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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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El abrazo de un gorila a su rescatador conmueve al mundo

El rescate de la gorila Pikin, mejor fotografía del Wildlife Photographer of the Year, según el público.

El abrazo de una joven gorila occidental de llanura (Gorilla gorilla gorilla) a su salvador ha enternecido al mundo. Pikin había sido capturada en un mercado de Camerún con el objetivo de ser vendida para carne. La ONG Ape Action Africa la rescató poco antes de que fuera sacrificada y despiezada.

Llevada a un centro de acogida, la fotógrafa y activista canadiense Jo-Anne McArthur tomó esta imagen cuando la gorila estaba siendo trasladada junto a un grupo de gorilas a un refugio forestal más grande y seguro. El transporte se hizo en coches particulares. Al principio el animal estaba sedado, pero pronto se despertó y contra todo pronóstico, al verse en los brazos de su cuidador, Appolinaire Ndohoudou, mantuvo la calma durante todo el trayecto. Lee el resto de la entrada »

Nuevas tristezas en el comercio de animales de zoológico

Gorila Lo decía y lo pedía el genial Saramago:

Si yo pudiera, cerraría todos los zoológicos del mundo. Si yo pudiera, prohibiría la utilización de animales en los espectáculos de circo. No debo ser el único que piensa así, pero me arriesgo a recibir la protesta, la indignación, la ira de la mayoría a los que les encanta ver animales detrás de verjas o en espacios donde apenas pueden moverse como les pide su naturaleza.

Saramago no logró cerrar ni un solo zoológico. Ahí siguen abiertos por todo el mundo esos lugares a mi entender indignos. Ni siquiera hemos logrado prohibir tener entre rejas y para exclusiva contemplación curiosa a los primates, los animales evolutivamente más cercanos a nosotros. No hemos acabado con el comercio legal e ilegal de gorilas, chimpancés, orangutanes, macacos encerrados en cajones de paquetería exprés dando tumbos de un continente a otro.

Por ejemplo el gorila León. Vive en Loro Parque, un gran zoológico de la isla de Tenerife, y sus dueños han decidido enviarlo al Zoológico Belo Horizonte, en Brasil. En ese sitio, y en poco tiempo, han muerto cuatro gorilas por causas no conocidas. Proyecto Gran Simio ha pedido a los responsables de Loro Parque que impidan que León viaje a Brasil, ya que pueden ponerle en peligro pues no se sabe el porqué de tantas muertes. El traslado supondría además la ruptura de lazos de amistad y familiares del animal con sus congéneres tinerfeños, algo terrible para una especie tan sensible a estas modificaciones de su entorno social.

El problema es el de siempre: los intereses económicos. A estos pobres animales se les trata como a objetos y no como a sujetos.

Dicen las empresas implicadas que lo suyo es un programa de cría en cautividad que pretende garantizar la preservación de la especie. Están equivocados. Esos proyectos se deben hacer en sus hábitats naturales, garantizando el futuro de unos bosques donde hay mucho más que gorilas. Son refugio de multitud de especies animales y vegetales en peligro. También de grupos indígenas cuyos modos de vida están igualmente amenazados. Metiendo a unos pobres bichos en jaulas nunca lograremos lo más importante: salvar el conjunto.

Fotografía: Gorilla sp., Zoo Aquarium de Madrid, Spain. © Manuel González Olaechea y Franco. Wikipedia.

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Reciclar tu viejo móvil protege la selva africana

Reciclar-el-teléfono-movil

Seguro que tienes más de uno. Olvidado en un cajón, arrinconado, inútil. Con un poco de (mala) suerte algún día harás limpieza y acabará en el cubo de la basura. Pero ese viejo teléfono móvil, obsoleto, es muy valioso si lo sabes utilizar bien. Parece una exageración, pero con él puedes ayudar a reducir la destrucción de la selva africana, la extinción de especies, a luchar contra la explotación infantil, a evitar sangrientas guerras inútiles.

Haz cuentas. En España hay más de 50 millones de móviles y menos de un 5% se recicla. Eso significa que 47 millones de teléfonos terminan en el vertedero o contaminando peligrosamente el medio ambiente. Un derroche que alimenta la extracción salvaje en África del coltán y la casiterita, valiosos minerales que hacen posible la tecnología de nuestros terminales, ordenadores y consolas; culpables de conflictos bélicos generadores de millones de víctimas y refugiados en países como la República Democrática del Congo.

Movilízate por la selva” es una campaña de reciclaje de móviles lanzada por el Instituto Jane Goodall España, con el apoyo de la primatóloga y conservacionista Jane Goodall, Premio Príncipe de Asturias 2003 y Mensajera de la Paz por Naciones Unidas.

Recicla tu móvil: Puedes reciclar gratuitamente tu/s móvil/es descargando la etiqueta pre-franqueada, pegándola en un sobre y mandándolo por correo sin costo alguno. También puedes dejarlo en un punto de recogida o solicitar recogida a domicilio. Descubre cómo hacerlo aquí. Podrás ganar apadrinamientos Chimpamig@s por un año. También puedes hacerte Agente Movilizador y ayudar a impulsar esta campaña.

Educación, desarrollo y conservación: Donando tus móviles (funcionen o no) colaboras con los programas de conservación llevados a cabo en Congo por el Instituto Jane Goodall: campañas de educación, plantaciones, proyectos de desarrollo sostenible y el mantenimiento del centro de rescate de chimpancés de Tchimpounga. Allí los chimpancés rescatados son atendidos por experimentados cuidadores, dirigidos por la veterinaria gallega Rebeca Atencia, y viven en grupos en un entorno natural, con salidas diarias al bosque, planeándose su futura reintroducción en la selva. Parte de su manutención se obtiene a través del programa de apadrinamiento Chimpamig@s.

Jane Goodall está estos días en España. Ha visitado Barcelona, Atapuerca y mañana da una conferencia en Madrid que podrá seguirse por  streaming en este enlace.

Puedes seguirme (si quieres) en Twitter (@lacronicaverde) y en Facebook (www.facebook.com/lacronicaverde)

Muere de viejo el rey de los gorilas

Ha muerto Titus, el rey de los gorilas de montaña. Y contrariamente a lo que pudiera pensarse, su muerte es una buena noticia. Por que no ha sido asesinado por los cazadores furtivos, como le ocurrió a su padre. Murió de viejo, tras sufrir una breve enfermedad, a la respetable edad para los de su especie de 35 años.

Titus era el rey indiscutible de las Montañas Virunga, un selvático rincón fronterizo entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Uno de los poco más de 700 gorilas de su taxón (Gorilla gorilla beringei) que quedan en África.

En realidad había perdido la corona tras ser depuesto por su hijo Kuryama, pero seguía manteniendo el aura de superioridad propia de quien se ha pasado toda la vida dominando al grupo.

Se hizo famoso cuando logró eclipsar la popularidad del naturalista británico David Attenborough, al subirse inesperadamente a su espalda durante el rodaje de un documental. Tenía entonces sólo 4 años, y era un jovencito subdesarrollado al que los expertos le auguraron pocas posibilidades de supervivencia. Pero se equivocaron.

Su vida estuvo íntimamente ligada a la de la primatóloga Dian Fossey, quien empezó a estudiar en 1970 al grupo de gorilas del que fuera el padre de Titus, el conocido como “Tío Bert”. El futuro rey nació el 24 de agosto de 1974, y 10 años después Fossey era asesinada por quienes veían la tenaz defensa de estos animales como una amenaza para su desarrollo. Hoy en día, el turismo para contemplar, aunque sólo sea brevemente, a los famosos “gorilas en la niebla” (500 dólares por persona) supone una importante fuente de recursos económicos para todo Ruanda.

Y desde entonces, Titus se convirtió en el gorila de espalda plateada más fotografiado y estudiado de la historia.

Hoy Titus ha muerto y es una buena noticia. Porque murió de viejo tras lograr la mayor fama que un animal en libertad haya logrado nunca, y tras conseguir (con la valerosa intervención de la llorada Dian Fossey) que su especie, sus montañas, y todo ese excepcional mundo de niebla esté ahora férreamente protegido.

El rey ha muerto ¡Viva el rey!

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Como mejor homenaje a su memoria, este vídeo recrea el momento del nacimiento de Titus, directamente extraído del cuaderno de campo de Dian Fossey. Emocionante.

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Este segundo vídeo es un fragmento del documental “Vida en la Tierra” (1979), donde se ve a un joven y apasionado David Attenborough hablando entre susurros de los gorilas a escasos centímetros del clan familiar de Titus. Impresionante.