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Archivo de febrero, 2019

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

McLaren recibe grandes noticias de Renault

Sainz y Norris, en la presentación del McLaren MCL34 (Foto: McLaren).

En McLaren son muy optimistas de cara a la nueva temporada porque, más allá de haber trabajado para solucionar sus problemas de chasis, consideran que la evolución del motor Renault será muy considerable. Lo ha dicho Zak Brown:

“Renault nos ha hablado de una mejora alentadora en la unidad de potencia y siempre han sido muy honestos con nosotros. Han compartido toda la información con nosotros y estamos al tanto de sus progresos”

Brown también ha destacado que para esta temporada han tenido tiempo de sobra para diseñar el monoplaza pensando desde el principio en el motor Renault, no como el año pasado que empezaron a diseñarlo para un propulsor Honda y luego tuvieron que cambiar de esquemas a marchas forzadas:

“Este año hemos hecho un trabajo mejor colaborando estrechamente con Renault para desarrollar el coche alrededor de la unidad de potencia, conocemos mejor esa unidad de potencia, que fue uno de nuestros problemas el año pasado”

Y admite que el año pasado las cosas se hicieron rápido y mal:

Tomamos la decisión de cambiar de Honda a Renault un poco tarde y tuvimos problemas de fiabilidad, algunos de ellos fueron del diseño del coche porque no conocíamos la unidad de potencia ni cómo encajarla de la mejor forma”

PD. Parece que este año se acabaron las excusas para McLaren.

Los tres escenarios que baraja Sainz con el nuevo McLaren

Carlos Sainz y Lando Norris, con los nuevos monos del equipo McLaren para la temporada 2019 (Foto: McLaren).

McLaren ha presentado este jueves su nuevo monoplaza MCL34, el coche que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris en el Mundial de Fórmula 1.

Y las expectativas en McLaren parecen altas después de una larga travesía por el desierto, pero visto lo ocurrido en los últimos años nadie se atreve a ser abiertamente optimista; todo el mundo en el equipo ha optado por la prudencia:

El nuevo McLaren MCL34 (Foto: McLaren).

Pero desde un punto de vista objetivo, Sainz, que afronta su quinta temporada en la Fórmula 1 y la primera con McLaren después de haber pasado por Renault y Toro Rosso, baraja tres escenarios posibles (optimista, moderado y pesimista) ante el rendimiento de su nuevo monoplaza:

1. Optimista: Es un escenario que superaría las expectativas del propio equipo y que, si nos basamos en los resultados de 2018, parece un tanto irreal, aunque no es descartable. Este escenario pasa por un McLaren con capacidad para luchar por los podios. El principal argumento para creer en él es que McLaren tiró por la borda la temporada pasada para concentrarse plenamente en 2019. Veremos.

2. Moderado: Es el escenario más probable y es el objetivo mínimo que se han marcado los ingenieros de Woking. En este escenario veríamos a un McLaren mucho más competitivo que la temporada pasada y que es capaz de consolidarse como la cuarta fuerza de la parrilla, por detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull. No sería descartable que Carlos pudiera pelear por su primer podio en alguna carrera en la que fallaran los, a priori, tres grandes equipos.

3. Pesimista: El escenario que nadie quiere mencionar en McLaren. Pasa por que se mantengan las prestaciones de 2018. Que no exista una evolución real sobre la pista y que el monoplaza MCL34 siga inmerso en la lucha con los equipos de la zona media-baja de la parrilla.

Añado, además, que en cualquiera de los tres escenarios Sainz deberá superar a su compañero Lando Norris para no ver comprometida su carrera en la Fórmula 1.

PD. En el caso del primer escenario, sería muy probable que Fernando Alonso volviera a pilotar un McLaren en 2020.

El nuevo Red Bull RB15 ya rueda en pista con un diseño espectacular

El nuevo Red Bull RB15, en Silverstone (Foto: Red Bull).

Ni Haas, ni Renault, ni Mercedes ni, por supuesto, Williams (el coche más feo hasta ahora) han logrado sorprender con los diseños de sus nuevos monoplazas, pero sí que lo ha hecho el equipo Red Bull, que este miércoles ha presentado su nuevo RB15 con unos colores que rompen completamente con el pasado:

Nuevo Red Bull RB15.

Como podéis comprobar, se trata de un monoplaza precioso y, sobre todo, original que me gustaría que se mantuviera en el Mundial de Fórmula 1, pero todo parece indicar que se trata solo de un diseño provisional para afrontar los test de pretemporada.

Eso de presentar un diseño provisional hasta que empiece la temporada empieza a ser una práctica habitual en Red Bull, que seguro ha visto la forma de rentabilizar comercialmente ese doble diseño, ya que es el único equipo que mantendrá la incertidumbre hasta el GP de Australia.

Tengo que decir, no obstante, que todos los diseños definitivos han sido siempre mucho más convencionales que las rompedoras líneas utilizadas en pretemporada y es ahí donde creo que Red Bull se equivoca porque seguro que si los aficionados pudieran votar, se quedarían con sus diseños de prueba.

Dicho esto, el nuevo Red Bull RB15 ha sido el primer monoplaza en salir a pista puesto que hoy mismo ha rodado en el circuito de Silverstone, con Max Verstappen y Pierre Gasly al volante. Aquí podéis ver sus primeros pasos al salir del box:

PD. En la carrocería del Red Bull también luce el logo de Honda, su nuevo proveedor de motores (que Dios los coja confesados).

Revelados los sueldos de todos los pilotos: Sainz, el octavo mejor pagado

El portal Racing-Elite ha publicado la lista de sueldos de todos los pilotos que estarán este año en la parrilla de salida del Mundial de Fórmula 1. Es la siguiente (cifras en millones de dólares anuales):

  1. Lewis Hamilton (Mercedes): 57
  2. Sebastian Vettel (Ferrari): 45
  3. Daniel Ricciardo (Renault): 17
  4. Max Verstappen (Red Bull): 13,5
  5. Valtteri Bottas (Mercedes): 8,5
  6. Kimi Raikkonen (Sauber): 4,5
  7. Nico Hulkenberg (Renault): 4,5
  8. Carlos Sainz (McLaren): 4
  9. Charles Leclerc (Ferrari): 3,5
  10. Sergio Pérez (Racing Point): 3,5
  11. Romain Grosjean (Haas): 1,8
  12. Pierre Gasly  (Red Bull): 1,4
  13. Lance Stroll (Racing Point): 1,2
  14. Kevin Magnussen (Haas): 1,2
  15. Robert Kubica (Williams): 0,57
  16. Daniil Kvyat (Toro Rosso): 0,3
  17. Lando Norris (McLaren): 0,26
  18. Antonio Giovinazzi (Sauber): 0,23
  19. George Russell (Williams): 0,18
  20. Alexander Albon (Toro Rosso): 0,17

Así, a primera vista, podemos destacar que el caché de Carlos Sainz ha ido creciendo exponencialmente y ya es el octavo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo de 4 millones de dólares anuales en McLaren cuando el año pasado, según diversas fuentes, en Renault ni siquiera llegaba al millón de dólares.

Otro bolsillo que ha salido ganando con el cambio de equipo es el de Daniel Ricciardo, que casi ha visto triplicarse sus emolumentos con el paso de Red Bull a Renault, donde se ha convertido en el tercer piloto mejor pagado de la parrilla con 17 millones.

También podemos destacar que, lógicamente, Lewis Hamilton se mantiene en lo alto de la tabla de sueldos (57 millones), no en vano es el último multicampeón del mundo, y que Sebastian Vettel sigue segundo (45 millones), pues sus discretas actuaciones con Ferrari no han mermado su cuenta corriente.

Sorprende, además, la gran diferencia de salarios entre los dos pilotos de Ferrari, la mayor brecha entre compañeros, ya que Charles Leclerc (3,5 millones) cobrará casi 13 veces menos que Vettel (45). Estamos hablando de una brecha salarial de 41,5 millones.

Vemos también que Mercedes es el equipo que más presupuesto destina a pagar los sueldos de los pilotos (65,5 millones), toda una suerte para Bottas, a quien le tocó la lotería el día que recibió la llamada de la escudería alemana.

En el lado opuesto se sitúa Toro Rosso, que apenas destina 470.000 euros a pagar los salarios de Daniil Kvyat y Alexander Albon, este último el peor pagado de la parrilla.

PD. Está claro que cobrar 41,5 millones más que tu compañero de equipo será una presión añadida para Vettel esta temporada…

McLaren consigue un patrocinador histórico de la Fórmula 1

Jacques Villeneuve , pilotando un monoplaza BAR en 1999 (Foto: Wikipedia).

El equipo McLaren ha anunciado este lunes un nuevo acuerdo de patrocinio y no es uno cualquiera pues se trata de un patrocinador históricamente ligado a la Fórmula 1: British American Tobacco (BAT).

La tabacalera británica ha estado presente en el Mundial de Fórmula 1 durante muchos años a través de sus diferentes marcas e incluso llegó a contar con una escudería propia, bautizada como British American Racing (BAR), que compitió en el campeonato del mundo entre 1999 y 2005.

En 2004 BAR llegó a ser segunda en el Mundial de Constructores y a lo largo de su historia consiguió 15 podios.

Es por ello que se trata de un socio de prestigio que conoce perfectamente el mundo de la Fórmula 1 y que, sin duda, contribuirá a relanzar a la escudería británica.

Falta por ver cómo será la visibilidad de BAT en el equipo McLaren, ya que la publicidad del tabaco está prohibida en la Fórmula 1.

Se espera, no obstante, que se trate de un patrocinio similar al que tiene Ferrari con Marlboro, a través de su matriz Philip Morris, que para esquivar el veto al tabaco primero se inventó un código de barras que lucieron los monoplazas italianos durante años y que ahora se ha inventado una marca, Mission Winnow, enfocada a la ciencia y la investigación, entre otras cosas, para reducir la toxicidad del tabaco.

Ese logo de Mission Winnow, que este año nada más y nada menos forma parte del nombre oficial de Ferrari (Scuderia Ferrari Mission Winnow) mantiene la estética y los colores de Marlboro:

Logos de Ferrari y Mission Winnow.

Con BAT no se ha detallado cómo será su visibilidad, pero sí se ha explicado que también estará relacionada con la investigación “para ofrecer a los consumidores de tabaco y nicotina un futuro mejor”, según palabras de la firma. Ese patrocinio podría realizarse a través de Vype o Vuse, sus marcas de cigarrillos electrónicos.

Logo de Vype, que podría lucir la carrocería del McLaren.

PD. McLaren ha visto que si Ferrari puede disfrazar una tabacalera, ellos también pueden… no hay que olvidar que las tabacaleras han sido históricamente uno de los principales sectores que han patrocinado la Fórmula 1 y que han puesto siempre mucho dinero sobre la mesa.

Alonso confirma que sigue colaborando en la F1 con el equipo McLaren

Aunque Fernando Alonso no vaya a estar este año al volante de un McLaren, el asturiano sí que continúa colaborando con la escudería británica para desarrollar el monoplaza MCL34 que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

El propio Alonso lo ha dicho por activa y por pasiva, “no es un adiós, sino un hasta luego”, y es que el objetivo de Fernando es regresar en 2020 a la Fórmula 1, siempre y cuando McLaren pueda ofrecerle un monoplaza en condiciones.

Para ello, Fernando está arrimando el hombro y, además de afrontar sus competiciones fuera de la Fórmula 1, está trabajando muy de cerca en el proyecto de McLaren y aportando toda su experiencia para que tenga éxito.

Sus visitas a la factoría de Woking son frecuentes, como por ejemplo la que ha realizado este fin de semana y de la que ha dejado constancia al publicar dos escuetos vídeos en Instagram Stories.

El primero de ellos lo ha grabado desde el coche a su llegada al cuartel general de McLaren:

Y en el segundo, ya dentro de la instalaciones de Woking, aparece caminando por la sede de su equipo y contemplando el monoplaza que pilotó la temporada pasada:

En este último vídeo aparece, además, el icono de un corazón con el que demuestra su amor por el equipo McLaren con el que todavía tiene la esperanza de levantar su tercer título mundial.

PD. Espero que veamos a Fernando este año disputando, al menos, algún test con el MCL34.

Mercedes muestra un cambio radical de colores… y no es el único

La escudería Mercedes ha insinuado que este año podría estrenarse con un cambio radical de imagen. El plateado tradicional que forma parte del ADN de la factoría alemana (las flechas de plata) se mantiene en la nueva decoración, pero notablemente alterado por un llamativo estampado.

Mercedes ha mostrado en las redes sociales esa nueva decoración enseñando parte del alerón delantero de su nuevo monoplaza W10, que será presentado el próximo miércoles 13 de febrero.

Lo primero que hemos pensado todos al ver esta imagen es que se trata de una pintura especial para disputar los test de pretemporada y que no será la definitiva que utilizará Mercedes en el Mundial. Básicamente porque esa especie de decoración de camuflaje ya la ha utilizado Red Bull en pretemporadas pasadas:

Red Bull de camuflaje, en la pretemporada 2015 (foto: archivo).

No obstante, Mercedes acompaña la imagen de su alerón delantero con el mensaje, “La plata es de la temporada pasada… Bienvenido W10”, un mensaje que sugiere, quizás, que podría haber cambio radical de ‘look’ para todo el campeonato.

Sea o no definitiva, parece evidente que Mercedes empezará la pretemporada con una nueva imagen. Y no será la única escudería que lo hará. El equipo Haas, que será mañana el primero en dar a conocer su monoplaza, estrenará los colores negro y dorado de su nuevo patrocinador, la marca de bebidas energéticas Rich Energy.

También se habla de que Ferrari podría modificar la tonalidad de su tradicional rojo, que, por supuesto, se mantendrá, pero que podría ser más oscuro. Saldremos de dudas el 15 de febrero.

Tampoco se descarta un cambio notable de imagen en Red Bull para dar la bienvenida a su nuevo proveedor de motores, Honda. La puesta de largo del monoplaza energético será el 13 de febrero.

Y, por supuesto, el desaparecido Force India podría presentar un cambio radical con su nueva denominación Racing Point F1. Lo veremos también el 13 de febrero.

Donde parece que no se esperan demasiados cambios es en McLaren, que, en principio, mantendrá el naranja papaya de la pasada temporada.

PD. ¿Qué os parecería que Mercedes disputara todo el Mundial con esa pintura de guerra?