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Domenicali: “No tenemos que reinventar nuestro coche”

Dos décimas. Ese es el objetivo que se ha marcado Ferrari para cerrar el ‘gap’ (la diferencia, distancia, hueco…) existente entre su monoplaza y el Red Bull. Ya lo dijo el director del equipo, Stefano Domenicali, tras el GP de Corea y ahora ha vuelto a insistir en esa cifra:

“Ferrari necesita encontrar por lo menos dos décimas para que Fernando Alonso pueda luchar por el campeonato”

Las previsiones de Domenicali podrían ser ciertas si tomamos como referencia el pasado GP de Corea. En el circuito de Yeongam, la diferencia entre el mejor Red Bull y el mejor Ferrari fue de 292 milésimas en la sesión de calificación y de solo 205 milésimas en carrera.

Calificación de Corea
Mark Webber: 1:37.242
Fernando Alonso: 1:37.534
GAP: 292 milésimas

Carrera de Corea
Mark Webber: 1:42.037
Felipe Massa: 1:42.242
GAP: 205 milésimas

Sin embargo, hay que recordar que Sebastian Vettel sufrió, supuestamente, problemas de graining en sus neumáticos y desde el muro de Red Bull le obligaron a frenar en las últimas vueltas de Corea. Christian Horner no quería que su pupilo volviera a marcar una vuelta rápida innecesaria en los últimos kilómetros para no poner en riesgo su victoria. Vettel ya lo hizo en Japón y le cayó una bronca de sus superiores. Es decir, que esa diferencia en carrera seguramente habría sido superior.

Y si nos queremos alarmar del todo, solo tenemos que echar un vistazo a los cronos de Suzuka. Allí la distancia entre los Red Bull y Ferrari fue abismal:

Calificación de Japón
Sebastian Vettel: 1:30.839
Fernando Alonso: 1:31.833
GAP: 994 milésimas

Carrera de Japón
Sebastian Vettel: 1:35.774
Felipe Massa: 1:36.894
GAP: 1.120 milésimas

Claro que en Suzuka también tenemos que matizar algunos puntos. El mejor crono de Alonso en calificación fue en la Q2 porque en la Q3 se encontró con una bandera amarilla y con un tapón de Vettel, así que previsiblemente habría mejorado ese crono. Y en carrera todos sabemos que Fernando no pudo completar ninguna vuelta y podemos suponer que habría superado el mejor tiempo de Massa. Por lo tanto, las diferencias en Suzuka deberían de haber sido menores.

Con esto quiero decir que la distancia entre los Red Bull y Ferrari seguramente esté en un punto intermedio entre lo visto en Corea y lo ocurrido en Japón. Es decir, alrededor de las cuatro décimas o medio segundo. Es una distancia muy grande, sí, pero en Ferrari confían en poder recuperarla. Stefano Domenicali lo ha insinuado:

“No tenemos que reinventar nuestro coche, solo tenemos que mejorarlo un poco y eso es lo que estamos haciendo”

Y los 15 días que tiene Ferrari entre el GP de Corea y el próximo GP de India son clave para el futuro del campeonato. El equipo italiano quiere llegar a Nueva Delhi con dos décimas en el bolsillo, como mínimo, y no está escatimando recursos. Se dice, incluso, que en Maranello han paralizado el desarrollo del monoplaza de 2013 para centrar todos los esfuerzos en la evolución del F2012. Massa ya probó con éxito una nueva versión de los escapes en Corea y previsiblemente la utilizará Alonso en la India.

PD. Adrian Newey, gurú de Red Bull, ha dicho que ningún coche ha mantenido su hegemonía más de dos carreras esta temporada. Red Bull ya lleva tres. Esperemos que el ciclo se acabe en la India.

¡Webber vomitó dentro del casco en plena carrera!

Hoy me gustaría mostraros un vídeo un pelín escatológico, así que aquellos a los que todavía os dure la resaca de la Nochevieja os recomendaría no pulsar el botón del play. El protagonista del vídeo es el piloto de Red Bull Mark Webber y la acción se remonta al GP de Japón de 2007. Sí, ya sé que ha llovido mucho desde entonces, pero hasta hoy no había visto estas imágenes.

A lo que iba, en aquel GP de Japón cayó el diluvio universal y la carrera fue durísima para los pilotos. Mark Webber fue uno de los que más acusó el esfuerzo en el circuito de Fuji y sufrió un mareo que le hizo vomitar dentro del casco, obligándole a entrar en boxes.

En el vídeo que os paso se escucha la conversación que mantuvo el australiano con su ingeniero de pista mientras estaba vomitando en plena carrera (enchufad los altavoces del ordenador, a partir del segundo 20).

PD. Webber no pudo terminar la carrera por un accidente con el entonces piloto de Toro Rosso, Sebastian Vettel. Fernando Alonso tampoco cruzó la meta al salirse de pista después de que Vettel dañara su McLaren en otra colisión. Lewis Hamilton fue el vencedor de aquel gran premio de locos.

¿Michael Schumacher emborrachó a Vettel en Japón?

Sebastian Vettel ha reconocido que sufrió una fuerte resaca tras la fiesta que le organizó el equipo Red Bull el pasado domingo en Suzuka para celebrar su segundo título de campeón del mundo. No era para menos. La ocasión lo merecía, pero es evidente que el alcohol pasa factura al día siguiente y más en una persona poco acostumbrada a ese tipo de excesos como es el joven piloto alemán.

Se sabe que Sebastian no se lo pensó dos veces a la hora de coger el micrófono para cantar en el karaoke canciones de los Beatles como “Hey Jude” o “Yellow Submarine” y también el “My Way” de Frank Sinatra.

“Lo pasamos muy bien con los chicos en el karaoke. Después de un par de copas todo el mundo estaba feliz, fue una noche muy especial”

Lo que no se sabía es que después del karaoke Sebastian continuó la fiesta con su amigo Michael Schumacher, que le puso sobre la mesa un par de copas más que, quizás, sobraban:

“Después de tomar unas copas con los chicos vino Michael y nos tomamos un par de copas más los dos juntos. Creo que después de eso empecé a encontrarme un poco peor porque mezclé demasiado y esa no es una buena estrategia. A pesar de todo fue una gran noche para todos”

El alemán ha explicado que al día siguiente lo pasó mal en un acto publicitario por la mañana:

“Al día siguiente tuve un evento con un sponsor y no estaba tan en forma como de costumbre. La verdad es que estaba muy cansado. Solo a partir del martes tuve un poco de tiempo para mí solo y para ser consciente de lo que había conseguido”

PD. Si es que a quien se lo ocurre programarse un acto publicitario por la mañana después de una noche de juerga…

Hamilton no quiso hablar con Massa

Felipe Massa ha justificado hoy su empujón a Lewis Hamilton en el pasado GP de Singapur. El brasileño, que terminó en la cuneta tras un roce en la pista con el inglés, acabó muy enfadado y le pegó un empujón al piloto de McLaren delante de las cámaras de televisión. Hoy, Felipe explica que antes de llegar a las manos intentó dialogar con Lewis:

“Al acabar la carrera intenté hablar con Hamilton, pero él se negó. Estaba decepcionado porque yo, en su lugar, le hubiera pedido perdón. Intenté hablar con él en privado, pero fue imposible y por eso cuando le vi haciendo esa entrevista, actué de esa forma impulsiva”

Pese a todo, Massa ha comentado que el incidente ya está olvidado y que no piensa atacar a Hamilton en la reunión sobre la seguridad en la F1 que los pilotos mantendrán en Japón con la FIA:

“No tengo nada más que decir sobre aquel incidente. Hamilton ya cumplió su sanción y para mi todo está olvidado. No seré yo quien vaya a hablar con Lewis, pero si él quiere hablarme, por mi estará bien”

También Hamilton, que en la reunión con la FIA se teme una especie de juicio  contra su agresivo estilo de conducción, ha intentado calmar los ánimos de sus compañeros:

“Estoy haciendo todo lo posible para evitar que se produzcan incidentes en la pista, pero desgraciadamente este año me he visto envuelto en algunos. Es una lástima que siempre se hable de lo mismo, pero con Massa no tengo ningún problema y si le veo en Japón hablaré con él con normalidad”

PD. Estoy deseando ver ese encuentro entre Hamilton y Massa en Japón.

Los pilotos juzgarán a Hamilton en Japón

La conducción al límite, y en ocasiones un poco más allá, de Lewis Hamilton será analizada por los pilotos durante el próximo GP de Japón, según publica la revista italiana Autosprint. Al parecer los pilotos se reunirán con el responsable de carrera, Charlie Whiting, para pedir sanciones más duras contra aquellos que cometan maniobras peligrosas en la pista parecidas a las que acostumbra a realizar Hamilton.

El incidente de Lewis con Felipe Massa en el pasado GP de Singapur fue la gota que colmó el vaso y son ya muy pocos los que apoyan el estilo de conducción del piloto de McLaren. Según Autosprint, durante la reunión se pondrán sobre la mesa las “bravuconadas” de Hamilton a lo largo de este año en las carreras de Malasia, Mónaco, Canadá, Silverstone, Hungría, Bélgica y Singapur. No está mal. Siete incidentes en 14 carreras disputadas es un buen currículum para el británico.

Incluso algunas voces que tradicionalmente han apoyado las acciones de Hamilton, como Niki Lauda, se han vuelto ahora en contra del inglés. Así se pronunció hace unos días el siempre polémico expiloto austriaco:

“Con el talento que tiene Hamilton no entiendo cómo puede cometer cada vez más estupideces”

En principio la reunión no busca penalizar a Hamilton por sus anteriores maniobras, pero sí que pretende darle un toque de atención para que no vuelva a liarla en la pista.

PD. Tengo que decir, en favor de Hamilton, que verle pilotar siempre es un espectáculo y que, algunas veces, no es el responsable de los incidentes. Otras veces sí que se pasa, eso también es evidente. Y a vosotros, ¿qué os parece la reunión de los pilotos contra el pilotaje de Lewis?

Villeneuve, el diablo loco de la Fórmula 1

Aprovechando que llega el GP de Canadá me gustaría recordar la figura de Gilles Villeneuve, uno de los pilotos más valientes que ha visto la Fórmula 1, y que da nombre al circuito de Montreal.

Villeneuve fue un piloto Ferrari y su figura sigue siendo idolatrada en Maranello. Está considerado el mejor piloto de la historia sin título, ya que nunca se proclamó campeón, aunque en 1979 fue subcampeón por detrás de su compañero Jody Scheckter, a quien ayudó a ganar el título. A Gilles le importaba más arriesgar en cada carrera que ganar un campeonato:

“Yo no corro por dinero, lo hago para divertirme y si no voy rápido, no me divierto”

Vídeo de su última victoria en el GP de España de 1981, en el circuito del Jarama:

Su pilotaje al límite y sus peligrosos adelantamientos le permitieron ganarse el favor de todos los aficionados, pero también le costaron numerosos accidentes.

En Japón sufrió uno de los más espectaculares, que le costó la vida a dos espectadores, al impactar su Ferrari contra el público. Villeneuve salvó la vida, como en tantos otros accidentes, un hecho que hizo nacer la leyenda de que era inmortal.

El tricampeón del mundo, Niki Lauda, llegó a definirle con estas palabras:

“Gilles es el diablo más loco que he visto en la Fórmula 1”

Otro tricampeón del mundo, Nelson Piquet, utilizó palabras muy similares para definir a Villeneuve:

“De alguna manera está loco, pero es evidente que es un fenómeno. Hace cosas en la pista que nadie más es capaz de hacer”

Otro grande de la Fórmula 1, el argentino Carlos Reutemann, bromeó sobre la agresividad del canadiense:

“Prefiero tener detrás a Niki Lauda pisándome los talones que a este maniaco”

Vídeo de su accidente en el GP de Italia de 1980, en Imola:

Pero, evidentemente, Gilles no era inmortal y su vida terminó en un trágico accidente en el GP de Bélgica de 1982. Ocurrió en la sesión de calificación cuando el piloto canadiense intentaba superar a Jochen Mass, que rodaba muy lento sin marcar tiempo, y lo embistió por detrás a más de 200 km/h. El impacto conmocionó al circuito de Zolder.

En total Gilles Villeneuve consiguió 6 victorias y 13 podios en 68 carreras disputadas, aunque hay que tener en cuenta que en sus últimas dos temporadas completas (1980 y 81) compitió con un Ferrari mediocre. Peor que el de Fernando Alonso de este año, que ya es decir.

PD. Aunque Gilles Villeneuve no pudo conquistar el título mundial, su hijo Jacques consiguió situar el apellido Villeneuve en lo más alto en 1997.

Un Red Bull atropella a un aficionado

Si es que los Red Bull van demasiado deprisa… Que se lo digan al suizo Sebastien Buemi, compañero de Jaime Alguersuari en Toro Rosso, que se ha puesto a los mandos de un Red Bull en una exhibición y ha atropellado a un aficionado.

El incidente ha ocurrido en Chiba, Japón, donde Red Bull ha realizado una exhibición para apoyar a las víctimas del último gran terremoto. Todo transcurría con normalidad hasta que un aficionado (miembro de la organización) ha cometido la imprudencia de saltar a la pista sin mirar y ha sido arrollado por el monoplaza de Buemi.

Afortunadamente el Red Bull no estaba rodando a máxima velocidad y el imprudente operario solo ha sufrido heridas leves. El susto seguro que ha sido de escándalo, igual que para Buemi que habrá alucinado al ver a un tío en la pista. En el vídeo que os paso se aprecia perfectamente la temeridad del atropellado.

Vettel se adelantó en la salida de Japón

Sebastian Vettel arrancó desde una posición adelantada en la parrilla de salida del pasado GP de Japón. Lo denunció un aficionado que grabó la salida desde la tribuna principal del circuito de Suzuka. En el vídeo se ve a Vettel un poco lejos, pero sí que parece que su Red Bull está en una posición incorrecta. El momento clave de la salida es a partir del minuto 4:10 (lo digo porque el vídeo es muy largo).

La FIA no parece dispuesta a sancionar al piloto alemán, ganador del GP de Japón, pero creo que debería, como mínimo, investigar el incidente. Felipe Massa ya arrancó desde una posición adelantada en el GP de Bélgica y la FIA avisó de que a partir de entonces sancionaría este tipo de infracciones. Parece, sin embargo, que con Vettel hará una excepción.

Tengo que recordar que esta temporada el único piloto sancionado por saltarse una salida ha sido Fernando Alonso. El asturiano recibió un drive-through en China porque Charile Whiting consideró que había arrancado unas milésimas de segundo antes de que se apagara el semáforo.

PD. Seguimos con la doble vara de medir a la hora de aplicar sanciones en la Fórmula 1

McLaren “sacrificó” a Button en Japón


En Red Bull están mosqueados por la estrategia empleada por McLaren en el pasado GP de Japón. El equipo austríaco considera que la dirección de Woking utilizó a Jenson Button como “un cordero sacrificado” para beneficiar a Lewis Hamilton.

Button arrancó con neumáticos duros cuando todos los favoritos lo hicieron con blandos. El objetivo era que Jenson pudiera alargar más su parada en boxes para convertirse momentáneamente en líder de la carrera, como así ocurrió.

Una vez delante Button se convirtió en un tapón para los Red Bull, que tuvieron que frenar su impresionante ritmo al no poder adelantar al McLaren del inglés. También frenó a Fernando Alonso cuyo Ferrari intentaba seguir la estela de los Red Bull.

Esa táctica de utilizar a Button como tapón permitió a Hamilton, que salía muy rezagado, acercarse a la cabeza de carrera y tener alguna opción de adelantar. Todo se truncó, claro, cuando Hamilton rompió su caja de cambios y tuvo que echar el freno.

El director de Red Bull, Christian Horner, tiene muy claro cuál fue la táctica de McLaren:

“Estábamos un poco preocupados por la estrategia de carrera de Jenson. Sabíamos que íbamos a salir de boxes detrás de él y luego empezó a acercarnos a todos hacia Hamilton. Era un sandwich de McLaren, pero entonces Lewis sufrió un problema y tuvieron que abortar la estrategia. Parecía que Jenson fuera un cordero sacrificado. Me pareció extraño”

Martin Whitmarsh, jefe de McLaren, se defiende y de paso lanza un recadito a los demás equipos (¿Se referirá a las órdenes de equipo encubiertas de Red Bull? ¿O a las de Ferrari en Hockenheim?)

“Sí, existía la posibilidad de usar a Button como tapón, pero nuestro objetivo fue optimizar su estrategia. Queríamos darle la oportunidad de hacer algo diferente para intentar ganar posiciones. Nosotros no utilizamos a nuestros pilotos de esa manera, tal vez otros equipos sí, pero nosotros no”

PD. Viniendo de McLaren a mí no me sorprende en absoluto que las estrategias de equipo las diseñe el propio Hamilton a su medida.