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McLaren pide la cabeza del jefe de Honda

Eric Boullier y Yasuhisa Arai (Efe).

Eric Boullier y Yasuhisa Arai (Efe).

La paciencia de McLaren se ha agotado. Según publica el Daily Mail, la dirección de Woking exige un cambio de rumbo al fabricante japonés y ya ha dado el primer paso: pedir formalmente la destitución del director del proyecto de Honda en la Fórmula 1, Yasuhisa Arai:

“Según ha podido saber el Daily Mail, en McLaren están tan exasperados con el lamentable rendimiento de Honda que han escrito al presidente de la compañía, Takahiro Hachigo, pidiéndole que reemplace a su responsable de la división de Fórmula 1, Yasuhisa Arai”

Lo cierto es que la presión empieza a ser insoportable sobre los hombros de Arai. No solo por el pésimo rendimiento de Honda, sino por sus repetidas promesas de un salto de calidad, que nunca llega a producirse.

Sin ir más lejos, antes del GP de Italia, Arai llegó a decir que la potencia del motor Honda era superior a la de Renault y que no estaba muy lejos de Ferrari. Monza, sin embargo, demostró la inconsistencia de sus palabras.

El sábado por la tarde, después de la decepcionante calificación de Alonso y Button, Arai tuvo que enfrentarse a una dura rueda de prensa en la que intentó esquivar sin éxito preguntas muy espinosas. El Daily Mail recuerda el episodio:

“Se le preguntó si había considerado renunciar a su puesto de trabajo por el que está ganando 550.000 libras para dejar paso a otra persona. Él se negó”

En otro momento de la rueda de prensa, le preguntaron a Arai si sentía la necesidad de pedir perdón a Alonso y Button por haberles hecho perder un año de sus carreras como pilotos. Su respuesta fue escueta:

“No. ¿Por qué tengo que pedir perdón?”

Como bien recuerda el Daily Mail, el director de McLaren, Eric Boullier, en ningún momento echó un cable al directivo japonés:

“Cuando se le preguntó a Boullier si Honda tenía a los hombres adecuados en determinados puestos, dijo ‘supongo que sí’, que traducido significa que no”

PD. El fracaso de Honda ha sido mayúsculo este año y parece necesario algún cambio en su estructura deportiva.

¿Alonso ha pedido la cabeza del jefe de Honda?

Foto: Efe

Foto: Efe

Cuenta la revista italiana Autosprint que la cabeza del responsable de Honda, Yasuhisa Arai, pende de un hilo debido a los malos resultados en la Fórmula 1. Según esta publicación, en McLaren ya han pedido su destitución e, incluso, el propio Fernando Alonso la ha apoyado:

“El primero en caer debe ser Yasuhisa Arai, jefe del programa de Honda en Fórmula 1, considerado por McLaren y por el propio Alonso técnicamente inadecuado para administrar un programa de este tipo”

Dicho esto, la publicación italiana destaca que los problemas de Honda no solo están en la Fórmula 1, sino que se reproducen en otras categorías del automovilismo:

“El problema no está solo en la Fórmula 1, donde los motores japoneses se rompen y no tienen potencia, sino también en otras categorías. En Indycar el motor Honda es el menos competitivo y en las 500 Millas de Indianápolis nunca ha sido protagonista”

Por todo esto, asegura Autosprint que la alta dirección del fabricante japonés está a punto de sacar la katana en Tokio:

“Los desastres completos de Honda en los deportes de motor pronto podrían dar lugar a decisiones radicales”

PD. Si Alonso ha pedido la cabeza de Arai, lo disimula muy bien porque yo solo le he escuchado expresar confianza en el proyecto de Honda.

Honda dice que no necesita ayuda de nadie para salir del bache

Foto: Honda

Foto: Honda

Tras una semana en la que McLaren ha empezado a presionar a Honda de forma pública para que se ponga las pilas (falta le hace), desde el fabricante japonés han querido mandar un mensaje de tranquilidad asegurando que todo está bajo control.

Eric Boullier ofreció a Honda toda la tecnología de Woking para ayudarles a salir del bache, pero Yasuhisa Arai asegura que no será necesario. Esto dice el nipón en el portal brasileño Globo Esporte:

“No necesitamos ninguna ayuda en aspectos tecnológicos. Evidentemente, los buenos consejos siempre son bien recibidos, pero no necesitamos soluciones tecnológicas para nuestro proyecto”

Arai, no obstante, añade que desde el principio están trabajando codo con codo con el personal del centro tecnológico de Woking, y pone en valor esa alianza:

“Llevamos trabajando con el centro tecnológico de McLaren desde que empezó este proyecto. Ellos han desarrollado el software de nuestra unidad de potencia, de acuerdo a nuestros requerimientos. Y han hecho un gran trabajo”

También insiste Arai en que su puesto al frente de Honda no está en peligro, tal y como se había llegado a rumorear:

“No creo que con otro director los resultados fueran diferentes. Tanto la dirección de Honda como la de McLaren confían en mí. Yo pienso en cada momento del día cómo hacer mejor las cosas, es un gran desafío”

Y para terminar, Yasuhisa marca una fecha como clave para dar el salto de calidad. Hay que recordar que Arai ya ha ido aplazando esa fecha varias veces, pero siempre es bueno tener una en mente:

“Sé que los resultados no han cumplido con las expectativas de los fans, pero sabemos lo que estamos haciendo. Les pido, por favor, un poco de tiempo. Prometo que la segunda mitad del campeonato será mejor, espero que a partir de Spa-Francorchamps (23 agosto)”

PD. Me alegra que Arai diga que disponen de todas las herramientas necesarias, pero hace falta que las utilicen bien.

El chasis de McLaren sigue siendo uno de los mejores de la parrilla

Foto: Efe

Foto: Efe

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha dejado muy claro que el gran problema de su escudería es el motor Honda. Eso es algo que todos sabíamos, pero Dennis ha ido más allá al afirmar que el chasis fabricado en Woking es uno de los mejores de la parrilla.

Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso y Button están pilotando este coche y saben que es muy rápido en las curvas. Quizás no lo sea tanto como el Mercedes, pero sí que podría compararse en muchas curvas y, desde luego, es más rápido que la mayoría de coches de la parrilla”

Dennis insiste en que no son meras palabras, sino hechos contrastados los que demuestran el potencial del chasis del MP4-30 fabricado por Peter Prodromou:

“Todo el mundo en la Fórmula 1 sabe lo competitivo que es nuestro chasis. Todo el mundo puede mirar los datos de telemetría y ver dónde somos rápidos y dónde somos lentos. Todos pueden ver que no tenemos velocidad en las rectas”

Y Ron recoge el guante lanzado por el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, quien prometió un importante salto de calidad en la segunda mitad del campeonato:

“Queremos creer todo lo que nos han dicho nuestros socios de Honda y, si creemos en sus promesas, no hay duda de que seremos mucho más competitivos en las próximas carreras”

PD. Por cierto, Eric Boullier ya ha pedido a la dirección de Honda que flexibilice su estricta y nipona mentalidad empresarial a las necesidades de la Fórmula 1. La pelota está en el tejado de los japoneses.

Honda todavía espera dar el salto de calidad en la segunda mitad del Mundial

Foto: Archivo

Foto: Archivo

La temporada avanza y Honda no consigue dar el salto de calidad necesario para empezar a competir con sus rivales. Pero, a pesar de todos los problemas, el fabricante japonés todavía confía en que ese esperado salto se produzca en la segunda mitad del campeonato.

Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Todavía tenemos siete tokens disponibles y los vamos a utilizar en la segunda mitad del campeonato, después del parón del verano. Vamos a sustituir muchas partes de la unidad de potencia para incrementar los caballos y creo que aún podemos ponernos al día este año”

Arai asegura que tanto Fernando Alonso como Jenson Button están al corriente de los planes de evolución de Honda y que también confían plenamente en el proyecto:

“Nuestro objetivo es ponernos al día esta temporada y ya se lo hemos comunicado al resto del equipo. Los dos pilotos conocen nuestro plan y confían en nosotros”

El artículo de Motorsport hace hincapié en el agresivo enfoque de Honda a la hora de diseñar su unidad de potencia. Ese enfoque arriesgado debe ser una de las claves del éxito, aunque, de momento, haya sido un problema añadido:

“Honda ha optado por un diseño único en sus componentes de la unidad de potencia, con un paquete muy agresivo, que debe ayudar a la aerodinámica y al centro de gravedad del coche. Aunque el concepto ha contribuido a los problemas debido a su gran complejidad, Arai está convencido de que los beneficios a largo plazo harán que merezca la pena”

PD. Espero que los 7 tokens restantes los utilicen mejor que los dos primeros…

McLaren solo ha completado un 8% del objetivo previsto para esta pretemporada

Foto: Efe

Foto: Efe

No se puede ocultar que los primeros test de pretemporada han ido peor de lo esperado para el equipo McLaren, sobre todo porque el MP4-30 no ha podido rodar todo lo deseado en Jerez. El hándicap es especialmente importante para el motor Honda, ya que debuta en el campeonato.

Según la revista alemana Auto Motor und Sport, el motor Honda estaría en estos momentos muy lejos de alcanzar el objetivo de kilometraje previsto para esta pretemporada:

“Honda se puso una meta de rodar 4.000 kilómetros en esta pretemporada. Solo después de recorrer esa distancia, los ingenieros considerarán que ofrece unas mínimas garantías de fiabilidad”

De esos 4.000 kilómetros previstos por los técnicos japoneses, el motor Honda solo ha completado en Jerez 349 km, lo que supone un 8,7% de ese teórico objetivo.

La publicación alemana es un tanto escéptica ante la capacidad de reacción del equipo y cita una fuente de Honda afirmando que la temporada “será difícil” para ellos:

“El turbo V6 de Honda se ha desarrollado completamente en Japón. Los componentes eléctricos en colaboración con McLaren. Ocho horas de diferencia horaria y 9.600 km de distancia no ayudan cuando tienes que responder rápidamente a los problemas”

En Honda no han ocultado que esperaban hacer más kilómetros en Jerez, pero aseguran que tampoco hay que rasgarse las vestiduras.

Quedan todavía dos tandas de entrenamientos en Montmeló (19-22 febrero y 26 febrero-1 marzo) en las que el equipo espera dar un paso adelante importante. No queda otra. Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado así:

“Nos hemos encontrado más dificultades de las esperadas, así que no pudimos conseguir todo el tiempo de rodaje que idealmente habríamos querido. No obstante, el feedback que nos han proporcionado Alonso y Button ha sido positivo y tenemos una gran cantidad de información. Volveremos en Barcelona y seremos mucho más fuertes”

PD. Red Bull solo dio 21 vueltas (94 km) en los primeros test de Jerez del año pasado. Este curso McLaren ya lleva 79 vueltas (349 km).