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La tontería de cambiar los neumáticos a mitad de temporada

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Red Bull vuelve a ser un equipo inalcanzable para el resto, como ocurrió 2011, pero la diferencia es que este año, además del impecable trabajo de Adrian Newey y su equipo de ingenieros, la escudería energética ha contado con un factor externo que le ha ayudado mucho: el cambio de neumáticos que aprobó la FIA a mitad de temporada.

Desde que la FIA decidió que a partir de Hungría se utilizarían unos compuestos con bandas internas de kevlar en lugar de acero, es decir, volver a utilizar los neumáticos de 2012, Sebastian Vettel ha ganado tres de las cuatro carreras disputadas: Bélgica, Italia y Singapur.

Además, Vettel también ganó en Nurburgring, donde ya se utilizaron los neumáticos de kevlar en el eje trasero de forma experimental. Parece evidente que el cambio de neumáticos no ha sido una tontería sin importancia.

Lo más curioso del caso es que las presiones de Red Bull y Mercedes, los dos equipos que más degradación sufrían a principios de curso, se incrementaron cada vez que Fernando Alonso ganaba una carrera.

De hecho, el supuesto problema de los neumáticos empezó a llenar páginas de los periódicos después de la victoria de Alonso en Shanghái, a principios de abril. Red Bull protestó por la alta degradación y Pirelli decidió endurecer los compuestos que se iban a utilizar en la siguiente cita de Bahréin, pasando de los blandos y duros anunciados, a medios y duros. Una tontería, pero en Sakhir ganó Vettel por segunda vez esta temporada.

Luego vino Montmeló y Alonso sumó su segunda victoria del curso con una estrategia de cuatro paradas, nada insólito en la Fórmula 1. Sin embargo, Red Bull y Mercedes pusieron el grito en el cielo alegando que cuatro paradas en boxes era algo inconcebible.

A partir de ahí estalló la polémica y Pirelli empezó a trabajar en un cambio de los compuestos. Los reventones de Silverstone (algo excepcional esta temporada) fueron la excusa que necesitaba la FIA para enterrar definitivamente los neumáticos de 2013 y recuperar los de 2012, tal y como quería Red Bull.

PD. Me quedo con esta frase de Paul Hembery, director de Pirelli, allá por el mes de mayo, cuando las presiones para cambiar los neumáticos fueron más intensas. Todo un profeta Hembery:

“Siempre habrá alguien descontento. Si no hacemos nada nos criticarán y si endurecemos los neumáticos nos dirán que hemos entregado el campeonato a Red Bull”

En Mercedes se sienten perjudicados por los nuevos neumáticos de kevlar

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Mercedes vuelve a quejarse de los neumáticos. Tras el varapalo que sufrió en el pasado GP de Alemania, donde la pole de Lewis Hamilton se diluyó en carrera como un azucarillo (como ocurría a principios de curso), la escudería germana ha vuelto a cargar contra Pirelli.

Su director, Toto Wolff, sostiene que la reintroducción de las estructuras de kevlar en lugar de las de acero ha perjudicado a su equipo más que al resto:

“La reintroducción de los cinturones de kevlar después de las explosiones que vimos en Silverstone, parece que ha golpeado a Mercedes más fuerte que al resto de equipos. Además, somos el equipo más desfavorecido con el cambio porque no podremos probar los neumáticos en los test de Silverstone”

A Wolff se le olvida decir que si su equipo no puede ir a Silverstone es porque se preparó su propio test en secreto en el mes de mayo y ahora está pagando las consecuencias. Wolff, sin embargo, insiste en recordar el, a su juicio, duro castigo que les ha impuesto la FIA y tira de ironía:

“No vamos a poder rodar en Silverstone y eso es una gran desventaja, pero al menos nos van a permitir poder pensar soluciones en esos tres días. Sabemos que nuestro coche es rápido y tenemos que esforzarnos todos en encontrar una solución”

El jefe de Mercedes ha admitido que el resultado de Nurburgring fue un duro golpe tras la victoria de Nico Rosberg en Silverstone:

“No sería justo obviar que Alemania fue una gran decepción para nosotros. No es agradable ver que un coche que había ganado siete días antes se convierte en un coche del montón a la semana siguiente”

PD. Me parece que vamos a escuchar a Mercedes llorar día sí y día también durante esta semana de rookie test…

Pirelli suministrará compuestos más blandos en Hungría

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Pirelli ha vuelto a modificar sus previsiones para el GP de Hungría y ahora afirma que suministrará unos compuestos más blandos de los que anunció hace unas semanas.

El fabricante iba a proporcionar los compuestos medio y duro, pero ahora asegura que llevará los blandos y medios, repitiendo su elección de la pasada temporada en ese mismo escenario.

Esta decisión habría sido muy buena para Ferrari hace unas semanas cuando todavía su utilizaban los neumáticos fabricados con estructura de acero. Es decir, los neumáticos que teóricamente se iban a utilizar durante toda la temporada.

Sin embargo, a partir de Hungría Pirelli empezará a suministrar unos neumáticos con estructura de kevlar similares a los de 2012. De ahí que el fabricante también se vea obligado a ‘ablandar’ su elección de compuestos porque las nuevas gomas son más resistentes. Paul Hembery, director de Pirelli, lo explica:

“Parece bastante claro que vamos a ir con el blando y el medio. En Alemania vimos un interesante abanico de estrategias y creo que con esta elección de compuestos volveremos a ver algo parecido en Hungría”

El resultado para Ferrari es una incógnita y ya no está tan claro que vaya a obtener ventaja con este ablandamiento de los compuestos. Los neumáticos de kevlar se ajustan muy bien a las demandas de Red Bull y al Ferrari le cuesta más trabajar con ellos.

En Nurburgring, donde ya se probó el kevlar en los neumáticos traseros, vimos cómo al F138 le costó calentar el compuesto duro y degradó bastante rápido el blando.

Además, esta elección, a priori, más agresiva para Hungría parece que será una excepción porque Pirelli también ha insinuado que en carreras futuras se utilizarán los compuestos más conservadores. Paul Hembery lo explica:

“Cuando lleguemos a circuitos más duros vamos a utilizar el medio y el duro. Por ejemplo, en Monza, Spa o Suzuka”

El año pasado en Suzuka se utilizaron los neumáticos blando y duro. Así que la elección de Pirelli para este año en Japón será todavía más conservadora que en 2012.

PD. Insisto en que el rendimiento de los neumáticos sigue siendo una incógnita para los equipos. Me parece indispensable que Ferrari y Fernando Alonso aprovechen los rookie test de Silverstone para comprenderlos mejor antes de la cita de Hungría.

Pirelli suministrará los neumáticos que pedía Red Bull

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Los cuatro reventones de neumáticos que vimos en Silverstone han servido para que Pirelli cambie los compuestos sin consenso entre los equipos y empiece a suministrar a partir del GP de Hungría los que le gustan a Red Bull, es decir, los neumáticos que se utilizaron en 2012 y que la escudería energética venía reclamando desde hacía meses.

Esto dijo Christian Horner, director de Red Bull, después de la carrera de Silverstone:

“Lo más lógico sería regresar a los neumáticos que funcionaron bien con anterioridad y lo cierto es que el año pasado no se produjeron estos fallos”

Dicho y hecho. A partir del GP de Hungría, Pirelli hará caso a Red Bull y suministrará los compuestos de 2012. Esos neumáticos estaban fabricados con bandas internas de kevlar en lugar de acero, como este año, y solucionarán los problemas vistos en Gran Bretaña. Sin embargo, modificarán sustancialmente el rendimiento de los monoplazas al ser unos compuestos significativamente distintos.

Pirelli ya anunció tras el GP de España su intención de volver a utilizar el kevlar en los neumáticos, pero no pudo llevar a cabo su plan porque Ferrari, Force India y Lotus se negaron alegando que afectarían a su rendimiento. Ahora, sin embargo, Pirelli podrá cambiarlos sin la necesidad de que haya un acuerdo unánime porque la FIA ha introducido una modificación en el reglamento.

El kevlar es una fibra sintética reforzada muy flexible y resistente (se emplea en chalecos antibalas), que seguramente mejorará los neumáticos. Sin embargo, al cambiar el acero por el kevlar, se calcula que la temperatura óptima a la que trabajan los neumáticos podría alterarse en 10 grados.

Muchos equipos, como Ferrari, diseñaron el monoplaza teniendo muy presentes los neumáticos Pirelli de 2013, con bandas de acero, y seguramente se verán afectados por esta regresión a los neumáticos de 2012.

Para este fin de semana en Nurburgring, Pirelli tiene intención de suministrar neumáticos traseros con bandas de kevlar y mantener las bandas de acero en los delanteros. Veremos el resultado.

PD. Evidentemente, Pirelli tiene que tomar medidas para evitar reventones como los vistos en Silverstone. Sin embargo, recuerdo que a principios de temporada no vimos ese tipo de problemas salvo en momentos puntuales (como todos los años). Fueron las críticas de equipos como Red Bull o Mercedes las que obligaron a Pirelli a modificar los neumáticos y quizás ahí esté el problema. No sería mala idea volver a utilizar los compuestos de Australia. Los problemas de laminación se solucionan parando antes en boxes.

Lotus protesta por la ‘dura’ elección de neumáticos de Pirelli

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El otro día os comentaba que Pirelli había aprovechado la noticia de que no introducirá los nuevos neumáticos (teóricamente más duros) para colarnos una elección de compuestos más dura para las próximas carreras.

Aquí os recuerdo cuál es la elección de Pirelli para las tres próximas carreras (primera columna), comparado con los compuestos que se utilizaron en esos escenarios el año pasado (2011 en caso de Nurburgring):

Silverstone medio-duro blando-duro
Nurburgring medio-blando medio-blando
Hungaroring medio-duro blando-medio

Es evidente que esta elección más conservadora de los neumáticos beneficiará a aquellos equipos que han demostrado más problemas de degradación (Mercedes, Red Bull) y jugará en contra de aquellos que mejor conservan las gomas (Lotus, Ferrari).

Algún antialonsista despistado sigue sin entender esa correlación entre la elección de neumáticos y el rendimiento en la pista, pero en Lotus, que sí la entienden perfectamente, han tardado poco en protestar. Esto ha dicho su jefe de operaciones, Alan Permane:

“Es muy raro utilizar los mismos neumáticos en Hungría, que en Silverstone o en Bahréin. El año pasado no fue así, tuvimos los compuestos blando y medio y los pilotos solo realizaron dos paradas, así que no tiene ningún sentido utilizar este año unos neumáticos tan duros. Es una elección demasiado conservadora para ese circuito”

Pero este progresivo endurecimiento de los neumáticos no es un fenómeno nuevo de este año. Todos recordamos como a finales de la pasada temporada también presenciamos un curioso ataque de conservadurismo en Pirelli, que empezó a suministrar gomas más duras en la recta final del campeonato, coincidiendo con la mejor racha de Sebastian Vettel. También se dio cuenta Alan Permane:

“Está pasando exactamente lo mismo que ocurrió el año pasado. Empezamos con neumáticos blandos para animar las paradas en boxes, pero al final empezaron a traer neumáticos más duros y difíciles hasta que terminamos haciendo una parada. Dijeron que lo hacían para no interferir en el campeonato, pero nunca acabé de entender eso”

PD. Parece que el endurecimiento está llegando este año antes, incluso, que el año pasado…

Pirelli endurece los compuestos para las próximas carreras

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Pirelli ha anunciado hoy que no modificará la estructura de sus neumáticos a partir de la próxima carrera de Silverstone, tal y como había anunciado. El fabricante añade que solo modificará “el proceso de producción” para mejorar la seguridad y eliminar el problema de laminación.

El proveedor de neumáticos asegura que no seguirá adelante con sus planes porque no ha habido consenso entre todas las escuderías para cambiar los neumáticos, algo que ya era previsible porque equipos como Lotus, Ferrari o Force India no aceptaban el cambio.

A priori, la noticia es buena para Ferrari, pero leyendo la letra pequeña podemos comprobar cómo Pirelli nos ha colado un endurecimiento de compuestos para las próximas carreras. Es decir, que el proveedor italiano suministrará compuestos más duros que la temporada pasada en los próximos circuitos, algo que será bueno para Red Bull o Mercedes.

Por ejemplo, en el próximo GP de Gran Bretaña, Pirelli suministrará los compuestos medio y duro, mientras que en 2012 proporcionó en este circuito los compuestos blando y duro. Las escuderías contarán, por lo tanto, con un neumático option más duro que el año pasado.

Para la siguiente cita de Nurburgring, Pirelli mantendrá los compuestos medio y blando, que ya suministró en 2011 (el año pasado el GP de Alemania se disputó en Hockenheim).

Pero para el siguiente GP de Hungría volveremos a ver un endurecimiento de los compuestos. En Hungaroring 2012 se utilizaron los compuestos blando y medio, que para este año se convertirán en medio y duro. Es decir, Pirelli endurecerá en Hungría tanto la opción prime como la option.

PD. Quizás Pirelli ha intentado contentar a todos los equipos. No habrá cambios de estructura, pero suministrará compuestos más duros. En el fondo, los beneficiados siguen siendo los equipos que más degradación sufrían y pedían neumáticos más duros.

Ferrari: “Algunos estaban ansiosos por hacer cambios y ahora lo ven todo perfecto”

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El director de Ferrari, Stefano Domenicali, se ha mostrado sorprendido por el repentino cambio de postura de algunos equipos respecto a los neumáticos Pirelli. Las palabras del italiano van dirigidas contra Mercedes, aunque también podrían darse por aludidos en Red Bull ya que en Canadá, por primera vez este año, no hemos escuchado las quejas de Vettel contra Pirelli:

“Esto es lo divertido de la Fórmula 1. Hace unas cuantas carreras había algunos equipos muy ansiosos por introducir cambios, pero ahora todo les parece perfecto. Mi estilo, sin embargo, siempre ha sido mantener la calma y no sobrerreaccionar. El trabajo de los ingenieros es adaptarse a lo que tenemos”

Pero no solo en Ferrari se muestran sorprendidos por el cambio de postura. También en Pirelli aseguran que no entienden las quejas de Red Bull contra sus neumáticos. Habla Paul Hembery, director del fabricante italiano:

“Algunos comentarios son muy difíciles de entender viendo su rendimiento en Canadá. Quizás algunos equipos podrían tener algo de razón, pero ellos están liderando el Mundial y ¿todavía se quejan?”

Parece, sin embargo, que en Red Bull ya no están tan cabreados con Pirelli. Su director, Christian Horner, lo ha insinuado al referirse al famoso test secreto de Mercedes. Hace poco, las críticas de su equipo iban dirigidas contra Mercedes y Pirelli, pero ahora parece que solo se dirigen contra la escudería alemana:

“Nuestras quejas no van contra Pirelli, van contra Mercedes por haber vulnerado las reglas del juego al utilizar el coche de esta temporada. El tema no tiene nada que ver con Pirelli, entiendo perfectamente que quisieran realizar un test para comprender mejor los neumáticos”

PD. Realmente es sorprendente que en Mercedes ya no insistan tanto en cambiar los neumáticos. Y sospecho que a Red Bull también le empiezan a gustar más las actuales gomas (al menos hasta que no ganen una carrera).

Vettel pide cambiar “la receta” completa de los neumáticos

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Ayer os comentaba que la FIA ha prohibido a Pirelli realizar cambios drásticos en los neumáticos y poco han tardado en reaccionar en Red Bull. El campeón del mundo, Sebastian Vettel, se ha encargado de dejar muy claro el punto de vista de su escudería:

“Creo que no se trata de cambiar solo un ingrediente de la receta, lo que hay que considerar es cambiar la receta en sí misma”

No sé qué tal habrán sentado las palabras de Vettel en Pirelli, donde han trabajado durante todo un año para lograr los actuales compuestos. Incido en lo de un año de trabajo porque algún despistado todavía piensa que la degradación de los neumáticos se debe a un mal trabajo del fabricante italiano cuando, en realidad, es todo lo contrario.

El propio Bernie Ecclestone le pidió a Pirelli que fabricara unos neumáticos que no fueran capaces de completar el 50% de la carrera para incrementar el espectáculo y eso es lo que ha conseguido el proveedor italiano invirtiendo mucho esfuerzo y recursos. Además, todos los equipos probaron esos neumáticos y contaban con la misma información a la hora de desarrollar sus coches.

En Pirelli aseguran que la modificación que se realizará a partir del GP de Canadá será mínima. Así lo ha explicado un portavoz del fabricante:

“Estamos tratando de encontrar la mejor solución para corregir algunos defectos, pero intentando minimizar sus efectos para no favorecer a ningún equipo”

PD. Parece evidente que la cruzada de Red Bull contra los neumáticos no se terminará aunque la FIA prohíba que se realicen grandes modificaciones. Las críticas seguirán hasta que sean de su agrado.

La FIA prohíbe a Pirelli realizar cambios drásticos en los neumáticos

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El lobby formado por el equipo Red Bull y el patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, para lograr que Pirelli modifique los neumáticos a partir del GP de Canadá se ha topado con la FIA.

Según publica hoy la BBC, el organismo internacional, presidido por el exdirector de Ferrari, Jean Todt, habría rechazado una propuesta de Pirelli para volver a utilizar los neumáticos de 2012. En Pirelli ya estaban cansados de tanta crítica (empezaba a pasarles factura en el mercado internacional) y habrían decidido sustituir los compuestos de 2013 por los del año pasado. La FIA, sin embargo, no acepta esa decisión salomónica porque considera que vulneraría las reglas del juego.

La FIA es el organismo que tiene la potestad, a través del artículo 12.5.2 del reglamento, de pedir al proveedor de neumáticos que modifique sus compuestos si se demuestra que son “técnicamente inadecuados”, pero el organismo añade que no es el caso de los actuales compuestos. Es más, deja claro que solo permitirá “pequeñas modificaciones” para solucionar los problemas ocasionales que se han producido en determinadas carreras.

El organismo internacional también recuerda que el artículo 12.6.3 del reglamento técnico establece que se requiere el acuerdo unánime de todos los equipos para aceptar un cambio de tal magnitud en el campeonato del mundo.

Según la BBC, los equipos Lotus, Ferrari y Force India, los tres que mejor conservan los actuales neumáticos, son totalmente contrarios a una modificación de los compuestos.

La FIA sí admite que ha habido fallos puntuales con los neumáticos, pero asegura que el problema está en el anclaje entre la banda de rodadura y la carcasa del neumático. El organismo emplaza a Pirelli para que encuentre una solución, pero sin alterar demasiado el rendimiento de los actuales neumáticos.

PD. Empiezo a entender por qué en Ferrari estaban tan tranquilos pese a la modificación de neumáticos anunciada por Pirelli. Quizás en Maranello contaban con el freno de la FIA, que, por una vez, parece dispuesta a evitar que se adultere el campeonato.

Ferrari por fin protesta por el cambio de neumáticos

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Más vale tarde que nunca. Ayer fue Lotus el equipo que protestó por el cambio de neumáticos en la Fórmula 1 y hoy por fin se han decidido en Ferrari a criticar esa concesión de Pirelli a la escudería Red Bull.

Ferrari ha lamentado la decisión a través de un artículo en la famosa columna ‘The Horse Whisperer’ de su web oficial. Una columna que en la versión española se llama ‘La ventana indiscreta’ y que ha tirado de ironía para recordar la mala memoria de algunos en la Fórmula 1:

“La gente habla demasiado rápido y sin hacer memoria, olvidando algunos hechos de un pasado bastante reciente. O tal vez sea que las neuronas encargadas de recordar se activan de manera selectiva, en función de los resultados obtenidos en pista”

Ferrari critica, con mucha razón, uno de los principales argumentos para endurecer los neumáticos, que han sido las cuatro paradas en boxes que hubo en el pasado GP de España. Según Pirelli, Red Bull, Ecclestone y demás partidarios del cambio de reglas, cuatro paradas en boxes son demasiadas para una carrera y era necesario reducirlas.

Desde Maranello se han encargado de refrescar la memoria de esos partidarios del endurecimiento recordándoles que en el pasado reciente ya hemos visto cuatro pit-stops en varias carreras sin que entonces se tomaran medidas drásticas como ahora:

“Lástima que estas respetables almas guardaran silencio dos años atrás cuando, tanto en el mismo Circuit de Catalunya, como en Estambul, cinco de los seis pilotos que subieron a sus respectivos podios realizaron exactamente el mismo número de paradas que Alonso y Massa el domingo pasado en el GP de España”

Ferrari, que recuerda que Michael Schumacher ya venció a Fernando Alonso en 2004 gracias a una estrategia de cuatro paradas en Magny-Cours, insiste en que no tiene que avergonzarse por haber elegido la estrategia correcta el pasado fin de semana en Montmeló. En todo caso, insinúa, los que tendrían que avergonzarse son los que erraron en sus cálculos:

“Parece que uno casi tiene que avergonzarse de haber escogido una estrategia encaminada a obtener el máximo rendimiento del paquete del que se dispone. A ver por qué uno tiene que sentirse avergonzado a la hora de compararse con los que eligieron una opción diferente, solo para lamentarse luego durante la carrera”

PD. Lo podrán disfrazar como quieran, pero es evidente que el endurecimiento de los neumáticos es una decisión que favorecerá, como casi siempre, al equipo Red Bull y también a Mercedes.