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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Este es el pájaro más escaso de España, y no es un águila

Alcaudón chico en Lleida. © Marc Gálvez/Trenca

Si te preguntaran en un trivial por el ave más escasa de la Península Ibérica, seguramente pensarías que debe de ser una rapaz. como el águila imperial o el quebrantahuesos. Pero nada de eso. El más raro y amenazado es un pajarito con apariencia vulgar, muy semejante a otros bastante habituales: el alcaudón chico.

Es como un alcaudón real en miniatura, pero con un área igualmente mínima de distribución en España, por lo que en nuestro país está catalogada “En peligro crítico”. Su distribución aparece muy localizada en enclaves dispersos de la provincia de Lleida. Y su población es, como su nombre, mínima: tan solo cuatro parejas.

Esta pequeña ave ha sufrido un declive dramático en España desde los años 80, de más del 90% de su población reproductora, y se considera la más escasa de la fauna ibérica.

Su situación no es tan preocupante como la de otras especies porque, además de la reducidísima población española, donde nunca fue muy abundante, cría en el sureste de Europa, Siberia y Asia central.

Su población mundial se estima en unos nueve millones de individuos, aunque está en preocupante declive. Lee el resto de la entrada »

El obispado de Lleida declara la guerra a la cigüeñas

Iglesias y cigüeñas han vivido durante siglos una feliz armonía que definitivamente se ha roto en Lleida. Allí el arzobispado les ha declarado la guerra. Es una guerra sucia, sin cuartel. Las patilargas se empeñan en levantar sus nidos sobre los principales templos de la ciudad y la curia trata de impedírselo con todos los medios a su alcance, instalando peligrosos tinglados y redes. De momento gana el obispado, pero a qué precio: un ejemplar muerto y al menos una decena de heridos. Lee el resto de la entrada »

¿Acabó una pertinaz sequía con los romanos?

"El curso del Imperio: Destrucción". Thomas Cole (1836)

“El curso del Imperio: Destrucción”. Thomas Cole (1836).

Gracias a los registros sedimentarios del lago Montcortés (Lleida), donde los depósitos son anuales, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE) y el Instituto de Física Química Rocasolano (IQFR), todos del CSIC, han logrado reconstruir a lo largo de casi 3.000 años las lluvias extremas y relacionarlas con la Oscilación del Mediterráneo, un patrón atmosférico a gran escala que condiciona la precipitación de este área del planeta.

La reconstrucción, que va desde el año 763 a.C. al 2012, ayuda a entender las fluctuaciones del clima mediterráneo a lo largo de exactamente 2775 años ininterrumpidos. Y permite conocer con exactitud en qué año y hasta en qué época se registraron grandes tormentas en el oeste del Mediterráneo.

¿Y qué tiene esto que ver con los romanos? Pues mucho. Lee el resto de la entrada »

¿Sabes cuál es el vertebrado más amenazado de España?

Alcaudon

El alcaudón chico (Lanius minor) es la especie animal más amenazada de España. Queda una única pareja nidificante. Y no vive en un desconocido espacio natural. Su último reducto son los campos de cultivo cercanos a la ciudad de Lleida, en Cataluña.

Gracias al siempre bien documentado blog de Ricard Guitérrez Birds in Spain me entero de su terrible situación. De las dos parejas localizadas este año, sólo una ha logrado sacar pollos adelante, cinco pollitos en total, los únicos nacidos en libertad en España. Es poco, pues hace 30 años criaban 40 parejas en la zona, pero mucho si se piensa que hacía dos años que la especie ya no criaba en nuestro país.

Un programa de reintroducción trata de evitar lo que parece inevitable, su extinción en toda la Península Ibérica. Actualmente hay 20 parejas en cautividad de las que han nacido este año 40 pollos. De ellos, 28 se han liberado en la finca de Torre-Ribera (Lleida), muy cerca de donde viven las aves salvajes, y el resto seguirán en jaulas para garantizar la pervivencia de la especie. De hecho, la hoy única pareja nidificante está formada por un macho salvaje y una hembra procedente del programa de recuperación que ya ha ido y vuelto dos veces al África subsahariana.

En este proyecto participa una asociación de nombre ‘Trenca’ (alcaudón chico en catalán), que gracias al trabajo entusiasta de un grupo de voluntarios controla diariamente las aves liberadas para conocer sus movimientos.

La peculiaridad de los alcaudones chicos ibéricos es que realizan una de las migraciones más largas de todas las aves europeas, pues en otoño se desplazan primero hacia el este y cruzan el Mediterráneo por Oriente Próximo, en lugar del más cercano estrecho de Gibraltar. Un largo camino lleno de obstáculos… y de peligros. Si a ello le añadimos la pérdida de hábitat y los efectos de pesticidas en el campo, se entiende su desaparición.

Por suerte ésta no es una especie globalmente amenazada, pues cría en otros muchos países de Europa y su población mundial se estima entre 2.510.000 – 9.000.000 de individuos. Pero su desaparición como nidificante en España sería una terrible mala noticia. La señal del mal camino por el que vamos.

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