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Honda: “Nuestro objetivo es alcanzar los números de Mercedes y Ferrari este año”

Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

Honda copiará el motor Mercedes esta temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

Honda: “Aún no tenemos potencia para entrar en Q3”

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Honda ha admitido que su motor todavía no está al nivel de potencia esperado para esta temporada, pero se congratula de haber dejado atrás los problemas de fiabilidad del año pasado. Su director, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal Motorsport que durante el invierno se concentraron en mejorar la fiabilidad, dejando un poco de lado el rendimiento:

“Nos concentramos primero de todo en la fiabilidad y creo que, aunque tuvimos problemas en Bahréin, hemos mejorado en esas áreas. Ahora nos centraremos en el rendimiento y la potencia del motor de combustión interna porque, como sabemos, la potencia actual no es suficiente para entrar en la Q3”

Asegura Hasegawa que Honda no tiene previsto gastar ninguno de los 14 tokens que todavía tiene en el bolsillo para mejorar la fiabilidad, asignatura que da por superada, y que todas esas fichas de desarrollo se destinarán a ganar rendimiento:

“La potencia y el motor de combustión, esas son las dos áreas que tenemos que mejorar porque todavía nos falta velocidad en las rectas. Esperamos usar los tokens para ganar potencia y despliegue en el motor. Para fiabilidad no necesitamos más tokens”

El periodista que firma el artículo, Jonathan Noble, asegura que Honda podría utilizar sus primeros tokens de cara al GP de España, segunda carrera europea de la temporada, que se disputará el fin de semana del 13-15 de mayo:

“Honda dispone de 14 fichas de desarrollo para utilizarlas a lo largo de la temporada y es posible que algunas de ellas se utilicen para el GP de España”

PD. Honda es el segundo fabricante con más tokens (14) para gastar esta temporada, solo por detrás de Renault (25). Mercedes (13) y, sobre todo, Ferrari (9) tienen menos margen de maniobra para evolucionar este año.