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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Archivo de agosto, 2018

¿Por qué los libros antiguos desprenden ese olor tan característico?

Recibo una consulta de Javier Gª Herrero a través de la página en Facebook de este blog en la que me pregunta el motivo por el que los libros antiguos desprenden ese olor tan característico.

¿Por qué los libros antiguos desprenden ese olor tan característico?

Es gracias a la lignina una sustancia química natural muy abundante en el mundo vegetal (recordemos que el papel proviene de los árboles).

La lignina es altamente oxidante (de ahí que las hojas de los libros antiguos se amarilleen) y cuando empieza a descomponerse desprende un característico olor, que no es nada desagradable. Curiosamente, entre sus peculiaridades, ese polímero tiene una estrecha relación con la vainilla.

 

 

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Fuente de la imagen: xmacex (Flickr)

Destripando mitos: Molière no murió sobre un escenario vestido de amarillo (y ese no es el origen de la superstición española a este color)

Una de las supersticiones más extendidas en España y que además siguen al dedillo un gran número de artistas y personas relacionadas con el mundo del espectáculo, el cine y la televisión es que vestir de color amarillo trae mala suerte. Por tal motivo innumerable son los profesionales (sobre todo de las artes escénicas) que se niegan a llevarlo e incluso a compartir escenario o plató si hay algún elemento amarillo (ya sea de atrezo o textil).

Destripando mitos: Molière no murió sobre un escenario vestido de amarillo (y ese no es el origen de la superstición española a este color)

La inmensa mayoría de los supersticiosos a ese color (e incluso un gran número de expertos e historiadores) se acogen a la leyenda (que no deja de ser urbana) que explica que Jean-Baptiste Poquelin (más conocido por el sobrenombre de Molière) falleció el 17 de febrero de 1673 mientras representaba en un teatro de París la insigne obra ‘El enfermo imaginario’. Todas esas fuentes y personas indican (erróneamente) que el ilustre dramaturgo y actor vestía en ese momento de amarillo.

Pero esto no es cierto, debido a que Molière no falleció sobre el escenario (aunque sí se encontraba con un fuerte dolor de pecho durante la representación) pero le dio tiempo de llegar a su  casa, donde murió pocas horas después, posiblemente a causa de una tuberculosis (aunque nunca se determinó el motivo real del deceso).

Otro detalle importante es que Molière no iba vestido de amarillo en dicha función, pues existen suficientes pruebas documentales que indican que, para interpretar el papel del hipocondriaco Argán (protagonista de la obra), encargó a una importante sastrería parisina un traje de color amaranto (rojo tirando a granate) y de ese modo era como iba vestido cada noche de las cuatro funciones que le dio tiempo a protagonizar.

Cabe destacar que en el mundo del teatro francés el color verde es por antonomasia el que causa superstición a los actores y esto viene de unos cuantos siglos antes del fallecimiento de Molière, aunque no se sabe por qué a partir de mediados del siglo XIX aparecieron ciertos escritos que vinculaban dicha superstición hacia el verde en los escenarios franceses y el fallecimiento del célebre dramaturgo y actor.

El motivo por el que se originó la superstición al verde en el mundo teatral de Francia viene de mucho antes de la muerte de Molière: antiguamente para conseguir los pigmentos de este color se debían usar elementos químicos como el óxido de cobre (cardenillo) con el que tintaban la ropa. Esto hacía enfermar a muchos de los actores que habían vestido una prenda teñida con ello.

Ojo, hay quien dice que también influyó el color de las llamas de las lámparas situadas al borde del escenario para iluminarlo, que provocaban que el espectador no pudiese ver con claridad a los actores y a estos moverse con facilidad por el escenario, pero realmente ese no es el origen de la superstición al color verde en entre los actores franceses sino el de porqué a los comediantes británicos les trae mala suerte el color azul (los ingleses a la luz que dan ciertas bombillas en el escenario de tono azul lo llaman ‘Ghost light’ o ‘luz fantasma’, pues parece que aparecen espectros y espíritus en el escenario). Como veis en cada país los actores le tienen superstición a un color diferente (en Italia es al morado, pero esto os lo cuento detalladamente en mi próximo post).

Pero, llegados a este punto, os estaréis preguntando ¿por qué entonces en España se le tiene superstición al color amarillo y cuál es el motivo de vincularlo al fallecimiento de Molière?

Empezaré respondiendo a la segunda cuestión… cuando a mediados del siglo XIX en Francia empezó a relacionarse, inexplicablemente, la superstición de los actores al color verde con la muerte de Molière (que nada tenía que ver, como os he comentado más arriba) en España ya llevaba muchísimo tiempo instaurada la costumbre de que el color amarillo traía mala suerte (aunque ésta no se originó en los teatros). No se sabe bien si fue una torpeza, un fallo de traducción o realizado deliberadamente por alguien que le venía bien justificar y/o relacionar la superstición española al amarillo con la muerte de Molière que, de la noche a la mañana, aquellas reseñas que se hacía al color amaranto (amarante en francés) de las ropas que vestía el dramaturgo se convirtieron en castellano en amarillo.

En realidad la superstición española al color amarillo no se originó en los escenarios teatrales, tal y como se viene repitiendo desde hace tantísimo tiempo, sino en el coso taurino. Mucho antes de que llegara a España (en el siglo XIX) la versión errónea sobre el color de la ropa de Molière ya existía cierta animadversión hacia el color amarillo en el mundo de la tauromaquia ¿el motivo? porque ese era el color del reverso del capote de brega y, por tanto, en caso de ser corneado el torero por el animal durante una faena ese sería el último color que vería en caso de fallecer.

Destripando mitos: Molière no murió sobre un escenario vestido de amarillo (y ese no es el origen de la superstición española a este color)El capote de brega está compuesto originalmente por dos colores: el rosa (o fucsia) en el anverso y el amarillo en el reverso. El rosa, dentro del mundo de la tauromaquia está considerado como un color de buena suerte (de ahí que las medias que llevan los toreros también sean de ese color, para atraer la buena suerte). Por el contrario, el amarillo del reverso se consideró como de mal fario por el motivo que explico en el párrafo anterior que relaciona una cogida por parte del toro y el visionado por parte del matador del  envés del capote de brega.

Sí, parece una explicación algo pillada por los pelos, pero es la única documentada que se le dio antiguamente, mucho antes de que se cambiara, en el siglo XIX, por la errónea y falsa versión sobre el color de la ropa que vestía Molière en el momento de fallecer y que ha llegado hasta nuestros días.

Y para finalizar, una pequeña reflexión… si supuestamente (como tantísimo tiempo se ha estado defendiendo) Molière falleció sobre un escenario vestido de amarillo ¿por qué solo en España los actores y actrices le tienen superstición a ese color? Debería haber sido ese mismo color para los artistas de todos los países y no en cada lugar tener superstición a un color diferente (en Francia el verde, Inglaterra el azul, Italia el morado…).

 

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Fuentes de las imágenes: Captura Vimeo / Wikimedia commons

Trivial: ¿Eres un listo o lista que todo lo sabe? (III)

Tercera entrega de un test (con una decena de preguntas de todo tipo) donde te pongo a prueba para comprobar si realmente eres una de esas personas que puede presumir de ser un listo o lista que todo lo saben. Pero no te preocupes, son preguntas relativamente sencillas, de cultura general, de esas que suelen aparecer en un concurso de televisión.

Trivial: ¿Eres un listo o lista que todo lo sabe?

Eso sí, tan solo te pido un favor a la hora de realizarlo: no hagas trampas ni consultes Google para buscar las respuestas, cuento con tú sinceridad a la hora de realizar este trivial y averiguar si estás preparado para concursar en “Saber y Ganar”, “Pasapalabra” o “Boom” 😉

 

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La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos

La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos

Si visitas el Museo Vaticano, entre las muchas salas que hay que recorrer y obras de arte sacro que admirar, encontraras una extraña butaca la cual tiene en el centro del asiento un agujero. Algunos guías del museo intentan pasar de largo y no dar explicación sobre ella, debido al pudor que les causa explicar de qué tipo de asiento se trata e incluso algunos han llegado a inventarse una falsa utilidad del mismo, señalando que se trataba de un evacuatorio papal (donde el pontífice hacía sus necesidades), pero no es una explicación cierta.

La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos (sedia stercoraria)

(imagen vía fmpedulla)

En realidad ese peculiar asiento se llama ‘sedia stercoraria’ y era utilizada únicamente tras haberse realizado la elección de un nuevo papa. El recién elegido pontífice debía sentarse en dicha butaca y un joven cardenal (solía ser el de menor edad entre los presentes) debía introducir su mano por debajo y comprobar si el Santo Padre tenía testículos y, por tanto, podía verificar que se trataba de un hombre.

Si así era, el joven cardenal pronunciaba la siguiente frase: ‘Habet duos testiculos et bene pendentes’ (Tiene dos testículos y cuelgan bien) e incluso un simple ‘Testiculos habet’ (Tiene testículos).

Parece ser que dicha práctica comenzó a realizarse a partir de detectar algunos casos de travestismo por parte de mujeres que quisieron acceder al puesto papal. Una de las leyendas más famosas es la de la ‘Papisa Juana’, ocurrida a mediados del siglo IX, y que explica que se descubrió que se trataba de una mujer cuando rompió aguas durante una procesión por las calles de Roma, dando a luz allí mismo a un hijo.

Hay muchas versiones sobre la historia de la Papisa Juana y los historiadores no acaban de ponerse de acuerdo sobre su veracidad. En lo que sí concuerdan es en el uso de la butaca sedia stercoraria durante muchos siglos (no se sabe a ciencia cierta cuándo dejó de ser utilizada).

 

 

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Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / fmpedulla

¿Cuál es el origen de los ‘Premios Tony’?

¿Cuál es el origen de los ‘Premios Tony’?En Estados Unidos, se entregan infinidad de premios en las diferentes disciplinas y artes (cine, música, televisión…). Uno de ellos son los Tony, los galardones que recompensan la excelencia en el campo del teatro, concretamente de aquellas obras estrenadas y representadas en Broadway.

Fueron entregados por primera vez el 6 de abril de 1947 por la American Theatre Wing. Ese año y el siguiente no hubo estatuilla propiamente, los ganadores recibieron un pergamino, además de un clip de oro para billetes o un encendedor en el caso masculino y una polvera para las premiadas femeninas.

El premio recibió su nombre en memoria de Antoinette Perry, fallecida el año anterior. Perry era actriz, directora, productora, fundadora de la American Theatre Wing y había sido la dinámica líder de la misma durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1949 la United Scenic Artists organizó un concurso para escoger un galardón físico representativo del premio. El ganador fue Herman Rosse, que diseñó un medallón en forma de disco, representando las máscaras de la comedia y la tragedia en un lado y el perfil de Antonieta Perry en el otro. Así pues la tercera entrega de los premios Tony tuvo finalmente un trofeo propio y representativo. A partir de 1967 el medallón se montó en una armadura sobre un pedestal negro, su formato actual. Los premios Tony miden unos 20 centímetros y no llegan a pesar un kilo.

La primera obra ganadora, en 1948 (ya que en 1947 no se premió esa categoría), fue Mister Roberts, obra de Thomas Heggen que se basaba en su novela homónima publicada en 1946.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikipedia

Cuando la mojigatería censura obras de arte centenarias

Durante buena parte de la historia, los censores encargados de mantener la moral de la población se dedicaron a tapar y esconder aquellas partes impúdicas (como ellos calificaban) de las obras pictóricas y esculturales que mostraban los genitales. De ahí que muchas esculturas representando a hombres desnudos apareciesen con una hoja de parra tapándole sus partes e incluso hubo quien ordenó que fueran arrancadas con un cincel y martillo.

Cuando la mojigatería censura obras de arte centenarias (Egon Schiele)

Ese exagerado puritanismo privó a infinidad de generaciones disfrutar de dichas obras de arte en todo su esplendor. Pero, lo que parece que fue cosa de tiempos pasados y regímenes obsoletos y dictatoriales, es algo que hoy en día, en la segunda década de pleno siglo XXI, todavía sigue pasando y, además, en países que presumen de ser abiertamente liberales como son el Reino Unido y Alemania los cuales, a inicios de 2018, anunciaron su prohibición de exhibir en sus calles y transportes públicos unos carteles publicitarios anunciando una exposición sobre el centenario de la muerte del pintor austriaco Egon Schiele en el Museo Leopold de Viena.

La obra pictórica de Egon Schiele destacó por sus realistas desnudos, tanto femeninos como masculinos, muchos de los cuales pintó cuando apenas tenía 20 años de edad (falleció el 31 de octubre de 1918 a los 28 años a causa de una pandemia de gripe que asoló Viena).

Las autoridades alemanas y británicas se escudaron en su negativa de exponer los carteles publicitarios con la excusa de que no se trataba de arte sino de pornografía, una postura que fue ampliamente criticada, sobre todo en las redes sociales donde se utilizó la etiqueta #ToArtItsFreedom (con la que se quería hacer ver que el arte es sinónimo de libertad).

Pero el talento se puso del lado de los organizadores de la exposición y la agencia de publicidad colocó una banda sobre las zonas desnudas que aparecían en los carteles en las que ponía: ‘Lo siento, tiene 100 años pero es demasiado atrevido para hoy’ (Sorry, 100 years old but still too daring today), convirtiéndose en todo un ingenioso éxito publicitario que dejó en evidencia la mojigatería del Reino Unido y Alemania cuyas autoridades no tuvieron más remedio que permitir que se exhibieran dichos carteles.

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Fuente de las imágenes: Wikimedia commons

¿De dónde surgió el nombre de ‘el chavo del ocho’ del popular personaje de televisión?

¿De dónde surgió el nombre de ‘el chavo del ocho’ del popular personaje de televisión? A lo largo de dos décadas uno de los programas infantiles de mayor audiencia en el mundo de habla hispana fue sin lugar a dudas El chavo del ocho.

Comenzó a emitirse el 20 de junio de 1971 como escenas independientes de diez minutos dentro del programa Los Supergenios de la Mesa Cuadrada. Parte del éxito radicaba en que todos los actores que intervenían eran adultos interpretando a niños.

Coloquialmente, en México (lugar de donde es originaria la serie), a los niños se les llama chavos. En un principio el personaje aparecía en las escenas cómicas como el chavo pero rápidamente los propios espectadores comenzaron a referirse a él como el chavo del ocho, porque el programa se emitía en el Canal 8 de la televisión mexicana.

Su personaje se hizo tan popular (se calcula que a mediados de la década de los años 70 tenía una audiencia aproximada de 350 millones de espectadores de todos los países de habla hispana donde se emitía) que cuando pasó a emitirse en el canal Televisa no pudieron quitarle el ocho que hacía referencia a la emisora local que el conglomerado audiovisual mexicano acababa de adquirir para integrarlo en sus cadenas. Para eliminar la referencia al ya inexistente Canal 8, se inventaron que el chavo vivía en el «departamento 8 de la vecindad del Señor Barriga». Así fue cómo se las ingeniaron para justificar el apelativo ‘del ocho’ que acompañaba al nombre del protagonista de la famosa serie infantil.

La serie se emitió como programa independiente entre 1971 y 1980, aunque continuó como parte de Chespirito hasta 1992. En total fueron 290 capítulos, aunque muchos de ellos según iban pasando los años se volvían a grabar y a emitir, incluso varias veces, cambiando algunos de los actores secundarios pero permaneciendo siempre el actor Roberto Gómez Bolaños (fallecido en 2014), quien lo interpretó en todas las ocasiones, siendo éste mismo el creador y guionista del personaje.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Aquellos provocativos camisones llamados ‘picardías’

Aquellos provocativos camisones llamados ‘picardías’A lo largo de cuatro décadas (entre mediados de 1940 y finales de 1980) hubo una pieza de ropa que se hizo inmensamente famosa y que, casi, todas las mujeres tenían: un provocativo y sensual camisón corto y escotado, conjuntado con unas braguitas, y confeccionado normalmente en satén o seda el cual era conocido como ‘picardías’.

El término picardías suele utilizarse tan solo en España, siendo universalmente conocida esa pieza de lencería como ‘babydoll’; nombre que recibió a partir de 1956 tras el estreno de una película titulada de ese mismo modo y que generó bastante polémica debido a la fuerte carga erótica de la historia. La protagonista del filme (quien representa tener 19 años) aparece con ese tipo de camisones. Cabe destacar que Francia es otra excepción (en cuanto al nombre) y allí se conoce esta pieza como ‘nuisette’.

Aunque hay constancia histórica de que en la Inglaterra de mediados del siglo XIX algunas mujeres pudieron usar algún tipo de camisón similar (aunque no iba conjuntado con las braguitas), no fue hasta 1942 cuando empezó a comercializarse y dos son los posibles orígenes de esta sugerente pieza, pues tanto franceses como estadounidenses aseguran que ese provocativo camisoncito es de su invención.

Por una parte en Estados Unidos señalan como inventora del babydoll a la diseñadora de lencería Sylvia Pedlar, quien realizó un camisón más corto de lo habitual debido a la escasez de tela que había en aquellos momentos por la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, la propia Pedlar aseguraba que el motivo del tamaño de esa pieza de ropa íntima no fue por la escasez de materia prima sino que diseñó esos camisones pensando en las mujeres que debían recibir a sus esposos cuando estos volviesen de la guerra. Cabe destacar que a la diseñadora nunca le gustó que su pieza de lencería comenzara a ser conocida como babydoll, tras el éxito de la mencionada película, y se negó a llamarlo de ese modo.

Pero en Francia también hay quien asegura que el nuisette es una invención de ellos y suelen señalar a Nancy Mecher como su diseñadora, aunque apenas hay referencias y evidencias que así lo confirmen.

Cabe destacar que la película ‘Baby Doll’ no se estrenó en España hasta 1982 (debido a la censura franquista no se proyectó en su día y llegó como un filme de reestreno). A pesar de ello el camisón sí que se había hecho inmensamente popular en el país hacia finales de los años 1950 y desde un principio se le conoció como picardías, debido a lo atrevido que era y a la picardía de quien se lo ponía para iniciar la seducción marital.

Tras un par de décadas en las que apenas se comercializaba, en los últimos años parece ser que ha vuelto a ponerse de moda de los picardías.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen de la expresión ‘llegar y besar el Santo’?

Populares son las peregrinaciones que, desde la Edad Media, vienen realizándose para ir a visitar a un Santo o una Virgen y pedirle, a través de las oraciones y donativos, sus favores y bendiciones.

¿Cuál es el origen de la expresión ‘llegar y besar el Santo’?

Cuando se llega al santuario o lugar de destino de dicha peregrinación una de las principales costumbres es la presentarse ante la estatua del venerado Santo (o Santa, Virgen…) y besar alguna parte de la figura.

Era habitual que se formaran largas colas para ello, por lo que en algunas ocasiones en las que el peregrino que llegaba no encontraba gente esperando (o era colado por algún acceso directo) y, por tanto, podía besar al santo directamente y sin esperas, se consideraba que era algo fuera de lo común por lo que éste había tenido mucha suerte al evitar la larga espera y solía decirse ‘ha sido llegar y besar al Santo’.

 

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Fuente de la imagen: archivalladolid (Flickr)

 

El movimiento ambientalista que se creó para animar a la desaparición de los humanos del planeta Tierra

Bajo el lema ‘Que vivas y disfrutes mucho, y desaparezcas luego’ se creó en la década de 1990 el VHEMT, siglas en ingles del ‘Movimiento por la Extinción Humana Voluntaria’ (Voluntary Human Extinction Movement) desde la que se hacía un llamamiento a toda la población del planeta para que ayudasen a que, gradualmente, el número de seres humanos fuese descendiendo paulatinamente hasta llegar a un día en el que sobre la Tierra ya no quedase ni una sola persona viva.

El movimiento ambientalista que se creó para animar a la desaparición de los humanos del planeta TierraEl VHEMT se basa en el ambientalismo y fue ideado con el fin de preservar el planeta para la naturaleza (animales y plantas) y desechar de él al ser humano que es, según sus criterios, quienes amenazan la continuidad de la mayoría de las especies vivas y responsables directos de la escasez de recursos.

Pero este movimiento (en el que hoy en día hay registrados un par de centenares de miembros) no pretende incitar al suicidio colectivo (tal y como otras muchas sectas postulan) sino que la solución radica en dejar de procrear, no tener más hijos y acabar de perpetuar la raza humana, tal y como indican en sus manifiestos.

Hipotéticamente, si a partir de este momento, nadie más vuelve a tener descendientes, y llevando un cálculo de esperanza de vida de los bebés nacidos, se calcula que con los avances científicos que existen y están por venir, el planeta se quedaría sin seres humanos vivos dentro de aproximadamente unos 150 años (por allá el 2168) en el supuesto más optimista.

Evidentemente, aunque las ideas ambientalistas de los miembros del VHEMT son muy respetables y de admirar, la solución que aportan no son viables y arrancan más de una sonrisa cuando las postulan en los foros de discusión en los que participan y donde tratan de dejar sus mensajes. Entre ellos este de Yahoo! Groups https://mx.groups.yahoo.com/neo/groups/VHEMT_esp/info abierto en 2004 y que en lo que va de año (2018) ha tenido apenas una cincuentena de mensajes.

Si eres de los que piensan que los humanos deberíamos desaparecer para salvar el planeta, ya sabes, únete al ‘Movimiento por la Extinción Humana Voluntaria’.

 

 

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Fuente de la imagen: web vhemt.org