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Honda acaba cuarto en Bahréin… pero Alonso ya es cuarto en el Mundial

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucha incertidumbre y preocupación provocó la pésima calificación de McLaren en Bahréin, pero como dijo Fernando Alonso, los puntos se reparten los domingos. Y este domingo McLaren ha vuelto a demostrar que su monoplaza es mucho más competitivo en carrera.

Alonso ha conseguido terminar en un séptimo puesto que, unido al quinto que logró en Australia, lo sitúa cuarto en el Mundial de Fórmula 1. Una posición que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

Es evidente que McLaren tiene que mejorar, pero como ya he comentado muchas veces, su curva de crecimiento será mucho mayor que la de sus rivales al tratarse de un proyecto incipiente con un nuevo motor. Es cuestión de tiempo que el MCL33 dé un importante salto de calidad.

Dicho esto, la sorpresa del GP de Bahréin ha sido el cuarto puesto de Pierre Gasly con el Toro Rosso motorizado por Honda. Parece una broma de mal gusto que después de tres años lastrando al McLaren, el motor japonés haya logrado ahora su mejor resultado en cuatro años:

Euforia en Toro Rosso.

La euforia en el box de Toro Rosso eran totalmente justificada. Menos justificada me parece la celebración de Gasly al cruzar la meta, imitando el famoso “podemos luchar, podemos luchar” de Alonso en Melbourne.

Puedo llegar a entender que en Honda estén molestos con McLaren por haberles echado a patadas (con toda la razón del mundo), pero no entiendo por qué en Toro Rosso parecen estar picajosos con la escudería de Woking, algo evidente escuchando a Helmut Marko o la celebración de hoy de Gasly.

Y aunque felicito a Honda por el cuarto puesto de Gasly, me gustaría recordarle a los recientes ‘fans de toda la vida’ del motor japonés (la cuadrilla de siempre), que Alonso es cuarto en el Mundial con el motor Renault y que McLaren ocupa el tercer puesto en el Mundial de Constructores (Toro Rosso es sexto).

PD. Veremos quién acaba por delante esta temporada y quién termina más carreras…

 

Pirelli: “Cuatro equipos van a pelear por el Mundial este año”

El responsable de Pirelli, Mario Isola, no tiene tan claro eso de que Mercedes va a ganar el campeonato sin despeinarse como algunos están dando por hecho.

Isola se basa, además, en argumentos sólidos porque Pirelli maneja datos de telemetría de todas las escuderías y sabe, por lo tanto, cómo ha rendido cada una en los test de pretemporada.

Basándose en esos datos, el ingeniero italiano afirma lo siguiente en el portal francés Nextgen-Auto:

“Los rendimientos que vimos en Barcelona solo fueron actuaciones engañosas. Todos los monoplazas son mucho más rápidos que en 2017. En mi opinión, varios equipos lucharán por el campeonato, pero por el momento es muy difícil decir quién ganará. Creo que al menos tres o cuatro podrán pelear por el Mundial”

Isola no se moja ni detalla cuáles pueden ser esos cuatro equipos, pero parece evidente que tres de ellos serán Mercedes, Ferrari y Red Bull.

Muchas más dudas surgen sobre ese hipotético cuarto aspirante, pero seguramente McLaren y Renault podrían ser incluidos en esa categoría. Sobre McLaren, Isola dice esto concretamente:

“No hemos visto todo el potencial de McLaren en Barcelona, tenemos que ver si están en buena forma”

PD. Es reconfortante saber que Pirelli prevé un campeonato abierto este año…

¿Por qué Alonso puede ganar el Mundial cambiando de motor?

Doblete de BrawnGP en el GP de Australia de 2009 (Foto: archivo).

Muchos ponen en duda que Fernando Alonso pueda luchar por el Mundial este año. Yo mismo me conformaría con verle pelear de nuevo por los podios después de tres años fatídicos junto a Honda, pero lo cierto es que hay precedentes que demuestran que cambiando de motor se puede ganar el campeonato al año siguiente.

Y no son precedentes muy lejanos. Hablo del año 2009 cuando la escudería BrawnGP ganó los campeonatos de pilotos y de constructores contra todo pronóstico y sorprendiendo al resto de la parrilla.

Sí, ya sé que buena parte de aquel éxito se fundamentó en el famoso difusor doble que ideó el equipo de Ross Brawn y que dio a sus monoplazas una importante ventaja aerodinámica, pero no es menos cierto que BrawnGP había cambiado de motor aquel año.

En 2008 el equipo era propiedad de Honda y compitió con motores japoneses sin comerse un rosco (quién lo diría con un motor Honda), pero todo cambió al año siguiente con un propulsor Mercedes. Y no se puede despreciar la importancia del motor en aquel sorprendente éxito de BrawnGP.

Y para aquellos que dicen que McLaren tiene poco tiempo para adaptar su chasis al motor Renault, me gustaría recordarles que BrawnGP apenas tuvo un mes para adaptar el suyo al motor Mercedes y lo hizo con éxito. De hecho, empezó la pretemporada 2009 con retraso, pero eso no fue impedimento para que su estreno fuera triunfal.

McLaren tiene tiempo de sobra para adaptar su chasis (que según todas las estimaciones es muy competitivo) al motor Renault sin pagar ningún peaje, así que no deberíamos descartar ningún escenario esta temporada.

PD. McLaren cuenta además con el mejor piloto de la parrilla, algo que BrawnGP no tenía en 2009…

Alonso hace un ranking de sus rivales por el Mundial 2018… y hay sorpresa

Alonso, meditando cómo establecer su ranking (Foto: Sky Sports).

Fernando Alonso ha concedido una entrevista a la cadena Sky Sports de Alemania y en ella la periodista le ha propuesto un juego: puntuar de mayor a menor a los que considera que serán los aspirantes a ganar el Mundial de Fórmula 1 en 2018.

El asturiano ha aceptado el reto y ha dibujado una curiosa pirámide con tres niveles. En lo alto de esa pirámide, Fernando se ha situado a sí mismo demostrando que tiene una gran confianza en el proyecto McLaren-Renault. Esto ha dicho:

“Soy optimista porque el año que viene será el año de volver a estar en el top”

Sea una confianza real o una cuestión de fe, lo importante es que Alonso no pierde su hambre de títulos ni la esperanza de levantar su tercer título mundial. Es lógico, por lo tanto, que si tiene que apostar, lo haga por sí mismo.

Pero más sorprendente es, quizás, el segundo nivel de esa pirámide en la que Alonso ha situado a tres pilotos: Lewis Hamilton, Max Verstappen y Daniel Ricciardo. Ni rastro de Ferrari.

Para ver a los pilotos de Maranello hay que descender al tercer nivel, donde figuran Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Valtteri Bottas.

Parece claro que Alonso no confía demasiado en la capacidad de su exequipo, o quizás en la de sus pilotos, para levantar el título mundial.

Sí parece, en cambio, que Fernando considera rivales muy peligrosos a los pilotos de Red Bull, que, no lo olvidemos, montarán motores Renault, igual que su McLaren.

PD. No estaría mal que se cumpliera ese ranking en 2018…

 

Así se ha despedido Vettel del Mundial

Una bujía defectuosa ha terminado con las esperanzas de Sebastian Vettel de ser campeón del mundo con Ferrari. La escudería italiana detectó el problema poco antes de comenzar la carrera de Japón y no tuvo tiempo para solucionarlo.

El resultado es que Vettel solo aguantó cinco vueltas en Suzuka antes de tener que abandonar para entregar virtualmente el Mundial a Lewis Hamilton.

En el vídeo de abajo podéis ver la reacción de Vettel tras su abandono: abrazos con sus ingenieros, el consuelo de Arrivabene, saludos al público y un adiós con la mano muy significativo justo antes de entrar en el box de Ferrari. Aunque las imágenes contienen todos los ingredientes de la derrota, es loable que Sebastian mande un saludo a los aficionados:

Pero el Mundial no se ha escapado solo en Suzuka. Lo cierto es que el abandono de Vettel en Japón completa un ciclo de tres carreras (Singapur, Malasia y Japón) nefasto para Ferrari en el que han regalado el campeonato a Mercedes.

La culpa la tienen a partes iguales Vettel y Ferrari porque ha habido fallos de pilotaje y de fiabilidad:

GP de Singapur
Era un circuito a la medida de Ferrari y Vettel firmó la pole con autoridad, pero tiró a la basura todo el trabajo en la salida de la carrera al estrellarse en un accidente múltiple junto a su compañero, Kimi Raikkonen, y Max Verstappen.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

GP de Malasia
Aquí falló la fiabilidad de Ferrari. Tanto Vettel como Raikkonen rodaron más rápido que los Mercedes en los entrenamientos libres, pero el motor de Vettel falló antes de la calificación y el alemán tuvo que salir último en parrilla. Aunque protagonizó una brillante remontada, solo pudo ser cuarto y volvió a ceder puntos en un circuito en el que los Mercedes sufrieron muchísimo.
Hamilton: 18 puntos
Vettel: 12 puntos

GP de Japón
La fiabilidad de Ferrari ha vuelto a quedar en entredicho en el circuito de Suzuka con el problema en la bujía del monoplaza de Vettel. Segundo abandono en tres carreras para el alemán.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

En total, Vettel y Ferrari ha cedido 56 puntos en tres carreras, un balance incompatible con ser campeones del mundo.

PD. Fernando Alonso no ha puntuado en Japón, pero ha protagonizado otra remontada espectacular, una de esas que, más allá de los números, logran el reconocimiento unánime de la afición. No es fácil remontar con ese McLaren y en un circuito como Suzuka.

¿Vettel ayudó a Rosberg a ganar el Mundial en Abu Dhabi?

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Han pasado ya cuatro días desde que Nico Rosberg conquistó el Mundial de Fórmula 1 y le sigo dando vueltas a unas declaraciones de Sebastian Vettel después de la última carrera de Abu Dhabi:

“No intenté ninguna estupidez porque podría haberle golpeado y no quise ser un problema en la lucha por el campeonato”

Vettel se refiere a las últimas vueltas del GP de Abu Dhabi, cuando rodaba en tercera posición y estuvo a punto de adelantar a Rosberg, que estaba siendo frenado por Hamilton.

De esas palabras se podría deducir que Vettel no hizo todo lo que pudo para adelantar a Rosberg en un intento de mostrarse neutral en la lucha por el campeonato.

Sin embargo, esa aparente neutralidad no existiría porque en el caso de que realmente Vettel hubiera decidido voluntariamente no adelantar a Rosberg, su decisión habría perjudicado a Hamilton y facilitado el título a su compatriota.

Hay un dato que avalaría esta teoría y es que Vettel, que firmó la vuelta rápida de carrera (no lo olvidemos), venía rodando muy fuerte en las últimas vueltas, hasta 2 segundos más rápido que Rosberg en algunos giros, pero justo después de adelantar a Verstappen y situarse tercero su ritmo cayó en picado, completando dos vueltas a un ritmo sospechosamente inferior al de Rosberg.

datos

PD. Nunca se puede ser neutral en la última carrera de un Mundial con el título en juego, aunque un piloto quiera serlo. Siempre, por acción u omisión, estará beneficiando a uno de los dos aspirantes. Petrov, Michael Schumacher o Vergne son buenos ejemplos que Vettel conoce a la perfección.

Marc Gené descarta a McLaren de la lucha por el Mundial… ¡de 2016!

gene

Muy negro ve el futuro de McLaren el actual miembro del equipo Ferrari Marc Gené. El piloto catalán no solo ve imposible que McLaren resurja esta temporada, algo en  lo que muy pocos confían ya, sino que también descarta al equipo británico de la pelea por el próximo campeonato.

Gené lo ha explicado así en Neox durante la transmisión de los primeros entrenamientos libres del GP de Austria, que, por cierto, han sido un nuevo fiasco para el equipo de Fernando Alonso:

“Si tuviera que apostar mi dinero, no apostaría a que McLaren ganará el Mundial de 2016. No hay nada imposible, pero veo muy, muy complicado que eso pueda ocurrir. Quizás puedan dar un salto muy grande, como Ferrari ha hecho esta temporada, pero pelear por el campeonato no parece probable”

Marc intuye que el problema de McLaren “no solo está en el motor”, aunque considera que el propulsor Honda es, seguramente, el gran punto débil de la escudería. Y concretamente apunta al complejo sistema eléctrico ERS, algo que ya confesó la propia marca esta semana. Esto dice el español de Ferrari:

“Si consiguen recuperar más energía en las rectas con el sistema ERS tendrán mucho ganado, pero eso es algo complicado que a nosotros nos costó mucho tiempo. No es sencillo. Además, y es solo una opinión mía, creo que también tienen otros problemas aparte del motor”

Sobra decir que Marc puede haberse pasado de fatalista, algo sencillo tal y como están las cosas en McLaren, pero lo cierto es que los Libres de Austria no invitan al optimismo.

Los problemas de fiabilidad se han repetido en McLaren pese a los nuevos componentes que ha estrenado Alonso en el Red Bull Ring y el ritmo ha dejado mucho que desear. Podríamos decir que solo los Marussia lo han hecho peor.

PD. Creo que si Alonso no pensara en pelear por el Mundial de 2016 no estaría tan ilusionado como parece con el proyecto de McLaren. Supongo que tirar el 2015 a la basura tiene que servir para algo…

El Mundial de Fórmula 1 ha muerto

Foto: Efe

Foto: Efe

Triste es decirlo, pero no por ello debemos esconder la realidad. El Mundial de Fórmula 1 está muerto y enterrado para todo aquel piloto que no esté al volante de un monoplaza Mercedes.

En solo cinco carreras la escudería alemana ha sentenciado un campeonato, que a partir de ahora se jugarán entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg, con todo a favor, por cierto, para el británico, que está demostrando porqué está considerado el segundo mejor piloto de la parrilla.

El GP de España era la última esperanza para los rivales de Mercedes porque era la primera carrera europea de la temporada y el momento del curso en el que más novedades introducen todos los equipos.

Montmeló era el momento clave para empezar a recortar la desventaja con Mercedes, pero ha ocurrido todo lo contrario. Esa desventaja se ha hecho todavía más evidente y las flechas plateadas han profundizado en la brecha hasta niveles alarmantes: 49 segundos le han metido al tercer clasificado (Ricciardo), más de un minuto al resto de pilotos y han doblado al séptimo clasificado.

Una frase de Fernando Alonso resume a la perfección la impotencia de los rivales del equipo alemán:

“Parece que Mercedes puede ganar todas las carreras esta temporada si se lo propone”

Después de ver lo ocurrido hoy en Montmeló, creo que pronto escucharemos una frase que ya empieza a ser un clásico en Maranello: “Ferrari ya trabaja en el monoplaza de 2015”.

PD. Viendo que eso de trabajar en el coche de la temporada siguiente no les da ningún resultado, quizás en Ferrari deberían empezar a trabajar en el coche de 2016 o 2017 para ir sobre seguro…

En Mercedes están crecidos antes de empezar el Mundial

Foto: Efe

Foto: Efe

Mercedes ha sido el equipo más fuerte de la pretemporada y la mayoría de expertos lo señalan como el gran favorito para ganar la primera carrera de la temporada, dentro de una semana en Australia.

Desde la escudería alemana han intentado evitar ese cartel de favoritos y mandar un mensaje de prudencia (nunca se sabe lo que puede ocurrir), pero solo con escuchar a Lewis Hamilton nos damos cuenta de que en las flechas plateadas están muy, pero que muy confiados. Podríamos decir que Hamilton ya se relame al pensar en el inicio del campeonato:

“Estamos tan preparados como podemos estar para Melbourne y estoy más entusiasmado que nunca. Creo que este puede ser nuestro año para demostrar lo que realmente somos capaces de hacer. No quiero subestimar a nuestros rivales y sé que va a ser una batalla muy dura como siempre, pero siento que este año estoy equipado con las herramientas que necesito para lograr el éxito. No puedo esperar más para empezar”

Su compañero, Nico Rosberg, tampoco ha ocultado su optimismo de cara a la cita de Australia:

“En general creo que nuestro programa de test ha ido mejor de lo que esperábamos”

Más prudente, pero no por ello menos optimista, el director de la escudería, Toto Wolff, también ha expresado su confianza de cara a la nueva temporada:

“La sensación en el equipo más que de nervios es de alivio por poder probar por fin nuestro monoplaza en condiciones de carrera. Todos queremos salir a la pista y ver realmente dónde estamos. Las expectativas son altas, tanto interna como externamente. Creo que hemos hecho todo lo posible para estar bien preparados a la hora de afrontar los próximos retos”

PD. Leyendo cualquier balance de la pretemporada, ya sea en medios españoles o internacionales, parece que todo lo que no sea una victoria de Mercedes en Australia, será una sorpresa. Veremos…

Dicen que Ferrari debería olvidarse también de 2014

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Parece evidente que solo un milagro permitiría a Ferrari luchar este año por el Mundial de Fórmula 1, pero la situación de la Scuderia es todavía más dramática si hacemos caso al director de operaciones del equipo Lotus, Alan Permane.

Permane ha afirmado en Autosport que el cacareado cambio radical que se espera en la Fórmula 1 para 2014, con la llegada de los motores turbo V6, no será para tanto. Es decir, que no se alterará tanto como esperan algunos (sobre todo los rivales de Red Bull) la estructura de poder establecida actualmente en la parrilla.

“Podríamos decir que el sistema se va reiniciar un poco, pero no será un reinicio absoluto en el que veremos a Marussia y Caterham luchando al mismo nivel que el resto. Vettel tiene ahora dos segundos por vuelta de ventaja y el año que viene va a seguir contando con parte de esa ventaja”

Además, Permane deja claro que Red Bull cuenta con el mejor equipo de ingenieros. Permane bien podría basar su afirmación en una observación exhaustiva del trabajo que hacen en Maranello:

“Seamos sinceros, en Red Bull son los mejores en la construcción de un coche rápido, ¿por qué no van a seguir siendo los mejores la próxima temporada?”

La llegada de los motores turbo V6, que pone fin a la congelación de propulsores existente en la actualidad, es una de las grandes esperanzas de Ferrari y Mercedes. Sin embargo, Permane señala que esa esperanza puede quedarse en nada:

“Supongo que todos piensan en que el impacto del motor será decisivo, pero no hay razón para pensar que Renault no va a hacer un gran trabajo en ese aspecto. En 2014, Red Bull va a seguir siendo el equipo a batir y Sebastian Vettel el piloto a batir”

El ingeniero de Lotus concluye con una recomendación para Fernando Alonso y Ferrari:

“Si yo fuera Fernando, me olvidaría de ganar este campeonato. Y ni siquiera estarán cerca de conseguirlo la próxima temporada si Red Bull mantiene la ventaja que vimos en Singapur”

PD. Esperemos que Permane se equivoque… y, al menos, que la FIA no vuelva a ayudar a Red Bull en 2014.