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Liderar los primeros test no ha servido de nada en cinco años

Han acabado los primeros test de pretemporada en Jerez y Ferrari se marcha con el mejor tiempo absoluto, logrado ayer por Kimi Raikkonen (1:20.841).

Aunque es evidente que el equipo italiano ha dejado buenas sensaciones, liderar unos primeros test de pretemporada sirve de muy poco si atendemos a lo ocurrido en las últimas cinco temporadas. Aquí va un repaso:

2010
2010

1. Ferrari: 1:11.470
2. Sauber: 1:12.056
3. McLaren: 1:12.256
4. Renault: 1:12.438
En la primera tanda de pruebas en Valencia, Fernando Alonso, que debutaba con Ferrari, se marchó con el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber con motor Ferrari. ¿Les suena la historia? Muy similar a la de este año, en la que Sebastian Vettel, debutante con Ferrari, ha liderado varias tandas y su socio, Kimi Raikkonen, ha firmado el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber. El Mundial, sin embargo, fue para Red Bull, que ni siquiera participó en los primeros test de Valencia.

2011
2011

1. Renault: 1:13.144
2. Force India: 1:13.201
3. Ferrari: 1:13.307
4. McLaren: 1:13.553
La pretemporada también arrancó en Valencia y Robert Kubica fue el más rápido al volante de un Renault. Equipos como McLaren o Force India acudieron a aquellas pruebas con los monoplazas de la temporada anterior. Red Bull, alejado de los primeros puestos en la tabla de tiempos, dominó el campeonato con mano de hierro.

2012
2012

1. Mercedes: 1:17.613
2. Lotus: 1:18.419
3. Ferrari: 1:18.877
4. Red Bull: 1:19.184
Llegamos a la temporada 2012 y el equipo Mercedes, con chasis del año anterior y componentes nuevos, sorprendió en las primera pruebas de Jerez sacando más de un segundo a teóricos favoritos al título, como Ferrari o Red Bull. El título fue una vez más para Vettel.

2013
2013

1. Ferrari: 1:17.879
2. Lotus: 1:18.148
3. Force India: 1:18.175
4. Red Bull: 1:18.565
En 2013 Ferrari volvió a dejar muy buenas sensaciones en los primeros test de Jerez, completando 227 vueltas, más que ningún otro equipo, y liderando la tabla de tiempos. El inicio de Red Bull fue más discreto, pero el título volvió a ser para el equipo energético.

2014
2014

1. McLaren: 1:23.276
2. Williams: 1:23.700
3. Mercedes: 1:23.952
4. Ferrari: 1:24.812
El año pasado fue el equipo McLaren el más rápido en los entrenamientos inaugurales de Jerez e, incluso, podríamos decir que McLaren empezó la temporada de forma esperanzadora con Magnussen y Button en el podio de Australia. Sin embargo, el equipo de Woking se diluyó a partir de la segunda carrera. El título fue para Mercedes, que solo había logrado el tercer crono absoluto en Jerez. Además, como todos sabemos, Red Bull solo pudo dar 21 vueltas en aquellas pruebas, pero terminó el curso con tres victorias y siendo el segundo mejor equipo del Mundial.

2015
button

Este año en Jerez sobra decir que Ferrari ha monopolizado los mejores cronos en Jerez y que McLaren ha sido el peor equipo, pero veremos qué ocurre a lo largo de la temporada. Como se ha demostrado, los resultados de los primeros test son muy poco indicativos de lo que sucederá durante el curso.
1. Ferrari: 1:20.841
2. Sauber: 1:21.545
3. Mercedes: 1:21.982
4. Williams: 1:22.276

PD. Como comenté ayer, los test no han ido tan bien como esperábamos para McLaren, pero tampoco deben saltar las alarmas. Es pronto y hay tiempo de reacción.

McLaren solo ha completado un 8% del objetivo previsto para esta pretemporada

Foto: Efe

Foto: Efe

No se puede ocultar que los primeros test de pretemporada han ido peor de lo esperado para el equipo McLaren, sobre todo porque el MP4-30 no ha podido rodar todo lo deseado en Jerez. El hándicap es especialmente importante para el motor Honda, ya que debuta en el campeonato.

Según la revista alemana Auto Motor und Sport, el motor Honda estaría en estos momentos muy lejos de alcanzar el objetivo de kilometraje previsto para esta pretemporada:

“Honda se puso una meta de rodar 4.000 kilómetros en esta pretemporada. Solo después de recorrer esa distancia, los ingenieros considerarán que ofrece unas mínimas garantías de fiabilidad”

De esos 4.000 kilómetros previstos por los técnicos japoneses, el motor Honda solo ha completado en Jerez 349 km, lo que supone un 8,7% de ese teórico objetivo.

La publicación alemana es un tanto escéptica ante la capacidad de reacción del equipo y cita una fuente de Honda afirmando que la temporada “será difícil” para ellos:

“El turbo V6 de Honda se ha desarrollado completamente en Japón. Los componentes eléctricos en colaboración con McLaren. Ocho horas de diferencia horaria y 9.600 km de distancia no ayudan cuando tienes que responder rápidamente a los problemas”

En Honda no han ocultado que esperaban hacer más kilómetros en Jerez, pero aseguran que tampoco hay que rasgarse las vestiduras.

Quedan todavía dos tandas de entrenamientos en Montmeló (19-22 febrero y 26 febrero-1 marzo) en las que el equipo espera dar un paso adelante importante. No queda otra. Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado así:

“Nos hemos encontrado más dificultades de las esperadas, así que no pudimos conseguir todo el tiempo de rodaje que idealmente habríamos querido. No obstante, el feedback que nos han proporcionado Alonso y Button ha sido positivo y tenemos una gran cantidad de información. Volveremos en Barcelona y seremos mucho más fuertes”

PD. Red Bull solo dio 21 vueltas (94 km) en los primeros test de Jerez del año pasado. Este curso McLaren ya lleva 79 vueltas (349 km).

El motor Honda suena más fuerte y profundo que el resto

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Por fin se ha puesto en marcha el nuevo McLaren-Honda y, a pesar de un problemilla con la presión del agua (averías normales que están afectando a todos los equipos), Fernando Alonso ha podido completar 32 vueltas de forma consistente.

No es de extrañar que el asturiano haya utilizado la expresión “paso de gigante” para definir la jornada de hoy. Las cosas empiezan a funcionar en McLaren.

Pero además de deleitarnos con el nuevo MP4-30 en pista, hoy hemos podido comprobar un cambio significativo en el sonido de su motor Honda.

Las modificaciones que han realizado los técnicos japoneses (se habla de cambio de motor completo) han surtido efecto y el sonido del propulsor Honda ha sido hoy uno de los temas más comentados en Jerez. Y es que el motor Honda suena muy diferente al resto de sus competidores (Mercedes, Ferrari y Renault).

En este vídeo se puede escuchar el nuevo sonido del motor Honda, comparado con el Mercedes, y cómo ha sorprendido al enviado especial de la BBC. “El motor Honda suena más fuerte y profundo”, asegura:

Las explicaciones a ese peculiar sonido las hay, por supuesto, para todos los gustos. Desde que el propulsor Honda está corriendo con la potencia limitada en Jerez, a que los japoneses han utilizado tecnología nueva, pasando porque el propulsor esconde una considerable cantidad de caballos.

PD. No sé a vosotros, pero a mí me gusta el sonido del motor Honda…

McLaren pide paciencia y habla de “riesgos controlados”

Alonso observa el trabajo de Button en el box de Mclaren en Jerez (Foto: McLaren).

Alonso observa el trabajo de Button en el box de McLaren en Jerez (Foto: McLaren).

Por segundo día consecutivo nos hemos quedado con las ganas de ver al McLaren MP4-30 en la pista de Jerez (por lo menos un ratito más). Y por segundo día consecutivo tenemos que ver al Ferrari de Sebastian Vettel liderando la tabla de tiempos.

Pero a pesar de esa mezcla de situaciones que podría provocar algo de urticaria, lo cierto es que en McLaren siguen estando tranquilos y eso es lo más importante.

El jefe del grupo, Ron Dennis, ha explicado en Autosport que la apuesta de McLaren para este año es arriesgada y que necesitará algo de tiempo para funcionar.

“¿Hemos asumido algunos riesgos técnicos controlados? La respuesta es sí. Están relacionados con tecnologías que hemos sido los primeros en desarrollar y vamos a trabajar duro para lograr ventaja en su rendimiento”

Dennis cuenta que arriesgar (algo que Ferrari no hizo en cinco años) es la única forma de recuperar terreno en el campeonato:

“Cuando estás por detrás en cualquier deporte, para alcanzar a los de delante tienes que correr más que ellos, de lo contrario será imposible. La elegancia de algunas de nuestras soluciones aerodinámicas o sistemas de frenado están a un nivel que nunca antes habíamos alcanzado”

También el responsable de Honda Yasuhisa Arai ha dejado claro que no están preocupados por haber completado solo 12 vueltas en las dos primeras jornadas de test en Jerez:

“En los test de Jerez solo nos estamos centrando en hacer pruebas de instalación. Será en Barcelona cuando empezaremos a trabajar con el set-up de carrera”

Jenson Button, por su parte, tampoco se ha mostrado decepcionado por la jornada de hoy y ha dicho que en el equipo ya han dado con la tecla:

“Al final de la tarde logramos solucionar los problemas. Las jornadas 3 y 4 de test serán mucho más productivas para nosotros”

PD. McLaren lleva 12 vueltas en dos días. El año pasado, Red Bull solo dio 11 en las dos primeras jornadas. Paciencia.

Ferrari limitó adrede la potencia de sus motores en Jerez

Foto: Efe

Foto: Efe

El equipo Ferrari no quiso destapar todas sus cartas en los primeros test de Jerez. Según la publicación alemana Auto Motor und Sport, la escudería italiana no exprimió su motor V6 en el circuito andaluz y solo se limitó a probar la fiabilidad de sus componentes.

La publicación germana se basa en un análisis de las velocidades punta registradas en Jerez. Ese análisis descubre que las cinco primeras posiciones en cuanto a velocidades punta las marcaron monoplazas con motor Mercedes.

La primera posición en ese ránking fue para el Williams de Felipe Massa, que marcó 286 km/h en la recta de meta y alcanzó los 307 km/h en la zona más rápida del circuito.

La diferencia es significativa si la comparamos con el primer monoplaza con motor Ferrari, que fue el F14T pilotado por Kimi Raikkonen. El finlandés marcó 268 km/h en la recta de meta y solo llegó a los 289 km/h en el tramo más rápido. Es decir, los motores Ferrari rodaron unos 20km/h más lentos que los Mercedes.

AMuS sospecha que el fabricante italiano limitó la potencia de los propulsores en Jerez para concentrarse exclusivamente en la fiabilidad:

“Ferrari ha admitido que no desplegaron toda su potencia en Jerez porque solo era la primera prueba para las nuevas y sofisticadas unidades de potencia V6 turbo”

La publicación alemana también cita a Niki Lauda, ahora directivo de Mercedes, asegurando que en sus motores no hubo ningún tipo de limitación en Jerez:

“Fuimos hasta el límite que nos fue posible, no tendría ningún sentido ir deliberadamente más lentos. No habríamos aprendido nada si no hubiéramos ido al límite”

PD. Si los motores Ferrari rodaron limitados en Jerez podríamos ver un importante salto cualitativo en los test de Bahréin, que arrancan mañana mismo.

Renault vulnera el reglamento para volver a probar el motor sin permiso

La única imagen facilitada por Lotus de su filming day en Jerez.

La única imagen facilitada por Lotus de su filming day en Jerez.

Como todos sabemos, el equipo Lotus estrenó su nuevo monoplaza E22 el pasado fin de semana en Jerez aprovechando un filming day, esas jornadas que la FIA concede a las escuderías para que realicen actos promocionales con sus coches.

Teóricamente, la finalidad de los filming days es estrictamente comercial, y por eso están sometidos a importantes restricciones de la FIA, como por ejemplo la de no poder utilizar los neumáticos de la temporada, limitación a 100 km por jornada, rodar a velocidad reducida o la prohibición de introducir evoluciones en el coche.

Hay que admitir que todos los equipos los aprovechan para mejorar el rendimiento de sus coches, pero una cosa es montarte una fiesta privada y otra invitar a todo el vecindario y pregonar el éxito de la fiesta a bombo y platillo, más o menos lo que ha ocurrido con el test de Lotus.

Ya mosqueaba un poco que Lotus invitara a su filming day a representantes de Renault, su proveedor de motores, y a representantes del resto de escuderías que montan esos motores: Red Bull, Toro Rosso y Caterham. Es evidente que su presencia en Jerez no tenía relación alguna con el supuesto acto promocional de Lotus.

Y así ha sido porque, según publica la BBC, un miembro de Renault ha admitido que el test de Jerez (así habría que calificar ese acto) fue todo un éxito:

“Renault Sport dijo que montaron en el coche las modificaciones dirigidas a solucionar los problemas experimentados en los test inaugurales de Jerez. Eso incluye cambios menores de hardware, corrección de errores de software y otras mejoras de calibración”

La BBC no duda en afirmar que el test fue de gran ayuda para todos los equipos cliente de Renault, especialmente para Red Bull, que apenas pudo completar 21 vueltas en las pruebas inaugurales de Jerez:

“Las noticias animarán a los campeones del mundo Red Bull, así como al resto de equipos Renault, como Toro Rosso y Caterham”

Que Renault admita que introdujo novedades en el motor y las probó en pista, algo que no pudieron hacer Ferrari y Mercedes, supone una clara vulneración del espíritu del reglamento, cuyo texto dice lo siguiente:

“Un evento promocional será definido como aquel evento en el que un competidor participará exclusivamente con objetivos comerciales”

Por si quedaban dudas, Lotus también admitió que de promocional tuvo muy poco aquel evento. Su director de operaciones Alan Permane dejó claro que el objetivo de Lotus fue probar el coche en pista:

“Tanto el chasis como el motor rodaron sin mayores problemas. El diseño del coche y la calidad de fabricación suponen otro paso adelante en el exitoso E21 de 2013”

PD. Poco han tardado algunos este año en romper las reglas del juego…

Alarma en Red Bull: El RB10 no arranca en los test de Jerez

Foto: Efe

Foto: Efe

Los test no sirven para nada, son solo pruebas, hasta Australia no sabremos nada… podríamos añadir aquí todos los tópicos disponibles sobre los test de pretemporada, pero lo cierto es que las dos primeras jornadas de pruebas en Jerez nos han dejado una conclusión muy clara: Red Bull tiene problemas.

Apenas 3 vueltas pudo completar ayer Sebastian Vettel debido a un problema mecánico en su Red Bull y solo 8 vueltas ha podido dar hoy el campeón del mundo antes de que el motor de su RB10 ardiera en el box del equipo.

En total, Vettel solo ha podido completar 11 vueltas en dos jornadas y, visto el panorama, ha decidido cancelar todos sus compromisos con la prensa y abandonar el circuito de Jerez después de comer para marcharse a su casa. El director del equipo, Christian Horner, ha intentado quitarle hierro a la estampida de su piloto:

“A estas alturas de la pretemporada realmente da igual qué piloto se sienta al volante”

Pero los problemas empiezan a ser un quebradero de cabeza para Red Bull, que ha justificado el percance de hoy como “un problema en el sistema de almacenamiento de energía” de su unidad de potencia Renault. Es decir, problemas con el nuevo motor V6 turbo, la gran novedad de este año, y que ya ha hecho saltar todas las alarmas en el equipo de Milton Keynes.

Los problemas con el motor los han sufrido también otros ‘equipos Renault’ como Toro Rosso o Caterham y el responsable de operaciones de Renault, Rob White, ha admitido que las cosas no han empezado como esperaban:

“Honestamente, esperaba ver más vueltas en la tabla de tiempos en estos momentos, pero sin conocer realmente lo que ha sucedido en los boxes, no puedo decir qué es lo que ha ocurrido”

Incluso el gurú de Red Bull, Adrian Newey, ha expresado su preocupación por este decepcionante inicio de pretemporada y ha insinuado que su equipo podría estar pagando el esfuerzo realizado el año pasado:

“Haciendo retrospectiva, tal vez en la segunda mitad de la pasada temporada podríamos haber detenido el desarrollo del coche un poco antes, pero seguimos evolucionando y tuvimos menos tiempo para trabajar en el coche de este año. Los V6 Turbo son tremendamente difíciles de instalar”

Después de dos días de test, las 11 vueltas que lleva completadas el Red Bull contrastan, por ejemplo, con las 78 que ha completado el Ferrari F14T con Kimi Raikkonen al volante. Es decir, el Ferrari ya ha rodado unos 294 km por solo 48 del monoplaza energético.

Las cifras son todavía más escandalosas si sumamos las vueltas completadas hasta ahora por todos los equipos y las agrupamos por motores. Vemos con claridad que los equipos con motor Renault están atascados en este inicio de curso (a eso hay que añadir que Lotus es baja en Jerez):

Mercedes: 247 vueltas
Ferrari: 138 vueltas
Renault: 38 vueltas

PD. A ver si al final hay que cambiar el reglamento…

Lotus afirma que otros equipos se perderán los test de Jerez

Foto: Efe

Foto: Efe

La escudería Lotus, la primera en anunciar que se perderá los test en Jerez (del 28 al 31 de enero), está convencida de que no será la única que faltará a esa cita inaugural de la pretemporada de Fórmula 1. Así lo ha explicado su director, Eric Boullier, en la BBC:

“Ya lo veréis, pero no vamos a ser el único equipo que no estará en Jerez. Eso es un hecho y lo sé. Hace un mes ya dijimos que iba a ser muy justo. En realidad todos los equipos estaban de acuerdo en que iba a ser muy justo”

Boullier no dice qué otros equipos pueden perderse los test de Jerez, pero una teoría apunta a que los afectados podrían ser otros equipos con motor Renault. Omnicorse ya reveló hace un par de semanas que el director de Red Bull, Christian Horner, intentó buscar un consenso entre los jefes de equipo para aplazar una semana esas pruebas en el trazado andaluz, pero no lo consiguió.

Volviendo a Lotus, Boullier intenta ponerle al mal tiempo buena cara y buscar el lado positivo de perderse la cita inaugural de la pretemporada:

“Es cierto que el coche no estará listo a tiempo, pero, en cierto modo, eso tampoco es malo porque vamos a tener tiempo para ver lo que hacen los demás y nadie podrá ver lo que estamos haciendo nosotros. Hay que recordar que este año hay un cambio de regulación muy importante y todo el mundo estará observado de cerca”

Eso sí, Boullier sabe que su equipo tendrá que buscar otras vías para recuperar el tiempo perdido:

“Hemos tomado la decisión de perdernos un tercio de las pruebas de pretemporada y somos conscientes de que tenemos que concentrarnos en hacer las cosas de una forma un poco diferente para que no suponga una gran pérdida”

PD. También habría que recordarle a Boullier que, precisamente por el sustancial cambio de normativa y por la llegada de los motores turbo, es más importante que nunca aprovechar los test de pretemporada.

McLaren, Ferrari y Mercedes dejan atrás a Lotus

Foto: McLaren

Foto: McLaren

La escudería McLaren ha confirmado hoy que presentará su nuevo monoplaza MP4-29 de forma online el próximo 24 de enero (13.00 horas), cuatro días antes de que arranque oficialmente la pretemporada con los primeros entrenamientos de Jerez, que se celebrarán del 28 al 31 de enero.

Hay grandes expectativas ante el nuevo monoplaza del equipo de Woking porque sus ingenieros llevan mucho tiempo trabajando en ese proyecto después de completar en 2013 una de las temporadas más decepcionantes de su historia. Además de las novedades técnicas del coche, uno de los interrogantes será saber qué patrocinador ocupará el hueco dejado por Vodafone.

McLaren es la segunda escudería en hacer pública la fecha de presentación de su monoplaza después de que Mercedes anunciara que descubrirá su coche el 28 de enero en Jerez, el mismo día que arrancarán los entrenamientos de pretemporada en el trazado andaluz.

Curiosamente, los dos equipos que ya tienen fijada su fecha de presentación montan motores Mercedes, lo que significa que el fabricante alemán ya tiene muy adelantando su nuevo propulsor turbo, algo que contrasta con los supuestos problemas de Renault para llegar a tiempo a la cita de Jerez, tal y como os comenté hace unos días.

Sean ciertos o no los retrasos de Renault, algo que indudablemente perjudicaría a Red Bull, de momento está confirmado que Lotus, equipo con motor Renault, no asistirá a esos primeros entrenamientos de Jerez.

PD. Ferrari todavía no ha confirmado oficialmente su fecha de presentación, pero se ha filtrado a la prensa que podría tener lugar el 23 o el 25 de enero. Según Autosprint, la escudería italiana podría, incluso, poner en pista su monoplaza antes de presentarlo aprovechando unos días promocionales de filmación.

Así fueron los tests de Jerez para las grandes escuderías

Después de cuatro jornadas de tests en Jerez, podemos hacer una primera radiografía de la situación de las principales escuderías de cara al Mundial 2013. Así fueron las primeras pruebas de pretemporada para los equipos:

1. FERRARI. El nuevo F138 parece un monoplaza notablemente mejor que su predecesor F2012. Se marcha de Jerez con el mejor tiempo absoluto, logrado por Felipe Massa en la tercera sesión (1:17.879) y con sensaciones mucho más positivas que el año pasado. “Este coche es de otro planeta comparado con el de 2012”, llegó a decir Massa. El 138 parece que ha superado los problemas para calentar neumáticos (ahora consigue la temperatura óptima más rápido) y mejora en el paso por curva. El aspecto negativo surgió en la última jornada debido a un problema con la caja de cambios, una de las piezas que Ferrari ha renovado esta temporada, y que impidió a De la Rosa completar el programa previsto de trabajo. El F138 solo ha completado 278 vueltas en Jerez, 100 kilómetros menos que el McLaren y 416 km menos que el Red Bull.

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2. RED BULL. El nuevo RB9 de la escudería energética parece que sigue siendo un monoplaza temible. Ha sido el coche que más vueltas ha completado en Jerez, con un total de 372, sin sufrir problemas mecánicos. Red Bull ha trabajado la fiabilidad en los meses de diciembre-enero y ahora está obteniendo resultados. Además, el RB9 sigue siendo un monoplaza rápido. Vettel consiguió el mejor tiempo en Jerez con neumáticos duros 1:18.565. Suponiendo que el compuesto duro es un segundo más lento que el blando, podríamos suponer que Vettel sería capaz de mejorar en 314 milésimas el mejor crono de Massa.

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3. McLAREN. El MP4-28 sufrió un problema con la bomba de gasolina, pero ha completado un total de 299 vueltas en Jerez. El equipo de Woking se ha centrado en tandas largas y su monoplaza no figura entre los mejores cronos absolutos. De hecho, el mejor tiempo lo firmó Jenson Button en la jornada inaugural (1:18.861) cuando la pista todavía estaba muy sucia y el coche apenas tenía rodaje. Sin duda, fue un toque de atención para todos sus rivales.

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4. MERCEDES. No empezó nada bien la pretemporada para las flechas plateadas. El primer día Rosberg sufrió un problema eléctrico y el segundo Hamilton se estrelló por un fallo en los frenos. El Mercedes W04 solo pudo dar 26 vueltas en los dos primeros días de trabajo cuando todos sus rivales superaban las 100. Sin embargo, Mercedes supo recuperar el tiempo y, tras solucionar esos percances, el coche completó 293 vueltas sin fallos en las dos últimas jornadas. “Podemos luchar por estar entre los tres primeros”, dijo Niki Lauda.

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5. LOTUS. El Lotus E21 se despide de Jerez con el segundo mejor tiempo absoluto, firmado por Kimi Raikkonen con neumáticos blandos (1:18.148). Grosjean también fue el piloto más rápido en la segunda jornada. El coche no ha sufrido problemas mecánicos de importancia, aunque ha sido el que menos distancia ha completado en Jerez de todos los grandes. Solo 272 vueltas, menos que Ferrari.

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