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El chasis de McLaren vuela en México

Fernando Alonso, al volante del McLaren en México (Foto: Efe).

En McLaren llevan tiempo inmersos en el coche de 2018 y están aprovechando las últimas carreras de esta temporada como banco de pruebas para comprobar el rendimiento de sus piezas sobre la pista. Y esas comprobaciones están siendo todo un éxito.

En Austin, Fernando Alonso probó con éxito un alerón delantero nuevo y en México ha probado otras actualizaciones del chasis, diseñadas específicamente para el coche de 2018, que también han funcionado a la perfección.

Tanto es así, que Fernando deslumbró en la calificación del sábado al marcar el quinto mejor crono de la Q1 (1:17.710), a solo 132 milésimas del mejor tiempo de esa tanda, firmado por Lewis Hamilton (1:17.578).

Alonso, con una penalización en parrilla de 20 puestos, optó por conservar neumáticos en Q2, pero en esa Q1 dejó claro que tenía un coche competitivo, por primera vez en mucho tiempo.

Es más, Vandoorne, que también tenía penalizaciones, explicó que los McLaren rodaron en Q1 con mucho combustible para preparar el set-up de carrera, ya que en parrilla iban a salir desde la cola sí o sí:

“Nos hemos centrado en prepararnos para la carrera y no para la calificación. Incluso en la Q1 hemos corrido con mucho combustible para preparar la carrera y ajustar el set-up”

Aunque algunos señalan que esa mejora puede deberse a una evolución del motor Honda, lo cierto es que se trata fundamentalmente de una evolución aerodinámica de McLaren, tal y explicó el propio Fernando tras la calificación:

“Estoy extremadamente contento con el rendimiento del coche. Tiene mucho agarre en las curvas y también he tenido buenas sensaciones en las curvas rápidas. En Q1 hemos demostrado lo fuertes que somos en este circuito, pero con el déficit en las rectas que tenemos aquí, será difícil adelantar en carrera”

Fernando deja claro que el McLaren es muy competitivo en el paso por curva, pero insiste en que su punto débil sigue estando en las rectas debido a la falta de potencia del motor Honda.

Otro dato que corrobora esa idea es que en la Q1 Alonso fue el más rápido en el segundo sector del circuito Hermanos Rodríguez, el más revirado de todos y en el que el chasis marca las diferencias.

PD. Una vez más, sensaciones muy positivas para 2018…

Honda denuncia que McLaren también tiene problemas de chasis

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: efe).

Parece que en Honda siguen sin digerir bien el divorcio con McLaren y no quieren quedar como responsables de todos los males de la escudería.

Digamos que los japoneses, que han recibido muchas críticas de los británicos, pasan ahora al ataque y disparan también contra Woking, asegurando que no todos los problemas del coche han sido provocados por el motor.

Esto dice su director, Yusuke Hasegawa, en la revista francesa Auto Hebdo:

“Nosotros hemos tenido nuestros problemas, pero McLaren también ha tenido los suyos. Yo podría haber señalado los problemas encontrados en el chasis, pero no le veo ningún sentido a señalar quién es responsable de esto o de lo otro”

Y también critica Hasegawa la falta de confianza por parte de McLaren:

“Puedo disculparme por la falta de falta de tiempo y por no haber alcanzado nuestros objetivos, algo que ha ido alterando nuestra buena comunicación inicial, pero un mejor espíritu de equipo debería de haber prevalecido. No dependía únicamente de nosotros. Éramos una pareja”

Creo que Hasegawa tiene derecho a estar mosqueado, pero no tiene razón. McLaren ha tenido muchísima paciencia con Honda, pero todo tiene un límite: han sido tres años de promesas incumplidas e incapacidad manifiesta para desarrollar un motor mínimamente competitivo. El divorcio era inevitable.

PD. Si el chasis de McLaren tiene o no tiene problemas es algo que comprobaremos el año que viene con el motor Renault. Y son muchos los elogios que ha recibido el chasis británico…

McLaren ya está adaptando el chasis al motor Renault

Box de McLaren (Foto: McLaren).

Los ingenieros aerodinámicos de McLaren ya trabajan a marchas forzadas en la factoría de Woking para adaptar el chasis del monoplaza al motor Renault.

En la escudería británica han dejado entrever que la base del monoplaza de 2018 será la misma que la actual porque se trata de un gran chasis y confían plenamente en su potencial.

Sobre esa base se trabaja para desarrollarla aún más y mejorar su rendimiento de cara al año que viene.

Es evidente, eso sí, que el chasis deberá ser readaptado para montar un motor Renault en lugar de la cafetera Honda que lleva instalada este año.

Pero ese cambio de motor solo trastoca mínimamente los planes de McLaren y no afectará para nada al desarrollo del futuro monoplaza, tal y como ha explicado Eric Boullier:

“Obviamente, el cambio de motor es un reto para nosotros y ahora tenemos que estar trabajando 24 horas al día los 7 días de la semana. Tenemos que aumentar la carga de trabajo para asegurarnos de estar listos, pero el cambio de motor no va a comprometer nuestra próxima temporada porque, a pesar del cambio, el coche será una evolución y no será necesaria ninguna revolución”

Boullier cifra en “dos semanas” el retraso en los planes de trabajo que ha provocado el cambio de motor:

“Digamos que tenemos que recuperar un par de semanas porque hace dos semanas habría sido el momento ideal para tomar esta decisión (cambio de motor). Pero dos semanas es un plazo recuperable. Veo una gran energía dentro del equipo y vamos a recuperar ese tiempo perdido lo antes posible”

PD. Me parece que ni McLaren ni Honda van a invertir demasiados recursos para mejorar el coche actual en lo que resta de temporada…

Corren noticias falsas sobre el chasis de McLaren

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Todos hemos oído o leído estos días cosas como que el McLaren culea demasiado en las curvas, o que sufre problemas de subviraje, o que alguno ha visto a Fernando Alonso contravolanteando demasiado en las curvas… en definitiva, informaciones que siembran dudas sobre el chasis fabricado por McLaren.

Esas noticias han llegado también a oídos de McLaren y su director, Eric Boullier, las ha calificado directamente como ‘fake news’, es decir, noticias completamente falsas. Así lo explicó en el portal Motorsport:

“He leído algunos comentarios sobre las dificultades de pilotar el coche en las curvas 1, 2 y 3, pero son un poco como las ‘fake news’ de Trump. Extrañamente, el coche reacciona bien a cualquier cambio que introducimos y los pilotos están muy contentos en ese aspecto”

Boullier, no obstante, sí admite que han tenido ciertos problemas de pilotaje, pero el francés, que ya no se corta un pelo con sus socios japoneses, insinúa que el motor Honda tiene su responsabilidad:

“Los motores son híbridos, lo que significa que significa que cuando vuelves a pisar pronto el acelerador, entra en juego la energía eléctrica y también el turbo empujando por lo que dependiendo de tu pilotaje puede haber algún problema. El coche puede parecer nervioso, pero no hay ningún problema”

Para Boullier, el hecho de rodar con la potencia del motor tan limitada es un problema añadido que también complica la manejabilidad del monoplaza:

“Si no corres lo suficientemente rápido, no pones la energía correcta en los neumáticos, ni en los frenos… y tus objetivos de pilotaje tienen que ser distintos. Sería más sencillo si tuviéramos la misma velocidad que el resto”

PD. Creo que es muy precipitado criticar el chasis de McLaren cuando solo hemos visto rodar al MCL32 con un motor con la potencia limitada.

¿Qué podemos esperar este viernes del nuevo McLaren MCL32?

Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

Este jueves se ha presentado el nuevo Mercedes W08, el coche de referencia en estos momentos en la Fórmula 1, y el rival a batir por todos. Incluso lo hemos visto rodar en el circuito de Silverstone en un día con mucho viento, por cierto.

Aunque se pueden apreciar soluciones aerodinámicas muy interesantes en el W08, en los alerones delantero y trasero, pontones laterales, morro y suelo, es difícil sacar conclusiones hasta que lo veamos rodar en serio en los test de pretemporada.

Y aunque la presentación del nuevo Mercedes era un acontecimiento muy esperado, lo realmente importante llega mañana con la presentación del nuevo McLaren de Fernando Alonso. Será a partir de las 12.00 h del mediodía y se podrá seguir en directo a través de la web del equipo.

Todos los datos sobre el nuevo McLaren MCL32 son secreto de estado y apenas ha habido filtraciones, pero sí que han aparecido rumores sobre lo que nos podríamos encontrar este viernes.

Aquí os adelanto unas pinceladas sobre cómo podría ser el nuevo coche de Alonso, aunque repito, nada de esto es oficial y podría haber sorpresas:

  1. Color: Según el periodista de la BBC, Andrew Benson, el nuevo McLaren MCL32 será naranja y blanco, lo que supondría un cambio radical respecto a los últimos modelos en negro. El blanco es el color corporativo de Honda y el naranja el color original de McLaren, así que tendría mucho sentido esa combinación. Pero, haya o no haya color blanco, lo que sí parece muy probable es que introduzca el naranja en su carrocería.
  2. Motor: Honda ha rediseñado por completo su unidad de potencia, aparcando definitivamente el concepto ‘size cero’, que intentaba minimizar el tamaño de todos sus componentes. Para este 2017, el fabricante japonés ha apostado por una estructura similar a la del motor Mercedes, con turbina y compresor montados en los extremos del motor de combustión interna, pero unidos por un eje de conexión.
  3. Aerodinámica: Según ha publicado el diario As, McLaren podría haber apostado por “materiales novedosos” en la fabricación del chasis. La escudería británica siempre ha estado a la vanguardia de la evolución aerodinámica (os recuerdo que fueron los primeros en diseñar un chasis de fibra de carbono) y esperan aprovechar el cambio de reglamentación para lograr el mejor chasis de la parrilla.
  4. Suspensión: Utilizará un sistema pushrod en el eje delantero y un sistema pullrod en el trasero, manteniendo así la misma apuesta que la temporada pasada.

PD. Santa Rita, por favor, que este año corra…

Honda copiará el motor Mercedes esta temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

El McLaren de Alonso, para el desguace: chasis y motor nuevo en Bahréin

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Para el desguace. Así ha terminado el McLaren de Fernando Alonso tras el brutal accidente que sufrió en el GP de Australia. La escudería británica ha intentado recuperar alguna pieza, pero apenas ha podido minimizar los daños sufridos por el monoplaza: Alonso estrenará chasis nuevo y motor nuevo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, confirma que habrá chasis nuevo para Fernando este fin de semana:

“Me gustaría dar las gracias a todos los empleados de McLaren y de Honda por su increíble esfuerzo para construir y tener preparado el chasis de repuesto para Alonso. Es un logro logístico asombroso, teniendo en cuenta que se ha realizado entre dos carreras muy lejanas para las que hay que coger vuelos muy largos. Es una muestra de nuestro increíble trabajo en equipo”

También el propio Alonso ha agradecido el esfuerzo del equipo para tener listo a tiempo su nuevo chasis:

“Se ha hecho un esfuerzo enorme desde nuestros equipos en Woking y en Sakura, que han estado trabajando sin pausa fabricando piezas para esta carrera para poder estar de vuelta después de que el chasis resultara muy dañado”

Sobre el motor, ha sido el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, quién ha confirmado que la primera unidad quedó destrozada en Melbourne:

“Después de una investigación detallada, estamos muy frustrados porque el motor de combustión interna y las piezas de su alrededor quedaron seriamente dañadas debido al duro impacto. Reemplazaremos la unidad de potencia de Alonso al completo en Bahréin”

PD. Es una lástima haber perdido un motor a las primeras de cambio porque, en principio, solo hay cinco por piloto para afrontar toda la temporada. Esperemos que este año los propulsores Honda sean más fiables que en 2015.

Gascoyne: “Alonso no tiene mucha confianza en el coche”

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El exingeniero de Fórmula 1 Mike Gascoyne, que trabajó para McLaren, Benetton o Lotus entre otros equipos, no ve a Fernando Alonso muy convencido con el rendimiento de su nuevo McLaren.  Y así lo ha explicado en la cadena Sky Sports:

“Conozco a Fernando bastante bien y cuando lo he visto no me ha dado la sensación de que tenga mucha confianza en el coche”

Gascoyne dice, además, que las dudas de Alonso no se deben exclusivamente al motor Honda, sino que también McLaren pone su granito de arena. Él mismo comparte esa tesis y pone en duda el rendimiento del chasis fabricando en Woking:

“Han tenido un inicio de temporada mucho más sólido que el año pasado y el motor Honda ha hecho un gran progreso, pero ¿dónde se encuentra el chasis? El año pasado, McLaren se escondió detrás del motor, pero no estoy tan seguro de que el chasis sea tan bueno como debería de ser. Creo que aún tienen un largo camino para estar delante”

Las declaraciones del agorero Gascoyne contrastan, sin embargo, con las palabras del propio Alonso, que no ha escatimado elogios hacia el chasis de McLaren. Esto dijo el asturiano en los test de pretemporada:

“Creo que el objetivo de tener el mejor chasis de la parrilla cuando empiecen las carreras europeas es alcanzable y vamos a trabajar para lograrlo”

PD. Si el motor Honda está a la altura, no creo que haya problemas por el lado del chasis. La mayoría de expertos coinciden en que McLaren ha hecho un buen trabajo.

El chasis de McLaren es superior al de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

El chasis de McLaren es uno de los mejores de la parrilla, un dato que pone en evidencia (aún más) la debilidad del motor Honda.

Lo confirmó el propio Fernando Alonso después del GP de Italia al afirmar que su monoplaza, que perdía tres segundos por vuelta en Monza, solo se dejaba “dos o tres décimas en las curvas” y el resto lo perdía en las rectas. Es decir, entre 2,7 y 2,8 segundos de déficit en las rectas.

Ahora, el portal Motorsport ha analizado el rendimiento de McLaren en el GP de Bélgica y ha llegado a una conclusión muy similar a la de Alonso. Su análisis ha sido realizado con datos de telemetría de un equipo rival:

“Al no tener acceso a los datos de telemetría de McLaren, no podemos probar o refutar las palabras de Alonso, pero un equipo rival ha ofrecido a Motorsport algunos datos sobre dónde está el déficit del equipo de Woking”

Tras analizar el rendimiento de McLaren y de Mercedes en los diferentes sectores de Spa, la conclusión del portal especializado en motor es la siguiente:

“De acuerdo con los datos del GP de Bélgica, parece que McLaren podría ser el cuarto chasis más rápido, solo superado por Mercedes, Red Bull y Toro Rosso. En general, la telemetría demuestra que McLaren pierde 2,3 segundos por vuelta en las rectas y solo alrededor de medio segundo en las curvas”

Estaríamos hablando de que el chasis de McLaren es superior al de equipos como Ferrari y Williams, por ejemplo.

Sin embargo, el déficit de potencia del motor Honda es demoledor, tal y como revela el portal:

“En determinados momentos Jenson Button y Fernando Alonso han tenido que sobrevivir con un déficit de 240 bhp respecto a sus rivales. Se han encontrado sin ninguna ayuda del sistema ERS (160 bhp), a lo que habría que añadir el déficit del motor de combustión interna, que se estima en 80 bhp”

PD. Uno de los grandes problemas de Honda está en el compresor, pero solo podrá ser modificado una vez finalizada la temporada debido a la normativa sobre homologación de motores y su infumable sistema de tokens.

El chasis de McLaren sigue siendo uno de los mejores de la parrilla

Foto: Efe

Foto: Efe

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha dejado muy claro que el gran problema de su escudería es el motor Honda. Eso es algo que todos sabíamos, pero Dennis ha ido más allá al afirmar que el chasis fabricado en Woking es uno de los mejores de la parrilla.

Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso y Button están pilotando este coche y saben que es muy rápido en las curvas. Quizás no lo sea tanto como el Mercedes, pero sí que podría compararse en muchas curvas y, desde luego, es más rápido que la mayoría de coches de la parrilla”

Dennis insiste en que no son meras palabras, sino hechos contrastados los que demuestran el potencial del chasis del MP4-30 fabricado por Peter Prodromou:

“Todo el mundo en la Fórmula 1 sabe lo competitivo que es nuestro chasis. Todo el mundo puede mirar los datos de telemetría y ver dónde somos rápidos y dónde somos lentos. Todos pueden ver que no tenemos velocidad en las rectas”

Y Ron recoge el guante lanzado por el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, quien prometió un importante salto de calidad en la segunda mitad del campeonato:

“Queremos creer todo lo que nos han dicho nuestros socios de Honda y, si creemos en sus promesas, no hay duda de que seremos mucho más competitivos en las próximas carreras”

PD. Por cierto, Eric Boullier ya ha pedido a la dirección de Honda que flexibilice su estricta y nipona mentalidad empresarial a las necesidades de la Fórmula 1. La pelota está en el tejado de los japoneses.