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La quiebra de Caterham y Marussia puede ser la puerta de Alonso a Mercedes

Foto: Efe

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Los equipos Caterham y Marussia no participarán este fin de semana en el GP de Estados Unidos debido a la gravísima situación financiera que atraviesan, prácticamente de quiebra técnica.

El primero en darse de baja fue Caterham, que el pasado viernes ya quedó en manos de un administrador concursal a la espera de encontrar un comprador para intentar reflotar el equipo.

Ese administrador obtuvo permiso de la FOM para perderse las dos próximas carreras, en Austin y Brasil, con la esperanza de volver a correr en la última prueba de Abu Dhabi.

Y los pasos de Caterham los ha seguido Marussia, que arrastra unas pérdidas superiores a los 170 millones de euros desde que llegó a la Fórmula 1 en 2010. Bernie Ecclestone ha confirmado hoy en la agencia Reuters que la escudería rusa tampoco estará en el circuito de Austin:

“Ninguno de los dos equipos va a estar en América”

Las bajas de Caterham y Marussia dejarán con solo 18 monoplazas la parrilla de salida de la Fórmula 1 durante las próximas carreras. Y, si no cambian mucho las cosas, esa situación podría continuar en 2015, lo que, sin duda, obligaría a la FOM y la FIA a mover ficha. No hay que olvidar, además, que Sauber también está atravesando una situación crítica y podría ampliar la lista de bajas.

Ecclestone ya ha dejado entrever que si el número de monoplazas cae por debajo de 20, se activaría una cláusula que permite la inclusión de un tercer coche por equipo, ya que los acuerdos comerciales firmados exigen un mínimo de monoplazas en pista.

Sobra decir que el tercer coche por equipo deja abiertas numerosas posibilidades para 2015. Aunque se ha especulado con que ese monoplaza extra estaría destinado a pilotos jóvenes o que solo puntuaría para el mundial de constructores, lo cierto es que no hay nada escrito y que todas las alternativas están sobre la mesa.

Y una de esas alternativas es la que abriría las puertas de Mercedes para Fernando Alonso, que, de momento, sigue sin concretar cuál será su próximo equipo en 2015. Quizás Fernando no se pronuncia a la espera de acontecimientos. De ahí alguna de sus enigmáticas frases en Twitter:

tuitAlonso

PD. ¿Os imagináis una parrilla con 3 Mercedes, 3 Ferrari, 3 McLaren, 3 Red Bull y 3 Williams? Seguro que las carreras ganarían emoción y competitividad…

Red Bull frena el estreno de Carlos Sainz en la Fórmula 1

Foto: archivo

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El equipo Caterham había tanteado la posibilidad de que Carlos Sainz Júnior, líder de la Fórmula Renault 3.5, pilotara uno de sus monoplazas esta misma temporada. Incluso se había afirmado que podría ser este fin de semana en el GP de Alemania.

Sin embargo, el equipo Red Bull, que está financiando la carrera de Sainz, ha frenado esa posibilidad. El asesor del equipo energético, Helmut Marko, lo ha explicado en Autosport:

“Si Carlos gana la competición, se le dará la posibilidad de participar en los test de Abu Dhabi a final de temporada”

Tal y como explica la publicación británica, Red Bull confía plenamente en Carlos Sainz y cuenta con él como futuro piloto de Toro Rosso, pero no quiere precipitar los acontecimientos.

La dirección energética no quiere que Sainz se distraiga de su objetivo en la FR3.5 y considera, además, que todavía es joven para estrenarse en la Fórmula 1 (en septiembre cumplirá 20 años).

Sainz, no obstante, ya dejó claro que, si por él fuera, se montaba en un Fórmula 1 mañana mismo:

“Ser piloto de Fórmula 1 es mi sueño, así que por supuesto que si se presenta alguna oportunidad, ya sea con Caterham o con cualquier otro equipo, quiero cogerla con las dos manos”

Carlos Sainz ya debutó con un Fórmula 1 la temporada pasada durante los test de jóvenes pilotos de Silverstone, donde dejó muy buenas sensaciones al volante de un Toro Rosso (se quedó a 44 milésimas de Ricciardo). Ahora, Caterham le ofrecía la posibilidad de estrenarse en un Gran Premio, un debut que seguro no tardará en llegar.

PD. Carlos Sainz lidera este año la FR3.5 con 39 puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, el también español Roberto Merhi.

Ferrari y McLaren unen fuerzas contra la suspensión FRIC de Mercedes

Foto: Efe

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La unión hace la fuerza han pensado en Ferrari y McLaren. Los dos equipos antaño más poderosos de la Fórmula 1, y rivales irreconciliables, han perdido su hegemonía y han decidido unir sus fuerzas contra un enemigo común: Mercedes. Y, de paso, también contra Red Bull.

Según la publicación alemana Auto Motor und Sport, Ferrari y McLaren están dispuestos a presentar una reclamación en el próximo GP de Alemania en caso de que algún equipo compita con la suspensión FRIC, declarada ilegal esta semana por la FIA.

“La directiva técnica emitida por Charlie Whiting abre la puerta a que algunos equipos puedan presentar protestas en Hockenheim. Se cree que Ferrari, McLaren y Caterham están dispuestos a hacerlo”

La intención de Ferrari y McLaren, que han sumado para su causa el apoyo de Caterham, es, evidentemente, obligar a Mercedes a prescindir del sistema de suspensión FRIC porque es la escudería que más evolucionado tiene ese mecanismo. La segunda que más desarrollado tiene el sistema FRIC es Red Bull.

El consejero de Mercedes, Niki Lauda, ya ha expresado su malestar por la decisión de la FIA:

“El sistema lleva utilizándose dos años y medio y ha pasado todas las inspecciones técnicas sin objeciones. Es difícil entender por qué de repente ha cambiado esa perspectiva. La FIA tiene que tomar una decisión precisa porque no queremos seguir invirtiendo dinero en algo que va contra las reglas. Queremos saber si es legal o no”

Según el corresponsal de AMuS Michael Schmidt, que firma el artículo, tanto Mercedes como Red Bull prescindirán del sistema FRIC en Hockenheim para evitar una posible reclamación de Ferrari y McLaren.

PD. Espero que se igualen un poco las fuerzas en Hockenheim por el bien del espectáculo.

Williams presenta su monoplaza con escapes sospechosos

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La escudería Williams ha presentado hoy en Montmeló su nuevo FW35, un monoplaza que nace envuelto en polémica porque sus escapes podrían ser declarados ilegales. El equipo de Grove ha seguido la línea marcada por Caterham, que utiliza una especie de canales para conducir los gases expulsados por los escapes hacia la parte trasera del monoplaza con el objetivo de incrementar su rendimiento.

Todos los equipos intentan exprimir las posibilidades los escapes mediante el llamado efecto coanda, pero el reglamento prohíbe introducir piezas para canalizar de forma expresa los gases. Es decir, que no se pueden crear canales para teledirigir los escapes al gusto. Caterham ya estaba en el punto de mira y ahora el equipo Williams también será investigado por la FIA.

Al parecer, el organismo internacional ya habría comunicado a estos dos equipos que busquen alternativas a sus escapes porque tienen todas las papeletas para ser declarados ilegales antes del primer GP de Australia. Un portavoz de Williams lo ha admitido:

“El equipo ha hablado esta mañana con la FIA y nos han hecho saber su punto de vista. Ahora estamos buscando una clarificación para saber si este diseño se podrá utilizar en la primera carrera”

Por contra, Mike Coughlan, director técnico de Williams, ha insistido en que su sistema de escapes es legal y, de paso, ha establecido distancias con Caterham:

“Desde mi punto de vista, el sistema de Caterham no está permitido, pero el nuestro es correcto. Hemos realizado muchos estudios sobre el efecto coanda y creo que hemos dado un paso adelante muy importante con este sistema”

PD. Fernando Alonso ya ha debutado al volante del nuevo Ferrari F138 y no ha perdido el tiempo. El asturiano ha completado 110 vueltas al circuito de Montmeló y prácticamente ha doblado el trabajo realizado por sus principales rivales: Raikkonen (44), Rosberg (54), Vettel (66) y Pérez (77). Además, ha firmado el tercer mejor crono, a solo 336 milésimas del mejor tiempo de Rosberg. Fernando está en forma.

Ferrari se apunta a la moda del ornitorrinco

Ferrari ha presentado hoy el nuevo F2012 y parece que por fin la escudería italiana ha arriesgado en su diseño. El nuevo monoplaza de Fernando Alonso (y de Massa dirá el antialonsista de turno) rompe totalmente con el pasado, tal y como habían adelantando en Maranello, y se sitúa a la vanguardia de la evolución.

Es un monoplaza mucho más arriesgado que el MP4-27, que presentó McLaren el miércoles. El coche de la fábrica de Woking mostró unas líneas muy conservadoras, algo que ya hizo Ferrari en 2011 y que este año ha querido evitar.

El nuevo Ferrari F2012 destaca a simple vista por su morro partido a dos niveles, que algunos han bautizado como morro de ornitorrinco o pato. Es un diseño rompedor, quizás no demasiado estético, pero cuya eficacia aerodinámica ha convencido en el túnel de viento. La diferencia entre las líneas del F2012 (coche superior) y del viejo 150 Italia son evidentes (coche inferior).

Pero Ferrari no es el único equipo que se ha sumado a la moda del ornitorrinco. Es más, de los cuatro equipos que han presentado sus monoplazas de 2012, todos utilizan ese novedoso morro salvo McLaren. Aquí os paso las imágenes de los nuevos Caterham CT01 y Force India VJM05. Como podéis comprobar, parecen coches hermanos del Ferrari:

Pero tras esa sorprendente apariencia, el F2012 esconde también una revolución interior. Según apuntan muchos especialistas, la gran novedad está en la suspensión delantera, ya que Ferrari ha perfeccionado el sistema pull-rod de Red Bull. Los pontones laterales también son más estilizados que en el anterior 150 Italia.

Me gusta la apuesta arriesgada de Ferrari, pero es evidente que hasta que no veamos el coche en la pista no sabremos si el diseño es bueno. Será la próxima semana, en los primeros tests de Jerez (7 al 10 de febrero).

PD. ¿Se apuntará Red Bull a la moda del morro de ornitorrinco?