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Diferencias entre Abu Dabi 2010 y Abu Dabi 2012

En los últimos días he notado que a la cuadrilla antialonsista le gusta comparar la remontada de Vettel en el pasado GP de Abu Dabi con lo ocurrido en ese mismo escenario en 2010, cuando Fernando Alonso perdió el Mundial por culpa de un error estratégico de Ferrari. Estos amigos antialonsistas basan sus argumentos en que Vettel adelantó el domingo a no sé cuántos coches, mientras que Alonso fue incapaz de adelantar al ruso Vitaly Petrov.

Las diferencias entre la carrera del pasado domingo y la de hace dos años son más que evidentes. Sin embargo, algunos todavía no han encontrado las 7 diferencias (como en los pasatiempos del periódico) y, para ayudarles, aquí va la solución:

  1. Monoplaza: La principal diferencia está en la maquinaria. El Red Bull RB8 de Vettel es un coche ganador, que saca un segundo por vuelta o más a casi todos sus rivales. El Ferrari F10 que pilotó Alonso en 2010 solo era el tercer coche de la parrilla como demostró la clasificación final del Mundial de constructores.
  2. DRS: En 2010 no existía el alerón trasero móvil, que facilita enormemente los adelantamientos. Sin esa ayuda aerodinámica adelantar era prácticamente imposible en el circuito Yas Marina de los Emiratos.
  3. KERS: Hace dos años tampoco se utilizó este sistema, que proporciona un aumento de potencia durante unos segundos y ayuda a realizar adelantamientos. Este año, el KERS está perfectamente desarrollado.
  4. Reglajes: El Red Bull de Vettel estaba configurado con una relación de marchas específica para facilitar los adelantamientos. Su equipo pudo hacerlo, ya que el piloto alemán arrancó desde el pit-lane. El Ferrari de Alonso, en cambio, llevaba una configuración muy conservadora porque el asturiano partía tercero en la parrilla, una posición que le servía para ser campeón.
  5. Vitaly Petrov: El ruso fue un obstáculo insuperable para Alonso en 2010 porque pilotaba un Renault, un coche que contó en aquella carrera con la tercera velocidad punta más alta (316,2), mientras que el Ferrari solo tuvo la decimotercera punta más elevada. Este año, Petrov conducía un Caterham, uno de los peores monoplazas de la parrilla.
  6. Toro Rosso: De esto ya os hablé ayer. Mientras que Alonso tiene que ganarse todas las posiciones en pista (salvo la de su compañero de equipo), Vettel se encuentra con regalos de equipos teóricamente rivales.
  7. Safety-car: Vettel contó con la ayuda de dos coches de seguridad, que beneficiaron su remontada. Por contra, el safety-car que hubo en 2010 perjudicó a Fernando.

PD. Insisto en que el balance general del pasado GP de Abu Dabi tiene que ser positivo. Vettel tenía todo a favor para sentenciar el Mundial, pero perdió tres puntos.

Toro Rosso adultera la competición a favor de Red Bull

Hoy me gustaría destacar la inestimable ayuda que recibe Red Bull de su equipo filial Toro Rosso. Aunque la FIA solo permite dos monoplazas por escudería, todo el mundo sabe que el equipo energético compite con cuatro coches en el Mundial de Fórmula 1: los dos Red Bull y los dos Toro Rosso.

Lo sorprendente del caso es que esa evidente adulteración de la competición se lleva produciendo desde hace varias temporadas sin que la FIA tome cartas en el asunto. Y la pasividad del organismo internacional supone un importante beneficio para Red Bull.

Hay que dejar claro que las órdenes de equipo están permitidas por la FIA, pero no las órdenes entre equipos. No hay duda de que es mucho más fácil preparar una estrategia con cuatro coches, que con dos.

El último episodio lo vivimos el pasado domingo, donde los Toro Rosso facilitaron la remontada de Sebastian Vettel en Abu Dabi. Especialmente descarada fue la actuación del francés Jean-Eric Vergné, que llegó a salirse de la pista para dejarle vía libre a Vettel.

Ni siquiera un piloto doblado lo pone tan fácil cuando le muestran la bandera azul para dejar paso. Y por si alguien no se dio cuenta (que lo habrá), aquí os pongo unas imágenes, que ponen en evidencia la actuación de Vergné:

Quiero recordar que Jaime Alguersuari ya recibió una bronca monumental el año pasado, cuando era piloto de Toro Rosso, por no dejar pasar a Sebastian Vettel en los entrenamientos del GP de Corea. Aquella bronca se la echó Helmut Marko, asesor de Red Bull. Así explicó Jaime aquel incidente:

“Le dejé pasar dos veces, pero me pidió paso una tercera vez y yo necesitaba esa vuelta. No podía llegar a mi box y decir: señores no he hecho bien mi trabajo porque he dejado pasar a Vettel tres veces”

Y todos sabemos cómo acabó la cosa para Alguersuari, que poco después perdió su volante en Toro Rosso. No tengo dudas de que Vergné se ganó su renovación en Abu Dabi.

PD. Creo que Toro Rosso y Red Bull deberían ser sancionadas por la FIA por adulterar la competición, igual que la FIA sancionaba a las escuderías cuando detectaba órdenes de equipo y éstas estaban prohibidas.

 

Vettel lo tuvo demasiado fácil en Abu Dabi

Fernando Alonso ha salido victorioso del GP de Abu Dabi, una carrera que tenía todos los ingredientes para que Sebastian Vettel sentenciara el Mundial de Fórmula 1. Sin embargo, el asturiano ha conseguido reducir la distancia con el piloto de Red Bull y sigue dependiendo de sí mismo para ser campeón.

Si Alonso gana las dos últimas carreras, en Austin e Interlagos, será tricampeón mundial, independientemente de los resultados de Vettel. Evidentemente, no es imprescindible ganar las dos carreras y hay múltiples posibilidades. La distancia a recortar son 10 puntos y quedan 50 en juego.

Eso sí, para que Alonso pueda lograr el título, Ferrari tiene que mejorar notablemente el rendimiento del F2012. Con un coche que solo es capaz de ser séptimo en calificación, es imposible conquistar un campeonato. En Maranello han prometido una gran evolución para la próxima cita de Austin y hay que seguir confiando en la fábrica italiana.

Hoy Alonso ha completado una gran carrera, remontando desde el sexto al segundo puesto, y le ha recortado tres puntos a Vettel. Más o menos lo esperado. Nadie tiene que sorprenderse de la remontada de Sebastian partiendo desde el pit-lane porque el alemán conduce un avión. Tiene mérito su carrera, por supuesto, y el podio es quizás más de lo esperado, pero casi todas las simulaciones de Red Bull le situaban alrededor del quinto puesto. Incluso el propio Vettel lo ha admitido:

“Para ser honesto, sí pensaba que podía terminar en el podio”

Además, ha habido varios factores que han ayudado a la remontada de Vettel:

  • Safety car: Los dos coches de seguridad han beneficiado al alemán que ha podido cerrar la brecha con las primeras posiciones. En condiciones normales habría perdido mucho tiempo con los pilotos de cabeza, que tenían pista limpia para abrir hueco.
  • Equipo filial: Además de contar con la ayuda de su compañero Webber (comprensible y normal), Vettel ha recibido la ayuda de Toro Rosso (incomprensible y anormal), que actúa como segundo equipo de Red Bull sin que la FIA tome cartas en el asunto. Vergné casi se sale de la pista para dejar pasar a Sebastian. Las órdenes de equipo están permitidas, pero no las órdenes entre equipos.
  • Abandonos: Vettel también se ha beneficiado de los siete abandonos que ha habido en carrera, una cantidad inusual para un circuito con grandes escapatorias.
  • Sin oposición: Button y Grosjean han sido los dos únicos pilotos que han puesto un poco de resistencia al ser adelantados por Vettel. El resto han sido alfombras rojas ante la inmensa superioridad del Red Bull.

Dicho esto, insisto en que el GP de Abu Dabi ha sido muy bueno para Alonso porque ha recortado distancias en un escenario poco propicio para su Ferrari, que ha sufrido desde que empezaron los libres del viernes.

PD. Hay quien sostiene que Vettel no tendría que haber tomado la salida del GP de Abu Dabi por haberse quedado sin gasolina en la calificación y haber intentando engañar a la FIA alegando otro tipo de problemas.

Vettel debería ser sancionado en Abu Dabi

El Red Bull de Sebastian Vettel se ha parado en medio de la pista tras finalizar en tercera posición la calificación de Abu Dabi. Todo parece indicar que el coche del alemán iba muy justo de gasolina y que desde el muro de Red Bull le obligaron a detenerse para ahorrar combustible.

El reglamento es muy claro y obliga a que todos los coches lleguen al pit-lane con un litro de gasolina en el tanque, como mínimo, para que la FIA pueda extraer una muestra y analizar el combustible. En caso de incumplir la norma, el infractor puede ser expulsado del gran premio.

El castigo es enorme y los equipos suelen tomar medidas para evitar esa exclusión. Casi siempre obligan al piloto a detenerse en la pista alegando cualquier tipo de problema mecánico. De este modo evitan la exclusión, pero no la sanción, que puede enviar al piloto a la última posición de la parrilla de salida.

Eso es lo que le ocurrió a Lewis Hamilton en el pasado GP de España. El inglés había logrado la pole, pero se quedó sin gasolina después de cruzar la meta y la FIA lo castigó obligándole a salir último en la parrilla. McLaren alegó un problema mecánico, pero la FIA no se tragó la excusa y actuó con dureza.

Ahora la FIA está investigando el caso de Vettel y, si se confirma que se quedó sin gasolina, debería de perder su tercera posición en la parrilla y salir último. En Red Bull están preparando su defensa y Christian Horner solo ha dicho que han tenido que parar a Sebastian por recomendación de Renault, su proveedor de motores:

“No estamos muy seguros de lo que ha ocurrido. Tuvimos un problema y Renault nos recomendó detener el coche, eso es lo que hicimos. No puedo decir mucho más porque todavía no conocemos todos los datos”

La justificación de Red Bull invita a pensar que también pudo tratarse de un problema de motor o, incluso de caja de cambios. En ese caso, también habría penalizaciones. Estas son las posibilidades que le esperan a Vettel:

  • Falta de gasolina: Saldría último en la parrilla.
  • Cambio de motor por uno nuevo: Diez posiciones en la parrilla.
  • Cambio de caja de cambios: Cinco posiciones en la parrilla.

PD. La sanción a Vettel es la única esperanza de Fernando Alonso para mantener vivo el Mundial. El rendimiento del Ferrari ha vuelto a ser decepcionante en la calificación de Abu Dabi donde, no solo ha sido más lento que Red Bull y McLaren, también se ha quedado detrás de Williams y Lotus. Suerte que en Maranello prometieron trabajar para correr más en calificación…

El difusor soplado causó el pinchazo de Vettel

El pinchazo de Sebastian Vettel en la salida del pasado GP de Abu Dabi pudo ser provocado por los famosos difusores soplados que utiliza el equipo Red Bull. Así lo afirma la revista italiana Autosprint tras analizar detenidamente el problema que sufrió el campeón del mundo en el circuito Yas Marina:

“El neumático no se rajó por culpa de los escombros de la pista. Se debió a los gases que expulsan los escapes del Red Bull durante el ciclo de preparación de la salida. Por alguna razón hubo defectos en el sistema de preparación, un mapa motor equivocado o alguna otra circunstancia que no funcionó como siempre”

La publicación italiana tiene claro que el repentino estallido del neumático fue provocado por el propio monoplaza del piloto:

“El gas caliente que expulsan los escapes es como un puñetazo en el lateral del neumático y puede causar una perforación rápida. El neumático perdió presión rápidamente y al llegar a la segunda curva estalló”

En Pirelli también han analizado el pinchazo de Vettel y han llegado a la conclusión de que el neumático no tenía ningún defecto de fabricación:

“Podemos confirmar que el fallo estructural no fue la causa del pinchazo de Sebastian Vettel en Abu Dabi. Esa es la conclusión a la que hemos llegado junto con el equipo Red Bull tras un examen detallado y el análisis de los restos de los neumáticos”

El proveedor de neumáticos también duda de que la suciedad de la pista fuera la causa del problema del alemán:

“No podemos descartar los escombros de la pista como causa del pinchazo, pero después de estudiar de cerca el asfalto no hay claras evidencias de que fueran la causa directa”

PD. Es curioso que el difusor soplado, el arma que ha llevado a Vettel hasta el título mundial, se volviera en su contra en los Emiratos Árabes. Un poco tarde para que aumentara la emoción de un Mundial muerto antes de tiempo.

¡Por fin abandona Vettel!

Ya era hora de que algo no le saliera bien a Sebastian Vettel en el Mundial de Fórmula 1. Han tenido que pasar 20 carreras, más de un año, para que el piloto alemán no cruce la meta al final de un gran premio. La fiabilidad de su Red Bull estaba dejando en evidencia a todos sus rivales, pero el circuito de Abu Dabi por fin ha puesto fin a esa trayectoria inmaculada. Curiosamente el mismo escenario que el año pasado le regaló a Vettel su primer Mundial, hoy ha truncado su racha de 19 carreras consecutivas sin abandonar.

La fiabilidad del Red Bull de Vettel ha sido una de las claves del éxito del piloto alemán. Su RB7, además de ser el monoplaza más rápido de la parrilla (con mucha diferencia), también ha demostrado ser el coche más resistente y ante esa doble virtud poco se puede hacer. Alonso, Button, Hamilton, Webber… todos habían sufrido abandonos en el último año salvo el hasta hoy intocable Sebastian.

El cabreo de Vettel al ver que tenía que bajarse del coche era monumental y demuestra el hambre del campeón del mundo, últimamente acostumbrado a ganar siempre. No es para menos, el alemán ya soñaba con igualar el récord de victorias en una temporada de Michael Schumacher y ahora quizás no lo consiga nunca. Será muy difícil que un monoplaza vuelva a mostrar en el futuro la superioridad que ha ejercido en el presente el Red Bull RB7.

Y, abandonos a parte, me gustaría destacar la gran carrera de Fernando Alonso en Abu Dabi. Su primera vuelta ha sido espectacular, una de las mejores de la temporada, en la que se ha ventilado a Mark Webber y Jenson Button con ese cacharro rojo al que algunos llaman Ferrari. Me alegro también por la victoria de Lewis Hamilton. La Fórmula 1 necesita al inglés en plenas condiciones.

PD. Me quedo con la frase de Lewis en la rueda prensa en referencia a su lucha con Alonso en los Emiratos: “Ha sido difícil mantener detrás a uno de los mejores pilotos de la historia”. No lo dice uno cualquiera…