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El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

El chasis de McLaren ha recortado más de medio segundo con la cabeza

Los dos McLaren en pista (Foto: McLaren).

Desde que McLaren estrenó un nuevo alerón delantero en el GP de Estados Unidos, además de otras evoluciones aerodinámicas, la mejora en el rendimiento del monoplaza ha sido más que notable.

Esas evoluciones aerodinámicas se han diseñado pensando en el monoplaza de 2018, pero McLaren ya sabe que funcionan al 100% en la pista después de haberlas probado con éxito en las últimas citas de Austin y México.

Si analizamos los tiempos de Fernando Alonso en las sesiones de calificación de esos dos Grandes Premios, podemos comprobar que la mejora en el rendimiento ha sido de alrededor del medio segundo:

Como podéis ver en las tablas, McLaren ha ganado este año 0.356 décimas respecto a la pole de México, y más de medio segundo (0.519 décimas) respecto a la pole de Austin.

Aquí tendríamos que añadir un pequeño matiz y es que Alonso no disputó este año la Q2 en México porque tenía penalizaciones en parrilla y prefirió ahorrar neumáticos. Es de suponer que Fernando habría rebajado su crono en Q2, así que podemos interpretar que la mejora respecto a la pole sería también cercana al medio segundo en México.

Y esa mejora de alrededor de medio segundo que se ha plasmado en Austin y México es responsabilidad exclusiva del chasis de McLaren porque el motor Honda apenas ha mejorado.

El propio Alonso dejó claro en México que el paso por curva del McLaren era excepcional y que el punto débil del coche seguía estando en las rectas.

PD. Pensad que el motor Renault también ha recortado un buen pellizco respecto a los motores Mercedes y Ferrari en las últimas carreras…

 

 

Honda le cierra el grifo de las mejoras a McLaren por lo que resta de temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Honda ya sabe que la próxima temporada no seguirá con McLaren y no está dispuesta a seguir gastando recursos para mejorar el motor de un socio que ha firmado los papeles de divorcio de forma casi unilateral.

Y eso se traduce en que McLaren no puede esperar demasiadas mejoras en la unidad de potencia de aquí a final de temporada.

No es que lo diga yo, es algo que ha insinuado el director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista Autosport:

“Queremos minimizar las actualizaciones de motor para el resto de la temporada porque queremos obtener los máximos resultados este año. Antes priorizábamos las mejora del rendimiento porque cualquier mejora podía servir para el próximo año, pero ahora no necesitamos introducir tantas actualizaciones”

Aunque cuesta entender a Hasegawa (su discurso suena a Groucho Marx) parece que lo que quiere decir es que van a reducir el número de actualizaciones este año para concentrarlas todas en una gran mejora, evitando así sufrir tantas penalizaciones en parrilla.

A priori no es una mala estrategia, pero a mí me huele que lo que está adelantando el japonés es que solo habrá una mejora y punto. Sea grande o pequeña.

Es decir, que Honda se compromete a realizar una única actualización de motor más para McLaren y a partir de ahí solo habrá mejoras si estas pueden servirle al fabricante japonés en su nueva alianza con Toro Rosso, en 2018.

Está previsto que esa única y última actualización del motor (una gran mejora, dice Honda, aunque me da que será similar a las que hemos visto hasta ahora) llegue en el GP de Estados Unidos, el próximo 20 de octubre.

PD. Creo que McLaren también haría bien en ir evolucionando de acuerdo a los parámetros del motor Renault…