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Muere de viejo el rey de los gorilas

Ha muerto Titus, el rey de los gorilas de montaña. Y contrariamente a lo que pudiera pensarse, su muerte es una buena noticia. Por que no ha sido asesinado por los cazadores furtivos, como le ocurrió a su padre. Murió de viejo, tras sufrir una breve enfermedad, a la respetable edad para los de su especie de 35 años.

Titus era el rey indiscutible de las Montañas Virunga, un selvático rincón fronterizo entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Uno de los poco más de 700 gorilas de su taxón (Gorilla gorilla beringei) que quedan en África.

En realidad había perdido la corona tras ser depuesto por su hijo Kuryama, pero seguía manteniendo el aura de superioridad propia de quien se ha pasado toda la vida dominando al grupo.

Se hizo famoso cuando logró eclipsar la popularidad del naturalista británico David Attenborough, al subirse inesperadamente a su espalda durante el rodaje de un documental. Tenía entonces sólo 4 años, y era un jovencito subdesarrollado al que los expertos le auguraron pocas posibilidades de supervivencia. Pero se equivocaron.

Su vida estuvo íntimamente ligada a la de la primatóloga Dian Fossey, quien empezó a estudiar en 1970 al grupo de gorilas del que fuera el padre de Titus, el conocido como “Tío Bert”. El futuro rey nació el 24 de agosto de 1974, y 10 años después Fossey era asesinada por quienes veían la tenaz defensa de estos animales como una amenaza para su desarrollo. Hoy en día, el turismo para contemplar, aunque sólo sea brevemente, a los famosos “gorilas en la niebla” (500 dólares por persona) supone una importante fuente de recursos económicos para todo Ruanda.

Y desde entonces, Titus se convirtió en el gorila de espalda plateada más fotografiado y estudiado de la historia.

Hoy Titus ha muerto y es una buena noticia. Porque murió de viejo tras lograr la mayor fama que un animal en libertad haya logrado nunca, y tras conseguir (con la valerosa intervención de la llorada Dian Fossey) que su especie, sus montañas, y todo ese excepcional mundo de niebla esté ahora férreamente protegido.

El rey ha muerto ¡Viva el rey!

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Como mejor homenaje a su memoria, este vídeo recrea el momento del nacimiento de Titus, directamente extraído del cuaderno de campo de Dian Fossey. Emocionante.

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Este segundo vídeo es un fragmento del documental “Vida en la Tierra” (1979), donde se ve a un joven y apasionado David Attenborough hablando entre susurros de los gorilas a escasos centímetros del clan familiar de Titus. Impresionante.