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Una absurda bandera roja deja a Sainz sin su primera victoria en la Fórmula 1

Carlos Sainz, en el segundo cajón del podio de Monza.

Carlos Sainz ha logrado este domingo en Monza un espectacular segundo puesto, el mejor resultado de su carrera en la Fórmula 1, que lo consolida además como el piloto español con el segundo mejor palmarés de la historia por detrás de Fernando Alonso, pues ya tiene dos podios: un P3 en Brasil y un P2 en Monza. (Pedro Martínez de la Rosa y Alfonso de Portago se quedan atrás, ambos con un único segundo puesto).

Paradójicamente, ni el propio Carlos ni los aficionados españoles desbordamos la alegría que merecería ese logro. La razón es que una regla injusta e incomprensible ha privado a Sainz de lograr hoy su primera victoria en la Fórmula 1.

Me refiero a la regla que permite a un piloto cambiar neumáticos con bandera roja. Sin esa norma, Pierre Gasly no habría logrado una ventaja inesperada y Sainz habría sido campeón en la mítica pista italiana.

La bandera roja provocada por el accidente de Charles Leclerc (lo de los Ferrari da para escribir una historia de terror) ha sido desastrosa para Sainz porque sin ella se habría convertido en líder de carrera gracias a la penalización que ha sufrido Lewis Hamilton. La victoria estaba en sus manos y no tengo dudas de que no la habría dejado escapar.

Aun así, cuando pase la decepción, valoraremos como se merece este segundo puesto de Carlos, que ha completado una carrera fantástica, sin fisuras, demostrando su clase desde el tercer puesto de la parrilla y presionando a Gasly hasta los últimos metros: con una vuelta más, Sainz también habría sido ganador este domingo.

PD. Espero que Carlos aún esté a tiempo de romper ese contrato escrito en italiano…

Ferrari ya se concentra en preparar el coche de Carlos Sainz

Ferrari ya espera a Carlos Sainz.

Un completo desastre. Eso es lo que ha venido a decir el presidente de Ferrari, John Elkann, cuando ha definido el nuevo monoplaza rojo en una entrevista en La Gazzetta dello Sport. Tanto es así, que el neoyorquino ya da por perdida la actual temporada y también la siguiente:

“Este año no somos competitivos debido a errores de diseño en el coche. Hemos tenido una serie de debilidades estructurales que arrastramos desde hace un tiempo en aerodinámica y en la dinámica del coche. También hemos perdido potencia en el motor. La realidad es que nuestro coche no es competitivo. Se ha visto en la pista y se volverá a ver”

Vamos, que solo le ha faltado acordarse de los parientes de los ingenieros de Maranello.

Y en esa entrevista, Elkann admite que retrasar la llegada de las nuevas reglas hasta 2022, debido a la pandemia de coronavirus, supone hipotecar también la temporada 2021 porque el coche será el mismo:

“Esa medida va a penalizarnos porque somos conscientes de las debilidades estructurales del coche, con las que vivimos desde hace una década”

Sobre este punto, hay que destacar que Elkann admite problemas “estructurales” en Ferrari desde la etapa de Fernando Alonso, algo que todos ya sabíamos: en aquella época incluso vimos el túnel de viento de Maranello en reparación durante varios periodos.

Pero aunque Elkann haya hipotecado también la temporada 2021, que será la primera de Carlos Sainz en Ferrari, también ha mostrado optimismo de cara a 2022 y es que en la factoría italiana ya trabajan en ese horizonte para tener un coche competitivo con el cambio de normativa:

“Estamos sentando las bases para construir algo importante y duradero. Para ser competitivos y volver a ganar cuando las reglas cambien en 2022. Estoy convencido de ello”

Es más, ha destacado también la ilusión que aportarán pilotos como Sainz y Leclerc al equipo, en contraposición a la desilusión de Sebastian Vettel por no haber podido levantar el título de rojo:

“En los últimos 10 años hemos tenido campeones del mundo como Alonso o Vettel, pero indudablemente es más difícil reconstruir un ciclo y pedir paciencia a pilotos que ya lo han ganado todo, que a pilotos que tienen el futuro por delante. Leclerc y Sainz harán de Maranello su hogar y el nuevo coche nacerá con ellos”

PD. Al final, Vettel está haciendo de piloto probador para Sainz…

Sainz le perdona la vida a Norris en Austria

Carlos Sainz, en Austria.

Ha tardado en arrancar, pero el Mundial 2020 ha empezado por todo lo alto este fin de semana en Austria. Aunque Mercedes sigue siendo el equipo dominante, hemos comprobado que las fuerzas están mucho más igualadas en la parrilla y la primera carrera del año ha sido absolutamente impredecible.

Hay, además, grandes noticias como el buen ritmo de McLaren, que ya es capaz de competir con los grandes (Mercedes siempre por encima del resto) y pelear por los puestos del podio.

Prueba de ello es que Lando Norris ha descorchado por primera vez el champán con un meritorio tercer puesto, aunque tengo que decir que ha contado con el beneplácito de Carlos Sainz, pues el madrileño, al final quinto, ha tenido el podio a su alcance en las últimas vueltas en un mano a mano con su compañero de equipo.

Creo que Carlos ha levantado el pie para no entrar en una confrontación directa con Norris en la que será su última temporada en McLaren. Sainz le debe mucho al equipo de Woking y no ha querido ser demasiado agresivo ante su colega de escudería, pero era evidente que el español tenía mucho más ritmo. El propio Carlos lo ha explicado al final de la carrera:

“El podio se nos ha escapado en la lucha con Lando. Casi le adelanto, pero él me ha empujado un poquito hacia afuera y al final he tenido que levantar. Ahí ha estado el podio. Creo que podía terminar tercero saliendo octavo, así que otro buen domingo”

Dicho esto, insisto en el enorme mérito de McLaren y de sus dos pilotos en este GP de Austria inaugural.

PD. Para no perder la costumbre, la carrera ha contado con el clásico error de Vettel que, por cierto, casi le cuesta la carrera a Carlos.

¿Por qué Leclerc no le ha dado la bienvenida a Sainz?

Leclerc y Vettel, pilotos de Ferrari (Foto: efe).

Ya han pasado cuatro días desde que Ferrari hizo oficial el fichaje de Carlos Sainz para la temporada 2021 y han sido muchos los compañeros y excompañeros de profesión que han felicitado al piloto español por ese importante salto adelante en su carrera deportiva.

Sin embargo, sigo echando en falta la felicitación pública del que será su nuevo compañero en el equipo italiano, Charles Leclerc. Es cierto que no tiene ninguna obligación de hacerlo, pero no habría estado de más un simple mensajito de bienvenida a la persona con la que trabajarás codo con codo a partir del año que viene.

Y ese descuido no ha sido precisamente porque Leclerc no haya estado activo en las redes sociales en los últimos días, pues cuando se anunció el fichaje de Sainz, el monegasco tardó muy poco en publicar en Twitter un par de mensajes agradeciendo a Sebastian Vettel todo lo que ha aprendido de él en Ferrari:

“Nunca he aprendido tanto como he aprendido contigo como mi compañero de equipo. Gracias por todo Seb. Ha sido un gran honor para mí ser tu compañero de equipo. Hemos tenido algunos momentos tensos en las pistas. Algunos muy buenos y otros que no terminaron como ambos queríamos, pero siempre hubo respeto, a pesar de que no se percibía de esta manera desde el exterior”

Insisto, después de esos mensajes de despedida a Vettel, que me parecen muy adecuados, creo que habría sido un detalle hacer alguna mención a Carlos para darle la bienvenida al equipo.

PD. Igual ahora que Leclerc le tenía tomadas las medidas a Vettel, siente que Sainz le va a poner las cosas más difíciles…

La firma de Sainz con Ferrari es “inminente” y se hará 48 horas

Sainz celebra su podio en Brasil (foto: efe).

Que Carlos Sainz va a ser el sustituto de Sebastian Vettel en Ferrari es algo que ya dan por hecho en Italia. La prensa especializada del país transalpino lo tiene más que claro, especialmente el portal Motorsport Italia, que asegura que la firma del contrato del piloto español es “inminente”.

Concretamente, el periodista Franco Nugnes afirma lo siguiente:

“El fichaje del español se hará oficial dentro de las próximas 48 horas: el acuerdo básico ya se ha alcanzado y solo falta definir algunos detalles menores. Carlos aterrizará en Maranello porque se le considera el compañero ideal de Leclerc y porque también es barato”

También La Gazzetta dello Sport explica en su edición digital que Carlos Sainz “está en la pole” entre los candidatos a sustituir al piloto alemán.

No cabe duda de que la llegada de Sainz a Ferrari sería una grandísima noticia para los aficionados españoles que volveríamos a tener, así, a un piloto aspirante a ganar el Mundial (siempre que los técnicos de Maranello no hagan de las suyas).

Carlos ya estuvo en la órbita de Ferrari y su excelente última campaña con McLaren le ha terminado de consagrar como uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. Además, como bien recuerda Motorsport, su salario está muy por debajo de sus prestaciones actuales, sobre todo si comparamos su salario con el de otros pilotos de su alrededor.

PD. Hay que agradecer a Vettel que nos anime este tedioso confinamiento sin carreras con noticias de alcance.

Dos datos que confirman el mejor inicio de curso de McLaren

Carlos Sainz sale a la pista de Montmeló (Foto: McLaren).

 

¿Se acuerdan de cuando Fernando Alonso apenas podía dar un par de vueltas con el McLaren el primer día de la pretemporada? Pues parece que ha llovido mucho desde entonces porque McLaren es ahora un equipo renovado y mucho más competitivo (y no solo por haber roto con Honda).

La prueba es que el primer día de la pretemporada 2020 ha sido este miércoles todo un éxito para la escudería británica y, por ende, para Carlos Sainz.

El dato más importante de este primer día de test en Montmeló es que Carlos ha podido dar 161 vueltas con el nuevo MCL35, un kilometraje que solo ha superado Mercedes (con dos pilotos) y Red Bull. Haber completado tantas vueltas sin problemas mecánicos demuestra que el proyecto de McLaren nace de forma muy sólida, algo que era ciencia ficción en tiempos no tan lejanos.

El segundo dato que muestra la fortaleza de los de Woking es el registro de velocidades máximas, pues aquí Carlos Sainz ha liderado la tabla alcanzando los 329 km/h en la recta de meta. Mucho se hablaba en los días previos del gran avance que podíamos ver este año en los motores Renault y parece que la cosa va en serio. El propulsor francés ha ganado potencia, sin duda.

PD. Me quedo con la frase de Carlos al bajarse del monoplaza: “Estoy muy, muy contento porque las sensaciones con el coche han sido muy positivas. No hemos hecho más vueltas porque no nos quedaban neumáticos”.

Los dos momentos clave en el podio de Sainz en Interlagos

Carlos Sainz protagonizó en Interlagos una de las mayores remontadas de la historia de la Fórmula 1 al finalizar tercero después de haber comenzado último la carrera.

La remontada la consiguió, además, sin pilotar uno de los coches punteros de la parrilla, como suele ser habitual cuando se producen este tipo de remontadas, por lo que tiene todavía más mérito.

Alguno dirá (los de siempre) que su remontada fue fruto de la casualidad y el demérito de sus rivales (como la pareja de Ferrari) y, aunque es cierto que Carlos se benefició de algunos abandonos, no es menos cierto que el principal responsable de la remontada fue él mismo porque su carrera fue espectacular.

Prueba de ello, son dos momentos épicos en la carrera de Sainz que demuestran su enorme calidad en todo tipo de circunstancias, tanto ofensivas como defensivas:

1. Adelantamiento a Pérez: Carlos protagonizó un inicio de carrera fulgurante con algunos adelantamientos de muchísima calidad, como el que le hizo a Checo Pérez por el interior, metiendo el McLaren por donde apenas había hueco. Aquí podéis ver el momento:

2. Defensa ante Raikkonen: La segunda gran acción de Carlos fue al defender su posición en las últimas vueltas frente a los ataques de Kimi Raikkonen. Tiene especial mérito porque Carlos se enfrentó a un piloto veterano que se las sabe todas y, sobre todo, porque luchó en inferioridad de condiciones, con neumáticos muy gastados frente a un Raikkonen con calzado nuevo.

PD. Estoy convencido de que este ha sido el primero de muchos que vendrán.

Sainz, la reencarnación de Alonso en la Fórmula 1

Carlos Sainz, en Suzuka (Foto: efe).

Hace mucho tiempo que Carlos Sainz se ha consolidado como uno de los grandes pilotos de la Fórmula 1 y a sus 25 años está demostrando una consistencia propia de los pilotos más veteranos de la parrilla.

Creo, sin embargo, que su talento se subestima muchas veces en los medios de comunicación (incluidas las cámaras de la FOM) porque no es un piloto excesivamente mediático.

Carlos no es polémico en la pista como Max Verstappen, ni suele hacer declaraciones explosivas a la prensa. Su comedida madurez juega en su contra a la hora de recibir la atención mediática que merecería, pero, a la vez, es una virtud para concentrarse exclusivamente en su trabajo y para hacerlo siempre con sobresaliente.

Sainz lleva mucho tiempo maximizando el potencial de su monoplaza, tanto en Renault como en McLaren, y es un valor seguro para sus equipos, pues con el madrileño al volante pueden calibrar perfectamente el potencial real de sus coches.

Personalmente, Carlos me recuerda mucho a Fernando Alonso porque el asturiano también era un piloto capaz de maximizar el potencial de cualquier coche que tuviera entre manos.

PD. Sainz está pidiendo a gritos un coche ganador para poder plantar cara a los grandes y espero que McLaren pueda entregárselo a medio plaza después del importante paso adelante dado este 2019.

La clave de renacimiento de McLaren en la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

McLaren es seguramente el equipo que más ha evolucionado esta temporada, pues se ha convertido en la cuarta fuerza de la parrilla y ha superado esa etapa en la que sufría para meterse los sábados en Q3.

En la revista alemana Auto Motor und Sport han dedicado un artículo a destacar esa importante mejora de la escudería británica y, sobre todo, destacan cómo el equipo de Woking ha superado a Renault con el mismo motor: el supuesto equipo cliente es más rápido que el equipo de fábrica:

“El McLaren MCL34 es superior al Renault en todos los aspectos. Solo tiene una debilidad en curvas lentas, pero supera a su proveedor de motores en todas las demás disciplinas: velocidad máxima, curvas rápidas, refrigeración, paradas en boxes y estrategia”

Y en ese artículo, Carlos Sainz explica cuál fue el punto de inflexión de la temporada, que propició el despegue definitivo de su equipo: el GP de España. Eso sí, dice que hasta el GP de Francia no se dieron cuenta del gran paso que había supuesto el paquete aerodinámico que estrenaron en Montmeló:

“Ahora entendemos el paquete de Barcelona mucho mejor y lo hemos enriquecido con pequeños cambios. El coche ha mejorado enormemente, especialmente en curvas rápidas y en ritmo medio. Hemos corregido el sobreviraje y tienes más confianza. Pero solo nos dimos cuenta de ello en Francia, ya que en Mónaco y Montreal no había curvas rápidas”

PD. Con otro avance como el que ha supuesto el paquete de Barcelona podríamos ver a McLaren compitiendo con los grandes.

Sainz se queja de que la F1 esconde sus adelantamientos

Carlos Sainz.

“He hecho muchos adelantamientos en esta carrera, pero no se ha visto ninguno por televisión. Yo miraba las pantallas y pensaba ‘pues no, este tampoco lo ponen’, pero bueno…”

Con estas palabras, Carlos Sainz ha denunciado el incomprensible vacío que le han hecho las cámaras de televisión este domingo en el GP de Austria. El piloto madrileño ha sido uno de los grandes animadores de la carrera, escalando desde el puesto 19 al octavo, pero la realización apenas ha mostrado imágenes de su brillante remontada.

Y eso que estamos hablando de adelantamientos en pista, muy escasos últimamente en la Fórmula 1, y a pilotos importantes como Hulkenberg, Ricciardo, Pérez o Raikkonen, por mencionar solo unos cuantos. Me parece que en total han sido 11 los adelantamientos que ha hecho Carlos y no se ha visto ninguno por la tele.

Creo que McLaren debería protestar y exigir un poco más de reconocimiento para sus pilotos. No es solo una cuestión de imagen, estamos hablando de dinero porque la escudería de Woking necesita minutos de televisión para ser un producto atractivo para sus patrocinadores.

Dicho esto, en Austria hemos visto que McLaren se mantiene firme como cuarta fuerza y con una base sólida para crecer en el Mundial. Hoy han vuelto a terminar los dos coches en los puntos y el equipo empieza a alejarse de la zona media en el campeonato de constructores.

Por otro lado, me alegra que por fin no haya ganado un Mercedes (no sé si han tirado de lastre para que no les penalicen en exceso con la nueva normativa) y me entusiasma que por fin hayamos visto algo de batalla en la lucha por la victoria.

Excepcional la carrera de Max Verstappen (digan lo que digan los comisarios) y de nuevo dudas sobre la capacidad de Ferrari para gestionar las carreras y sus recursos (diga lo que diga el resultado).

PD. Imagínense lo bueno que tiene que ser el chasis de Red Bull para que Verstappen cruce primero la meta con un motor Honda…