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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Un asturiano salva de la extinción al nenúfar más pequeño del mundo

Entre tantas y tan habituales malas noticias medioambientales, los que amamos la naturaleza necesitamos de vez en cuando una ráfaga de optimismo, buenas noticias que nos hagan ver que no todo es tan terrible como la realidad se empeña diariamente de demostrarnos.
Por eso hoy traigo a La Crónica Verde una historia ejemplar… y positiva. La protagonizada por un español en Inglaterra con una especie exclusiva de Ruanda.

Carlos Magdalena, un joven científico asturiano del Real Jardín Botánico de Kew, probablemente el jardín más bello del mundo, ha logrado evitar la extinción del nenúfar pigmeo más pequeño y raro del planeta, el Nymphaea thermarum. Exclusivo de un pequeño manatial de aguas termales localizado en Mashyzuza, Ruanda (África Central), la sobreexplotación de los recursos hídricos del lugar secó hace dos años el manantial y acabó de un plumazo con la única población silvestre conocida. En un jardín botánico de Alemania conservaban 50 ejemplares, los últimos de la especie, pero no se había podido cultivar nunca debido a su inusual adaptación a vivir en el barro de aguas muy calientes. La extinción parecía inminente.

Pero este entusiasta gijonés ha logrado lo imposible, conseguir la reproducción de la rarísima planta africana a las afueras de Londres. ¿Cómo lo consiguió? Tras descubrir algo igualmente asombroso: esta planta acuática necesita germinar fuera del agua. En este enlace de su página personal Carlos Magdalena nos lo explica con todo detalle. Y nos da ánimos para seguir trabajando por la preservación del medio ambiente. Porque por muy mal que puedan parecer las cosas, tenemos excelentes científicos que son capaces de encontrar soluciones a problemas aparentemente irresolubles. Tan sólo necesitan apoyo, algo que desgraciadamente sigue sin encontrar la mayoría en nuestro país.

Podéis ver la noticia en este pequeño reportaje de la BBC.

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Muere de viejo el rey de los gorilas

Ha muerto Titus, el rey de los gorilas de montaña. Y contrariamente a lo que pudiera pensarse, su muerte es una buena noticia. Por que no ha sido asesinado por los cazadores furtivos, como le ocurrió a su padre. Murió de viejo, tras sufrir una breve enfermedad, a la respetable edad para los de su especie de 35 años.

Titus era el rey indiscutible de las Montañas Virunga, un selvático rincón fronterizo entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Uno de los poco más de 700 gorilas de su taxón (Gorilla gorilla beringei) que quedan en África.

En realidad había perdido la corona tras ser depuesto por su hijo Kuryama, pero seguía manteniendo el aura de superioridad propia de quien se ha pasado toda la vida dominando al grupo.

Se hizo famoso cuando logró eclipsar la popularidad del naturalista británico David Attenborough, al subirse inesperadamente a su espalda durante el rodaje de un documental. Tenía entonces sólo 4 años, y era un jovencito subdesarrollado al que los expertos le auguraron pocas posibilidades de supervivencia. Pero se equivocaron.

Su vida estuvo íntimamente ligada a la de la primatóloga Dian Fossey, quien empezó a estudiar en 1970 al grupo de gorilas del que fuera el padre de Titus, el conocido como “Tío Bert”. El futuro rey nació el 24 de agosto de 1974, y 10 años después Fossey era asesinada por quienes veían la tenaz defensa de estos animales como una amenaza para su desarrollo. Hoy en día, el turismo para contemplar, aunque sólo sea brevemente, a los famosos “gorilas en la niebla” (500 dólares por persona) supone una importante fuente de recursos económicos para todo Ruanda.

Y desde entonces, Titus se convirtió en el gorila de espalda plateada más fotografiado y estudiado de la historia.

Hoy Titus ha muerto y es una buena noticia. Porque murió de viejo tras lograr la mayor fama que un animal en libertad haya logrado nunca, y tras conseguir (con la valerosa intervención de la llorada Dian Fossey) que su especie, sus montañas, y todo ese excepcional mundo de niebla esté ahora férreamente protegido.

El rey ha muerto ¡Viva el rey!

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Como mejor homenaje a su memoria, este vídeo recrea el momento del nacimiento de Titus, directamente extraído del cuaderno de campo de Dian Fossey. Emocionante.

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Este segundo vídeo es un fragmento del documental “Vida en la Tierra” (1979), donde se ve a un joven y apasionado David Attenborough hablando entre susurros de los gorilas a escasos centímetros del clan familiar de Titus. Impresionante.