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El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

El motor Honda ya es más potente que el Ferrari de 2015

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un importante paso adelante en este 2016. Tanto es así que ya ha superado en potencia al motor Ferrari de 2015 con el que el año pasado existía una diferencia abismal.

Lo ha explicado el director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, en el portal ESPN:

“Quizás no sepan esto, pero actualmente el motor con menos potencia en la parrilla es el Ferrari que montan los monoplazas Toro Rosso”

Hay que recordar que Toro Rosso compite este año con motores Ferrari de 2015, siendo la única escudería que utiliza motores de la pasada temporada.

Paddy Lowe insiste, además, en los progresos realizados por Honda y Renault para mejorar sus unidades de potencia de cara a este 2016:

“Los motores Honda y Renault no están muy lejos por detrás de Ferrari y Mercedes, este año no existen tanta diferencia entre las distintas unidades de potencia”

La mala noticia, claro, es para Carlos Sainz y Max Verstappen, que deberán afrontar el Mundial con el motor menos potente de la parrilla. El piloto holandés ya dijo en Bahréin que había una diferencia notable entre su motor y la versión que utiliza el equipo Ferrari:

“Se puede apreciar que Ferrari tiene más potencia, que nosotros, pero aun así estamos contentos porque tenemos un motor fiable y hemos empezado bien el campeonato”

PD. Al menos los motores Ferrari de 2015 no se rompen tan fácilmente como los de este año…

Adrian Newey rompió un acuerdo para ir a Ferrari en 2015

Foto: Red Bull

Foto: Red Bull

El ingeniero más reputado de la Fórmula 1, Adrian Newey, responsable de los cuatro títulos mundiales de Sebastian Vettel, tenía un acuerdo verbal para fichar por Ferrari en 2015. Ese pacto entre caballeros lo habría alcanzado con el expresidente de la Scuderia, Luca di Montezemolo, según ha revelado la publicación alemana Speed Week citando fuentes rusas:

“Un informe apunta que Red Bull estuvo extremadamente cerca de perder a Newey este año. La información señala que el ingeniero británico habría sellado a principios de año un acuerdo para ir a Ferrari en 2015 y más allá, mediante un apretón de manos con el actual jefe de Alitalia, Luca di Montezemolo”

Sin embargo, ese acuerdo no se formalizó porque Newey continuará ligado a Red Bull la próxima temporada. Y la razón de ese paso atrás del gurú de la Fórmula 1 se debe al excesivo peso que tienen las decisiones políticas en la escudería italiana y que Newey se olió antes de pisar Maranello. Así lo explica el artículo:

“El informe continúa diciendo que Newey anuló su compromiso después de que los detalles del acuerdo se filtraran a la prensa italiana. El famoso diseñador de monoplazas habría esgrimido esa filtración como prueba de los juegos políticos que influyen en Ferrari y como la razón de su negativa”

Es curioso que Newey se haya quejado de las filtraciones de Ferrari a la omnipresente prensa italiana, un problema del que también se quejó este año Fernando Alonso cuando estalló en el GP de Singapur. Aquí recuerdo las palabras del asturiano:

“Cada jueves tengo que apagar los fuegos que vienen de Italia. He hecho un año espectacular, me he esforzado en crear equipo, en que haya buen ambiente… para que luego salgan estas cosas que siempre vienen desde Italia. Algún día tendré que hablar yo. Algún día seré yo quien haga las filtraciones interesadamente”

PD. Qué gran equipo podría haber tenido Ferrari con Adrian Newey y Fernando Alonso si en Maranello hubieran hecho bien las cosas…

Briatore puede llevar a Alonso a Lotus, afirman en Alemania

Foto: Efe

Foto: Efe

Mucho se había hablado de McLaren, Mercedes y Red Bull como posibles destinos de Fernando Alonso para 2015, pero hoy han querido rizar el rizo en el periódico alemán Bild, donde colocan al piloto español en Lotus.

Según el rotativo germano, la clave del fichaje de Alonso por Lotus estaría en la figura de Flavio Briatore, que podría regresar a la F1 al frente de la escudería Enstone.

No hay que olvidar que Lotus es el heredero del equipo Renault con el que Briatore y Alonso lograron dos títulos mundiales en 2005 y 2006.

“Flavio Briatore quiere llevar a Fernando Alonso a Lotus. El equipo del luxemburgués Gerard López pretende montar en 2015 motores Mercedes con los que espera ser mucho más competitivo”

Pero el Bild sigue argumentando su apuesta afirmando que el equipo Lotus habría encontrado una importante fuente de financiación en la figura del multimillonario canadiense Lawrence Stroll, que, según Forbes, está entre las mil personas más ricas del planeta:

“Para financiar a un equipo Lotus enfermo, entraría en juego la figura del magnate de la moda Lawrence Stroll, que lleva tiempo negociando la compra de un equipo de Fórmula 1”

El periódico alemán señala también que una de las intenciones de Stroll sería construir un equipo ganador para que su hijo de 15 años, Lance Stroll, que forma parte de la academia de jóvenes pilotos de Ferrari, tenga un asiento en la Fórmula 1 en el futuro.

PD. Se admiten apuestas para ver cuánto tardamos en leer que Alonso correrá en Williams en 2015…

Ferrari utilizará las próximas carreras como test para 2015

Foto: Efe

Foto: Efe

El Mundial 2014 hace tiempo que murió para el equipo Ferrari, que ya ni siquiera se plantea pelear con Williams por el tercer puesto en el campeonato de constructores (si llega, bien; y si no, también).

En lugar de centrar los esfuerzos en un cuerpo a cuerpo con Williams (que a día de hoy Ferrari tiene perdido), el equipo italiano prefiere utilizar las seis últimas carreras como banco de pruebas para 2015. Así lo ha explicado el director de ingeniería de la Scuderia, Pat Fry:

“A estas alturas de la temporada, el foco de atención en la fábrica se ha desplazado hacia el coche del año que viene. Hay muchas cosas que podemos aprender en la pista y vamos a traer componentes de prueba específicos para el coche de 2015, que nos ayudarán a comprender mejor la próxima temporada”

Vaya por delante que comparto el planteamiento de Maranello. Creo que puede ser mucho más beneficioso para la Scuderia empezar a hacer test de cara a 2015 que evolucionar el fracasado F14T para luchar por un tercer puesto en constructores.

El primer objetivo puede ayudar a ganar el próximo mundial, mientras que el segundo solo implicará que la dirección de Ferrari se tenga que rascar un poco más el bolsillo (y las ventas van viento en popa).

Dicho esto, Fry no quiere que los tifosi pierdan toda esperanza en Ferrari de cara al GP de Singapur, que se disputa este fin de semana. Fry recuerda que el Marina Bay es un circuito muy diferente a Monza:

“Después de correr en Monza y Spa, dos circuitos de baja carga aerodinámica, llegamos a Singapur, que estaría en el otro extremo del espectro. Es un circuito urbano, que requiere mucha carga y sus características son más parecidas a Mónaco”

Con este planteamiento, Fry viene a decir que Singapur no será un circuito tan despiadado con el F14T como lo fueron los dos anteriores. Eso sí, el calor podría afectar al sistema ERS, que ya le jugó una mala pasada a Fernando Alonso en Monza:

“Aunque es una carrera nocturna, las temperaturas siguen siendo muy elevadas, rozando los 30 grados, lo que supone grandes exigencias para los sistemas de refrigeración para el motor y el ERS”

PD. Ferrari siempre se ha quejado de la falta de pruebas en pista. Espero que empezar a hacer test ahora, con seis meses de antelación, ayude a marcar diferencias en el Mundial 2015.

Mercedes cree que Honda tendrá ventaja sobre sus rivales en 2015

Foto: archivo

Foto: archivo

En el equipo Mercedes temen que la hegemonía de sus motores en el Mundial de Fórmula 1 se acabe en 2015 con la irrupción de un nuevo ‘motorista’, el fabricante japonés Honda, que suministrará propulsores a McLaren.

En Mercedes son conscientes de que Honda está siguiendo con lupa el desarrollo de la presente temporada y tomando buena nota de los problemas que están detectando los equipos para intentar evitarlos.

Así lo ha explicado Andy Cowell, responsable de motor del equipo Mercedes:

“Honda tiene la ventaja de ser capaz de aprender a través de fotografías y el análisis del rendimiento de los actuales motores, mientras concentra todos sus esfuerzos en 2015. Ellos están ganando conocimiento e información de forma totalmente gratuita”

No es la primera vez que en Mercedes se quejan de la supuesta ventaja que tendrá Honda al haber disfrutado de un año de observación para fabricar su motor.

Ya en pretemporada afirmaron que iban a limitar mucho la información que facilitarían este año a McLaren, uno de sus equipos cliente, para evitar que desde Woking se filtrara tecnología alemana hacia Honda:

“Nunca se puede evitar totalmente que se produzca una transferencia de nuestros conocimientos tecnológicos, pero vamos a intentar protegernos lo máximo posible para minimizar ese trasvase”

Y poco antes del GP de España, el director ejecutivo de Mercedes, Toto Wolff, no se cortó al afirmar que McLaren estaba transfiriendo conocimientos a Honda:

“Estoy convencido de que McLaren intercambia todo lo que aprende con Honda, siempre, por supuesto, dentro de unos límites legales. Honda tiene acceso a toda la telemetría de McLaren y conoce las necesidades de refrigeración, electrónica o hidráulica”

McLaren-Honda es una de las opciones que se barajan como posible destino de Fernando Alonso en caso de que el asturiano se marche de Ferrari.

PD. Viendo los últimos resultados, muy bueno tiene que ser el motor Honda para que McLaren consiga ponerse al día…

El Mundial de Fórmula 1 ha muerto

Foto: Efe

Foto: Efe

Triste es decirlo, pero no por ello debemos esconder la realidad. El Mundial de Fórmula 1 está muerto y enterrado para todo aquel piloto que no esté al volante de un monoplaza Mercedes.

En solo cinco carreras la escudería alemana ha sentenciado un campeonato, que a partir de ahora se jugarán entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg, con todo a favor, por cierto, para el británico, que está demostrando porqué está considerado el segundo mejor piloto de la parrilla.

El GP de España era la última esperanza para los rivales de Mercedes porque era la primera carrera europea de la temporada y el momento del curso en el que más novedades introducen todos los equipos.

Montmeló era el momento clave para empezar a recortar la desventaja con Mercedes, pero ha ocurrido todo lo contrario. Esa desventaja se ha hecho todavía más evidente y las flechas plateadas han profundizado en la brecha hasta niveles alarmantes: 49 segundos le han metido al tercer clasificado (Ricciardo), más de un minuto al resto de pilotos y han doblado al séptimo clasificado.

Una frase de Fernando Alonso resume a la perfección la impotencia de los rivales del equipo alemán:

“Parece que Mercedes puede ganar todas las carreras esta temporada si se lo propone”

Después de ver lo ocurrido hoy en Montmeló, creo que pronto escucharemos una frase que ya empieza a ser un clásico en Maranello: “Ferrari ya trabaja en el monoplaza de 2015”.

PD. Viendo que eso de trabajar en el coche de la temporada siguiente no les da ningún resultado, quizás en Ferrari deberían empezar a trabajar en el coche de 2016 o 2017 para ir sobre seguro…

El padre del Checo Pérez: “Es un secreto a voces que Alonso se va a McLaren”

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El carismático padre del Checo Pérez, Antonio, ha concedido una entrevista al canal mexicano Uno TV, que no tiene desperdicio. En ella, que se puede ver en este enlace (a partir del minuto 5), hace referencia al futuro de su hijo, pero también habla de Fernando Alonso. Aquí un resumen de los puntos ‘calientes’ de la entrevista:

Según Antonio Pérez, el regreso de Alonso a McLaren en 2015 está hecho y dejará una vacante en Ferrari, que podría ser cubierta por su hijo:

“Es un secreto a voces que Fernando Alonso se irá a McLaren con Honda en 2015”

“El hueco que va a dejar Alonso en Ferrari será ocupado en 2015 por Sergio Pérez o Nico Hulkenberg”

El padre del Checo Pérez parece tener muy claro que su hijo o Hulkenberg, dos pilotos que en 2014 compartirán el box de Force India, darán el salto a Ferrari en 2015:

“Force India ha juntado en la misma jaula a dos tigres con un potencial enorme para ser campeones del mundo”

“En Force India está el futuro piloto de Ferrari”

“Sergio Pérez y Nico Hulkenberg serán los próximos Fernando Alonso o Lewis Hamilton”

Además, Antonio asegura que si su hijo no hubiera firmado el año pasado con el equipo McLaren, la próxima temporada ya estaría vestido de rojo en Maranello:

“Si mi chico no hubiera firmado con McLaren, hoy estaría firmado con Ferrari para 2014 en el asiento de Kimi Raikkonen”

Sobre el fugaz paso de Sergio Pérez por McLaren, Antonio no guarda un buen recuerdo y cuenta que la prensa británica fue muy beligerante con su hijo:

“Es una realidad que a mi hijo lo discriminaron en McLaren los medios británicos, como también le ocurrió a Juan Pablo Montoya y a Fernando Alonso”

PD. El padre del Checo tiene todos los ingredientes para desbancar al padre de Hamilton y convertirse en el ‘papá de piloto’ más famoso de la parrilla.