equipo”

Y aunque el monoplaza de 2021 será distinto al que está probando estos días Fernando, guardan entre ellos muchas similitudes, pues el gran cambio regulatorio no llegará hasta 2022:

“El coche de este año es diferente al de 2018 porque hemos mejorado bastante, pero el ADN del coche es el mismo. Que se acostumbre a un coche Renault, aunque sea de hace dos años, es muy beneficioso para él”

PD. También ha dicho Budkowski que es el propio Alonso quien insiste en pedirle más días de pruebas al equipo, lo que demuestra su enorme compromiso y que no vuelve a la Fórmula 1 para ser un actor secundario.

¿Y dónde estaba Alonso mientras Hamilton ganaba otro Mundial?

Fernando Alonso, en Abu Dhabi (Foto: Renault F1 Team).

Trabajando. Mientras Lewis Hamilton ganaba el domingo otro Mundial de Fórmula 1 (algo que ese Mercedes hace de forma casi automática), Fernando Alonso estaba al volante preparando su regreso al campeonato del mundo la próxima temporada.

El asturiano estuvo este domingo realizando un test en el circuito Yas Marina de Abu Dhabi y hoy lunes vuelve a estar al volante con el único objetivo de acumular kilómetros y recuperar sensaciones. Cada vuelta es oro para Fernando ante la que se prevé una pretemporada muy corta en 2021.

Alonso está realizando estas dos jornadas de entrenamientos con el Renault RS18, el monoplaza que pilotaron Carlos Sainz y Nico Hulkenberg hace dos años en el Mundial. El propio equipo Renault publicó estas imágenes del bicampeón español saliendo de boxes:

Es el tercer test en pista que realiza Alonso en apenas un mes, más allá de las palizas con el simulador que se ha pegado en Enstone. La primera toma de contacto con el Renault tuvo lugar el pasado 13 de octubre en Montmeló. Fueron 100 kilómetros en un filming day con el Renault RS20, aunque con las limitaciones técnicas propias de una prueba publicitaria.

Luego viajó a Bahréin, los días 4 y 5 de noviembre, para rodar en el circuito de Sakhir con el RS18, el mismo coche que está utilizando hoy. En el emirato completó dos jornadas de pruebas sin limitación de kilometraje, lo que le permitió acumular más de 1.000 kilómetros en un total de 186 vueltas, ahí es nada.

El gran objetivo de Renault es, no obstante, que Fernando pueda subirse al RS20 en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi, donde podría rodar con el actual monoplaza y sin restricciones técnicas. Para ello debe vencer el veto de su antiguo equipo McLaren, que inexplicablemente parece el más reacio a permitir que el asturiano participe en esas pruebas.

PD. Si en Abu Dhabi suma otros 1.000 kilómetros ya serán más de los que hizo sumando todas las pretemporadas con el motor Honda…

El escandaloso veto a Alonso en la Fórmula 1

 

Fernando Alonso atiende a los medios, en Imola (Foto: EP).

Como todos sabéis, el equipo Renault quiere subir a Fernando Alonso al coche en los test de jóvenes pilotos que tendrán lugar en Abu Dhabi a final de temporada. Pero ha surgido un problema inesperado y es que equipos como Ferrari o McLaren han vetado la presencia del asturiano en esas pruebas alegando que son exclusivas para pilotos jóvenes que no hayan disputado más de dos Grandes Premios.

Se trata de un veto escandaloso que jamás se había producido en la Fórmula 1. Aunque legalmente esos equipos pueden oponerse a la participación de Alonso en los test, es una conducta reprobable porque hasta ahora la mayoría de equipos habían alineado en alguna ocasión a veteranos sin escuchar las quejas de ningún rival.

Sin ir más lejos, hace dos años Ferrari, uno de los equipos que ahora vetan a Fernando, utilizó en los test de jóvenes pilotos de Montmeló a Antonio Giovinazzi y a un jovencísimo Sebastian Vettel, que solo había ganado cuatro mundiales hasta entonces. También participaron otras jóvenes promesas como Lewis Hamilton, Valtteri Bottas o Max Verstappen.

También hemos visto en el pasado a un imberbe Kimi Raikkonen disputar pruebas destinadas a jóvenes pilotos, aunque en su caso estoy convencido de que el finlandés habría cedido el volante a alguien más joven que él con gusto.

Lo que quiero decir con esto es que ni a Ferrari ni a McLaren les va ni les viene a quién suban al coche otros equipos y deberían de preocuparse de sus propios problemas, que no son pocos.

PD. La única explicación que le veo es que hay cierto temor entre los rivales al regreso de Fernando.

Alonso empezará a hacer pruebas con el Renault de 2018

Fernando Alonso, con el nuevo mono de Renault (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso lleva ya tiempo preparando su regreso a la Fórmula 1, con trabajo físico y de simulación, pero en breve estará ya en la pista al volante de un monoplaza.

Con los test estrictamente limitados por la reglamentación FIA, el piloto asturiano podrá esquivar ese handicap poniéndose al volante del Renault de hace dos temporadas, para el que no se aplican las restricciones sobre entrenamientos. Aunque el coche tenga poco que ver, será seguro un test muy útil para Fernando después de dos años apartado de la Fórmula 1.

Cyril Abiteboul, team principal de la escudería francesa, ha explicado esa posibilidad en Sky Sports:

“Estamos en proceso de construcción del programa de test de Fernando Alonso. Podría estar compuesto por algunas pruebas con coches de 2018, que son test que podemos hacer. Le gustaría hacerlo entre dos y cuatro días y estamos estudiando esa posibilidad. Ese coche (el de 2018) estará en Abu Dhabi para los test de jóvenes pilotos”

El responsable de Renault también ha adelantado que veremos a Alonso rodar en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi a final de temporada y que, además, realizará algún filming day con el nuevo monoplaza, quizás con los colores ya de Alpine:

“Alonso está emocionado con su vuelta a la F1. Podría haber algún día de filmación que aún no hemos utilizado. También estamos hablando de las pruebas postemporada”

PD. Abiteboul ha insistido en que la motivación de Alonso es máxima y que quiere rodar con el Renault todo lo que sea posible antes de 2021.

Primer susto de Vettel en la pretemporada de Fórmula 1

Sebastian Vettel ha sido protagonista este miércoles en los test de Montmeló al perder el control de su Ferrari en una curva del circuito catalán.

Todo ha quedado en un susto porque afortunadamente la grava de las escapatorias ha frenado su monoplaza cuando estaba trompeando y ha evitado el accidente. Aquí podéis ver el momento:

El incidente de Vettel ha provocado una bandera roja en la jornada matinal, un pequeño contratiempo para la pretemporada de la escudería italiana, que no ha comenzado con buen pie.

Más allá de los problemas de rendimiento que se rumorea tiene el nuevo SF1000, que hoy estrenaba un alerón trasero, el principal problema que se está encontrando Ferrari es que Mercedes ha vuelto a sorprender a todos sus rivales con un coche que parece muy superior al resto. Y no solo por su novedoso volante, sino porque aerodinámicamente parece aún más perfecto que su predecesor.

PD. Nada como ver a Fernando ganar en Indianápolis con Chevrolet.

Dos datos que confirman el mejor inicio de curso de McLaren

Carlos Sainz sale a la pista de Montmeló (Foto: McLaren).

 

¿Se acuerdan de cuando Fernando Alonso apenas podía dar un par de vueltas con el McLaren el primer día de la pretemporada? Pues parece que ha llovido mucho desde entonces porque McLaren es ahora un equipo renovado y mucho más competitivo (y no solo por haber roto con Honda).

La prueba es que el primer día de la pretemporada 2020 ha sido este miércoles todo un éxito para la escudería británica y, por ende, para Carlos Sainz.

El dato más importante de este primer día de test en Montmeló es que Carlos ha podido dar 161 vueltas con el nuevo MCL35, un kilometraje que solo ha superado Mercedes (con dos pilotos) y Red Bull. Haber completado tantas vueltas sin problemas mecánicos demuestra que el proyecto de McLaren nace de forma muy sólida, algo que era ciencia ficción en tiempos no tan lejanos.

El segundo dato que muestra la fortaleza de los de Woking es el registro de velocidades máximas, pues aquí Carlos Sainz ha liderado la tabla alcanzando los 329 km/h en la recta de meta. Mucho se hablaba en los días previos del gran avance que podíamos ver este año en los motores Renault y parece que la cosa va en serio. El propulsor francés ha ganado potencia, sin duda.

PD. Me quedo con la frase de Carlos al bajarse del monoplaza: “Estoy muy, muy contento porque las sensaciones con el coche han sido muy positivas. No hemos hecho más vueltas porque no nos quedaban neumáticos”.

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.