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Solo dos equipos de Fórmula 1 lograron beneficios en 2016

GP de Australia (Foto: Archivo).

De las 11 escuderías presentes en el pasado Mundial de Fórmula 1, solo dos lograron cerrar el ejercicio 2016 con beneficios en su cuenta de resultados, según ha revelado la revista Autosport.

Se trata de Red Bull y Williams, ambas con un beneficio que rondaría los 5,8 millones de euros, aunque el artículo destaca la enorme diferencia de presupuesto entre las dos: 252 millones de euros para la escudería energética y 123 para Williams.

Por detrás de ellas se situarían Mercedes y Ferrari, que, según el artículo, estarían rondando el ‘break-even’, es decir, que llegarían a cubrir los gastos.

Autosport destaca, además, que Mercedes cuenta con el mayor presupuesto de la parrilla, con 310 millones de euros a su disposición, eso sin contar el dinero destinado al departamento de motores.

Ese enorme potencial económico de la escudería alemana explicaría, en parte, la superioridad que han demostrado sus monoplazas en la pista en los últimos años.

El segundo mayor presupuesto sería el de Ferrari, con 264 millones de euros, excluyendo también su división de motores.

Está claro que el rendimiento que han dado esos millones italianos ha sido muy inferior al de Mercedes, pero Ferrari cuenta con muy buenos socios comerciales, además de ciertos privilegios en el reparto de ganancias en la Fórmula 1, lo que le permite maquillar su cuenta de resultados.

También es curioso un ranking elaborado por Autosport sobre los equipos que mejor han rentabilizado su presupuesto anual. En esa clasificación destaca Force India, por delante de Williams, Red Bull y Toro Rosso.

PD. El presupuesto de McLaren se estima en unos 216 millones de euros, así que no hay duda de que ha sido uno de los equipos menos rentables del curso. Espero que la cosa cambie este año.

Honda confirma que utilizará el motor de 2016 en Montmeló

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

Honda ha confirmado lo que parecía una obviedad, pero que algunos medios de comunicación pusieron en duda: que McLaren utilizará el motor nuevo fabricado para 2016 en los primeros test de Montmeló que arrancan este lunes.

Como ya os comenté ayer, algunas informaciones habían sugerido la posibilidad de que McLaren montara el motor Honda de 2015 en los primeros test de pretemporada debido a los problemas de fiabilidad del nuevo propulsor.

Eso sería una estupidez porque los test son, precisamente, para probar las piezas nuevas y corregir los fallos. No tendría ningún sentido rodar con el motor de 2015 cuando lo que se pretende es perfeccionar el de 2016. Incluso en el supuesto de que el nuevo motor Honda tuviera problemas de fiabilidad, sería preferible rodar con él para ir puliendo sus defectos.

Una portavoz de Honda ya dijo ayer que las informaciones alarmistas eran solo “rumores infundados” y ahora ha sido otro portavoz, Akiko Itoga, quién ha confirmado que el nuevo motor está listo y preparado para debutar el lunes en Montmeló. Así de claro ha sido Akiko cuando le han preguntado por la posibilidad de recurrir al motor antiguo:

“No, eso no es cierto. McLaren utilizará el motor de 2016”

Para los más escépticos, debo recordar que McLaren-Honda ya hizo público el encendido oficial de la nueva unidad de potencia hace cosa de una semana. Aquí se puede escuchar el sonido del nuevo motor Honda:

PD. No tendría ningún sentido publicitar a bombo y platillo el sonido del nuevo motor para luego montar el antiguo en los test de pretemporada.

McLaren esconde un importante as en la manga para 2016

Fernando Alonso, en Abu Dhabi (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en Abu Dhabi (Foto: McLaren).

La temporada 2015 ha sido un desastre para McLaren y son muchos los que no dan un duro por la escudería británica de cara a la próxima temporada. Sin embargo, hay motivos para la esperanza porque en la última carrera de Abu Dhabi McLaren dejó entrever un detalle ilusionante que pasó un tanto desapercibido.

Esa señal de esperanza se vio en las últimas vueltas en el Yas Marina, cuando McLaren permitió a Fernando Alonso rodar con el motor Honda a pleno rendimiento, algo que no había ocurrido esta temporada debido a los problemas de fiabilidad.

Como eran las últimas vueltas de la última carrera y Alonso estaba rodando en las últimas posiciones, no tenía demasiado sentido conservar el motor y McLaren decidió ponerlo a trabajar al 100%, aún a riesgo de sufrir una nueva rotura. El resultado fue más que alentador.

El motor Honda no solo resistió hasta el final, sino que, además, Alonso marcó unos tiempos espectaculares. Concretamente, el asturiano firmó en la vuelta 52 el tercer mejor crono de carrera y se quedó a solo 279 milésimas de la vuelta rápida de Lewis Hamilton. Aquí podéis comprobar los datos:

TablaA

Si analizamos los tiempos por sectores, podemos comprobar que el McLaren de Alonso se defendió razonablemente bien en todos los tramos del Yas Marina. Es más, Fernando fue el segundo piloto más rápido en el último sector:

TablaB

Además, si comparamos las velocidades máximas en Abu Dhabi, el talón de Aquiles del motor Honda, también podemos hallar brotes verdes para McLaren.

En la última tabla que os muestro debajo se observa el enorme déficit de velocidad punta del propulsor japonés, visible en el sector 2, el más rápido de Yas Marina, donde se encuentra la recta principal, y donde ambos McLaren ocupan las últimas posiciones.

Sin embargo, la tabla también revela el enorme potencial del chasis fabricado por McLaren y el buen rendimiento del motor Honda cuando trabaja a revoluciones más bajas. Este dato se observa en el tercer sector, el más lento de Abu Dhabi, donde Alonso registró la segunda velocidad máxima, solo por detrás del Ferrari de Sebastian Vettel:

TablaC

PD. McLaren y Honda tienen mucho trabajo este invierno, eso es cierto, pero que nadie se deje desanimar por los agoreros. Hay motivos para soñar con el resurgir de Alonso en 2016. Believe in McLaren…

Alonso: “Quiero que se acabe este Mundial”

Foto: Efe

Foto: Efe

A nadie le sorprende que Fernando Alonso esté deseando que se acabe el Mundial de Fórmula 1. Una temporada para olvidar, la peor de la historia para McLaren, que todos esperamos poder olvidar cuanto antes.

Incluido, claro está, el propio Fernando, que ha reconocido que ya está contando los días que faltan para finiquitar el campeonato, tal y como recoge el portal F1i.com:

“Podemos decir que no es ninguna desgracia para nosotros que la temporada esté terminando porque estamos deseando que se acabe el campeonato para poder mirar al 2016”

Alonso habla de la próxima temporada con mucho optimismo porque, tras este año de prueba, todos en McLaren confían en que el motor Honda esté listo para competir. Eso sí, destaca la importancia del periodo invernal que se avecina:

“Tenemos grandes esperanzas para el próximo año, que será muy diferente al 2015, así lo esperamos y todos estamos trabajando para que así sea. Los próximos tres o cuatro meses serán muy, muy importantes. Estamos muy unidos en estos tiempos difíciles y lo esteramos muy pronto en los buenos tiempos”

Aunque apenas pudo dar una vuelta al circuito de México, Alonso asegura que aerodinámicamente el coche también ha mejorado mucho en las dos últimas carreras:

“En México fuimos un poco más competitivos de lo que esperábamos. Tanto en Austin como en México hemos visto que vamos en la dirección correcta. Aerodinámicamente estrenamos algunas mejoras y el coche respondió como esperábamos”

PD. Qué largo está siendo 2015…

Alonso: “Seguiré en McLaren el año que viene y en 2017 también”

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Alonso, hoy en la rueda de prensa de Sochi (Foto: Efe).

Después de la tormenta llega la calma y Fernando Alonso ha suministrado hoy un valium de tranquilidad a todos sus seguidores al afirmar que no contempla la posibilidad de abandonar la Fórmula 1 a final de temporada.

A raíz del GP de Japón empezaron a surgir rumores sobre la hipotética marcha del asturiano de McLaren, posibilidad que pronto se convirtió en la posible retirada del piloto debido a la imposibilidad de encontrar un monoplaza competitivo para 2016.

Ayer mismo hubo mucho revuelo después de que Sky Sports dejara vacante la plaza de Alonso en McLaren en su alineación prevista para 2016, tal y como os comenté en este blog.

Pues hoy, los periodistas no han tardado en preguntarle directamente a Fernando si piensa seguir en McLaren el año que viene. Esto ha dicho desde el circuito de Sochi:

“Por supuesto, y en 2017 también”

Dicho esto, claro como el agua, Alonso también ha tenido que explicar la razón de sus quejas por radio durante la carrera de Suzuka, que dieron pie a todos los rumores. Su explicación, por cierto, es totalmente comprensible:

“Cuando estás luchando y no puedes mantener a nadie detrás es normal que haya frustración. Lo que pasa es que estamos en un deporte único, donde tienes un micrófono en el casco y lo que dices va directo a la televisión. Imaginad lo que pasaría si en la NBA o en el fútbol tuvieran un micrófono… Es normal y comprensible esa frustración cuando estás dentro del coche”

Además, Fernando ha comentado que sus quejas en Suzuka, que tanto sorprendieron a la audiencia, no fueron ninguna novedad para los técnicos del muro de McLaren:

“En realidad estoy feliz porque solo se transmitió por televisión lo de Suzuka. Si escucharais mensajes de otras carreras, de mí o de Jenson, estarías aún más sorprendidos”

PD. La verdad es que me gustaría que la FOM publicara esos mensajes aún más subidos de tono que no hemos podido escuchar…

Alonso no figura en la alineación de pilotos de 2016 de Sky Sports

Foto: Efe

Foto: Efe

La cadena de pago británica Sky Sports, que tiene los derechos de la Fórmula 1 en Reino Unido, no tiene claro que Fernando Alonso vaya a continuar en McLaren la próxima temporada. Tanto es así que el asturiano no figura en su alineación de pilotos prevista para el año que viene tal y como podéis comprobar en este enlace y en la imagen que os paso a continuación:

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Según Sky, Jenson Button sería a día de hoy el único piloto confirmado por McLaren para la próxima temporada, una confirmación que se produjo la semana pasada tras anunciarse la renovación del británico en la sede del equipo en Woking.

Lo curioso del caso es que Alonso tiene un contrato firmado por tres temporadas con McLaren, que no concluiría hasta 2017, pero que no convence a los periodistas del canal británico.

El fiasco del motor Honda esta temporada y el malestar que el propio Alonso expresó públicamente durante el pasado GP de Japón, al quejarse por radio del rendimiento de su monoplaza, son las causas que han provocado las especulaciones sobre la posible marcha del bicampeón español de McLaren.

Sky no se moja sobre el futuro de Fernando, pero, evidentemente, ese futuro pasaría por un cambio de equipo o por su retirada (al menos, temporal) de la Fórmula 1 al no disponer de un monoplaza acorde a su talento.

PD. Sorprende que Sky no incluya a Alonso como piloto de McLaren para 2016, pero dudo mucho que eso no ocurra. Fernando ha repetido por activa y por pasiva que confía en el proyecto de McLaren-Honda y, como mínimo, esperará a ver cómo evoluciona el equipo durante el invierno. Eso sí, si el año que viene vuelve a vivir una situación como la actual, entonces sí que podría ocurrir cualquier cosa.

2016 será el último año de Honda en la Fórmula 1, según Minardi

Foto: Efe

Foto: Efe

Muy poco futuro le augura a Honda Giancarlo Minardi, que en el periódico italiano Il Giornale, ha realizado estas oscuras previsiones:

“La brecha técnica de Honda es importante y será difícil que veamos mejoras el año que viene. En estos momentos, no veo futuro para ellos más allá de 2016”

Como podéis ver, el expropietario de la escudería Minardi no apuesta ni medio euro por la recuperación de Honda y considera que, si en 2016 se produce un nuevo fracaso, supondría el fin del proyecto del fabricante japonés en la Fórmula 1.

Por suerte para todos, Minardi no está al corriente del programa de desarrollo de Honda y sus palabras son, por lo tanto, meras conjeturas. Sí estoy de acuerdo con Minardi en que, si en 2016 no vemos un avance significativo por parte de Honda, podríamos presenciar un auténtico terremoto en McLaren.

Dicho esto, el presidente de McLaren, Ron Dennis, ha señalado a las limitaciones del reglamento como las responsables del escaso progreso que ha demostrado Honda desde que empezó la temporada. Dice Dennis que esa política de controlar las evoluciones de los equipos tampoco ha servido para ahorrar costes, su teórica finalidad:

“Me gustaría poder hacer test en la pista, tener libertad para usar el túnel de viento y para usar la tecnología CFD porque cuando no eres competitivo, necesitas poder desarrollar para salir de esa situación. Además, es frustrante ver que toda la normativa diseñada para ahorrar costes solo ha conseguido incrementarlos”

PD. Ron Dennis tiene toda la razón del mundo: el reglamento actual impide que los equipos rezagados puedan mejorar y regala el título al equipo dominante en la primera carrera.

Alonso: “El año que viene las cosas serán completamente diferentes”

Foto: Efe

Foto: Efe

Este año está perdido para McLaren y para Fernando Alonso, eso es evidente. Perdido, no obstante, si hablamos de resultados, porque este año está siendo un gran test para la escudería de Woking de cara a la próxima temporada.

El objetivo es llegar a 2016 en condiciones de competir desde el primer momento y ese es el gran aliciente para Fernando. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal ESPN:

“Estamos atravesando algunas dificultades, pero vamos a superarlas juntos. Tenemos la experiencia adecuada en todos los departamentos para hacer que este periodo de transición sea lo más corto posible. El año que viene será completamente diferente para nosotros”

Alonso insiste en que aunque los resultados no estén siendo buenos y eso sea algo difícil de digerir para los aficionados, en McLaren saben que están haciendo progresos muy importantes de cara al próximo curso:

“El punto de partida fue quizás demasiado bajo y el proyecto no estaba lo suficientemente maduro, pero creo que lo estamos consiguiendo. En Spa y probablemente en Monza no vamos a mostrar este progreso, pero Hungría demostró que estábamos más o menos entre los diez primeros en todas las sesiones y espero que podamos ver más de lo mismo a partir de Singapur”

En la misma línea se ha expresado el director del equipo, Eric Boullier:

“Spa fue una carrera particularmente difícil para nuestro paquete y enmascaró muchas de nuestras señales de progreso”

PD. En Singapur deberíamos de recuperar las buenas sensaciones que nos dejó Hungría.

Marc Gené descarta a McLaren de la lucha por el Mundial… ¡de 2016!

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Muy negro ve el futuro de McLaren el actual miembro del equipo Ferrari Marc Gené. El piloto catalán no solo ve imposible que McLaren resurja esta temporada, algo en  lo que muy pocos confían ya, sino que también descarta al equipo británico de la pelea por el próximo campeonato.

Gené lo ha explicado así en Neox durante la transmisión de los primeros entrenamientos libres del GP de Austria, que, por cierto, han sido un nuevo fiasco para el equipo de Fernando Alonso:

“Si tuviera que apostar mi dinero, no apostaría a que McLaren ganará el Mundial de 2016. No hay nada imposible, pero veo muy, muy complicado que eso pueda ocurrir. Quizás puedan dar un salto muy grande, como Ferrari ha hecho esta temporada, pero pelear por el campeonato no parece probable”

Marc intuye que el problema de McLaren “no solo está en el motor”, aunque considera que el propulsor Honda es, seguramente, el gran punto débil de la escudería. Y concretamente apunta al complejo sistema eléctrico ERS, algo que ya confesó la propia marca esta semana. Esto dice el español de Ferrari:

“Si consiguen recuperar más energía en las rectas con el sistema ERS tendrán mucho ganado, pero eso es algo complicado que a nosotros nos costó mucho tiempo. No es sencillo. Además, y es solo una opinión mía, creo que también tienen otros problemas aparte del motor”

Sobra decir que Marc puede haberse pasado de fatalista, algo sencillo tal y como están las cosas en McLaren, pero lo cierto es que los Libres de Austria no invitan al optimismo.

Los problemas de fiabilidad se han repetido en McLaren pese a los nuevos componentes que ha estrenado Alonso en el Red Bull Ring y el ritmo ha dejado mucho que desear. Podríamos decir que solo los Marussia lo han hecho peor.

PD. Creo que si Alonso no pensara en pelear por el Mundial de 2016 no estaría tan ilusionado como parece con el proyecto de McLaren. Supongo que tirar el 2015 a la basura tiene que servir para algo…

Webber asegura que Vettel se irá a Ferrari en 2016

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Dentro de tres años Sebastian Vettel será piloto de Ferrari, según ha afirmado su actual compañero de Red Bull, Mark Webber, en Sky Sports. El piloto australiano considera que el fichaje de Kimi Raikkonen por Ferrari por dos temporadas (2014 y 2015) es una señal más de que Vettel desembarcará en Maranello en 2016:

“Ferrari mantendrá a Alonso y Raikkonen durante dos años y luego cogerá a Vettel para continuar avanzando. Sebastian llegará de un equipo ganador como es Red Bull y la idea de Ferrari es continuar progresando a partir de ahí”

Si las previsiones de Webber se cumplen, Vettel se encontraría en el box de Ferrari con Fernando Alonso, ya que el piloto asturiano tiene contrato con la escudería italiana hasta 2016.

Sin duda sería una nueva prueba de fuego para Alonso que, después de haberse enfrentado a Raikkonen durante dos temporadas (2014 y 2015) se las vería con el tricampeón de Red Bull. Sería, además, una excelente oportunidad para ver a AlonsoVettel compitiendo en igualdad de condiciones, algo que lamentablemente hace tiempo que no vemos.

Y continuando con las declaraciones de Webber, el australiano también se ha referido a la llegada de Kimi a Ferrari, un fichaje que considera positivo para Alonso:

“Alonso necesita que alguien le presione para lograr mejores posiciones en parrilla. Alonso hace unas salidas fenomenales, pero en Ferrari son débiles en calificación. Necesitan presionar a Fernando de alguna manera y tener a Kimi los sábados seguro que será de gran ayuda”

Me parece muy bien que Raikkonen ayude a presionar a Alonso los sábados, pero creo que el problema de las calificaciones de Ferrari está en el coche. No estaría de más que alguien presionara a los ingenieros de la Scuderia un poquito más.

PD. Alonso también ha dejado la puerta abierta a renovar su contrato con Ferrari y continuar en la Scuderia más allá de 2016.