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McLaren empieza la pretemporada 2016 este fin de semana en Abu Dhabi

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Queda una carrera para finiquitar la temporada de Fórmula 1 (ya era hora) y en McLaren están a punto de sacar el Moët & Chandon (su nuevo patrocinador) para celebrarlo.

Ha sido un durísimo año de aprendizaje para el motor Honda en el que cada Gran Premio ha sido como unos entrenamientos de pretemporada.

El GP de los Emiratos será este fin de semana el último test de 2015 o, como han preferido bautizarlo en McLaren, el comienzo de la pretemporada 2016. Así lo ha explicado Fernando Alonso:

“Cada sesión de este fin de semana será una oportunidad para aprender más y llevar ese desarrollo al coche del año que viene”

En los mismos términos se ha pronunciado su compañero, Jenson Button:

“Ya tenemos la cabeza puesta con firmeza en impulsar el desarrollo durante el invierno, con lo que cualquier aspecto positivo que podamos sacar de este fin de semana nos ayudará a empezar nuestro nuevo capítulo con más energía”

Y el director de McLaren, Eric Boullier, ha confirmado que probarán piezas nuevas diseñadas para 2016, algo que ya hicieron en Interlagos:

“Traemos piezas nuevas y elementos de diseño para el coche. Todos los esfuerzos que hagamos este fin de semana serán beneficiosos para el coche del año que viene. La valiosa información que saquemos servirá para convertirla en progresos tangibles a lo largo del invierno”

PD. Este 2015 ha sido la pretemporada más larga de la historia para una escudería de Fórmula 1. Espero que McLaren la sepa aprovechar de cara a 2016…

McLaren ha rodado más esta pretemporada que Red Bull en 2014

Foto: Efe

Foto: Efe

Se han acabado los test y la pretemporada ha sido mala para McLaren, eso es una evidencia. Sin embargo, sería un error pensar que el MP4-30 es un fiasco de monoplaza solo por lo visto en estas pruebas invernales.

McLaren, y especialmente el motor Honda, han sufrido problemas de fiabilidad propios de un proyecto que acaba de nacer y ese es un escenario que ya habían barajado en la dirección del equipo.

El año pasado casi todos los equipos sufrieron muchos problemas de fiabilidad con sus recién estrenados motores V6 turbo y ahora le toca a Honda pasar por esa especie de bautismo. El director de McLaren, Eric Boullier, lo ha explicado desde el circuito de Montmeló:

“Nuestro programa de pruebas ha sido complicado, pero no del todo inesperado. El año pasado vimos a muchos equipos en una situación similar cuando introdujeron por primera vez sus nuevas unidades de potencia”

Y los datos hablan por sí solos. A pesar de todos los problemas que ha tenido McLaren, el MP4-30 ha completado esta pretemporada 380 vueltas, que suponen una distancia recorrida de 1.724 km. Esa distancia supera en 18 km la distancia recorrida por Red Bull en la pretemporada de 2014 (1.706 km).

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Hace un año por estas fechas se decía que Red Bull no acabaría la primera carrera de Australia porque apenas había rodado en pretemporada. Aquí os recupero lo que decía Sebastian Vettel al terminar la pretemporada:

“En primer lugar tengo que decir que solo con acabar la carrera podríamos considerarlo un éxito. Y si la mitad de los pilotos no acabaran la carrera, quizás podríamos arañar algún punto”

O esto decía Helmut Marko, asesor del equipo energético:

“No estamos donde queremos estar. El inicio del campeonato ha llegado al menos dos meses demasiado temprano para nosotros. Va a ser difícil ponerse al día. No sabemos cuándo lo lograremos o si será posible lograrlo”

Pero llegó la hora de la verdad en Melbourne y ni mucho menos se cumplieron esos oscuros presagios porque Daniel Ricciardo acabó segundo, aunque posteriormente sería descalificado por la FIA.  El Mundial tampoco fue malo para Red Bull, que sumó tres victorias y terminó segundo en la clasificación de constructores.

Con esto quiero decir que, pese a la mala pretemporada de McLaren, todavía hay que mantener la esperanza. Así se ha pronunciado Boullier:

“La falta de kilometraje significa que no estamos tan preparados como nos hubiera gustado, pero estoy convencido de que, aunque el comienzo de la temporada pueda ser difícil, vamos a acabar desplegando el enorme potencial que hay dentro del McLaren MP4-30”

PD. Believe in McLaren, Believe in Fernando…

Cómo digerir el primer test de pretemporada sin echarse a llorar

Foto: Efe

Foto: Efe

Si leyéramos los resultados del primer test de la pretemporada 2015 de Fórmula 1 de una forma plana y superficial (es decir, como no hay que hacerlo) seguramente nos llevaríamos un buen chasco:

  • 1. Sebastian Vettel marca el mejor tiempo con el nuevo Ferrari.
  • 2. Mercedes sigue igual de fuerte que en 2014 y Rosberg completa 157 vueltas, más del doble que cualquier otro piloto.
  • 3. El nuevo McLaren de Alonso solo puede completar 6 vueltas.
  • 4. Alonso queda último en la tabla de tiempos a 18 segundos de Vettel.

Afortunadamente, el primer test del curso tiene muchos matices importantes que ayudan a digerir esos resultados:

  • 1. La tabla de tiempos no significa nada. Es una frase muy manida, pero cierta. Los primeros test solo sirven para probar los componentes de los monoplazas y no se buscan tiempos. Compararlos entre los distintos equipos (cargas de gasolina, configuraciones diferentes, pruebas de piezas…) es poco menos que un ejercicio de ciencia ficción.
  • 2. El motor Honda debuta en el Mundial. Es lógico que McLaren necesite algo más de tiempo que sus rivales para acoplar la unidad de potencia al chasis. “Es algo normal que surjan estos problemas, no ha sido una sorpresa dar solo 6 vueltas. Hay que tener un poco de paciencia”, ha dicho Fernando Alonso.
  • 3. El año pasado el Red Bull apenas pudo dar tres vueltas en el primer test de pretemporada y terminó la temporada siendo el único monoplaza capaz de plantar cara a los Mercedes en determinados circuitos.
  • 3. Ferrari necesita encumbrar a Vettel tras la marcha de Alonso. El mejor crono del tetracampeón del mundo, medio segundo más rápido que el Mercedes de Rosberg, huele a foto de cara a la galería. Habría que ver la carga de gasolina del alemán. En Ferrari son muy dados a ese tipo de comportamientos. El 2014, Kimi Raikkonen fue el más rápido en el primer test de pretemporada y le sirvió de muy poco.

PD. Lo que realmente puede ser preocupante es la superioridad que parece mantener el equipo Mercedes… Las 157 vueltas de Rosberg intimidan un poco:

1. Sebastian Vettel (ALE) Ferrari 1.22.620 (60 vueltas)
2. Marcus Ericsson (SUE) Sauber 1.22.777 (73 v)
3. Nico Rosberg (ALE) Mercedes 1.23.106 (157 v)
4. Daniel Ricciardo (AUS) Red Bull 1.23.338 (35 v)
5. Valtteri Bottas (FIN) Williams 1.23.906 (73 v)
6. Carlos Sainz (ESP) Toro Rosso 1.25.327 (46 v)
7. Fernando Alonso (ESP) McLaren 1.40.738 (6 v)

 

Ferrari cierra la pretemporada de Fórmula 1 sin dar el último paso al frente

Foto: Efe

Foto: Efe

La pretemporada de Fórmula 1 ha concluido hoy en Bahréin confirmando que la escudería Mercedes es la gran  favorita para ganar la primera carrea del curso, dentro de dos semanas en Australia.

Nada más y nada menos que un segundo les ha metido Lewis Hamilton a todos sus rivales en la última tabla de tiempos:

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Fernando Alonso ha cerrado los test de pretemporada con un tercer puesto, a 1.002 segundos de Hamilton y por detrás del Williams de Valtteri Bottas. El director de la escudería italiana, Stefano Domenicali, ha dejado entrever que esa tabla de tiempos no estaría muy alejada de la realidad:

“En estos momentos Ferrari está por detrás de Mercedes y de Williams en cuanto ritmo, aunque eso puede cambiar en Melbourne, donde seguro que McLaren y Force India también estarán ahí”

Lo cierto es que Ferrari ha demostrado en los test de pretemporada que el F14T es un monoplaza fiable (más allá de pequeños percances que entran dentro de lo esperado), pero muchos expertos y aficionados esperaban que diera un paso al frente en cuanto a rendimiento en los últimos ensayos de Bahréin, que finalmente no se ha producido.

La gran evolución que la Scuderia ha estrenado en las últimas pruebas de Sakhir no ha servido para que el F14T diera un golpe de autoridad en la tabla de tiempos y, en cambio, ha provocado algunos problemas de fiabilidad inesperados, que deberán ser corregidos en estas dos semanas previas al inicio del campeonato.

Algunos medios, sin embargo, como la publicación alemana SpeedWeek, sostienen que Ferrari se ha guardado algo en estas pruebas y no ha querido demostrar su verdadero potencial:

“Ferrari no ha revelado plenamente su potencial en las pruebas. Los italianos pueden hacer algo más”

Tampoco hay que olvidar que los Mercedes no han sido inmunes a los problemas mecánicos y hoy mismo Hamilton ha estado mucho tiempo parado por la mañana mientras sus mecánicos solucionaban una avería en la caja de cambios.

PD. Otro aspecto positivo de la pretemporada ha sido comprobar que la superioridad aplastante, en ocasiones insultante, de los Red Bull parece que por fin se ha terminado. A partir de ahora sus pilotos deberán pelear como el resto de los mortales…

 

Lotus afirma que otros equipos se perderán los test de Jerez

Foto: Efe

Foto: Efe

La escudería Lotus, la primera en anunciar que se perderá los test en Jerez (del 28 al 31 de enero), está convencida de que no será la única que faltará a esa cita inaugural de la pretemporada de Fórmula 1. Así lo ha explicado su director, Eric Boullier, en la BBC:

“Ya lo veréis, pero no vamos a ser el único equipo que no estará en Jerez. Eso es un hecho y lo sé. Hace un mes ya dijimos que iba a ser muy justo. En realidad todos los equipos estaban de acuerdo en que iba a ser muy justo”

Boullier no dice qué otros equipos pueden perderse los test de Jerez, pero una teoría apunta a que los afectados podrían ser otros equipos con motor Renault. Omnicorse ya reveló hace un par de semanas que el director de Red Bull, Christian Horner, intentó buscar un consenso entre los jefes de equipo para aplazar una semana esas pruebas en el trazado andaluz, pero no lo consiguió.

Volviendo a Lotus, Boullier intenta ponerle al mal tiempo buena cara y buscar el lado positivo de perderse la cita inaugural de la pretemporada:

“Es cierto que el coche no estará listo a tiempo, pero, en cierto modo, eso tampoco es malo porque vamos a tener tiempo para ver lo que hacen los demás y nadie podrá ver lo que estamos haciendo nosotros. Hay que recordar que este año hay un cambio de regulación muy importante y todo el mundo estará observado de cerca”

Eso sí, Boullier sabe que su equipo tendrá que buscar otras vías para recuperar el tiempo perdido:

“Hemos tomado la decisión de perdernos un tercio de las pruebas de pretemporada y somos conscientes de que tenemos que concentrarnos en hacer las cosas de una forma un poco diferente para que no suponga una gran pérdida”

PD. También habría que recordarle a Boullier que, precisamente por el sustancial cambio de normativa y por la llegada de los motores turbo, es más importante que nunca aprovechar los test de pretemporada.

Red Bull podría perderse los primeros test de Jerez

Foto: Efe

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El equipo Red Bull podría empezar la pretemporada 2014 con retraso, según ha revelado la web italiana Omnicorse. La causa de ese retraso habría que buscarla en su proveedor de motores, Renault, que puede no tener listo su nuevo propulsor para los primeros test de Jerez, que se celebrarán entre el 28 y el 31 de enero.

Según esta publicación especializada, el director de Red Bull, Christian Horner, llegó a solicitar en la última reunión de jefes de equipo que los test de Jerez se aplazaran una semana para ganar así algo de tiempo, pero se encontró con la negativa de Ferrari y Mercedes a modificar las fechas previstas.

Cabría pensar que Ferrari y Mercedes se han negado a modificar las fechas para perjudicar a su gran rival, pero lo cierto es que la demanda de Red Bull es un tanto excesiva porque supondría alterar todo el programa de desarrollo previsto en Maranello y Brixworth.

Tanto Ferrari como Mercedes han alegado que retrasar una semana los test de Jerez tendría importantes repercusiones en el desarrollo de sus motores. Los dos fabricantes consideran imprescindible disponer de un intervalo de dos semanas entre los test de Jerez y las siguientes pruebas de Bahréin (19 de febrero) para analizar los datos obtenidos en el trazado andaluz y tener tiempo suficiente para realizar los cambios necesarios.

Si se retrasaran los test de Jerez, sostienen Ferrari y Mercedes, los propulsores tendrían que viajar a Bahréin sin tiempo para solucionar errores o introducir las modificaciones que ya tienen programadas.

Los problemas de Renault, evidentemente, no solo afectarían a Red Bull, sino que también provocarían retrasos en las pretemporadas de Lotus, Toro Rosso y Caterham, las cuatro escuderías que montarán motores de la multinacional francesa en 2014.

Omnicorse detalla que el retraso de Renault también estaría provocado por causas ajenas y explica que el culpable habría que buscarlo en la empresa alemana Pankl APC Turbosystems GmbH, a la que la firma francesa encargó el desarrollo del turbocompresor.

PD. Con este post me despido de todos vosotros hasta 2014. ¡¡Feliz Año y que en 2014 veamos a un nuevo tricampeón del mundo!!

Ferrari está más cerca de Red Bull

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Entre 7 y 8 décimas fue la desventaja de Ferrari respecto a Red Bull a finales de la pasada temporada, una brecha que, según algunos analistas, podría haberse reducido a solo 2-3 décimas una vez finalizada la pretemporada de Fórmula 1. Fernando Alonso ha echado hoy el cierre a los test invernales con el segundo mejor tiempo del día en Montmeló, un crono que también ha sido el segundo mejor registro absoluto en el trazado catalán.

Las sensaciones en Ferrari son muy positivas, aunque eso no quiere decir que en Maranello se vean en lo alto del podio en Australia. El pasado invierno fue un desastre para el equipo italiano, con un F2012 que empezó a dos segundos de la cabeza, y este año se han recibido con entusiasmo los resultados del F138. Principalmente porque el coche ha respondido a las expectativas y las mejoras introducidas han funcionado según lo previsto. Marc Gené lo ha explicado hoy:

“El F138 es mucho mejor que el coche del año pasado en bastantes aspectos. Es un monoplaza más estable, tiene más adherencia y es más fácil de conducir. Yo tuve la oportunidad de probarlo en un ‘filming-day’ y rápidamente me di cuenta de eso, porque un piloto sabe cuándo un coche es mejor que otro”

Y las buenas sensaciones no solo las comparte la prensa italiana o española, que podría ser sospechosa de partidista. También desde Inglaterra han destacado el cierre de pretemporada de Ferrari, que en las dos últimas jornadas de Montmeló ha demostrado un gran rendimiento. Esto ha dicho el corresponsal del Times, Kevin Eason:

“Es agradable volver a ver a Ferrari en el ritmo de cabeza. Los mejores equipos se ven muy cerca unos de otros”

La igualdad entre las escuderías que destaca Eason la comparten casi todos los especialistas en el paddock. El escaso cambio de normativa que ha habido esta temporada ha permitido que las fuerzas se igualen y, previsiblemente, veremos un arranque de temporada muy competido, similar al del curso pasado. La gran novedad será que Ferrari estará en la pelea desde el principio, algo que no consiguió en 2012, salvo por la genialidad de Fernando Alonso en Malasia. Gené lo ha explicado en la Cope:

“El Ferrari no será el mejor coche al principio, pero vamos a intentar que lo sea en algún momento de la temporada. Quizás no seremos los más rápidos en Australia, pero sí esperamos estar suficientemente cerca de los de arriba como para optar a podio y a luchar con la cabeza”

PD. La gran incógnita es Red Bull, que ha escondido sus cartas durante toda la pretemporada. Los mejores cronos los ha firmado con neumáticos duros y apenas ha exprimido el RB9 con blandos. Nadie duda de que los monoplazas energéticos serán los rivales a batir en Melbourne, pero, como siempre suelen hacer, todavía no han mostrado su verdadero potencial.

El Ferrari empieza mejor que el año pasado

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La pretemporada de Fórmula 1 ha arrancado hoy con la primera jornada de tests en Jerez. Todos los equipos han aprovechado el tiempo para calibrar sus nuevos monoplazas y para comprobar sobre la pista la validez de los datos obtenidos con anterioridad en el túnel de viento. Los tiempos significan todavía muy poco, pero si les echamos un vistazo, comprobamos que el Ferrari sigue lejos de los mejores cronos.

Felipe Massa ha sido el encargado de estrenar el F138 y solo ha podido marcar el sexto mejor tiempo, a más de un segundo del McLaren de Jenson Button, que ha sido el más rápido de la jornada. Felipe también se ha quedado lejos del Red Bull de Mark Webber:

1. Jenson Button (McLaren): 1.18.861
2. Mark Webber (Red Bull): a 0.848
3. Romain Grosjean (Lotus): a 0.935
4. Paul di Resta (Force India): a 1.482
5. Daniel Ricciardo (Toro Rosso): a 1.540
6. Felipe Massa (Ferrari) a 1.675

Pero, como no es plan de empezar la pretemporada con pesimismo, vamos a destacar que el Ferrari 138 ha empezado el curso con mejores sensaciones que el F2012 el año pasado (tampoco era demasiado difícil). Estos fueron los cronos de los primeros tests de 2012, también en Jerez:

1. Kimi Raikkonen (Lotus): 1.19.670
2. Paul di Resta (Force India): a 0.102
3. Nico Rosberg (Mercedes): a 0.549
4. Mark Webber (Red Bull): a 0.826
5. Daniel Ricciardo (Toro Rosso): a 1.024
6. Michael Schumacher (Mercedes) a 1.124
7. Kamui Kobayashi (Sauber): a 1.683
8. Jenson Button (McLaren): a 1.860
9. Felipe Massa (Ferrari): a 3.145

Vemos que el año pasado Felipe Massa solo pudo marcar el noveno mejor tiempo en el estreno del F2012. Además, el brasileño se quedó más lejos de sus principales rivales (McLaren y Red Bull), que este año. Aquí van las diferencias:

2013
a 1.675 de McLaren
a 0.827 de Red Bull

2012
a 2.319 de Red Bull
a 1.285 de McLaren

Además, el Ferrari ha rodado sin problemas y Massa ha podido completar 64 vueltas, mientras que el McLaren, a pesar de su estratosférico tiempo, ha sufrido un problema mecánico y Button solo ha completado 37 vueltas. También el Mercedes de Rosberg ha sufrido un aparatoso incendio y solo ha dado 11 vueltas. Del Red Bull, mejor no hablamos…

PD. Felipe Massa ha admitido que “todavía queda mucho trabajo por hacer” (siempre dicen lo mismo), pero ha asegurado que las sensaciones no son malas. “El coche está más equilibrado que el año pasado”, ha dicho.

Así está la pretemporada de Fórmula 1

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A falta de 20 días para que se pongan en marcha los primeros entrenamientos de pretemporada, me gustaría hacer una radiografía de cómo se prevé el nuevo Mundial de Fórmula 1. Para empezar, todavía no tenemos a todos los protagonistas confirmados. De momento, son estos:

Red Bull: Sebastian Vettel y Mark Webber
Ferrari: Fernando Alonso y Felipe Massa
McLaren: Jenson Button y Sergio Pérez
Mercedes: Lewis Hamilton y Nico Rosberg
Lotus: Kimi Raikkonen y Romain Grosjean
Sauber: Nico Hulkenberg y Esteban Gutiérrez
Force India: Paul di Resta
Williams: Pastor Maldonado y Valtteri Bottas
Toro Rosso: Daniel Ricciardo y Jean-Eric Vergné
Caterham: Charles Pic
Marussia: Timo Glock y Max Chilton

Como podéis comprobar, quedan dos volantes libres en la parrilla, en Force India y Caterham. Además, figuran en la alineación tres pilotos nuevos, el mexicano Esteban Gutiérrez, el finlandés Valtteri Bottas y el británico Max Chilton. Y, lamentablemente, ha desaparecido la escudería española HRT.

De estos equipos, solo algunos han anunciado cuándo presentarán sus nuevos monoplazas. Son los siguientes:

McLaren: 31 de enero
Force India: 1 de febrero, en Silverstone
Sauber: 2 de febrero, en Hinwill
Red Bull: 3 de febrero, en Milton Keynes
Ferrari: entre el 1 y el 3 de febrero, en Maranello
Mercedes: 4 de febrero, en Jerez
Williams: 5 de febrero, en Jerez
Toro Rosso: 5 de febrero, en Jerez
Lotus: Se especula con el 31 de enero, pero falta confirmación oficial

Los entrenamientos de pretemporada arrancarán en Jerez el 5 de febrero y se disputarán tres tandas, todas en España:

Circuito de Jerez: Del 5 al 8 de febrero
Circuito de Montmeló: Del 19 al 22 de febrero
Circuito de Montmeló: Del 28 de febrero al 3 de marzo

Por último, el calendario 2013 sigue todavía en el aire. En un principio iba a contar con 20 carreras, pero se cayó el GP de América, en el circuito urbano de New Jersey, y todavía no hay sustituto. El GP de Turquía era una de las posibilidades, pero también se ha descartado. Además, el GP de Alemania todavía no tiene sede porque no hay acuerdo con Nurburgring. Así está el calendario:

GP Australia. Albert Park. 17 marzo
GP Malasia. Sepang. 24 marzo
GP China. Shanghai. 14 abril
GP Bahréin. Sakhir. 21 abril
GP España. Montmeló. 12 mayo
GP Mónaco. Mónaco. 26 mayo
GP Canadá. Gilles Villeneuve. 9 junio
GP Gran Bretaña. Silverstone. 30 junio
GP Alemania. ??? 7 julio
GP Hungría. Hungaroring. 28 julio
GP Bélgica. Spa. 25 agosto
GP Italia. Monza. 8 septiembre
GP Singapur. Singapur. 22 septiembre
GP Corea. Yeongam. 6 octubre
GP Japón. Suzuka. 13 octubre
GP India. Buddh. 27 octubre
GP Abu Dabi. Yas Marina. 3 noviembre
GP Estados Unidos. Austin. 17 noviembre
GP Brasil. Interlagos. 24 noviembre

PD. Echaremos de menos al circuito de Valencia esta temporada.