Archivo de julio, 2019

Alonso no fue el responsable del divorcio entre McLaren y Honda

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Algunas voces, especialmente la cuadrilla antialonsera de siempre, han señalado a Fernando Alonso como responsable de la ruptura entre McLaren y Honda. Y aunque es evidente que Fernando estaba hasta las narices del motor japonés (con razón), la realidad es que el asturiano no tuvo ninguna responsabilidad a la hora de tomar esa decisión.

Sería, además, otorgarle a Fernando una capacidad superior a la de cualquier piloto pues ese tipo de decisiones estratégicas corresponden a la alta dirección de las compañías.

Y aunque en la dirección de McLaren también estaban hartos del bajo rendimiento del motor Honda, la razón última que provocó el divorcio fue un desacuerdo entre la escudería británica y el fabricante japonés a la hora de renovar su colaboración.

Lo ha explicado la revista Number, la principal publicación deportiva de Japón, citando a una fuente de Woking:

“El contrato original de McLaren con Honda fue por tres años, con una opción de prórroga por dos años más. Tuvimos que tomar una decisión sobre si ejercer esa opción de renovación y queríamos renovar el contrato, pero queríamos una prórroga por 3 años en lugar de los dos originales. Eso se debía a que consideramos 2017 como una temporada desperdiciada porque Honda no cumplió sus compromisos contractuales. Pedimos un año adicional como compensación por el bajo rendimiento”

Entonces, según esta publicación, se entrometió en la negociación Red Bull al tratar con Honda la posibilidad de montar sus motores en su equipo filial Toro Rosso. A los japoneses les pareció bien esa opción y se negaron a firmar una ampliación con McLaren por tres temporadas, negativa que provocó el divorcio definitivo al rechazar McLaren la prórroga de dos años.

PD. Tiene toda la pinta de que en Honda también estaban hartos de trabajar bajo las restricciones impuestas por McLaren y vieron con buenos ojos la libertad de desarrollo que les ofreció Red Bull.

Ha habido contactos entre Alonso y Ferrari

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

Fernando Alonso y Ferrari han mantenido contactos. Ese es el bombazo que ha soltado este domingo Jacobo Vega en la emisora Ondacero. El que fuera mano derecha de Antonio Lobato en las retransmisiones de la Fórmula 1 en España lo ha dicho así de claro:

“Hace una semana dije que las posibilidades de que Alonso volviera a Ferrari eran cero, pero esta semana se ha abierto una puerta porque sé que ha habido contactos entre Fernando y Ferrari”

Vega ha explicado que el posible regreso de Fernando a Maranello pasaría por el despido anticipado de Vettel, que todavía tiene contrato para 2020. Su rendimiento ha caído en picado en el último año y no es ningún secreto que en la dirección de Ferrari empiezan a dudar de su capacidad para liderar la Scuderia:

“No es fácil porque Ferrari tendría que indemnizarle, pero Vettel está en un momento muy bajo, parece que tiene la cabeza fuera de la Fórmula 1. Si finalmente Ferrari decide romper el contrato con Vettel, Alonso sería, sin duda, una de las opciones para sustituirle”

Como ya dije en un post anterior, el regreso de Alonso a Ferrari está en manos de Vettel. Si Sebastian mantiene el listón tan bajo como hasta ahora, parece muy poco probable que Ferrari decida mantenerle en nómina en 2020.

PD. Mattia Binotto sabe perfectamente qué significa tener a Alonso en el equipo.

Los dos consejos de Rosberg a Bottas para batir a Hamilton

Hamilton, Rosberg y Bottas, en una imagen de archivo.

Todos tenemos claro que Valtteri Bottas no es rival para Lewis Hamilton, un piloto con mucho más talento que el finlandés, aunque tampoco tanto como para endiosarlo como hacen sus más devotos seguidores. No hay que olvidar que en 2016 perdió un Mundial frente a su único rival, Nico Rosberg, regalando así un año en su objetivo de alcanzar los siete títulos de Michael Schumacher.

Y es precisamente de Rosberg de quién quiero hablaros hoy, pues el alemán le ha dado un par de consejos a Bottas para que pueda plantar cara a Hamilton. Desde luego, Nico es voz experimentada en la materia porque convivió con el inglés en Mercedes y porque, como he dicho, consiguió batirle.

Y el primer consejo es que sea un ‘chico malo’. Es decir, que empiece a tener algo más de carácter en el equipo Mercedes y deje de someterse a la disciplina impuesta por Lewis:

“Tiene que fortalecer su personalidad para enfrentarse a alguien como Lewis. Para mí también fue difícil porque yo no soy así de forma natural. Soy un buen tipo y creo que Valtteri también lo es. Es muy difícil cambiar tu personalidad, pero tienes que hacerlo. Durante el invierno hacía dos horas diarias de ejercicios psicológicos y filosóficos todos los días. En mi última temporada, lo conseguí”

Vamos, que Rosberg le está diciendo a Bottas que sea un poco más cabroncete y da por sentado que Hamilton está hecho un buen pieza (algo que ya quedó claro en 2007).

El segundo consejo es que trabaje un poco más, pues Nico asume que Hamilton tiene más talento que él y que Bottas:

“Lewis es un piloto con un talento más natural. De hecho, es el piloto con más talento de la historia junto a Ayrton Senna, así que la única manera de vencerlo fue trabajando más que él. Con Valtteri está ocurriendo lo mismo”

PD. Me encantaría ver a Hamilton compitiendo contra un compañero de primer nivel.

Bottas ya habla abiertamente de su posible salida de Mercedes

Valtteri Bottas (Foto: Efe).

No las debe de tener todas consigo Valtteri Bottas, algo que por otro lado no me extraña, pues el finlandés empieza a pensar que esta podría ser su última temporada con el equipo Mercedes.

Y ha hablado abiertamente de esa posibilidad durante una entrevista en Canal+:

“Creo que le he demostrado al equipo que merezco quedarme en Mercedes. Pero tendremos que esperar algunas carreras más. Aún no se ha firmado nada, pero estoy tratando de seguir progresando para que todo esté bien”

Pero Valtteri ha ido más allá e incluso ha dicho cuál le gustaría que fuera su destino en caso de tener que abandonar las flechas de plata:

“Si tengo que dejar Mercedes me gustaría estar en el equipo que está en segundo lugar. Por el momento, ese equipo es Ferrari”

Vamos, que Bottas se ofrece a Ferrari consciente de que en Maranello podría quedar una vacante a final de temporada y consciente también de que la dirección de Mercedes preferiría contar con un piloto más competitivo como compañero de Lewis Hamilton. Este último, sin embargo, estoy convencido de que está encantado con el nórdico.

De la entrevista con Valtteri también me ha hecho gracia esta frase suya:

“Si no fuera por Lewis seguramente habría ganado más carreras”

Creo que esa frase merece un premio porque lo que viene a decir Bottas es que de no haber sido por su único rival en pista, seguramente habría ganado más carreras. Evidentemente, no hay nada como correr solo sin que nadie te moleste.

PD. Sería interesante ver quién ocupaba su vacante en Mercedes.

Alonso ya predijo en 2013 la crisis que está sufriendo ahora Vettel

Fernando Alonso, en 2013.

Proféticas fueron las palabras de Fernando Alonso durante una entrevista en 2013, hace ya seis años, y que hoy he vuelto a escuchar gracias al usuario de Twitter @car10s28, que las ha recuperado en este extracto de vídeo:

Como he dicho, corría entonces el año 2013. Alonso estaba en Ferrari y Sebastian Vettel acababa de conquistar ese año su cuarto y último Mundial con el equipo Red Bull.

En la entrevista, le preguntan a Fernando si incluiría a Vettel en la misma categoría de pilotos que Alain Prost o Ayrton Senna. Y el bicampeón español, emulando al mejor Nostradamus, lanzó su profética respuesta:

“Cuando él tenga un coche como el de los demás, si entonces gana será una de las leyendas de la Fórmula 1. Cuando un día él tenga un coche como el de los demás y acabe cuarto, quinto, séptimo… los cuatro títulos serán malas noticias para él porque la gente se tomará esos cuatro títulos de una forma peor a como los está entendiendo ahora. Vienen tiempos interesantes para Vettel”

Como todo el mundo ha comprobado, la profecía de Alonso se ha cumplido punto por punto. Desde que Vettel dejó de pilotar un Red Bull mágico no ha vuelto a levantar un título mundial y actualmente lleva casi un año sin ganar una carrera.

Y en estos últimos años, el tetracampeón del mundo ha terminado carreras cuarto, quinto y también séptimo o, incluso, más atrás.

PD. Creo que la pregunta que lanzó la periodista en 2013 se ha respondido sola.

¿Está acabado Sebastian Vettel?

Vettel, en Silverstone (Foto: Efe).

Esa es la pregunta que prensa y aficionados se plantean después del GP de Gran Bretaña de este domingo. Sebastian Vettel lleva casi un año sin ganar un carrera (la última data de agosto de 2018) y ha cometido numerosos errores de bulto en el último año y medio. Sin embargo, lo ocurrido en Silverstone puede haber sido la gota que colma el vaso.

Sebastian volvió a fallar en el circuito inglés al llevarse por delante a Max Verstappen cuando el holandés le había adelantado. Fue un movimiento fruto de la desesperación y también de la presión de saber que sus movimientos están siendo examinados con lupa. Vettel no supo digerir que Verstappen le arrebatara la posición y perdió los nervios una vez más.

El resultado es que Vettel se quedó sin opciones de podio y dejó a Ferrari sin un buen puñado de puntos.

Pero el problema principal para Vettel es que mientras su actuación en Silverstone fue tachada de pésima, su compañero de equipo, Charles Leclerc, fue considerado el mejor piloto del Gran Premio.

Esa combinación no augura nada bueno para Sebastian y son ya muchas las voces que apuestan por el monegasco como líder de Ferrari.

Solo hay que echar un vistazo a la prensa italiana para comprobar que la palabra que más acompaña este lunes al nombre de Vettel es ‘crisis’.

PD. La cosa es que en Maranello no creo que estén dispuestos a pagar 50 millones de euros anuales a su segundo piloto.

¿Ha habido una reunión Alonso-Red Bull?

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

Este martes se propagó como un incendio en plena ola de calor la noticia de que Fernando Alonso se había ofrecido a Red Bull como piloto para la próxima temporada a raíz de unas declaraciones de Helmut Marko recogidas por el portal Motorsport.

Esto es lo que decía concretamente Marko, que disfruta como nadie viendo su nombre en los titulares de la prensa:

“El entorno de Alonso nos ha hecho saber su disponibilidad, pero para Honda eso es algo imposible”

Vaya por delante que la fuente no es muy fiable y me refiero a Marko, pues como he dicho antes, le encanta lanzar globos sonda y ser protagonista en los medios.

No obstante, creo que los tres equipos punteros de la Fórmula 1, es decir, Mercedes, Ferrari y Red Bull, saben perfectamente que Alonso está dispuesto a volver al campeonato del mundo siempre que tenga un coche competitivo en sus manos. No necesitan si quiera que el entorno de Fernando les haga saber su disponibilidad.

A partir de ahí, es Red Bull quién tiene que pensar si la opción Alonso puede ser buena para sus intereses, respuesta que me parece obvia. Si se marcha Max Verstappen, lograría mantener un piloto top en sus filas. Y si se queda Max, podría formar una alineación de lujo con el holandés y Alonso, sin duda, de un enorme atractivo para los aficionados.

Lo que en ningún caso compro es que Honda pueda vetar la llegada de Alonso a Red Bull, ya que la escudería austríaca es soberana y toma sus propias decisiones sobre sus pilotos.

Es más, tampoco veo a una gran multinacional como la marca japonesa actuando como un crío pequeño y pataleando en el suelo para que no fichen a Alonso, como si el asturiano fuera culpable del enorme ridículo que hicieron sus motores en la etapa con McLaren.

PD. Hace dos días Geri Halliwell, la esposa de Christian Horner, dijo en público que deberían fichar a Alonso…

El regreso de Alonso a la Fórmula 1 depende de Vettel

Vettel y Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

La revista alemana Autobild ha publicado un artículo en el que analiza los contratos actuales de los pilotos de Fórmula 1. Y una de las conclusiones que extrae es que el hipotético regreso de Fernando Alonso al Mundial depende en buena medida de lo que pase con Sebastian Vettel.

Recuerda el texto que Vettel tiene contrato con Ferrari hasta 2020 y que Charles Leclerc ha firmado hasta 2022 con la escudería italiana, pero en su análisis posterior comenta lo siguiente:

“Con Leclerc está todo arreglado. Con Vettel en realidad también, pero si el equipo no cumple, podría dar un portazo y regresar a Red Bull, por ejemplo. En ese caso habría un asiento libre que podría ser para Lewis Hamilton o Fernando Alonso”

Como veis, Autobild da por segura la continuidad de Leclerc (nadie lo duda), pero no se atreve a asegurar que el futuro de Vettel vaya a seguir siendo rojo. Y es entonces cuando aparece el nombre de Fernando.

El asturiano dijo que solo regresaría a la Fórmula 1 con un coche capaz de pelear por el campeonato del mundo y, a día de hoy, no parece que McLaren pueda ofrecérselo. Aunque en realidad solo Mercedes tiene ese coche ganador, no tengo ninguna duda de que Alonso aceptaría intentar el reto con Ferrari, consciente de que él siempre es capaz de apartarle al coche un plus de rendimiento.

El artículo también dice lo siguiente sobre Hamilton y su contrato con Mercedes:

“Hamilton está atado a Mercedes hasta 2020, aunque para el británico es un sueño ganar un Mundial con Ferrari. De todas formas, en Mercedes tiene la oportunidad de batir el récord de Michael Schumacher y no piensa desaprovecharlo”

Es evidente que Lewis no se marchará de Mercedes por voluntad propia mientras tenga al alcance el récord de Michael. De todas formas, va camino de alcanzar la marca del kaiser en 2020 y entonces, ¿quién sabe qué puede pasar en 2021?

PD. Comparto la idea del artículo de que el regreso de Alonso está en las manos de Vettel. Curioso.

McLaren mantiene un volante reservado para Alonso

Fernando Alonso, con el equipo McLaren en el pasado GP de Bahréin (Foto: Efe).

Mucho se había escrito últimamente sobre el supuesto divorcio entre Fernando Alonso y McLaren a raíz de la desastrosa aventura que emprendieron este año juntos en las 500 Millas de Indianápolis.

Con ese divorcio, decían algunos, Alonso cerraba definitivamente la puerta a un posible regreso a la Fórmula 1 con McLaren. Esa puerta, sin embargo, permanece tan abierta como lo ha estado siempre desde que el asturiano anunció que este año no estaría en la parrilla de salida.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado de este modo:

“Son todo ‘fake news’. Definitivamente aún tenemos una relación fuerte y contractual con Fernando. No ha cambiado absolutamente nada en nuestra relación”

Esto quiere decir que si McLaren mantiene el buen ritmo de evolución que está demostrando este año y consigue un coche realmente competitivo para 2020 o 2021, un volante sería para Fernando.

Dicho esto, también el propio Alonso escribió el otro día un mensaje en las redes sociales que parece hacer referencia a esos rumores de divorcio con McLaren:

PD. Es absurdo hablar de divorcio cuando Alonso sigue siendo embajador de la marca McLaren.

McLaren va a asumir más riesgos a partir de ahora

Carlos Sainz (Foto: Efe).

Alcanzado el objetivo de convertirse en el cuarto equipo más fuerte de la parrilla, en McLaren están preparados para subir un grado el listón y eso, como explica su director, Andreas Seidl, en la revista Autosport, pasa por apostar fuerte y arriesgar un poco más:

“Necesitamos desarrollar nuevamente esa confianza que había en este equipo y ser lo suficientemente valientes como para tomar decisiones conceptuales arriesgadas o aventureras. Es algo que otros equipos con mucha experiencia y confianza, como Mercedes, pueden hacer. Un desarrollo agresivo es la base cuando se tiene una brecha como la nuestra respecto a los equipos líderes”

Lógicamente, las apuestas pueden salir bien o mal, pero me parece una política muy acertada la planteada por Seidl, pues McLaren no puede limitarse a evolucionar a un ritmo normal, debe hacerlo a un ritmo superior al convencional para reducir esa brecha con la cabeza que todavía es profunda.

No olvidemos que, pese a ser el cuarto equipo de la parrilla, los McLaren todavía pueden ser doblados por un Mercedes en una distancia de Gran Premio.

Y esa necesidad de evolucionar a un ritmo superior al convencional implica asumir riesgos. Por ello, Seidl lanza una consigna a sus ingenieros: ‘arriesguen sin presión porque no habrá represalias’:

“Soy un tipo que alienta a las personas a asumir riesgos y que también los protege cuando algo sale mal. Tienes que aceptar que los errores ocurrirán, lo que tienes que hacer como director es encargarte de que no ocurran una segunda vez. En la posición en la que estamos, tenemos que asumir riesgos y para eso el equipo tiene que tener confianza, cultura y espíritu, es algo que debemos construir juntos”

PD. Va siendo hora de que McLaren vuelva a estar a la vanguardia de la evolución aerodinámica, como lo estuvo en el pasado.