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Alonso tendrá motor nuevo y gasolina mejorada en Canadá

Motores Honda empaquetados (Foto: Honda).

Motores Honda empaquetados (Foto: Honda).

Después de mucha incertidumbre Honda ha confirmado que ha utilizado sus dos primeros tokens de la temporada para mejorar el motor de cara al GP de Canadá. Así lo asegura la revista Autosport:

“Honda ha decidido utilizar dos tokens en un nuevo turbocompresor con el foco de la actualización centrado en la recuperación de energía”

El nuevo motor estará disponible para Fernando Alonso y Jenson Button, no como ocurrió en Montmeló donde McLaren solo fue capaz de tener listas sus mejoras para uno de sus monoplazas.

Esta primera actualización de Honda pretende mejorar la recuperación y almacenamiento de energía para incrementar el despliegue de potencia por vuelta, algo que, sin duda, debería mejorar los tiempos de McLaren en el circuito de Montreal.

Además, McLaren también contará este fin de semana con una gasolina mejorada por su proveedor ExxonMobil, que, según sus cálculos, proporcionará unos 7 cv de potencia extras. Así lo explicó Bruce Crawley, responsable de la petrolera:

“Vamos a llevar un nuevo combustible a Canadá en el que hemos estado trabajando con Honda. Es un concepto muy nuevo y diferente a lo que están haciendo los demás. En números redondos proporcionará 5 kW de potencia (6,7 cv) o alrededor de una décima por vuelta”

PD. Ferrari es otro equipo que llega a Montreal con importantes mejoras en el motor.

Ferrari deja de engañar en los Libres de los viernes

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Parece que Ferrari ha tardado muy poco en aplicar la nueva política de Mauricio Arrivabene y ha dejado de ir de farol en los entrenamientos libres de los viernes. Lo hemos comprobado hoy en el circuito de Hungaroring, donde los monoplazas rojos se han quedado a más de un segundo de los Mercedes.

Hace solo unas semanas, Arrivabene expresó su disconformidad con esa costumbre tan arraigada en Ferrari de maquillar los resultados del viernes rodando con bajas cargas de gasolina (lo vivimos también en la etapa de Alonso en Maranello) y apostó por correr sin caretas desde el principio:

“Tenemos que cambiar la dinámica de trabajo y empezar a correr los viernes con más carga de combustible para medir mejor el potencial de nuestro coche. Les he dicho a los ingenieros que es mejor trabajar el viernes con el depósito lleno para obtener así una comparativa más adecuada respecto a nuestros rivales y no una falsa impresión”

Dicho y hecho. Los ingenieros han debido de tomar buena nota de las directrices de Arrivabene y, por lo que hemos visto hoy, han llenado los depósitos sin contemplaciones. El resultado, sin embargo, ha puesto de manifiesto la gran distancia que los separa de Mercedes, mayor que la existente a principios de temporada.

También hay que decir que Ferrari ha sufrido múltiples problemas en la jornada de hoy como ha explicado Sebastian Vettel:

“No hemos tenido el mejor día. Hubo dos o tres cosas que nos frenaron y nos costaron tiempo. Por la mañana nos quedamos atrapados en boxes por un problema eléctrico y, por la tarde, Kimi tuvo un problema con el alerón. No pudimos correr tanto como esperábamos”

PD. En Hungaroring hemos visto avances muy prometedores en Red Bull y en McLaren. Espero que mañana se confirmen esos progresos y no se trate de la táctica del farol que tanto le gustaba a Ferrari en el pasado.

Radio de Alonso: “No, no quiero ahorrar gasolina”

McLaren ha completado en Canadá su carrera más vergonzosa de la temporada (mira que el listón estaba bajo), con dos abandonos que empiezan a ser muy preocupantes cuando nos acercamos al ecuador del Mundial.

El motor Honda es un lastre con alarmantes déficits de potencia, rendimiento y fiabilidad, a los que en Montreal se les ha sumado un cuarto: el consumo de combustible.

Ese nuevo problema del motor Honda ha provocado una situación casi cómica en la carrera de Canadá, cuando McLaren le ha pedido por radio a Alonso que ahorrara combustible, una petición que el asturiano ha rechazado rotundamente. La conversación ha sido la siguiente:

McLaren: “Necesitamos ahorrar combustible”
Alonso: “No quiero, no quiero”
McLaren: “Podemos tener problemas graves si no lo hacemos”
Alonso: “Ya estamos teniendo graves problemas ahora. Conduciendo como un amateur”

Aquí podéis escuchar la conversación por radio entre Alonso y McLaren:

Posteriormente, Alonso ha explicado que no obedeció la orden de ahorrar combustible porque en ese momento estaba peleando con Ferrari y prefería aprovechar la ocasión para “divertirse” un poco, algo que apenas le permite su decepcionante MP4-30. Así lo explicó:

“Me pidieron que ahorrara gasolina desde la primera vuelta. Tenía 35 km/h menos que Ferrari en las rectas, tenía que cuidar neumáticos… después de tres mensajes les pedí que me dejaran competir un poco”

Pasada de frenada de Vettel en la pelea con Alonso.

Pasada de frenada de Vettel en la pelea con Alonso.


Otra situación divertida ha sido el duelo entre Alonso y Vettel, una pelea en la que hemos visto a un tetracampeón del mundo excesivamente nervioso y con demasiados problemas para adelantar al McLaren del asturiano, pese a la enorme superioridad de su Ferrari. Así lo explicó Fernando:

“Para mí fue el momento más divertido de la carrera, seguro que para él no lo fue”

PD. A parte de esas situaciones cómicas, la carrera de Canadá es para echarse a llorar porque lo de McLaren-Honda empieza a ser vergonzoso. Lo único positivo es, cómo dice Fernando, que este año solo es de prueba de cara al 2016.

Mercedes y Ferrari podrían estar burlando la normativa de flujo de gasolina

Foto: Efe

Foto: Efe

La FIA sospecha que los motores Mercedes y Ferrari han ideado mecanismos para burlar la limitación sobre el flujo de gasolina, que establece un máximo de 100 kg/h.

Y algún fundamento tendrán sus sospechas porque el organismo internacional estudia modificar la normativa a partir del GP de China (lo que quiere decir que en Sepang seguirán contando con esa supuesta ventaja).

El cambio en el reglamento consistirá en introducir un sistema de medición del flujo más complejo, que tomará muestras en diferentes partes de la unidad de potencia y no solo mediante el caudalímetro que actualmente montan todos motores.

Con esa medida, la FIA espera poner fin a la triquiñuela de Mercedes y Ferrari. Según sus sospechas, los dos fabricantes habrían conseguido incrementar el flujo de combustible en otras áreas de la unidad de potencia, pero manteniendo el límite de 100 kg/h en el caudalímetro para no incumplir el reglamento.

Según publica Omnicorse, esa argucia alegal sería posible gracias a la evolución de las unidades de potencia de Mercedes y Ferrari, que serían capaces de trabajar a una presión de 500 bares, el doble que el año pasado.

La publicación italiana destaca que Renault sigue trabajando a 250 bares y que por eso no puede beneficiarse de esa ventaja. También afirma que el motor Honda sí sería capaz de trabajar a 500 bares, pero que sus problemas de fiabilidad le han impedido aprovecharse de ello.

PD. Recuerdo que el año pasado Daniel Ricciardo fue descalificado del GP de Australia por incumplir el límite de flujo de combustible. Y el australiano había quedado segundo en Melbourne…

Red Bull espera adelantar a Ferrari con una nueva gasolina

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La gasolina está siendo un tema muy presente en las reuniones de la cúpula directiva del equipo Red Bull desde que detectaron que el combustible que les suministra su proveedor Total contiene un componente que daña los sensores de medición del flujo.

Es decir, que ese componente ‘maligno’ de la gasolina Total podría estar detrás de la descalificación de Ricciardo en el GP de Australia. Técnicos de la FIA han corroborado ese problema:

“Hemos descubierto que una junta no soporta la composición química del combustible Total y se deteriora provocando que se dañe el sensor”

Aunque Red Bull intentó que la FIA modificara esos sensores para adaptarlos a su gasolina (algo así como hacer que la montaña fuera a Mahoma), finalmente será Total quién tendrá que cambiar la composición de su producto.

Y la petrolera francesa ya está manos a la obra con el objetivo de ofrecerle a Red Bull una solución de cara a la próxima cita de Montmeló. Helmut Marko confía en que esa nueva gasolina sea un impulso para su equipo:

“Esperamos tener pronto una gasolina mucho más eficiente. Quizás la tengamos ya para la próxima carrera en España. El nuevo combustible nos proporcionará dos o, incluso, tres décimas por vuelta”

Y con esas dos o tres décimas, Marko espera que los Red Bull vuelvan a estar por delante de Ferrari, aunque parece evidente que nunca habrían dejado de estarlo de no ser porque Alonso logró un podio imposible en China:

“Con la nueva gasolina espero que tengamos, al menos, la oportunidad de adelantar a Ferrari. En China, a nuestros pilotos, hicieran lo que hiciera, les fue imposible adelantar a Alonso”

Marko, sin embargo, insiste en que el podio logrado por Alonso en Shanghái fue gracias a la nueva gasolina Shell que utilizó Ferrari, obviando que Raikkonen también llevaba esa gasolina y acabó octavo:

“Ferrari dio un importante paso adelante en China y tenían una nueva mezcla de gasolina”

PD. Red Bull también está trabajando en un nuevo chasis para Vettel porque sospecha que el que utilizó en China podía estar defectuoso. Veremos si con el nuevo es capaz de batir a Ricciardo

Red Bull deja sin gasolina a Webber

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Es difícil entender las causas por las que Mark Webber se ha quedado hoy sin gasolina en la Q2 de la calificación del GP de China. Más sencillo es entender algunas consecuencias de ese supuesto error del equipo Red Bull.

Una de ellas es que la escudería energética se ha quitado de encima un problema porque, con Webber en el último puesto de la parrilla, no tendrá que sufrir por un posible duelo en la pista entre el australiano y Sebastian Vettel.

La relación entre Vettel y Webber está completamente rota y el australiano tenía ganas de revancha después de que Sebastian le arrebatara la victoria en Malasia, supuestamente en contra de las directrices de su equipo.

Red Bull ha intentado simular que el problema estaba resuelto y que sus pilotos ya habían enterrado el hacha de guerra, pero el propio Vettel dejó claro el jueves que las hostilidades siguen abiertas:

“Webber no se merecía la victoria en Malasia. Seguramente volvería a actuar de la misma forma. Webber nunca me ha ayudado cuando ha podido hacerlo”

Las declaraciones de Vettel avivaron las ganas de revancha de Webber, pero el tanque de gasolina de Red Bull se ha encargado hoy de aplacar la ira del australiano.

La FIA ha explicado en un comunicado que el equipo Red Bull ha admitido que no puso suficiente carga de gasolina en el coche de Webber, algo incomprensible en una Q2 donde Red Bull no tenía ninguna necesidad de arriesgar para que sus dos monoplazas pasaran el corte hacia la Q3:

“El equipo ha admitido que no puso suficiente combustible en el coche. Solo había 150 ml de combustible a bordo, insuficientes para extraer la muestra de un litro exigida”

¿Casualidad? ¿Premeditación? La cara de Webber tras quedarse sin gasolina dejaba claro que el australiano no cree demasiado en las casualidades. Cuando le han preguntado si pensaba que podía tratarse de una jugada sucia de su equipo, Mark ha sido lacónico:

“Es decepcionante”

PD. “La casualidad solo es la causa ignorada de un efecto desconocido”, dijo Voltaire.

¿Ocultó Red Bull un problema de gasolina en Malasia?

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Dos semanas después del GP de Malasia, siguen apareciendo nuevos datos sobre la polémica batalla vivida entre Sebastian Vettel y Mark Webber en las últimas vueltas de aquella carrera, que se saldó con victoria del tricampeón mundial.

La revista alemana Auto Motor und Sport ha asegurado que Webber no pudo plantar cara a Vettel en igualdad de condiciones porque necesitaba ahorrar combustible, un dato que desde la dirección de Red Bull habrían intentado ocultar. Michael Schmidt, corresponsal de esa publicación, lo explica:

“La verdad en la Fórmula 1 siempre suele salir poco a poco y, evidentemente, pasaron más cosas de las que Red Bull quiso explicar. Webber consumió claramente mucho más combustible que Vettel en las primeras 42 vueltas y estaba en rojo. Sebastian pudo conducir durante 12 vueltas al rebufo de Mark y además pudo utilizar el DRS”

Schmidt asegura que en Red Bull detectaron los problemas de consumo de Webber y decidieron mover ficha:

“Desde el muro de Red Bull le pidieron a Webber que bajara su rendimiento para ahorrar combustible y así poder cruzar la línea de meta. En Red Bull no solo temían un posible accidente entre sus pilotos, también tenían miedo de que Mark se quedara sin gasolina”

Si los problemas de gasolina de Webber fueron reales, el australiano también tendría motivos suficientes para estar enfadado con Red Bull ya que las cargas de combustible las decidió su equipo y, evidentemente, se habría equivocado.

PD. Otra posibilidad es que Auto Motor und Sport intente justificar la maniobra de su paisano Vettel, que se saltó las órdenes de su equipo para arrebatarle el triunfo a Webber. Es raro que el australiano no comentara nada de las cargas de combustible…

Vettel debería ser sancionado en Abu Dabi

El Red Bull de Sebastian Vettel se ha parado en medio de la pista tras finalizar en tercera posición la calificación de Abu Dabi. Todo parece indicar que el coche del alemán iba muy justo de gasolina y que desde el muro de Red Bull le obligaron a detenerse para ahorrar combustible.

El reglamento es muy claro y obliga a que todos los coches lleguen al pit-lane con un litro de gasolina en el tanque, como mínimo, para que la FIA pueda extraer una muestra y analizar el combustible. En caso de incumplir la norma, el infractor puede ser expulsado del gran premio.

El castigo es enorme y los equipos suelen tomar medidas para evitar esa exclusión. Casi siempre obligan al piloto a detenerse en la pista alegando cualquier tipo de problema mecánico. De este modo evitan la exclusión, pero no la sanción, que puede enviar al piloto a la última posición de la parrilla de salida.

Eso es lo que le ocurrió a Lewis Hamilton en el pasado GP de España. El inglés había logrado la pole, pero se quedó sin gasolina después de cruzar la meta y la FIA lo castigó obligándole a salir último en la parrilla. McLaren alegó un problema mecánico, pero la FIA no se tragó la excusa y actuó con dureza.

Ahora la FIA está investigando el caso de Vettel y, si se confirma que se quedó sin gasolina, debería de perder su tercera posición en la parrilla y salir último. En Red Bull están preparando su defensa y Christian Horner solo ha dicho que han tenido que parar a Sebastian por recomendación de Renault, su proveedor de motores:

“No estamos muy seguros de lo que ha ocurrido. Tuvimos un problema y Renault nos recomendó detener el coche, eso es lo que hicimos. No puedo decir mucho más porque todavía no conocemos todos los datos”

La justificación de Red Bull invita a pensar que también pudo tratarse de un problema de motor o, incluso de caja de cambios. En ese caso, también habría penalizaciones. Estas son las posibilidades que le esperan a Vettel:

  • Falta de gasolina: Saldría último en la parrilla.
  • Cambio de motor por uno nuevo: Diez posiciones en la parrilla.
  • Cambio de caja de cambios: Cinco posiciones en la parrilla.

PD. La sanción a Vettel es la única esperanza de Fernando Alonso para mantener vivo el Mundial. El rendimiento del Ferrari ha vuelto a ser decepcionante en la calificación de Abu Dabi donde, no solo ha sido más lento que Red Bull y McLaren, también se ha quedado detrás de Williams y Lotus. Suerte que en Maranello prometieron trabajar para correr más en calificación…

Hamilton sigue creando las normas


En el pasado GP de Canadá vimos un nuevo capítulo de Lewis Hamilton, el legislador. Esa característica única en el piloto de McLaren que le permite saltarse las normas para luego obligar a la FIA a modificar el reglamento.

La imagen de Hamilton empujando su McLaren en medio de la pista para no dejarlo seco de gasolina después de haber logrado la pole fue merecedora de sanción, pero, una vez más, Lewis se fue de rositas.

La FIA tenía que haber penalizado a Lewis con alguna posición en la parrilla por aquella maniobra, pero se conformó con ponerle una multa de 10.000 dólares, sentando así un peligroso precedente.

Cualquier equipo estaría dispuesto a pagar 10.000 dólares para cargar tres o cuatro kilos menos de gasolina y ganar unas décimas decisivas para lograr la pole.

Al no haber penalización para Hamilton, yo ya me estaba imaginando a veinte pilotos empujando sus monoplazas por la pista al terminar la sesión de calificación.

Hubiera sido una imagen poco ortodoxa para la Fórmula 1 y la FIA ya ha avisado de que estará prohibida a partir de ahora. Es decir, a partir de que a Lewis se le haya permitido, como en tantas otras ocasiones. Así lo explicó el director de carrera, Charlie Whiting:

“En el futuro cualquier coche que se quede sin gasolina después de la calificación será convocado por los comisarios, arriesgándose a una sanción si el paro no ha sido causado por fuerza mayor”

Esta temporada Hamilton ya fue amonestado por pasar por encima de los garajes rivales en el carril de boxes y por obstaculizar un adelantamiento a Petrov con reiterados cambios de dirección.

¿Problemas en Ferrari?

Todavía no han comenzado los entrenamientos de pretemporada y ya circula el rumor de que el nuevo Ferrari podría tener problemas en las primeras carreras de la temporada.

Según parece, la escudería italiana está teniendo dificultades para limitar el consumo del motor, que en estos momentos engulle más combustible que sus grandes rivales, los propulsores Mercedes y Renault.

Como esta temporada no habrá respostajes, los monoplazas deberán salir cargados de gasolina para completar todo el gran premio y eso aumentará notablemente su peso en la parrilla de salida.

Un motor que consuma poco podría tener una ventaja decisiva, ya que 10 kilos extra de gasolina equivalen a perder unas tres décimas por vuelta. Fernando Alonso explicaba en la web de Ferrari que el consumo será decisivo este año:

“El consumo será fundamental esta temporada. Estamos trabajando duro con Shell (proveedor de combustible de Ferrari) para mejorar este aspecto. Vamos en la dirección correcta”

Es evidente que el consumo será un factor decisivo en 2010, pero no tengo tan claro de dónde sale el rumor de que el motor Ferrari consume más que el resto. Estoy seguro de que Ferrari dará con la tecla porque lleva más de un año trabajando en el nuevo propulsor.