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Honda asegura que los problemas de 2015 están resueltos

Foto: Honda

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El director deportivo de Honda, Yashuisa Arai, ha asegurado en el periódico japonés Nikkei Asian Review, que están preparados para afrontar “con confianza” la primera carrera del Mundial 2016, el próximo 20 de marzo en Australia:

“Estamos dispuesto a cumplir con las expectativas de todos y alcanzar el podio tan pronto como sea posible. Vamos a resolver los problemas que no pudimos abordar en 2015 y vamos a empezar la primera carrera con confianza”

Arai también explica que desde la presidencia de Honda le han asegurado que no escatimarán recursos para levantar el vuelo en el Mundial de Fórmula 1:

“No puedo revelar detalles sobre eso, ni siquiera en términos porcentuales, pero he hablado con el presidente de Honda, Takahiro Hachigo, y recibí su promesa de apoyo total, estamos listos para la temporada 2016”

El periodista japonés también le pregunta a Arai qué narices pasó en 2015 para que las cosas salieran tan mal. La respuesta del jefe de Honda apunta directamente al sistema eléctrico ERS:

“El año pasado llegamos a la primera carrera de Australia sin dominar el sistema híbrido (ERS). Nos encontramos con un montón de problemas tecnológicos que, aunque los identificamos pronto, no pudimos hacer los ajustes necesarios para resolverlos”

Honda no pudo realizar esos ajustes debido a las limitaciones del reglamento sobre la evolución de motores. Este invierno, sin embargo, sí han podido ponerles remedio, tal y como cuenta Arai:

“El año pasado, incluso si aumentábamos la potencia de nuestro motor, perdíamos unos 160 caballos en las rectas debido a la escasez de energía térmica. Necesitábamos hacer una revisión completa del diseño, pero no podíamos hacer eso durante la temporada”

PD. Arai ya pecó de optimista en 2015 y este año dijo que sería más realista, así que sus palabras quizás tengan ahora más fundamento que hace un año.

El McLaren de 2016 ya genera más rendimiento que el de este año

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Voy a decir en primer lugar que no era difícil superar el listón de 2015, pero eso no quita que siempre sea positivo escuchar que el nuevo McLaren, el que se está cociendo para 2016, ya está generando más rendimiento en el banco de pruebas que el tastarro de este año.

Lo ha explicado Eric Boullier, director de McLaren, en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

“La mayor parte del coche va a ser modificada para 2016, pero eso no quiere decir que vayamos a cambiar su filosofía. De momento, el coche del próximo año ya está desarrollando más rendimiento que el coche de este año”

También habla el responsable de Honda, Yashuisa Arai, para explicar que el motor va a ser completamente diferente el año que viene, algo imprescindible para empezar a competir en la pista:

“Como dice Eric, nuestro concepto o filosofía se va a mantener, pero en estos momentos ya está en fase de desarrollo un motor completamente nuevo”

Está claro que el salto de calidad para 2016 debe darlo Honda en mayor medida que McLaren, ya que el gran déficit de este año ha estado en el motor. Y dentro del área de motor hay dos puntos clave que debe resolver el fabricante japonés: la fiabilidad y exprimir muchísimo más el sistema eléctrico ERS.

PD. A ver si los datos del banco de pruebas empiezan a trasladarse al asfalto…

A Honda le gusta el sentido del humor de Alonso

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En Honda no ha sentado mal la bromita de Fernando Alonso y Jenson Button subiéndose al podio de Interlagos tras quedar eliminados en la Q1 del GP de Brasil.

Y tampoco ha molestado que Fernando se pusiera a tomar el sol en el circuito brasileño después de sufrir la enésima avería de motor.

Es más, Yasuhisa Arai, director deportivo del fabricante japonés, afirma en el portal Motorsport que le gustó el sentido del humor de sus pilotos:

“Obviamente, Fernando está frustrado por la situación del equipo y la lleva por dentro, pero creemos que esas muestras de humor ayudan. Para todo el mundo que está en el box y en el equipo es positivo ver esas muestras de humor”

Arai insiste en que el show de Alonso y Button no resta ni un ápice de profesionalidad a su trabajo:

“Tengo mucho respeto por Fernando y Jenson. Ellos han sido muy pacientes y profesionales durante todo el año. Utilizar el humor es algo que ayuda al resto del equipo y también lo respeto”

PD. Sin duda es mucho mejor tomarse la situación con humor que mandar a Arai a freír espárragos…

Honda: “Las críticas de Alonso son un estímulo para todos”

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque muchos quisieron ver un distanciamiento entre Fernando Alonso y Honda a raíz del ya famoso “¡GP2 engine!”, que gritó el asturiano durante el GP de Japón; lo cierto es que el fabricante japonés no está en absoluto molesto por aquel episodio.

Lo ha explicado el director de Honda, Yasuhisa Arai, en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

“En primer lugar quiero decir que los comentarios de Fernando en Suzuka fueron un estímulo para todos, así que no me parecieron mal ni creo que hayan sido algo negativo para nosotros. Simplemente, tenemos que hacerlo mejor”

Es más, Arai ha elogiado el trabajo de Fernando y se ha mostrado muy satisfecho con su rendimiento en el pasado GP de Rusia:

“Empezó en el puesto 19 porque tuvo que asumir penalizaciones, pero consiguió terminar décimo. Eso es algo brillante y estoy muy feliz de poder trabajar con Fernando”

Arai también destaca, en el portal Motorsport, el avance experimentado por Honda en Rusia, donde utilizó los cuatro últimos tokens que le quedaban para mejorar la unidad de potencia:

“Creo que hemos hecho un buen progreso en cuanto al motor de combustión interna, pero todavía es difícil de apreciar en la pista”

PD. Según diversas fuentes, el motor Honda ganó 20 cv de potencia en Rusia.

Honda no cambiará el diseño del motor en 2016

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque el motor Honda ha sido un completo fiasco esta temporada y todo apunta a que el año que  viene será rediseñado por el fabricante japonés (siempre dentro de los límites del reglamento), en el portal F1i.com afirman que el lavado de cara no será tan profundo:

“El jefe deportivo de Honda, Yasuhisa Arai, considera que los problemas que está sufriendo la unidad de potencia este año pueden corregirse sin realizar una revisión completa de su estructura”

Es decir, según este portal especializado en motor, Honda mantendrá la base de su unidad de potencia y trabajará sobre ella para intentar solucionar los problemas de fiabilidad y rendimiento. El artículo cita palabras textuales de Arai:

“Tenemos un plan establecido para mejorar el actual diseño de cara al año que viene. El plan final se aplicará durante el invierno, pero ya estamos trabajando en él. Vamos a mantener la misma base porque es el diseño con el que hemos estado trabajando desde cero junto a McLaren. Este diseño todavía tiene mucho potencial”

También dice Arai que Honda utilizará los cuatro últimos tokens que le quedan antes de finalizar la temporada, pero que todavía no sabe cuándo. Sin embargo, ayer mismo, el fabricante japonés confirmó que los utilizará este fin de semana en Rusia, concretamente en el motor de Fernando Alonso.

PD. Aunque el motor actual es vergonzoso, siempre sería mejor poder mejorar sobre la misma base que tener que empezar de cero.

McLaren pide la cabeza del jefe de Honda

Eric Boullier y Yasuhisa Arai (Efe).

Eric Boullier y Yasuhisa Arai (Efe).

La paciencia de McLaren se ha agotado. Según publica el Daily Mail, la dirección de Woking exige un cambio de rumbo al fabricante japonés y ya ha dado el primer paso: pedir formalmente la destitución del director del proyecto de Honda en la Fórmula 1, Yasuhisa Arai:

“Según ha podido saber el Daily Mail, en McLaren están tan exasperados con el lamentable rendimiento de Honda que han escrito al presidente de la compañía, Takahiro Hachigo, pidiéndole que reemplace a su responsable de la división de Fórmula 1, Yasuhisa Arai”

Lo cierto es que la presión empieza a ser insoportable sobre los hombros de Arai. No solo por el pésimo rendimiento de Honda, sino por sus repetidas promesas de un salto de calidad, que nunca llega a producirse.

Sin ir más lejos, antes del GP de Italia, Arai llegó a decir que la potencia del motor Honda era superior a la de Renault y que no estaba muy lejos de Ferrari. Monza, sin embargo, demostró la inconsistencia de sus palabras.

El sábado por la tarde, después de la decepcionante calificación de Alonso y Button, Arai tuvo que enfrentarse a una dura rueda de prensa en la que intentó esquivar sin éxito preguntas muy espinosas. El Daily Mail recuerda el episodio:

“Se le preguntó si había considerado renunciar a su puesto de trabajo por el que está ganando 550.000 libras para dejar paso a otra persona. Él se negó”

En otro momento de la rueda de prensa, le preguntaron a Arai si sentía la necesidad de pedir perdón a Alonso y Button por haberles hecho perder un año de sus carreras como pilotos. Su respuesta fue escueta:

“No. ¿Por qué tengo que pedir perdón?”

Como bien recuerda el Daily Mail, el director de McLaren, Eric Boullier, en ningún momento echó un cable al directivo japonés:

“Cuando se le preguntó a Boullier si Honda tenía a los hombres adecuados en determinados puestos, dijo ‘supongo que sí’, que traducido significa que no”

PD. El fracaso de Honda ha sido mayúsculo este año y parece necesario algún cambio en su estructura deportiva.

Honda rechaza ayudas de la FIA para mejorar su motor

Foto: Honda

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Recientemente Bernie Ecclestone sugirió a la FIA la idea de echar un cable a Honda y Renault para que ambos motoristas cerraran la brecha que los separa en estos momentos de Ferrari y, sobre todo, de Mercedes.

La idea de Bernie pasaba por establecer un límite de caballos de potencia a partir del cual no se pudiera seguir desarrollando los propulsores. Es decir, frenaría el desarrollo a los fabricantes con los motores más potentes y permitiría al resto seguir evolucionando hasta alcanzar un nivel parejo.

Sin embargo, el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, (todo un clásico de esta la temporada) ha asegurado en el portal Motorsport que no necesitan ‘privilegios’ de la FIA para ponerse al día:

“Esa es una idea extraña. No sería Fórmula 1. Yo espero que no se imponga ningún límite al desarrollo. Nuestro progreso no debe ser a causa del reglamento, sino a causa de nuestro propio esfuerzo”

Las palabras de Arai son muy honorables, como buen japonés, y me parece loable que pretenda alcanzar a Mercedes a base de trabajo y evolución. Eso sí, va siendo hora de que lo empiece a poner en práctica.

PD. Comparto la idea de Arai, pero con todas sus consecuencias: eliminando todos los límites al desarrollo de los motores y el estúpido sistema de tokens.

Objetivo de Honda en Hungría: Utilizar el 100% del ERS por primera vez

Foto: Archivo

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Honda prefiere fijarse pequeñas metas a corto plazo para ir poniéndose al día en el Mundial de Fórmula 1 en lugar de pensar en grandes objetivos (esos llegarán con el tiempo).

Para este fin de semana, en el GP de Hungría, ya se ha marcado un objetivo: extraer la máxima potencia de sus componentes eléctricos por primera vez en lo que llevamos de curso. Lo ha explicado Yasuhisa Arai:

“Nuestro objetivo es Hungría es acabar la primera mitad de la temporada con una gestión precisa de la energía y utilizar el ERS a pleno rendimiento”

Superar esa meta sin problemas de fiabilidad sería, sin duda, un gran éxito para Honda y un importante impulso de cara a la segunda mitad del campeonato. No hay que olvidar que hace un mes, Honda admitía que el sistema ERS era su principal problema competitivo:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

Incluso desde Ferrari, Marc Gené, destacó la importancia de controlar los componentes eléctricos para que los nuevos motores V6 turbo sean competitivos. Esto decía a finales de junio al referirse a Honda:

“Si consiguen recuperar más energía en las rectas con el sistema ERS tendrán mucho ganado, pero eso es algo complicado que a nosotros nos costó mucho tiempo”

PD. Podríamos decir que Ferrari tardó un año en dominar el sistema ERS. Si Honda lo consigue en seis meses, tendrá mucho ganado…

¿Alonso ha pedido la cabeza del jefe de Honda?

Foto: Efe

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Cuenta la revista italiana Autosprint que la cabeza del responsable de Honda, Yasuhisa Arai, pende de un hilo debido a los malos resultados en la Fórmula 1. Según esta publicación, en McLaren ya han pedido su destitución e, incluso, el propio Fernando Alonso la ha apoyado:

“El primero en caer debe ser Yasuhisa Arai, jefe del programa de Honda en Fórmula 1, considerado por McLaren y por el propio Alonso técnicamente inadecuado para administrar un programa de este tipo”

Dicho esto, la publicación italiana destaca que los problemas de Honda no solo están en la Fórmula 1, sino que se reproducen en otras categorías del automovilismo:

“El problema no está solo en la Fórmula 1, donde los motores japoneses se rompen y no tienen potencia, sino también en otras categorías. En Indycar el motor Honda es el menos competitivo y en las 500 Millas de Indianápolis nunca ha sido protagonista”

Por todo esto, asegura Autosprint que la alta dirección del fabricante japonés está a punto de sacar la katana en Tokio:

“Los desastres completos de Honda en los deportes de motor pronto podrían dar lugar a decisiones radicales”

PD. Si Alonso ha pedido la cabeza de Arai, lo disimula muy bien porque yo solo le he escuchado expresar confianza en el proyecto de Honda.

Honda dice que no necesita ayuda de nadie para salir del bache

Foto: Honda

Foto: Honda

Tras una semana en la que McLaren ha empezado a presionar a Honda de forma pública para que se ponga las pilas (falta le hace), desde el fabricante japonés han querido mandar un mensaje de tranquilidad asegurando que todo está bajo control.

Eric Boullier ofreció a Honda toda la tecnología de Woking para ayudarles a salir del bache, pero Yasuhisa Arai asegura que no será necesario. Esto dice el nipón en el portal brasileño Globo Esporte:

“No necesitamos ninguna ayuda en aspectos tecnológicos. Evidentemente, los buenos consejos siempre son bien recibidos, pero no necesitamos soluciones tecnológicas para nuestro proyecto”

Arai, no obstante, añade que desde el principio están trabajando codo con codo con el personal del centro tecnológico de Woking, y pone en valor esa alianza:

“Llevamos trabajando con el centro tecnológico de McLaren desde que empezó este proyecto. Ellos han desarrollado el software de nuestra unidad de potencia, de acuerdo a nuestros requerimientos. Y han hecho un gran trabajo”

También insiste Arai en que su puesto al frente de Honda no está en peligro, tal y como se había llegado a rumorear:

“No creo que con otro director los resultados fueran diferentes. Tanto la dirección de Honda como la de McLaren confían en mí. Yo pienso en cada momento del día cómo hacer mejor las cosas, es un gran desafío”

Y para terminar, Yasuhisa marca una fecha como clave para dar el salto de calidad. Hay que recordar que Arai ya ha ido aplazando esa fecha varias veces, pero siempre es bueno tener una en mente:

“Sé que los resultados no han cumplido con las expectativas de los fans, pero sabemos lo que estamos haciendo. Les pido, por favor, un poco de tiempo. Prometo que la segunda mitad del campeonato será mejor, espero que a partir de Spa-Francorchamps (23 agosto)”

PD. Me alegra que Arai diga que disponen de todas las herramientas necesarias, pero hace falta que las utilicen bien.